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Des démons dans vos toilettes ? Les gardiens des égouts et comment ils protégeaient les anciennes latrines

Des démons dans vos toilettes ? Les gardiens des égouts et comment ils protégeaient les anciennes latrines



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Symbole rituel de purification, l'eau joue un rôle clé dans l'espace public des activités d'hygiène et de salubrité ainsi que dans presque toutes les religions passées et présentes. L'acte même de se laver ne consistait pas seulement à se nettoyer de la saleté - il nous libérait également des impuretés spirituelles.

Les gens se baignent et prient dans le fleuve sacré Ganga. (Bienvenue Images/ CC BY 4.0 )

Le bon, le mauvais et le sale

Les bains et les latrines sont présents à travers l'histoire. Au cours du troisième millénaire avant notre ère, lorsque les toilettes et les égouts ont été inventés dans le monde entier, sont venus les démons qui se cachaient dans les toilettes. Mais ces installations avaient également des divinités qui les gardaient.

Démon des toilettes Belphégor ( )

Bien que les démons soient en partie horribles et en partie fascinants, les gardiens des latrines sont tout aussi importants que ceux qui nous ont protégés des dangers qui se cachaient dans les latrines. Comprendre les gardiens des latrines nous aide également à comprendre les différentes attitudes culturelles relatives à la santé et à la propreté, dont beaucoup ont survécu depuis les temps anciens et qui accordaient une importance particulière à l'entretien approprié des toilettes dans chaque foyer. Pour illustrer, le Népal Ma République a publié cette année un article révélant qu'à Bahjang, les toilettes sont interdites aux femmes pendant les règles et pendant la période post-accouchement car elles pensent que les divinités « méprisent le sang menstruel ». Cela peut sembler étrange car les toilettes sont considérées comme sales en général. Alors pourquoi les femmes seraient-elles interdites d'aller aux toilettes pendant cette période ? La réponse pourrait se trouver dans d'anciennes idées de purification.

La propreté divine : l'importance de se laver avant de rendre hommage aux divinités

Le proverbe de la propreté « à côté de la piété » est généralement attribué au sermon de John Wesley de 1778 ainsi qu'aux écrits du Talmud (enseignements rabbiniques et livre de la loi juive). Se laver à l'eau claire avant de rendre hommage aux dieux et aux divinités est devenu une partie des cérémonies dans de nombreuses religions anciennes. Dans l'Égypte ancienne, les gens se lavaient le visage et les mains avant de prier la déesse Isis, et les prêtres se baignaient le corps au moins deux fois par nuit et deux fois par jour. Selon l'auteur chrétien Tertullien (vers 155 - 240 EC), l'eau avait des propriétés nettoyantes naturelles inhérentes et, en tant qu'essence de sainteté, l'eau pouvait éliminer toutes les souillures et ouvrir la voie au nouvel état d'existence.

En Inde, l'eau avait le pouvoir de donner vie, force et pureté. Les adeptes de Brahma se baignaient une ou deux fois par jour et se rinçaient le visage et les mains plusieurs fois par jour. L'hindouisme imposait à ses adeptes le devoir de se baigner rituellement dans les eaux des fleuves encore considérés comme sacrés.

Prières du soir à Har-Ki-Pairi Ghat à Haridwar. (Dirk Hartung/ CC BY-SA 2.0 )

Dans la religion juive, le bain rituel, mikvé, a été commandé par Moïse, bien que le mikvé ne soit pas techniquement un bain de purification car il faut être soigneusement lavé avant de l'utiliser. Les musulmans se lavent les mains, le visage et les pieds avant chacune des cinq prières obligatoires de la journée. Les ablutions dans la fontaine sont exécutées lorsqu'ils prient en cours de route, car, comme le dit Sahih Muslim, "La propreté est la moitié de l'Emaan (la foi)".

Une ancienne piscine d'immersion israélite, mikvé (Rdusatko/ CC BY-SA 3.0 )

Dieux du bain et bains chauds divins

La culture islamique a conduit au développement de l'idée ancienne des bains publics. Cependant, le hammam (du mot arabe « hamma » qui signifie « réchauffer »), connu aujourd'hui sous le nom de « bain turc », comporte plus qu'un simple bain. Les pratiques du hammam font partie intégrante du mode de vie turc et arabe. Dans le hammam, il est considéré comme possible de nettoyer le corps ainsi que de se détendre et de s'amuser.


