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Contrôle des naissances et avortement au Moyen Âge

Contrôle des naissances et avortement au Moyen Âge


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L'utilisation du contrôle des naissances et de l'avortement a une longue histoire, ainsi qu'une longue histoire de contentieux. L’idée que les grossesses peuvent être évitées ou arrêtées a soulevé des problèmes éthiques et moraux et, comme aujourd’hui, au Moyen Âge, vous trouverez de nombreuses opinions sur ce qui devrait ou ne devrait pas être fait. Cependant, la période médiévale pourrait être unique en ce sens que c'est peut-être le seul moment où vous pouvez lire le même auteur dans un ouvrage condamnant l'utilisation du contrôle des naissances et dans un autre donnant des instructions sur la façon de l'utiliser.

Les valeurs religieuses détenaient l'influence la plus importante sur l'utilisation du contrôle des naissances, avant et après la conception. S'inspirant du commandement de l'Ancien Testament de «Soyez féconds et multipliez-vous», le christianisme médiéval voyait le seul but du sexe comme un moyen de concevoir des enfants. Par conséquent, l'idée que l'on pouvait utiliser le contrôle des naissances pour arrêter la conception était généralement sévèrement condamnée (et souvent assimilée à l'avortement). Un texte du neuvième siècle, explique, «une femme qui a pris une potion magique, quel que soit le nombre de fois où elle serait autrement tombée enceinte et a accouché, doit se reconnaître coupable d'homicide.» Cependant, d'autres textes suggèrent que les raisons pour lesquelles une femme utilise la contraception pourraient être un facteur atténuant. Le XIe siècle Decretum par Burchard of Worms explique: «Cela fait une grande différence si une pauvre petite femme le fait à cause de la difficulté à se nourrir, ou si un fornicateur le fait pour dissimuler son crime.

Dans son article «Le contrôle des naissances en Occident au XIIIe et au début du XIVe siècle», Pete Billar propose cette observation intéressante sur l’acceptabilité de la contraception dans l’Europe médiévale:

Un qui semble retenir l'attention est le slogan bien connu au début de la période moderne mais également répandu au moyen âge: Si non caste tamen caute, traduit littéralement, «Si ce n'est pas chastement au moins prudemment / avec soin / avec précautions»; une phrase qui rappelle de façon déconcertante le moderne "Si vous ne pouvez pas être bon, soyez prudent". Trouvée le plus tôt, à ma connaissance, en 1049, cette phrase est courante au XIIIe siècle. Comme le slogan moderne, il semble adaptable et changeant de sens. Ainsi, dans une traduction anglaise du début du XIVe siècle, il semble se référer simplement à la discrétion dans le discours sur une relation sexuelle illicite.

D'autre part dans son apparition dans un texte émanant du diocèse de Passau c. 1266, qui décrit comment les curés font la lumière sur la fornication en conseillant aux gens d'agir «avec prudence (prudence)» sinon chastement, il se bouscule avec d'autres passages, relatifs, par exemple, aux femmes et à l'accouchement, et les prêtres interrogent les gens sur les pratiques sexuelles et ainsi les instruire dans ces pratiques, et ce contexte suggère que ce slogan, rencontré en Allemagne, en Angleterre et en Italie, pourrait peut-être signifier par prudence les «précautions» du comportement contraceptif: preuve possible d'une mentalité contraceptive populaire et grossièrement humoristique ?

La contraception était généralement considérée comme autorisée dans l'islam médiéval. Les récits de hadith ont noté quecoït interrompu a été pratiqué à l'époque du prophète Mahomet et non condamné. Le théologien musulman du XIe siècle Al-Ghazali, a ajouté que s'il était préférable de la laisser entre les mains de Dieu, de telles pratiques étaient acceptables en raison de «la crainte de subir de grandes difficultés financières en raison de la taille de sa famille».

Si une grossesse survient, les femmes médiévales peuvent recourir à un avortement (ou à un infanticide), mais doivent se demander si cela est socialement acceptable, voire criminel. Dans son livre La criminalisation de l'avortement en Occident: ses origines dans le droit médiéval, Wolfgang Muller note que les penseurs médiévaux avaient des idées différentes sur le moment où le fœtus constituait un être humain vivant. Certains croyaient que lorsque l'enfant à naître avait formé des extrémités comme des bras et des jambes, cela signifiait une personnalité, tandis que d'autres pensaient que le bébé aurait une âme environ 40 jours après la conception. Des notions similaires existaient dans la pensée islamique, bien que le fœtus puisse ne pas être considéré comme un enfant avant 120 jours. L'idée que la vie a commencé à la conception n'était pas typique de la pensée médiévale - cette notion a émergé au 16ème siècle avec la Réforme protestante.

Cela ne veut pas dire qu'il a été considéré comme permis de se faire avorter dans les premiers stades de la grossesse. Au contraire, les punitions qui leur seraient infligées seraient moins sévères - l'exil au lieu de la mort, ou une forme moindre de pénitence.

