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Comment envahir l'Irak: la voie mongole

Comment envahir l'Irak: la voie mongole

Comment envahir l'Irak: la voie mongole

Par Peter Konieczny

Papier remis à la42e Congrès international d'études médiévales, tenue à l'Université Western Michigan (2007)

Lorsque j'ai commencé à faire des recherches sur la conquête mongole de Bagdad, je suis tombé sur le récit d'un écrivain irakien du début du XIVe siècle. Avec beaucoup d'excitation, j'ai trouvé le passage pertinent et j'ai commencé à le lire. Il a résumé le siège et la chute de Bagdad par ces mots: «Même une brève mention serait terrible à entendre - combien pire sa récapitulation en détail! Il s'est passé des choses que je ne vais pas enregistrer, imaginer et ne pas demander de description!

Malgré ce début peu prometteur, j'ai rapidement trouvé une mine d'informations d'écrivains et de chroniqueurs contemporains, y compris ceux qui ont assisté à l'événement de première main. Au cours des deux dernières années, j’ai reconstitué cette histoire, non seulement parce que l’histoire de la première conquête de Bagdad est intéressante en soi, mais aussi parce qu’elle apporte un éclairage sur la situation actuelle en Irak.

Bien qu’il s’agisse d’un événement historique si important, l’histoire de la chute de Bagdad a été mal servie par les historiens. La plupart des historiens musulmans traitent davantage de la collaboration présumée des chiites avec les Mongols contre le califat sunnite abbasside que de toute autre chose, tandis que les historiens occidentaux se sont généralement concentrés sur les histoires les plus scandaleuses associées à l'invasion, répétant souvent des affirmations farfelues selon lesquelles des millions de personnes étaient tué et que Bagdad a été complètement détruite par les Mongols.

Le peu de temps ici m'empêche de dire tout ce que je veux dire, donc dans certaines sections, je vais être très bref. J'espère que la plupart d'entre vous ont reçu mon document qui décrit les événements et donne des extraits de chroniques. J'ai aussi quelques rétroprojecteurs pour montrer des cartes de l'Irak, au cas où quelqu'un ne serait pas familier avec le pays.

Je parlerai d'abord de la situation dans le califat abbasside au milieu du XIIIe siècle, qui à cette époque avait connu des jours meilleurs. Les intrigues politiques, les guerres civiles et les gouvernements généralement pauvres avaient sapé la puissance et la grandeur des califes, et le territoire contrôlé par les Abbassides était désormais limité au centre et au sud de l'Irak.
Pendant ce temps, la ville de Bagdad avait sa part de difficultés. Les chroniqueurs racontent les nombreuses inondations et incendies qui ont dévasté la ville, ainsi que les violences sectaires et civiles entre ses habitants. Un voyageur musulman d'Espagne a visité la ville en 1185 et a été clairement déçu par ce qu'il a vu. Il l'a décrit comme «une ruine effacée, un reste lavé ou la statue d'un fantôme. Il n’a pas de beauté qui attire le regard, ou qui appelle celui qui est impatient de partir pour négliger ses affaires et pour regarder.

En 1242, al-Mustasim succéda au poste de calife, ne sachant pas qu'il serait le dernier abbasside à régner à Bagdad. Les chroniqueurs contemporains, qui ont tous bénéficié du recul, sont presque universels dans leur mépris pour al-Mustasim. Un écrivain l'a décrit comme «dévoué au divertissement et au plaisir, passionnément accro au jeu avec les oiseaux et dominé par les femmes. C'était un homme de mauvais jugement, irrésolu et négligeant ce qui est nécessaire pour la conduite du gouvernement. Un autre chroniqueur a résumé le calife de cette façon: «Sans aucun doute, il n'était pas apte à la royauté et la grandeur le dépassait.

