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À la recherche des Vikings sur l'île de Man

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Les Vikings n'étaient pas seulement les maraudeurs aveugles de la représentation populaire, dit un érudit médiéval de l'Université de Longwood qui a récemment mené des recherches archéologiques sur l'île de Man.

"L'image exclusive du viol, du pillage et des incendies par les Vikings est probablement inexacte", a déclaré Dr Larissa «Kat» Tracy, professeur agrégé d'anglais.

Tracy a passé une semaine à photographier des inscriptions sur des monuments en pierre de l'âge viking sur l'île entre la Grande-Bretagne et l'Irlande dans le cadre d'un projet de recherche basé en Allemagne sur l'ancien alphabet runique. Ce qu'elle a découvert, c'est que les Vikings, qui ont fait des raids et se sont installés dans toute l'Europe de la fin du VIIIe siècle au XIe siècle, étaient peut-être plus intéressés à gagner le cœur et l'esprit des personnes qu'ils rencontraient qu'on ne le pense souvent.

«Il est prouvé que les Vikings se sont intégrés à la communauté», a déclaré Tracy, spécialiste de la littérature médiévale. «Il y a eu deux hypothèses sur les Vikings: soit qu'ils ont pris le contrôle de la civilisation celtique chrétienne, soit qu'ils l'ont conquise mais ont coexisté et assimilés. Les deux hypothèses impliquent une résistance à la violence et une action violente. Bien que très probablement il y ait eu une action violente, les croix que j'ai vues - dont la majorité ont des représentations de héros préchrétiens légendaires - indiquent une tradition et une assimilation partagées. Au fur et à mesure que les Vikings se christianisaient, ils ont conservé un folklore et des systèmes de croyances non chrétiens, car ils étaient si parallèles.

Tracy s'est rendue sur l'île de Man à l'invitation de sa collègue Dr. Lilla Kopár, directrice des études médiévales et byzantines à l'Université catholique d'Amérique, qui avait besoin d'aide pour retrouver les inscriptions sur les croix et autres monuments. Leur travail faisait partie du projet de base de données d'inscriptions runiques en vieil anglais et en vieux frison à l'Université catholique d'Eichstätt-Ingolstadt en Allemagne, qui fait partie d'un projet plus vaste appelé «Runische Schriftlichkeit in den germanischen Sprachen - Écriture runique en langues germaniques» (RuneS) projet.

«Dr. Kopár et moi avons visité jusqu'à six sites par jour pour recouper les inscriptions pour le projet RuneS. Ils avaient une liste de pierres qu’ils ne pouvaient pas trouver, des croix quelque peu illisibles et des inscriptions trop faibles, et ils voulaient des informations supplémentaires. Nous savons que les Vikings ont érigé des croix pour commémorer les êtres chers, et je m'intéresse à la façon dont cela se traduit dans la littérature. "

Tracy et Kopár ont également travaillé avec des archéologues locaux, dont le Dr Peter Davey de l'Université de Liverpool, qui vit sur l'île et est un ancien directeur du Centre for Manx Studies, et Allison Fox et Andy Johnson, conservateurs du Manx Museum.

«L'île de Man est un trésor d'archéologie pré-viking, viking et médiévale», a déclaré Tracy. Son voyage de recherche a été financé par le Cook-Cole College of Arts and Sciences et le Département d'anglais et de langues modernes.

«Certaines des choses que j'ai vues étaient tout simplement incroyables, comme les inscriptions runiques élaborées sur certaines pierres. J'ai vu des pierres tombales celtiques et des sites funéraires de l'époque viking, dont beaucoup se trouvaient dans des fermetures d'églises ou à proximité de sites d'églises chrétiennes. J'ai également vu les fondations ou les ruines de petites chapelles, qui étaient antérieures ou concomitantes aux Vikings.

Le voyage de Tracy était lié à son projet de livre actuel (England’s Medieval Literary Heroes: Literature, Law and National Identity), dont un chapitre examinera la mythologie nordique en relation avec les sources littéraires en vieil anglais. «Je m'intéresse aux histoires héroïques qui faisaient partie de la culture de l'époque viking dans les îles britanniques en tant qu'analyse de Beowulf», a déclaré Tracy.

Tracy a également étudié, donné des conférences et écrit sur la torture et la brutalité au Moyen Âge. Elle est l'auteur de Torture et brutalité dans la littérature médiévale: négociations sur l'identité nationale et co-éditeur de Les têtes vont rouler: la décapitation dans l'imagination médiévale et moderne, tous deux publiés récemment. Sa plus récente collection éditée, Castration et culture au Moyen Âge, a été libéré en mai. Elle a cofondé et codirigé la conférence de recherche de premier cycle de Longwood sur les études médiévales et de la Renaissance.

Source: Université de Longwood


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