Muller mentionne également une affaire judiciaire de la ville de Brno en Moravie datant de 1353, qui offre des informations intéressantes sur les vues médiévales sur le contrôle d’une femme sur son propre corps (et sa progéniture). Une femme avait été arrêtée alors qu'elle tentait de noyer son nouveau-né dans une rivière, et l'affaire est allée à 24 jurés de sexe masculin. Les jurés ont conclu qu'elle n'était pas coupable d'infanticide, déclarant:

La femme ne doit en aucun cas être punie. Et c'est ainsi parce qu'elle a eu un petit garçon et avait son propre droit sur lui. Ainsi, elle peut le tuer et le faire périr, car chacun est libre de faire de ce qui est à lui ou à elle, ce qu'il ou elle veut faire.

Si l’infanticide est généralement considéré comme un crime, l’idée que l’avortement est illégal n’est pas aussi répandue. Muller note que nous avons très peu de cas du Moyen Âge de femmes poursuivies pour avortement ou que les autorités cherchaient activement à les arrêter. Nous connaissons plus de personnes exécutées pour des avortements prénataux dans certaines villes allemandes des XVIe et XVIIe siècles que dans toute l'Europe du Moyen Âge.

Cela s'explique probablement en partie par la difficulté à trouver des preuves d'un avortement, comme les restes d'un corps, ce qui entraverait toutes les chances de condamnation. Cependant, il semble également que les fonctionnaires de l’État et de la ville hésitaient à traiter une question qu’ils considéraient comme appartenant à la sphère ecclésiastique - l’Église était la mieux placée pour imposer la pénitence pour ces «péchés».

Charmes et grenades

Jusqu'à présent, cet article a examiné les points de vue médiévaux sur le contrôle des naissances et l'avortement, et note que si les autorités religieuses dénonçaient souvent ces pratiques, elles semblaient également faire peu pour y mettre un terme et, dans certains cas, les avoir fermées les yeux. . Cela semble s'expliquer en partie par le fait que les pratiques actuelles pour éviter ou interrompre une grossesse n'étaient pas très efficaces.

Des textes médicaux datant de l'Antiquité indiquent que certaines plantes peuvent être utilisées pour prévenir ou interrompre les grossesses - par exemple les grenades, les genévriers et la rue. Les médecins islamiques ont ajouté plus d'informations et, au 12ème siècle, ces traitements circulaient en Europe occidentale. Les écrivains chrétiens médiévaux les ont consciencieusement ajoutés à leurs livres, avec peu ou pas de censure, ou même des commentaires indiquant que ces remèdes ne devraient pas être utilisés. Par exemple, le médecin et philosophe du 13ème siècle, Pierre d'Espagne (qui aurait pu devenir le pape Jean XXI) propose plus de 26 prescriptions différentes de contraceptifs et plusieurs autres pour faire ressortir les menstruations, ce qui pourrait être lu comme un moyen de provoquer un avortement. .

Alors que des études médicales modernes ont suggéré que certains de ces remèdes auraient pu fonctionner, il est également clair que d’autres, comme le port de breloques ou le placement de graines de ricin dans «l’après-naissance», n’ont pas été efficaces. Certains écrivains médiévaux notent que les hommes et les femmes pouvaient avoir des relations sexuelles et réduire leurs chances de grossesse par certaines positions et mouvements - une suggestion était que les femmes sautent et sautent ou urinent après. Des conseils similaires sont donnés aujourd'hui, et souvent avec les mêmes résultats: une grossesse non désirée.

Dans l'article «Marvelous Secrets»: Birth Control in European Short Fiction, 1150-1650, «Etienne Van de Walle constate que dans la littérature médiévale, en particulier les nouvelles comme les fabliaux, vous ne trouverez pas de pénurie de personnes ayant des relations sexuelles en dehors de mariage - des relations adultères aux relations sexuelles avec des prostituées, et cette grossesse était une issue occasionnelle. Van de Walle note que ces personnages essaient parfois d'utiliser la contraception ou de prendre des médicaments pour provoquer un avortement, mais ces méthodes échouent presque toujours. Dans un conte comique trouvé dans leFacetiae par Poggio Bracciolini un moine et une abbesse ont une liaison sexuelle. La femme a peur de tomber enceinte, mais le moine lui donne un collier qui contient un morceau de papier plié où il a écrit une formule magique qui l'empêchera d'avoir un enfant. Peu de temps après, elle conçoit et le moine s'enfuit. L’abbesse sort le morceau de papier plié et le lit: «Asca imbarasca, non facias te supponi, et non implebis tascam.» («Ne te laisse pas baiser, tu ne rempliras pas la tasse.»)

