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La bataille de Malte, 1283: prélude à un désastre

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La bataille de Malte, 1283: prélude à un désastre

Par Lawrence Mott

Le cercle de la guerre au Moyen Âge: essais sur l'histoire militaire et navale médiévale, édité par Donald J. Kagay et L.J. Andrew Villalon (Boydell & Brewer, 1999)

Introduction: Le 8 juin 1283, une bataille navale eut lieu dans le Grand Port de Malte qui aurait de profondes répercussions sur la capacité des Angevins à faire la guerre pour le reste du conflit connu sous le nom de Guerre des Vêpres siciliennes. Non seulement la bataille mettrait en évidence pour la première fois l'amiral Roger de Lauria, qui allait devenir l'un des grands amiraux de l'époque, mais elle jetterait également les bases de l'échec de la croisade française contre Aragon deux. des années plus tard.

La bataille de Malte est l'un des rares cas de la guerre où une flotte aragonaise a rencontré une flotte composée entièrement de navires et d'équipages provençaux. Le seul autre cas s'est produit lors de la bataille de Las Rosas, mais, comme on le verra, la qualité et le type d'unités françaises déployées lors de cette bataille étaient dans une large mesure dictés par les résultats de la bataille antérieure de Malte. Pour les raisons ci-dessus, la bataille de Malte offre l'occasion d'évaluer à la fois les navires et la tactique de deux flottes homogènes sans les ambiguïtés qui accompagnent l'interprétation du combat dans lequel l'une des flottes, composée d'unités de différentes cités-états, est en proie à les problèmes d'unité de commandement, de tactiques différentes au sein de la flotte et de participation moins qu'enthousiaste d'une ou de plusieurs unités. De plus, les résultats de la bataille de Malte suggèrent que, contrairement à la sagesse conventionnelle, les navires et les tactiques utilisés par les flottes dans l'ouest de la Méditerranée étaient pratiquement identiques, les Catalans et les Aragonais ont employé des différences subtiles, mais efficaces, dans la conception et la tactique des navires. devenir la puissance navale prééminente dans le bassin occidental. Cet article analysera les différences dans les tactiques et les navires utilisés par les deux camps dans la bataille de Malte, et soulignera les effets que la défaite angevine y aurait sur l'échec de la croisade de Philippe III.

La bataille de Malte n'était pas le premier engagement naval entre la flotte aragonaise et les forces de Charles d'Anjou, mais le résultat d'un engagement qui avait eu lieu neuf mois auparavant. À la suite de la révolte sicilienne contre la domination angevine en avril 1282, Pedro III d'Aragon (1276-1285) revendiqua la Sicile sur la base des liens de sa femme avec la famille Hohenstaufen. Il envahit la Sicile en juin et à la fin de septembre 1282, Charles avait été contraint d'abandonner le siège de Messine et de traverser le détroit de Reggio sur la côte de la Calabre. La taille réelle de la flotte que Charles a emmenée avec lui à Reggio est difficile à déterminer sur la base des chroniques. Néocastro et Desclot sont pratiquement d'accord, le premier mettant le nombre de vaisseaux à cinquante-deux galères, tandis que le second déclare simplement qu'il y avait un total de soixante-dix vaisseaux, y compris les auxiliaires. Muntaner donne un chiffre apparemment gonflé d'un total de 120 galères plus transports assortis. Sur la base des chroniques, il semble que la flotte angevine composée de vingt-deux à vingt-quatre galères avec une flottille d'accompagnement de trente à quarante tarides, armé Lenyset barges.

En réponse à la retraite de Charles à Reggio, Pedro III fit monter une flotte à Messine afin d'intercepter la flotte angevine alors qu'elle tentait de passer au nord à travers le détroit. Le commandement nominal de la flotte à cette époque avait été donné au fils naturel du roi Pedro, Jaime Perez, mais pour cette opération Pedro de Queralt et Ramon de Cortada furent placés aux commandes. Muntaner déclare que le roi souhaitait que son fils reste afin de superviser la flotte à Messine, mais la nomination de Queralt et Cortada peut avoir signalé un manque croissant de confiance dans les capacités de leadership de Perez. En tout cas, les deux vice-amiraux étaient placés aux commandes de seize galères.


Voir la vidéo: Operation Hercules La bataille de Malte. Présentation (Août 2022).