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Les archéologues ont-ils retrouvé un centre commercial viking perdu en Norvège?

Les archéologues ont-ils retrouvé un centre commercial viking perdu en Norvège?



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Il s’agissait d’une fouille archéologique de routine, rendue nécessaire par l’extension de la principale autoroute nord-sud de la Norvège, la E6, juste au nord de Trondheim, la troisième plus grande ville du pays. Mais ces découvertes ont surpris les archéologues du Musée de l’Université de l’Université norvégienne des sciences et de la technologie, qui croient maintenant avoir résolu un puzzle vieux de plusieurs siècles posé dans les sagas nordiques.

Un bouton argenté. Un ensemble d'échelles d'équilibre. Lorsque les archéologues Geir Grønnesby et Ellen Grav Ellingsen ont trouvé ces objets et d'autres lors d'une fouille au milieu de la Norvège, ils ont réalisé qu'ils avaient des preuves intrigantes d'une zone commerciale de l'ère viking mentionnée dans les sagas nordiques.

Les découvertes provenaient de deux tombes de bateaux séparées dans une zone du comté de Nord-Trøndelag appelée Lø, une ferme dans une partie de Steinkjer. Les archéologues, qui travaillent tous deux au Musée de l’Université de l’Université norvégienne des sciences et de la technologie, étaient là pour mener une enquête de routine requise en raison de la modernisation de la principale autoroute nationale de Norvège, la E6.

Mais au lieu d'une simple fouille d'autoroute, les chercheurs se sont retrouvés avec une réponse potentielle à un casse-tête non résolu sur un mystérieux lieu de commerce viking qui est nommé dans d'anciennes sagas, mais qui n'a jamais été localisé auparavant.

«Ces découvertes nous ont amenés à réfléchir aux descriptions dans les Sagas qui décrivent Steinkjer comme un lieu d'échange», ont écrit les chercheurs à propos de leurs découvertes dans Vitark, une revue académique publiée par le Musée de l'Université en décembre 2012. «Les Sagas disent que Steinkjer sous le règne d'Eirik Jarl, était brièvement encore plus important que Nidaros, avant qu'Olav Haraldsson ne rétablisse Nidaros en tant que résidence du roi et ville commerçante.

Capitale médiévale de la Norvège

Nidaros, aujourd'hui la ville moderne de Trondheim, était la capitale de la Norvège à l’époque des Vikings et le centre religieux du pays. La cathédrale gothique la plus septentrionale du monde, Nidarosdomen, a été construite à Trondheim, avec ses premières pierres posées en 1070 sur la tombe d'Olav Haraldsson. Les parties les plus anciennes de la cathédrale datent de 1183.

En tant que ville médiévale et capitale religieuse, Nidaros a joué un rôle important dans le commerce international tout au long du Moyen Âge. On pense généralement que les Lewis Chessmen, un ensemble exquis de pièces d'échecs du XIIe siècle en ivoire de morse et en dents de baleine, ont été fabriqués dans la région de Trondheim / Nidaros et échangés.

Olav Haraldsson était le roi norvégien à qui on attribue souvent le christianisme en Norvège et dont la sainteté, proclamée pour la première fois en 1031, un an après sa mort, a été confirmée par le pape Alexandre III en 1164.

Sans surprise, il figure dans un certain nombre de sagas nordiques et islandaises différentes. Ce sont ces sagas qui mentionnent une place commerciale majeure à Steinkjer qui était encore plus grande que Nidaros. Mais jusqu'à ce que les archéologues commencent les fouilles à Lø, ils avaient peu d'indices sur l'endroit où cette centrale commerciale de l'ère viking pourrait être trouvée.

1000 ans de saleté et de développement

Les archéologues qui cherchent à trouver un lieu de commerce vieux de 1000 ans ont peu de pistes à poursuivre.

Il n'y avait presque certainement pas de bâtiments permanents, ce qui serait le plus facile à trouver, et de nombreux articles qui auraient été échangés seraient fabriqués à partir de matériaux organiques qui pourraient ne pas survivre aux ravages des siècles.

En plus de trouver des indices évidents, tels que des pièces de monnaie ou des objets en métal ou en verre qui provenaient clairement de pays étrangers, les archéologues doivent s'appuyer sur des preuves beaucoup plus subtiles qui peuvent résister à l'épreuve du temps.

La géographie du lieu lui-même est l'un de ces indices qu'un lieu pourrait être un lieu de commerce, ont écrit les chercheurs dans Vitark.

