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Ermengarde de Beaumont, reine d'Écosse

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Ermengarde de Beaumont, reine d'Écosse

Par Susan Abernethy

On sait très peu d'Ermengarde de Beaumont qui devint reine d'Ecosse en 1186 lorsqu'elle épousa le roi Guillaume Ier d'Ecosse, âgé de 43 ans, plus tard connu sous le nom de «Lyon». Elle a été arrachée de l'obscurité par le roi Henri II d'Angleterre en tant que mariée choisie pour le roi écossais.

Ermengarde est née en 1170, la date exacte étant inconnue. Son père était Richard I, vicomte de Beaumont-le-Vicomte et sa mère était Lucie de-l'Aigle. Son père était le fils de Constance (ou Maud FitzRoy), fille illégitime du roi Henri Ier d'Angleterre. Nous ne savons rien de ses débuts en France et ce n'est que lorsqu'elle a été mentionnée comme épouse du roi d'Écosse qu'elle a été découverte.

William devint comte de Northumberland lorsque son père mourut en 1152 et il avait neuf ans. En 1157, son frère, le roi Malcolm IV d’Écosse, réussit à abandonner le comté de William dans ses relations avec le roi Henri II d’Angleterre, ce que William n’a jamais pu oublier. William succéda à son frère comme roi en 1165.

Lorsque les fils du roi Henri II d’Angleterre se sont rebellés contre leur père en 1173, William les a rejoints. William a été capturé à la bataille d'Alnwick et emmené enchaîné à Falaise en Normandie. Pendant que William était en captivité, le roi Henry a envahi le nord de l'Angleterre et a pris plusieurs châteaux écossais, dont Berwick et Édimbourg. William n'avait pas d'héritier et s'inquiétait du sort des rois écossais. Il a été contraint de négocier avec Henri II. Le traité de Falaise qui en résulta obligea William à jurer au roi Henry que l'Écosse serait subordonnée à l'Angleterre. Au cours des quinze années suivantes, l'Écosse était soumise à la domination anglaise.

Henry a pris ses fonctions de seigneur très au sérieux. Si sérieusement, il voulait choisir une épouse pour William. En 1186, William avait quarante-trois ans et était célibataire. William demandait à épouser la petite-fille de Henry Matilda, fille de Henry le Lion, duc de Saxe. Mais Henry n'était pas intéressé à permettre à William une mariée aussi prestigieuse. Au lieu de cela, il a choisi la fille d'un noble français, Ermengarde de Beaumont.

Henry a offert de payer pour le mariage entier et a rendu à William deux châteaux qu'il avait perdus pendant leurs luttes, l'un d'eux étant Édimbourg. Henry a également donné à William des terres évaluées à 100 merks et 40 honoraires de chevalier. Le retour d'Édimbourg était probablement le facteur décisif pour William, même s'il considérait la mariée en dessous de lui comme un statut. Les parents d’Ermengarde l’ont amenée en Angleterre. William et Ermengarde se sont mariés dans la chapelle royale de Woodstock près d'Oxford en Angleterre le 5 septembre 1186. Baldwin, archevêque de Cantorbéry, a présidé la cérémonie.

Le chroniqueur Walter Bower a décrit Ermengarde comme «une femme extraordinaire, douée d’une éloquence charmante et pleine d’esprit». William devait être fidèle à Ermengarde même s'il avait des maîtresses avant de se marier. Ils ont eu quatre enfants qui ont survécu à l'enfance et ont vécu de nombreuses années. Margaret of Scotland est née en 1193, Isabella of Scotland est née en 1195, Alexander est né en 1198 et Marjorie est née en 1200. William était à bien des égards un roi fort. À la mort d'Henri II d'Angleterre, William s'est félicité de Richard Cœur de Lion et a réussi à faire annuler le traité de Falaise. William lui a payé 10000 merks en retour et Richard a utilisé l'argent pour partir en croisade. En cultivant la faveur de Richard, William s'est aliéné le frère de Richard, plus tard le roi Jean. John était agressif pour maintenir sa domination sur l'Écosse. Il y eut des périodes de combats et de négociations qui durèrent de 1193 à 1209. William devait finalement s'entendre avec John en août 1209.

Les conditions étaient unilatérales et humiliantes pour William. Le roi Jean semblait convoiter le trône écossais. Il y eut une période de violentes tempêtes en Ecosse en 1210. William allait devenir de plus en plus malade et vieillir. D'autres ont commencé à se battre pour son trône. Il voulait assurer la succession de son jeune fils Alexandre. Il a voyagé vers le sud de l'Angleterre avec sa famille pour négocier avec le roi Jean en 1212. Probablement en raison de l'incapacité de son mari, la reine Ermengarde est créditée de la médiation d'une renégociation du traité de 1209. La succession du prince Alexander a été assurée. Le roi Jean devait choisir l’épouse d’Alexandre; probablement sa propre fille Joanna et Alexander a été fait chevalier à Westminster.

Entrant dans sa soixante-dixième année et malade, William comptait de plus en plus sur Ermengarde pour reprendre certaines de ses fonctions. Il est prouvé qu'Ermengarde a exercé une influence considérable dans les affaires publiques. Il existe un dossier de sa présidence avec l'évêque de St. Andrews dans une affaire judiciaire complexe. Un chanoine se plaignait qu'un aumônier royal avait obtenu l'évêché de Glasgow en soudoyant le roi et la reine en 1207. Ses proches bénéficiaient de son statut de reine. Le prince Alexander a également commencé à assumer certaines fonctions de formation et de préparation pour devenir roi.

William s'est attardé jusqu'à 1213 et 1214. Il a récupéré et était assez bien pour voyager vers le nord jusqu'à Elgin en 1214. Mais le voyage a causé un effondrement et il a été lentement ramené à Stirling. Il est finalement décédé, entouré de sa famille le 4 décembre. Ermengarde était désemparée et léthargique de la mort de son mari. Le lendemain, Alexandre fut couronné à Scone. La succession de primogéniture masculine était une invention récente et il y avait d'autres prétendants au trône, de sorte que le couronnement a été fait avant même que le vieux roi ait été enterré. Cinq jours plus tard, le cortège funèbre se rendit à l'abbaye d'Arbroath, escorté par la reine Ermengarde et William fut enterré.

Ermengarde allait vivre encore vingt ans. Elle a consacré son temps à son projet chéri, une abbaye cistercienne à Balmerino à Fife. Elle a collecté des fonds, acheté le terrain et supervisé la construction du bâtiment. Des moines sont venus de Melrose pour fonder la colonie en 1229 et Ermengarde et Alexandre sont restés à l'abbaye à plusieurs reprises. Quand Ermengarde mourut le 11 février 1233, elle fut enterrée devant le maître-autel de Balmerino. Il est dommage que nous n’ayons pas plus d’histoire sur cette femme capable et significative.

Ressources: «The Kings and Queens of Scotland» édité par Richard Oram, «Scottish Queens 1034-1714» par Rosalind K. Marshall, «British Kings and Queens» par Mike Ashley

Susan Abernethy est l'écrivain deLe rédacteur d'histoire indépendant et un contributeur àSaints, sœurs et salopes. Vous pouvez suivre les deux sites sur Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) et (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), ainsi que surAmoureux de l'histoire médiévale. Vous pouvez également suivre Susan sur Twitter@ SusanAbernethy2


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