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L'étrange mort du roi Harold II: la propagande et le problème de la légitimité au lendemain de la bataille de Hastings

L'étrange mort du roi Harold II: la propagande et le problème de la légitimité au lendemain de la bataille de Hastings



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L'étrange mort du roi Harold II: la propagande et le problème de la légitimité au lendemain de la bataille de Hastings

Par Chris Dennis

L'historien (2009)

Introduction: Comment le roi Harold II est-il mort à la bataille de Hastings? La question est assez simple et la réponse est apparemment bien connue. Harold a été tué par une flèche qui l'a frappé à l'œil. Sa mort est clairement représentée sur la Tapisserie de Bayeux dans l'une de ses images les plus célèbres: alors que la bataille touche à sa fin, Harold se tient sous son nom dans l'inscription `` Hic Harold rex interfectus est '', la tête penchée vers l'arrière, tenant une flèche dorée qui dépasse de son visage. La scène est si célébrée qu’elle est devenue l’une des images emblématiques de l’histoire britannique et l’histoire de la «flèche dans l’œil», pour beaucoup d’entre nous, est synonyme de 1066 et de tout cela. Et il devrait en être ainsi, puisque la mort de Harold à Hastings a provoqué la disparition de l’Angleterre anglo-saxonne et précipité le plus grand tournant de l’histoire des îles britanniques.

Malgré la popularité de l’histoire de la «flèche dans l’œil», les historiens ne sont pas parvenus à un consensus sur la façon dont Harold a été tué à Hastings. En fait, certains des plus grands historiens de la conquête normande, tels que Sir Frank Stenton et David Douglas, étaient loin d'être convaincus par l'histoire de la `` flèche dans l'œil '', et d'autres, comme Henry Loyn et Frank Barlow, l'ont entièrement rejetée. . Au cœur de cette controverse se trouve l'ambiguïté des premières sources normandes. Guillaume de Jumièges et Guillaume de Poitiers, qui écrivaient respectivement à la fin des années 1060 et 1070, ignorent la mort de Harold. Les «Actes de Guillaume [le Conquérant]» de Guillaume de Poitiers contiennent le récit le plus détaillé de la bataille, et sa connaissance des affaires militaires, éclairée par sa propre expérience de combat pour le duc dans sa jeunesse, est impressionnante.

Mais il ne prête pas beaucoup d'attention à la mort d'Harold, un oubli inhabituel car c'était sans aucun doute le moment décisif de la bataille: alors que le conflit touche à sa fin, il note, au passage, qu'Harold, ses frères et de nombreux nobles avaient été tué. Guillaume de Jumièges fait tuer Harold lors de la première attaque, «transpercé de blessures mortelles». Puisqu'il a utilisé le mot «percé», certains pourraient supposer qu’il laissait entendre qu’Harold avait été frappé par une flèche; mais son langage est si imprécis que Frank Barlow a suggéré que la phrase n'est rien de plus qu'un cliché littéraire. Il est généralement supposé que le placement de la mort d'Harold au début de la bataille était une erreur, mais Elisabeth van Houts, l'éditeur moderne de son travail, a souligné que le texte latin original à ce stade n'est pas défectueux, et donc il devait avoir essayé de faire comprendre à son lecteur que Harold était mort tôt.


Voir la vidéo: Guillaume le Conquérant, rejoue la bataille dHastings! (Août 2022).