La cour du calife n’était guère meilleure, car elle était décrite comme un groupe d’intrigants qui passaient la plupart de leur temps à se battre les uns contre les autres. Cela incluait un vizir qui, étant chiite, était méprisé par le reste de la cour à majorité sunnite. Il y avait aussi le commandant de l’armée du calife, connu sous le nom de Dawatdar, qui cherchait également à usurper le pouvoir pour lui-même.

À l'été 1256, alors que les Mongols faisaient campagne dans l'Iran voisin, d'importantes inondations ont frappé Bagdad après que de fortes pluies aient fait déborder le Tigre de ses rives. Avant que les eaux ne se retirent, l’anarchie et la violence sectaire ont éclaté entre sunnites et chiites. L’un des fils du calife a conduit un groupe de soldats dans le quartier de Karkh, où ils ont massacré de nombreux chiites qui y vivaient. Le vizir a protégé des centaines de ses coreligionnaires, les laissant se réfugier dans son propre palais. Les chroniqueurs sunnites affirment souvent que c'est cet événement qui a conduit Vizir à soutenir plus tard secrètement les Mongols.

Alors que les fortunes abbassides déclinaient, celles des Mongols étaient plus élevées que jamais. Leur dirigeant actuel, Mongke Khan, préparait ses plans de conquête mondiale, et l'Irak et le reste du Moyen-Orient étaient parmi ses cibles. Les armées mongoles menaçaient Bagdad depuis les années 1220, mais aucune tentative sérieuse n'avait encore été faite contre la ville. Quelque temps avant 1254, le calife abbasside avait fait un geste symbolique de soumission aux Mongols, mais Mongke cherchait à régner plus directement sur la région. Il donna à son frère Hulagu le commandement de deux cent mille hommes, avec l'ordre de tout conquérir au Moyen-Orient jusqu'au Nil. Selon une chronique, Mongke a dit à son frère: «Si le calife de Bagdad sort pour lui rendre hommage, ne le harcelez en aucune façon. S'il est orgueilleux et que son cœur et sa langue ne sont pas un, qu'il se joigne aux autres », par quoi il entend les détruire.

En 1254, Hulagu entreprit sa campagne au Moyen-Orient, déplaçant lentement sa vaste armée de soldats et encore plus de chevaux à travers l'Afghanistan et l'Iran. La plupart des dirigeants locaux se sont soumis à lui, mais les Mongols ont rencontré une certaine résistance de la part des ismaéliens du nord de l'Iran. Pourtant, à la fin de 1256, les Ismailis ont été détruits, et les Mongols étaient aux frontières du califat abbasside.

Auparavant, Hulagu avait envoyé des ordres à al-Mustasim pour qu'il fournisse des troupes pour aider dans les attaques contre les Ismailis. Le calife n'a pas obéi, ce qui a donné à Hulagu le prétexte dont il avait besoin pour envahir l'Irak. Mais avant de lancer sa campagne, le commandant mongol a envoyé des envoyés et des lettres exhortant le dirigeant abbasside à se soumettre. Ils sont venus avec la menace mongole typique: «Quand je conduis mes troupes contre Bagdad, même si vous vous cachez dans le ciel ou dans la terre… Je ne laisserai pas une personne vivante dans votre royaume, et je mettrai votre ville et votre pays au torche."

Le calife avait préparé sa rhétorique en réponse: «Vous pouvez venir avec de la stratégie, des troupes et un lasso, mais comment allez-vous capturer une étoile? Le prince [Hulagu] ne sait-il pas que d'est en ouest, du roi au mendiant, du vieux au jeune, tous ceux qui craignent Dieu et adorent Dieu sont des serviteurs de cette cour et des soldats dans mon armée?
Le vizir a réussi à convaincre al-Mustasim d'essayer de réclamer la paix, mais le Dawatar et d'autres membres de la cour ont exigé qu'aucune concession ne soit faite, et le calife a rapidement commencé à préparer ses forces. Une armée kurde a été engagée pour défendre Bagdad, mais après quelques mois, le calife a décidé de ne plus les payer et ils sont partis. Des efforts ont également été faits pour mobiliser des volontaires syriens et égyptiens, pour lutter pour la cause du Jihad, mais cela n'a abouti à rien.

