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Des chercheurs découvrent des bactéries originales de la peste noire

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La bactérie responsable de la mort noire de 1348, identifiée comme l'un des événements les plus cataclysmiques de l'histoire de l'humanité, a été identifiée par des chercheurs du Canada et d'Allemagne.

En utilisant une nouvelle méthode d'enrichissement de l'ADN couplée à un séquençage d'ADN à haut débit, Hendrik Poinar, un généticien évolutionniste de l'Université McMaster et Johannes Krause de l'Université de Tubingen ont découvert que la version maintenant éteinte de la bactérie Yersinia pestis a initié le bogue qui a causé 30 à 50 millions de morts en Europe entre 1347 et 1351. Jamais auparavant les chercheurs n'avaient compris la cause exacte de la peste, qui continue de faire près de 2 000 morts par an dans le monde.

«La peste noire est sans doute l'un des exemples les plus dramatiques de maladie émergente ou réémergente», a déclaré Poinar, notant que son étude suggère que cette peste était la deuxième de trois pandémies, en commençant par la peste de Justinien en 541 après JC et en culminant avec la pandémie moderne du XXe siècle. «En étudiant l’origine de cette maladie, elle peut fournir des informations sur l’histoire évolutive de l’organisme en tant que pathogène humain.»

"La mort noire a tué 50 millions de personnes en Europe en 1348 et s'est propagée de la Chine au Moyen-Orient à la Turquie, à Messine, en Sicile et dans les ports de Gênes et à Londres puis à Paris", a-t-il déclaré. «Un tiers de la population européenne est mort et la question au début était:« Quel est le bug qui l'a déclenché? »

Poinar, avec Kirsti Bos, étudiante diplômée de McMaster, a découvert que des personnes enterrées à East Smithfield, un site de charnier à la périphérie de Londres en 1349, abritaient des gènes de Yersinia pestis après avoir analysé l'ADN de 109 restes de squelettes humains. Son groupe a également étudié l'ADN des restes de 10 humains découverts à St. Nicholas Shambles, un site antérieur à la peste médiévale de la peste noire.

Les données préliminaires présentées dans ce travail suggèrent que le pathogène de la peste noire pourrait être une variante aujourd'hui disparue. Poinar a déclaré que la bactérie était considérée comme particulièrement virulente en 1348 et agissait sur des gènes qui facilitaient la transmission causée par les piqûres de puces, encourageant la prolifération bactérienne dans le système respiratoire pendant les épisodes de pneumonie.

«Notre prochain objectif est de séquencer l'ensemble de l'ADN, et je suis convaincu que cette nouvelle technique conduira à des réponses qui changeront notre compréhension de l'histoire de la peste et de notre concept des maladies émergentes et réémergentes», a-t-il déclaré.

La recherche apparaît cette semaine dans Actes de l'Académie nationale des sciences.

Source: Université McMaster

Voir aussi notre article sur la peste noire


Voir la vidéo: La peste de Londres en 1665. LHistoire nous le dira #99 (Août 2022).