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Un nouveau livre examine les Vikings dans les Hébrides extérieures

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Un nouveau livre sur l'île de South Uist dans les Hébrides extérieures a révélé des informations intéressantes sur la présence viking en Écosse. De Machair aux montagnes montre comment des experts ont découvert une série de «capsules temporelles» virtuelles sur South Uist sous la forme d'anciennes colonies préservées sous des dunes de sable datant de l'âge du bronze à l'ère moderne. Le projet archéologique a été entrepris grâce à une subvention de Historic Scotland.

La recherche remet en question la croyance existante selon laquelle la période nordique a marqué un changement cataclysmique dans le mode de vie hébridien. Au lieu de soutenir l'idée que les envahisseurs scandinaves ont tué des hommes et asservi leurs femmes et leurs enfants, les preuves archéologiques suggèrent un plus grand degré de mélange et de continuité que ce qui avait été admis auparavant.

La secrétaire du Cabinet écossais pour la culture et les affaires extérieures, Fiona Hyslop, a déclaré: «Ce projet est une réalisation remarquable et décrit une partie extrêmement importante de l'histoire écossaise. Les résultats montrent que ces endroits éloignés étaient attrayants pour les habitants humains dès les temps les plus reculés et que les communautés ont survécu avec succès ici pendant des milliers d'années. Le projet a considérablement enrichi notre compréhension de l’histoire des Hébrides extérieures et de l’ouest de l’Écosse. »

Plus de vingt ans ont été consacrés au projet par des archéologues et des experts de tout le Royaume-Uni. L'équipe a parcouru les plaines herbeuses côtières en machair jusqu'aux montagnes de South Uist, explorant des centaines de sites, notamment des tombes néolithiques, des bécher et des occupations de l'âge du bronze, des habitations nordiques et des maisons noires.

Les résultats s'appuient sur des travaux antérieurs sur South Uist par Historic Scotland et d'autres agences depuis les années 1950 - des recherches qui ont également mis au jour des colonies de l'âge du fer, des cantons médiévaux et les premiers shielings modernes.

Professeur Mike Parker Pearson, rédacteur en chef de De Machair aux montagnes, a déclaré: «South Uist possède un nombre extraordinaire de sites archéologiques et de paysages superbement préservés de toutes les époques. Les plus connus sont les monticules de peuplement de toutes les époques sur le machair de l’île, les prairies côtières sur le sable de coquille, mais les landes et les zones montagneuses contiennent également des vestiges remarquables. »

Avant le début des enquêtes de South Uist, les sites de l'âge du bronze moyen et ultérieur étaient presque inconnus dans les îles occidentales. L'équipe a découvert des preuves de la fin de l'âge du bronze de crémations humaines brûlées à Cladh Hallan, dans des décors d'anneaux de pierre, ainsi que des enterrements sous des maisons rondes de la même période.

Le professeur Parker Pearson a ajouté: «Ces structures ont été construites dans le cadre d'une rangée en terrasses et présentent une discontinuité marquée avec le passé, en remplaçant le style de maison insulaire en forme de bateau par la grande rotonde pan-britannique. Ce changement était autant idéologique qu'économique et voit l'arrivée de la disposition ensoleillée des activités intérieures vers 1100 av.

L'une des plus grandes découvertes de l'enquête machair a été la découverte que les modèles de peuplement et le régime foncier montrent un degré de continuité de l'âge du fer aux défrichements.

Rod McCullagh, responsable historique des programmes d’archéologie de l’Écosse, a déclaré que les découvertes sur South Uist représentaient un trésor de nouvelles connaissances.

«Les sites se comparent très bien avec presque toutes les colonies d'âge similaire partout en Europe en dehors de Rome et de la mer Égée», a-t-il expliqué. «Nous avons utilisé les informations et les interprétations issues de ce projet de multiples façons. Il a étayé notre pratique, nos conseils et nos conseils sur l'environnement historique dans tout l'ouest et le nord de l'Écosse. La même influence peut également être retracée dans la pensée et la pratique des autorités locales et de ceux qui travaillent dans la recherche dans les mêmes domaines.

Le projet s'appuyait sur les résultats des fouilles des années 1950 dans les habitations de l'âge du fer et des vikings, qui ont été menées avant l'expansion de l'aérodrome de Benbecula et la création d'une gamme de fusées du ministère de la Défense sur South Uist.

Avec la publication de De Machair aux montagnes, le programme touche enfin à sa fin. Cinq autres rapports suivront, détaillant les résultats des fouilles majeures d'habitations nordiques, de l'âge du bronze et de l'âge du fer - concluant l'une des enquêtes archéologiques les plus productives, les plus longues et les plus détaillées jamais entreprises sur le sol écossais.

Source: Écosse historique


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