Pendant ce temps, Hulagu faisait ses propres préparatifs, qui comprenaient la mise en place de sa propre coalition de nations, y compris les Arméniens et les Géorgiens, pour aider les Mongols. Ce n'était cependant pas une coalition de volontaires, car les différents dirigeants comprenaient que défier Hulagu signifierait qu'ils seraient la prochaine cible. Un acteur clé dans tout cela était Badr al-Din Lu’lu ’, le dirigeant de Mossoul. Des années plus tôt, il avait juré fidélité aux Mongols et aux Abbassides, et avec l'arrivée de la guerre, il devait faire son choix de quel côté se joindre. Un écrivain rapporte que c’est à ce moment que deux envoyés sont arrivés pour rencontrer Lu’lu ’, l’un des Mongols et l’autre de Bagdad. Chacun a fait une demande de Mossoul: les Mongols ont demandé des catapultes et du matériel de siège, tandis que le calife voulait qu'il envoie une bande de musiciens à Bagdad. Après avoir entendu les deux envoyés, Lu’lu ’s’est tourné vers ses partisans et leur a dit:« Regardez les deux demandes, et pleurez pour l’islam et son peuple! »

Les Mongols sont partis de l’ouest de l’Iran en novembre 1257. De toute évidence, la taille de l’armée de Hulagu était énorme. Le chef mongol commandait entre 15 et 17 tumens, qui sont théoriquement des unités de 10 000 hommes. Cela lui donnerait jusqu'à 150 000 soldats. On peut ajouter un nombre presque égal d'auxiliaires locaux tels que les Arméniens et les Iraniens, pour un total général d'environ 300 000 hommes disponibles pour l'invasion. Bien sûr, toute l'armée mongole ne pourrait pas participer à l'invasion, car ils devaient encore garder leurs territoires récemment conquis, mais plusieurs chroniqueurs affirment que les Mongols ont pris 200 000 soldats pour cette invasion.

L'invasion mongole de l'Irak était à bien des égards une description classique de la guerre mongole. Leur importante armée a été divisée en plusieurs groupes, dont chacun s'est déplacé rapidement et s'est dirigé vers Bagdad depuis une direction différente. Cela a créé de la confusion parmi les défenseurs irakiens, car ils ne savaient guère d'où venaient les Mongols. L'armée de campagne abbasside, commandée par le Dawatdar, a d'abord été positionnée à Baquba, à l'est de Bagdad, mais a reçu l'ordre de retourner dans la ville et de garder le côté ouest quand on a appris que certaines forces mongoles avaient traversé un pont de fortune. sur l'Euphrate près de Tikrit.

Le 11 janvier, l'armée irakienne a rencontré des éléments de tête des forces mongoles à Anbar, à environ 30 miles au nord-ouest de Bagdad. L'armée abbasside a vaincu ce groupe, mais a décidé de ne pas poursuivre. Au lieu de cela, l'armée abbasside est restée dans les champs et a célébré sa victoire en mangeant et en buvant. Un chroniqueur arménien a ajouté que le Dawatdar avait envoyé des messagers au calife en disant: «Je les ai tous vaincus et demain je supprimerai les quelques survivants.

Mais les Mongols vaincus n'étaient qu'une petite troupe de reconnaissance qui avait été envoyée en avant pour repérer l'armée abbasside. Avant la fin de la journée, la force principale était arrivée. Alors que la nuit passait, les Mongols encerclaient les troupes irakiennes et détruisaient plusieurs digues et canaux. Lorsque le Dawatdar et ses soldats se sont réveillés le lendemain, ils se sont retrouvés dans de graves problèmes, car de l'eau a inondé la zone tout autour d'eux.