«Même s'il n'y a aucune preuve archéologique qu'il y avait un lieu de commerce à Steinkjer à l'époque des Vikings, plusieurs aspects soutiennent cette idée», ont écrit les chercheurs.

Plus important encore, notent-ils, Steinjker est situé dans une zone commerciale naturelle, à l'embouchure d'une rivière dans la partie la plus intérieure du fjord de Trondheim. C'est également dans un endroit où les agriculteurs travaillent des champs plats depuis des siècles.

Épées, perles et bijoux

Un autre indice que les archéologues utilisent pour localiser le lieu de commerce éventuel est une carte détaillée des emplacements de toutes sortes de découvertes archéologiques différentes qui pourraient suggérer un commerce.

La logique ici est qu'un plus grand nombre de biens échangés sont plus susceptibles de se trouver à proximité immédiate d'un lieu de commerce, avec moins de biens échangés situés de plus en plus loin des zones commerciales.

Ainsi, les chercheurs ont tracé toutes les découvertes pertinentes du comté de Nord-Trøndelag, et encore et encore, les découvertes suggéraient une zone commerciale majeure à Steinkjer.

Les perles d'ambre et de verre sont couramment commercialisées, et la région autour de Steinkjer était riche en découvertes de ces produits, avec 254 perles trouvées dans 28 endroits différents, ont déclaré les chercheurs.

Alors que Stjørdal à proximité avait un plus grand nombre de découvertes de perles - 485 perles, tout compte fait - les chercheurs ont noté que la plupart de ces perles provenaient de deux grandes découvertes, ce qui rend moins probable que les perles soient directement liées à un lieu de commerce.

Vingt-deux exemples d'un type spécial d'épée de l'âge viking, appelé l'épée H basée sur la conception de sa poignée et un autre associé au commerce, ont également été trouvés à Steinkjer, la plupart de toutes les zones du Nord-Trøndelag.

Cinq des six bijoux importés trouvés dans le Nord-Trøndelag ont été trouvés à Steinkjer, tandis que six des dix broches importées du Nord-Trøndelag provenaient également de Steinkjer.

Des échelles et un bouton

Alors que les perles, les épées et les bijoux importés aident à suggérer que Steinkjer abritait un important lieu de commerce, deux découvertes spécifiques, dans des tombes de bateaux à Lø, étaient parmi les découvertes les plus convaincantes.

L'un, un bouton en argent fait de fils d'argent tressés qui semble provenir des îles britanniques, suggère que la personne dans la tombe avait un statut élevé.

Le second est un ensemble de balances trouvées dans une autre tombe de bateau. Les balances ont été construites d'une manière qui a amené les archéologues à croire qu'elle venait de l'ouest et non de la Norvège.

Les échelles elles-mêmes suggèrent naturellement le commerce, et lorsque les chercheurs ont examiné toutes les échelles trouvées dans le Nord-Trøndelag, ils ont de nouveau trouvé une concentration claire dans la région de Steinkjer.

Sous l'église, au centre-ville

Si toutes ces concentrations de découvertes soutiennent l'emplacement d'un important lieu de commerce à Steinkjer comme mentionné dans les sagas nordiques, alors où se trouve-t-il?

Ici, les archéologues ne peuvent que faire une supposition éclairée. Sur la base du fait que le niveau de la mer était quatre ou cinq mètres plus haut dans cette zone il y a 1000 ans, l'emplacement de l'église existante à Steinkjer est l'endroit le plus logique pour la place de commerce, disent les chercheurs.

Mais la confirmation du fait que Steinkjer était une zone commerciale majeure à l'ère des Vikings soulève encore une autre énigme: si Steinkjer était une zone si importante pour le commerce international, pourquoi le commerce s'est-il finalement déplacé vers Trondheim, comme il l'a fait?

Grønnesby dit que le changement dans les zones commerciales était sûrement dû aux énormes luttes de pouvoir entre les différents dirigeants de la région. Nidaros et Levanger, une autre zone commerciale, avaient tout simplement plus de soutien que Steinkjer. «On voit que Steinkjer disparaît dans les sources au Moyen Âge alors que les mêmes sources montrent que (à proximité) Levanger était un comptoir commercial», note-t-il.

Néanmoins, pour déterminer la réponse exacte, il faudra trouver plus que des boutons, des échelles et des perles en argent - et peut être une réponse que nous ne saurons jamais vraiment.

Source: Université norvégienne des sciences et de la technologie


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