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Brian Boru: roi, grand roi et empereur des Irlandais

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Brian Boru: roi, grand roi et empereur des Irlandais

Par David B. Beougher

Thèse de doctorat, Penn State University (2007)

Résumé: Cette thèse étudie la carrière de Brian «Bórumha» mac Cennétig depuis ses débuts avec son élection à la royauté de son royaume ancestral de Dál Cais en 976 jusqu'à sa mort en tant que haut-roi d'Irlande à la bataille de Clontarf en 1014. Il était sans doute le roi irlandais le plus titré du Moyen Âge, et son sobriquet «bórumha» («tribut du bétail»), généralement anglicisé sous le nom de «Boru», fait référence à son droit au règne sur l'île. Un accent particulier est mis sur le développement de sa stratégie militaire alors qu'il progressait de prince régional à seigneurie sur toute l'île.

La carrière de Brian n’a pas reçu l’attention scientifique accordée à ses contemporains ailleurs. Son règne est soit traité superficiellement dans de brefs essais, soit traité plus complètement par des écrivains intéressés par le sensationnalisme. Une étude approfondie de la stratégie et de la méthode opérationnelle de Brian révèle qu’elles ont constamment évolué au cours de son règne. Ceci est en contradiction avec la sagesse conventionnelle qui croit que le développement militaire irlandais est statique après le neuvième siècle. Brian était un étudiant attentif de ses ennemis et voisins. Il comptait de plus en plus sur des flottes, similaires aux Vikings, pour assurer le transport et utilisait une série de fortifications, à l'imitation des Anglo-Saxons et des Francs, à la fois pour des opérations défensives et offensives.

Un argument à faire ici est que l’évolution des stratégies de Brian peut être mieux comprise en examinant sa carrière par étapes. La première décennie de son règne fut consacrée à acquérir et à consolider son autorité dans la province méridionale de Munster. De 985 à 1002, Brian a vaincu la rébellion au sein de Munster, puis a élargi son règne pour inclure la moitié sud de l'Irlande et a obtenu la soumission du précédent grand roi et du centre viking de Dublin. La décennie suivante reflétait les campagnes matures de Brian alors qu'il se déplaçait dans les royaumes du nord, les mettant sous son contrôle nominal d'ici 1012.

Les dernières années de sa vie ont vu Brian répondre aux révoltes et mener sa bataille finale sur le terrain de Clontarf, juste à l'extérieur de Dublin. Un autre thème de ce travail est que Brian doit être replacé dans le contexte de ses contemporains européens. Quelle que soit la royauté irlandaise typique, Brian utilisait des tactiques et des méthodes généralement considérées comme limitées aux monarques anglo-saxons ou continentaux. Il a consciemment tenté d'élargir et de définir son autorité en des termes similaires à ceux utilisés par les empereurs romains, les rois capétiens de Francia et les rois anglo-saxons de la famille d'Alfred le Grand. L'utilisation par Brian de flottes, de fortifications et de mercenaires combinée à ses efforts pour obtenir le soutien de l'église; tous reflètent une conscience de précédents historiques et une inspiration extérieure à l'Irlande.

Contrairement à la perception populaire de Brian comme le libérateur de l'Irlande de la domination étrangère, il a délibérément utilisé des étrangers pour étendre son autorité. Brian «Boru» a combiné la tradition irlandaise avec l'innovation pour devenir le roi irlandais le plus titré de son temps.


Voir la vidéo: Alan Stivell et Nolwenn Leroy chantent Brian Boru à lOlympia 2012 (Août 2022).