Les Mongols ont maintenant attaqué en pleine force et l'armée abbasside a été mise en déroute. Un chroniqueur a déclaré que 12 000 soldats irakiens avaient été tués ou noyés ici, tandis qu'un autre rapportait que seuls trois hommes, dont le Dawatdar, avaient réussi à regagner Bagdad.

Après la défaite du Dawatdar, aucune autre tentative n’a été faite pour engager les Mongols avant qu’ils n’atteignent Bagdad. Au lieu de cela, un travail a été fait pour préparer les défenses de la ville, comme la mise en place de catapultes et d’autres machines de siège. Une source a estimé que quatre-vingt mille hommes défendaient la ville.

Pour aggraver les choses pour Bagdad, des dizaines de milliers de réfugiés envahissaient la ville, essayant de garder une longueur d'avance sur l'avancée des armées mongoles. Avec tous ces arrivants démunis à Bagdad, l’approvisionnement alimentaire de la ville deviendrait étiré et les rues surchargées et remplies de détritus.

Le 18 janvier 1258, Hulagu et ses forces ont convergé vers la périphérie de Bagdad. La ville a été encerclée et plusieurs ponts flottants ont été construits sur le Tigre par les Mongols à l'aide de bateaux capturés. Les Mongols n'ont pas immédiatement attaqué Bagdad. Au lieu de cela, ils ont passé une journée et une nuit à construire leur propre mur autour de la ville entière. Devant ce mur, ils ont creusé une tranchée dont certaines parties ont été remplies d'eau pour former des douves. Derrière leurs murs, les Mongols ont construit des monticules de briques et de gravats, sur lesquels ils ont installé leurs machines de siège, y compris des catapultes et des lanceurs de naphta.

Pendant que les Mongols faisaient leurs préparatifs, le calife tenta une dernière fois d'obtenir une trêve. Il a envoyé son vizir et le patriarche de la communauté chrétienne de Bagdad à Hulagu avec quelques cadeaux. Ils ont rencontré le dirigeant mongol, mais les efforts se sont avérés infructueux. Le 29 janvier, les Mongols ont commencé leur attaque.

Selon une source chinoise, la partie ouest de Bagdad, qui n'avait pas de murs, est tombée le premier jour des combats. Les quartiers dominés par les chiites, comme Karkh, ont peut-être accueilli les Mongols au lieu de les combattre. Même si ce n’était pas le cas, ils n’étaient pas bien protégés et pouvaient offrir peu de résistance. Pendant ce temps, Hulagu avait ses machines de siège concentrer leur attaque sur la tour Ajami, qui était au coin sud-est de la ville. Parce qu'il y avait un manque de pierres appropriées autour de Bagdad, les Mongols ont abattu des palmiers et les ont jetés sur la ville avec leurs catapultes. Le 1er février, trois jours seulement après le début de l'attaque, la tour Ajami a été détruite. Lorsque la tour est tombée, les Mongols ont tenté de prendre d'assaut les murs, mais les défenseurs les ont combattus.

Les Mongols ont également demandé à des scribes d'écrire des messages pour la population de Bagdad, qui ont ensuite été attachés à des flèches et abattus dans la ville. Les messages promettaient qu’aucun mal ne serait causé à plusieurs groupes de personnes, y compris les chiites, les chrétiens, les juifs, les marchands, les érudits et toute autre personne qui n’était pas impliquée dans les combats.

Le 1er février, le Dawatdar a commandé une force de jusqu'à dix mille hommes dans des navires et a navigué sur le Tigre, soit dans une tentative de s'échapper, soit pour atterrir loin des forces mongoles et les attaquer par derrière. Certains rapports suggèrent que le calife était avec le Dawatdar, ayant été convaincu de fuir la ville. Mais des préparatifs importants avaient été faits le long du fleuve pour empêcher une telle tentative, et lorsque les Irakiens sont arrivés, ils ont attaqué la flotte avec des catapultes, des flèches et du naphta. Le Dawatdar a été forcé de retourner à Bagdad, laissant derrière lui trois de ses navires à capturer.

