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Comment le monde médiéval s'est adapté à la montée de l'islam

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Par M.B. Reilly

L'Afghanistan médiéval, l'Iran et les anciens États soviétiques d'Asie centrale étaient des frontières en mouvement alors que le califat islamique se propageait au-delà de la péninsule arabique du VIIe au Xe siècle.

En tant que tels, différents groupes, tels que la nouvelle classe dirigeante arabe, la gentry terrienne indigène et les agriculteurs locaux, se sont battus pour le pouvoir, la position et l'avantage économique sur une période d'environ 300 ans alors que l'empire sassanide s'effondrait et que le califat prenait sa place.

L'historien de l'Université de Cincinnati, Robert Haug, professeur assistant, présentera ses recherches sur la manière dont les changements sociaux, culturels et politiques se sont manifestés dans ces zones frontalières qui servent presque de «frontière perpétuelle». Il le fait le 3 janvier 2013, à l'American Historical Association, dans une présentation intitulée «Entre les limites et les lacunes: conceptualiser les frontières dans les géographies médiévales arabes et persanes».

Alors que beaucoup en Occident pourraient percevoir ces pays du Moyen-Orient et d'Asie comme des monolithes religieux islamiques, leurs populations au Moyen Âge n'étaient qu'à 50% musulmanes au 10ème siècle, même après 300 ans de domination arabe, selon Haug.

«Certains peuvent voir ces régions comme homogènes aujourd'hui, mais comme les franges de l'empire au Moyen Âge, il y avait des tensions économiques, culturelles, politiques et religieuses qui ont été négociées et renégociées», a-t-il expliqué.

Par exemple, la conversion des populations autochtones à l'islam a été initialement découragée par la nouvelle élite arabe. «L'élite arabe entrante cherchant à consolider le pouvoir dans ces zones frontalières a voulu maintenir une distinction entre elle-même et les populations résidentes de longue date. Les nouvelles élites voulaient être en mesure de collecter des impôts et de s'acquitter des prélèvements militaires, et il y avait plus de restrictions sur la façon dont vous procédiez avec les coreligionnaires par rapport à ceux qui n'étaient pas musulmans », a expliqué Haug, ajoutant que la transformation radicale et les conversions l'ont fait. ne se produisent généralement qu’au plus haut niveau des sociétés autochtones.

En étudiant les archives de l'époque, il découvre également comment les populations soumises ont manœuvré pour maintenir leur position, leur sécurité économique ou leur identité culturelle dans un climat social en mutation. Par exemple, en comparant les archives et les textes du début du IXe siècle à ceux de la fin du Xe siècle, Haug note qu'à mesure que le nombre de mosquées dans une région augmentait, le vocabulaire pour désigner les fermes fortifiées changeait également.

C'étaient des zones frontalières à la lisière des steppes où les pillards étaient un problème perpétuel, de sorte que les agriculteurs et les propriétaires terriens voulaient conserver leurs silos à grains fortifiés et leurs fermes. Cependant, ces enceintes fortifiées étaient également considérées comme une menace par le califat. Après tout, ils pourraient servir à héberger des ennemis de l'empire islamique. Pour négocier cette corde raide, les chefs de village, les agriculteurs et la noblesse foncière ont commencé à qualifier ces enclos défensifs de «ribats», ce qui n'était pas l'ancien mot local utilisé, mais un terme arabe faisant référence à un jihad défensif. Ainsi, maintenant, les fermes fortifiées et le stockage des aliments pourraient être considérés comme un moyen de défendre l'islam, ce qui les rend plus acceptables politiquement et militairement pour les élites arabes.

L'adoption du terme ne signifie pas que ceux qui l'utilisent se sont nécessairement convertis à l'islam, a déclaré Haug, ajoutant: «C'était devenu une culture mixte avec des identités qui se chevauchent. La nécessité politique et économique a probablement conduit à de tels changements dans le vocabulaire et la culture. Ce n’est pas sans rappeler la façon dont les résidents du Michigan ou les habitants du Minnesota ont tendance à regarder le hockey, s’alignant ainsi culturellement avec le Canada à cet égard; cependant, ils sont toujours citoyens américains. »

Les pièces de monnaie frappées et utilisées dans les zones frontalières parlent également de la lutte des élites locales pour conserver ou étendre leur pouvoir sous le califat. «Les pièces vous donnent des informations sur le responsable. J’aime aussi dire: «La pièce ne ment pas.» Au fur et à mesure que le pouvoir se déplaçait, les noms sur les pièces changent », a déclaré Haug.

Par exemple, les pièces de monnaie frappées et utilisées à Bagdad pourraient porter trois noms, celui du calife, de son héritier et peut-être du gouverneur de la région. Les pièces de monnaie dans les zones frontalières pourraient porter une demi-douzaine de noms inscrits. «A la frontière, les monnayeurs couvraient leurs paris. Le pouvoir pourrait changer de mains le long de la frontière et les pièces de monnaie représentent la fréquence et la facilité de cela. En fait, les noms des pièces de monnaie frappées dans les zones frontalières changeaient beaucoup plus fréquemment que ceux des pièces de monnaie frappées à Bagdad ou d'autres monnaies situées au centre », a déclaré Haug.

Source: Université de Cincinnati


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