Dans d'autres histoires, les femmes elles-mêmes sont moralement contre tout type d'avortement pour mettre fin à leur grossesse, mais craignent aussi de savoir publiquement qu'elles ont eu un enfant hors mariage. La solution pour la plupart de ces grossesses non désirées est que la femme accouche en secret, généralement avec l'aide d'une sage-femme ou d'une autre femme. Par exemple, dans l'histoireMorceau de dîner par Leon Battista Alberti, une veuve tombe enceinte lors d'une liaison secrète avec un homme. Elle obtient l'aide d'une femme plus âgée qui l'avait déjà aidée dans l'affaire. La femme explique: «Puisque c'est moi qui ai caché votre histoire d'amour, ne doutez pas que je cacherai également votre accouchement à tout le monde… Je vais moi-même emmener l'enfant chez son père… Après votre accouchement, je vais l'envelopper vous avec des bandes de tissu. Avec ces couches de tissu, nous remplacerons le gonflement antérieur. Ensuite, en feignant d'avoir été malade, nous nous retirerons ensuite progressivement chaque jour.

Dissimulation

La dissimulation de la grossesse apparaît comme la forme de contrôle des naissances la plus populaire et la plus réussie, du moins dans la littérature médiévale et moderne. L'œuvre française du XVIIe siècleL’école des fillesdécrit comment une femme enseigne l'éducation sexuelle à une fille de 16 ans. En ce qui concerne la partie sur les dangers de la grossesse, elle explique:

De plus, pour lever tout souci, il y a encore une chose à considérer, c'est que cette mésaventure n'est pas si extraordinaire qu'on devrait tant le craindre. Il y a tant de filles enceintes qui ne se font jamais remarquer, grâce à certains corsets et robes confectionnés sur commande, qu'elles utilisent, et qui ne les empêchent pas de passer du bon temps avec celles qui les ont mises enceintes. Alors, quel est le problème? Pendant neuf mois passés dans le délice et le plaisir, on ne devient enceinte qu'une seule fois; de plus, comme vous pouvez bien l'imaginer, tous les coups n'aboutissent pas à un coup. Non, on reste parfois un an, voire deux, quatre ou six sans tomber enceinte, et dans la plupart des cas cela n'arrive jamais du tout, et c'est par pur hasard quand cela arrive ou on n'a aucun moyen de l'empêcher.

Dans le pire des cas, il y a toujours sept ou huit mois pour se préparer, et pendant cet intervalle, vous pouvez simuler une maladie, des voyages, des pèlerinages. Le moment venu, vous identifierez une sage-femme qui est obligée en conscience de garder le fait caché. Un ami vous conseillera et vous aidera dans votre besoin, vous organiserez un voyage d'un mois ou six semaines, et même si vous êtes surveillé, il ne vous faudra qu'un ou deux jours pour décharger. Après cela, vous serez joyeux comme une alouette: l'enfant est emmené et donné à une infirmière, et le père paiera tous les frais ...

En fin de compte, une grande partie des connaissances sur les pratiques de contrôle des naissances au Moyen Âge est perdue pour l'histoire - c'étaient des problèmes que les femmes devaient résoudre seules, et elles ne pouvaient généralement se tourner que vers d'autres femmes pour obtenir de l'aide et des conseils. Certains pourraient essayer un traitement médical qui avait des chances de succès limitées, mais beaucoup se seraient rendu compte qu'une grossesse non désirée était quelque chose qui devait être géré et / ou caché. Le sort des enfants nés de cette manière variait - certains auraient pu être confiés à une autre famille ou confiés à un monastère, mais d'autres pouvaient aussi être tués et éliminés. Il se peut qu'au Moyen Âge, la période la plus dangereuse pour un enfant indésirable soit juste après la naissance.

Voir également:

Des citrons, ignames et bouse de crocodile: une brève histoire de la contraception

Avortements à l'époque byzantine (325-1453 après JC)

Contraception et avortement dans le monde gréco-romain

Sources

P. P. A. Biller, «Le contrôle des naissances en Occident au XIIIe et au début du XIVe siècle», Passé et présent, N ° 94 (1982)

Danielle Jacquart et Claude Thomasset, Sexualité et médecine au Moyen Âge, (Princeton University Press, 1988)

Robert Jutte, Contraception: une histoire (Polity Press, 2008)

Wolfgang P. Muller,La criminalisation de l'avortement en Occident: ses origines dans le droit médiéval, (Cornell University Press, 2012)

John M. Riddle, «Contraceptifs oraux et abortifs précoces pendant l'Antiquité classique et le Moyen Âge», Passé et présent, N ° 132 (1991)

John M. Riddle et J. Worth Estes, «Les contraceptifs oraux à l'époque antique et médiévale», Scientifique américain, Vol. 80: 3 (1992)

Etienne Van de Walle, «« Marvelous Secrets »: Contrôle des naissances dans le court métrage européen, 1150-1650,» Études démographiques, Vol. 54: 3 (2000)

Zoe Whaley, «Contrôle des naissances et avortement dans la pratique et la tradition de l'islam», Journal de l'Islam de Malacaster, Vol.2: 3 (2007)


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