Deux jours plus tard, Hulagu a ordonné que les murs de Bagdad soient pris. Un chroniqueur géorgien a fièrement noté que ses compatriotes avaient mené l'assaut. Eux et les autres soldats mongols ont réussi à envahir les remparts autour de la tour Ajami peu après le lever du soleil, mais d'autres parties de l'armée mongole ont eu du mal à gagner leurs sections du mur, et ce n'est que ce soir-là que le reste des murs de la ville a été tenu. par les Mongols. Jusqu'à présent, le combat n'avait duré que six jours.

Avec les Mongols aux commandes des murs, Hulagu a fait quelque chose de très intéressant - il a simplement fait asseoir ses hommes là-bas. Aucune tentative n'a été faite pour entrer dans la ville. Peut-être que les Mongols ne voulaient pas se laisser entraîner dans les combats dans les rues urbaines bondées, où le nombre de victimes serait élevé. Au lieu de cela, Hulagu a déclaré: «Le calife peut faire ce qu'il veut. S'il le veut, laissez-le sortir; sinon, ne le laissez pas sortir. Mais les troupes mongoles resteront sur les murs où elles se trouvent jusqu'à ce qu'elles sortent.

Alors que certains combats se sont poursuivis pendant les jours suivants, il semble clair que la résistance des défenseurs de Bagdad s’effondrait. Des groupes de soldats, de civils et de courtisans ont commencé à abandonner Bagdad et à se rendre. Certains ont été amnistiés, d'autres emmenés et exécutés. Le Dawatdar lui-même a tenté d'abandonner, a été renvoyé dans la ville pour convaincre les autres d'arrêter de se battre, et le lendemain est retourné au camp mongol et a été exécuté. Sa tête fut envoyée à Mossoul, comme un gentil rappel à Lu’lu d’arrêter d’être en retard et de faire descendre ses hommes à Bagdad. Le calife est resté dans son palais, ne sachant pas quoi faire, mais le vizir l'a convaincu que sa seule chance était de se rendre et, espérons-le, avoir une autre chance de gouverner la ville.

Le 10 février, le calife quitta Bagdad avec sa famille et trois mille courtisans et se rendit aux Mongols. Il rencontra bientôt Hulagu, qui ne montra aucune colère contre le calife, mais lui demanda plutôt sa santé. Il a ensuite demandé à al-Mustasim de «dire aux habitants de la ville de jeter leurs armes et de sortir pour que nous puissions faire le décompte». Le calife accepta et bientôt les défenseurs restants de la ville, des milliers en tout, sortirent de la ville et abandonnèrent leurs armes. Une fois tous désarmés, les Mongols ont sorti leurs propres épées et ont attaqué les soldats impuissants. Personne n'a été épargné. Le calife regarda ce spectacle, regardant ses compatriotes impuissants se faire massacrer. Il pleura, regrettant de ne pas avoir continué à se battre, et se dit: «Mon ennemi a réussi. Je suis tombé dans un piège comme un petit oiseau intelligent.

Une fois l’armée du calife détruite, Bagdad pouvait être emmenée au gré des Mongols et, le 13 février, Hulagu a ordonné à ses soldats d’entrer dans la ville. La plupart de nos principales sources conviennent que le pillage de Bagdad a duré sept jours, mais au-delà de cela, il est difficile de savoir que beaucoup de destructions ont été infligées à la ville. Par exemple, il existe une grande différence entre les sources sur le nombre d’habitants de Bagdad tués. Le chroniqueur chrétien syrien Bar Hebraeus a vaguement noté que «des dizaines de milliers» sont morts. Une source chinoise a estimé que cent mille personnes ont été tuées lors de la chute du côté est de Bagdad. Avec le temps, le nombre de personnes tuées est devenu de plus en plus exagéré. Hulagu lui-même commence cela dans une lettre qu'il a écrite en 1262, dans laquelle il se vante qu'au moins 200 000 personnes ont été abattues. Les écrivains du XIVe siècle évaluent le nombre de morts à 800 000 morts, et au XVe siècle, un historien arabe a écrit que «le massacre a continué pendant environ quarante jours jusqu'à ce que le nombre de morts s'élevait à plus d'un million d'âmes et aucun n'échappait à part ceux qui se cachaient dans les puits et les grottes souterraines. À la fin du XVe siècle, près de 250 ans après l'événement, le nombre de morts était estimé à plus de deux millions.

