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Anorexie et sainteté de sainte Catherine de Sienne

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Anorexie et sainteté de sainte Catherine de Sienne

Par Mario Reda et Giuseppe Sacco

Journal de justice pénale et de culture populaire, Vol.8: 1 (2001)

Introduction: À l'époque médiévale, le contrôle, le renoncement et la torture du corps étaient compris non pas tant comme un rejet du physique, mais comme un moyen d'atteindre le divin. Peu à peu, les manifestations de ce renoncement au corps en sont venues à s'appliquer particulièrement aux femmes, pour qui cet état peut être défini comme une «sainte anorexie», identifiée par les traits suivants.

Le corps féminin comme expression de la sexualité. Le corps de la femme était considéré comme une expression de la sexualité, tout en courbes avec des seins proéminents, et on pensait qu'il était le produit de la femme elle-même, alors que le corps masculin a été formé par Dieu. Cette supposition a été confirmée par la nature extrêmement changeante du corps féminin, notamment en termes de contrôle. Ainsi, la femelle a facilement glissé en transe, en lévitation, dans des états catatoniques, conduisant rapidement à l'ascèse ou à l'anorexie. Elle présentait une lactation et des saignements spontanés, manifestations parfois accompagnées de stigmates. En effet, au moins quinze saints médiévaux ont saigné au moment où ils ont reçu l'Eucharistie. En revanche, parmi les saints d'autres périodes de l'histoire, seuls Padre Pio et San Francesco ont affiché des stigmates qui ont été préservés sur leur corps après la mort. Si nous voulons considérer spécifiquement l'anorexie comme une caractéristique de la sainteté, nous devons examiner les périodes de 1200 et la fin de 1500 lorsque Thérèse d'Avila (une sainte espagnole qui s'est jointe à une force et à un esprit mystiques pour réformer le catholicisme, ce qui tous les ordres religieux) a commencé fréquemment à utiliser des brindilles d'olives pour provoquer des vomissements et vider complètement son estomac. De cette façon, elle a pu vraiment prendre en elle l'hôte, qui est devenue sa source unique de subsistance. D'après une enquête sur la conduite de 170 saints médiévaux italiens par Rudolph Bell, la moitié d'entre eux présentaient des symptômes d'anorexie.

Les émotions des femmes. En outre, les modes de vie et les expressions émotionnelles des femmes ont été évalués. Les émotions étaient considérées par les saints médiévaux comme des expériences mystiques, dérivant d'une rencontre avec Dieu. Marguerite de Faenza, Angela de Foligno et Marguerite d'Oingt ont été comparées à un buisson élancé avec cinq branches représentant les cinq sens, qui ne pouvaient fleurir que dans un ruisseau (représentant le Christ), donnant vie à leurs sentiments de sensation, y compris le éveil de la sexualité.

Les manifestations corporelles comme affirmation de règles mystico-religieuses. L'anorexie et d'autres manifestations du corps ont fourni à la femme médiévale une occasion unique d'affirmer le vrai pouvoir des règles mystico-religieuses. Une femme était destinée à se marier avec la personne désignée selon l'origine familiale; sinon, elle entra dans un couvent fermé à l'extérieur. Dans ce dernier cas, cependant, la femme médiévale n'était pas autorisée à étudier ou à acquérir le pouvoir clérical, ni à parler en public ni à prêcher. Cependant, le renoncement complet au corps a permis à une femme de nourrir, d'exprimer et d'expérimenter ses sensations et ses désirs en tant que manifestations de la foi et de l'expression religieuse. La «sainte anorexie» confirmait le rôle du pouvoir mystique, offrant à la femme un moyen d'affirmer de manière convaincante sa sainteté à ses confesseurs en qui elle plaçait sa confiance et la chargeait. En fait, elle plaçait sa confiance en ses confesseurs de la même manière que la confiance était placée dans la famille, ce qui garantissait en retour de la nourrir. L'anorexie, avec la flagellation et d'autres souffrances corporelles, est devenue le moyen pour une femme d'atteindre la sainteté. Son corps est devenu le symbole de la luxure, de la faiblesse et de l'irrationalité.


Voir la vidéo: Discovering our Saints - St. Catherine of Siena (Août 2022).