Ces chiffres plus élevés, qui semblent avoir été acceptés par tous les historiens populaires de l’Iraq, ne peuvent probablement pas être exacts, car la population de Bagdad n’aurait pas dépassé un demi-million d’habitants. En outre, un examen plus attentif des sources révèle qu'il y a eu un effort délibératif pour épargner les communautés chiites, chrétiennes et juives de Bagdad, et que beaucoup, sinon la plupart des sunnites ont survécu à la chute de la ville. Un savant chiite nommé Ibn Tawus se trouvait à Bagdad pendant le siège et a écrit plus tard que ni lui ni sa famille élargie, à l’exception d’un frère, n’avaient été blessés par les Mongols. Après le siège, les Mongols ont donné un passage sûr à Ibn Tawus, sa famille et ses amis, un millier de personnes en tout, pour qu'ils quittent Bagdad. Un autre chroniqueur a noté que les Mongols ont veillé à ce que les palais de trois hauts fonctionnaires de Bagdad, y compris celui du vizir, ne soient pas attaqués. Pendant ce temps, Bar Hebraeus et les écrivains arméniens ont expliqué que la population chrétienne était entièrement épargnée. Enfin, un groupe de marchands a pu obtenir une protection en effectuant des paiements aux Hulagu.

Il n'est pas difficile d'imaginer que de nombreux sunnites auraient également trouvé une protection auprès des chrétiens, des chiites ou des marchands, soit par le biais d'amitiés communes, soit en payant des pots-de-vin pour être admis. D'autres auraient pu se cacher pendant le siège, puis y rester. là jusqu'à ce que la menace soit passée. Nous savons que plusieurs sunnites de premier plan ont survécu à la chute de Bagdad, dont un fils du Dawatdar, puisqu'ils peuvent bientôt être trouvés au service des Mongols.

La ville étant désormais aux mains des Mongols, Hulagu avait encore une décision importante à prendre en considération: quel serait le sort du calife. Après sa reddition, al-Mustasim et sa famille ont été placés sous surveillance dans une tente juste à l'extérieur de la ville. À ce stade, Hulagu était plus intéressé par les trésors que le calife détenait dans ses palais et commença à les piller systématiquement. Le 15 février, le chef mongol est entré dans la ville et est entré dans la résidence principale du calife. Le calife fut convoqué et Hulagu lui dit: «Vous êtes l'hôte, et nous sommes les invités. Apportez tout ce que vous avez qui nous convient. » Le calife effrayé fit présenter des centaines d'objets précieux à Hulagu, qui les distribua à son tour à ses officiers. Le chef mongol s'est alors tourné vers le calife et lui a donné un plateau d'or. Il lui a alors ordonné de le manger, mais al-Mustasim a dit qu'il n'était pas comestible. «Alors pourquoi l'avez-vous gardé,» a demandé Hulagu, «et ne l'avez-vous pas donné à vos soldats? Et pourquoi n'avez-vous pas fait de ces portes de fer des pointes de flèches et ne vous êtes-vous pas rendu au bord de la rivière pour que je ne puisse pas la franchir? Le calife répondit: "Telle était la volonté de Dieu." "Ce qui t'arrivera", répondit le dirigeant mongol, "est aussi la volonté de Dieu."

Le 20 février, Hulagu a quitté Bagdad à cause de la puanteur des corps en décomposition et des bâtiments incendiés. Il emmena le calife et sa famille avec lui, et plus tard ils atteignirent un village appelé Waqaf. Hulagu a demandé des conseils sur ce qu'il fallait faire au sujet du calife. Le dirigeant mongol envisagea d'épargner al-Mustasim et de le faire servir de dirigeant fantoche. Mais ses conseillers chiites se sont opposés à ce dicton selon lequel, «si le calife continue à vivre, l'ensemble de ses troupes musulmanes, et les musulmans d'autres pays, se lèveront et provoqueront sa libération, et ils ne vous quitteront pas. vivant."

Cette nuit-là, le calife, son fils aîné et certains de ses accompagnateurs ont rencontré leur fin. Le lendemain, des ordres ont été envoyés à Bagdad pour exécuter le reste de la famille du calife. La manière exacte dont al-Mustasim a été tué est un peu mystérieuse, car il y a plusieurs histoires sur la façon dont cela s'est passé. La version la plus probable est peut-être celle où le calife a été placé dans un sac en cuir, puis mis à mort. Les Mongols croyaient que s'ils répandaient du sang royal sur la terre, cela leur apporterait le malheur, donc cette méthode de peine capitale était un moyen populaire pour eux d'éviter un tel problème. Bien sûr, il y a la version donnée par Marco Polo, dans laquelle Hulagu fait enfermer le calife dans une tour remplie de tout son or, ses perles et autres richesses. Le souverain mongol lui dit: «Maintenant, Calife, mange ton trésor, car tu en es tellement friand; car vous n'obtiendrez rien d'autre. Après cela, il le laissa seul dans la tour, et quatre jours plus tard, le calife succomba à la faim et à la soif.

Le jour de la mort du calife, Hulagu libéra le vizir et en fit le gouverneur de la ville. Il a ensuite été renvoyé à Bagdad, où lui et d'autres responsables se sont mis à la tâche de reconstruire la ville. Trois mille cavaliers y ont également été envoyés, où ils ont travaillé pour enterrer les morts, enlever les carcasses d'animaux des routes et restaurer les marchés.

La reconstruction de Bagdad n’était qu’une partie de la tentative de Hulagu de gagner les cœurs et les esprits du peuple iraquien. Il a également ordonné à tous les érudits religieux survivants de se rencontrer et de se prononcer sur la question de savoir s'il vaut mieux être gouverné par un infidèle juste ou un croyant injuste. Bien que les savants aient hésité à prendre une décision, ils ont finalement accepté d'émettre une fatwa disant qu'ils préféraient le juste infidèle. Pour Hulagu, c'était une propagande utile, car cela lui donnait plus de justification pour diriger l'Irak.

En avril, Hulagu était déjà de retour en Iran et commençait les préparatifs de cette conquête de la Syrie. L’invasion mongole de l’Iraq s’est achevée en quatre mois environ, un délai remarquablement court. Même le siège de Bagdad n'a duré que trois semaines. Les historiens ont souvent fait remarquer que la seule faiblesse des Mongols était leur difficulté à capturer les villes et les forteresses. Mais le succès que les Mongols ont eu ici, comme ils le feraient à Alep en 1260, et dans de nombreux autres cas en Russie, en Hongrie, en Iran, en Asie centrale et en Chine, semblent tous contredire cette affirmation. Alors que les chevaux mongols ne pouvaient pas escalader les murs, Hulagu et d'autres commandants ont pu utiliser très efficacement les armes de siège et les forces auxiliaires.

Bien sûr, comme on peut le deviner, l’histoire des Mongols en Irak ne s’arrête pas avec la chute de Bagdad. En l'espace de quelques années, une insurrection avait éclaté et des endroits comme Tikirt, Falluja et Mossoul deviendraient les centres de la résistance. À ce moment-là, les Mongols avaient échoué dans leurs efforts pour conquérir la Syrie et se trouvaient maintenant face aux énergiques Mamelouks. Ce qui avait commencé comme une conquête rapide et facile finirait par s'enliser dans une longue guerre qui durerait plus de cinquante ans.


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