On peut dire que le concept d'habitudes d'hygiène au Moyen Âge est très différent de celui que nous comprenons aujourd'hui. Cela se reflète dans les pratiques d'hygiène que les personnes de cet âge pratiquaient dans leur vie quotidienne. Pour commencer, la plomberie intérieure n'avait pas encore été inventée, et les gens utilisaient normalement des toilettes (également appelées toilettes extérieures ou garde-robe) lorsque la nature l'appelait. Ces toilettes rudimentaires n'étaient souvent qu'une cabane avec une plaque de bois sur un trou dans le sol. Dans les châteaux, les monastères et les couvents, il s'agissait de pièces étroites où les gens pouvaient se soulager. En toute honnêteté, ces toilettes intérieures étaient placées aussi loin que possible des chambres intérieures et avaient généralement des doubles portes pour garder les odeurs désagréables à l'intérieur.

En plus de cela, il y avait aussi des pots de chambre, que nous gardions sous le lit, afin que les gens puissent les utiliser la nuit. L'une des occupations bizarres qui découlent de cette habitude d'hygiène était celle de « Groom of the King's Close Stool ». Ce travail, occupé généralement par les fils de la noblesse, consistait à assister le roi lorsqu'il devait faire ses affaires, et à nettoyer ensuite.

Il va sans dire que les déchets devaient aller quelque part. À une époque où les égouts n'existaient pas, les gens construisaient simplement des puisards, qui étaient essentiellement d'énormes trous profonds creusés dans le sol, dans lesquels les déchets humains étaient déversés. Ironiquement, peut-être, cette pratique n'était pas hygiénique, car les déchets exposés à l'air créaient un environnement propice à la prolifération de bactéries susceptibles de propager des maladies. Quant aux latrines des châteaux, les excréments tombaient soit dans les douves, soit lâchés le long des murs du château. Une histoire intéressante sur ce système d'égouts médiéval vient du siège 1203-1204 de Château Gaillard en Normandie, France. Pendant le siège, les forces françaises ont réussi à s'emparer du deuxième mur en le pénétrant via une goulotte de toilettes non gardée qui menait à une chapelle.

Envie d'en savoir plus sur l'hygiène à l'époque médiévale. Consultez cet article précédent du lundi médiéval pour plus de faits amusants et d'idées. Cliquez ici.

Utilisez l'Index du Lundi Médiéval pour découvrir d'autres sujets liés à la vie quotidienne au Moyen Âge.


Les origines anciennes de la plomberie

La plomberie telle que nous la connaissons aujourd'hui (systèmes interconnectés de tuyaux et de drains intérieurs attachés aux toilettes à chasse d'eau et aux éviers) n'est pas particulièrement ancienne dans le grand schéma de l'histoire humaine. Mais la plomberie, en général, remonte à plus de cinq millénaires. Des systèmes de conduites d'eau, d'égouts et de latrines ont commencé à émerger dans l'ancienne Sumer, ainsi qu'en Égypte, en Crète et dans l'établissement néolithique de Skara Brae (près de l'actuelle Stromness dans les Orcades, en Écosse), entre 3200 et 1500 avant notre ère. Seuls deux d'entre eux impliquaient une « plomberie intérieure » dans un sens quelconque : les maisons équipées de drains construites dans les murs de Skara Brae et les toilettes intérieures vues en Crète sous le règne du roi Minos. La Rome antique est connue pour son système complexe d'aqueducs avec des canalisations en bronze et en plomb, qui empêchaient l'accumulation de déchets dans les latrines publiques et les bains publics.

Pendant une grande partie des 2 000 années suivantes, alors qu'il existait sans aucun doute des systèmes d'élimination des déchets et d'évacuation de l'eau souillée hors des lieux publics, la grande majorité des latrines, comme celle de Rome, étaient à l'extérieur. Pour la plupart du monde, la seule façon d'utiliser la salle de bain à l'intérieur était d'utiliser un pot de chambre et de jeter manuellement les déchets accumulés, souvent en les jetant par une fenêtre et dans la rue ! (Le manque d'assainissement approprié peut presque certainement être associé aux grandes épidémies de maladies qui se sont produites à cette époque, telles que le règne de terreur de la peste bubonique au Moyen Âge.)


Contenu

À l'époque néolithique, les humains ont creusé les premiers puits d'eau permanents, d'où les navires pouvaient être remplis et transportés à la main. Des puits creusés vers 6500 avant JC ont été trouvés dans la vallée de Jezreel. [2] La taille des établissements humains dépendait en grande partie de l'eau disponible à proximité.

Un système primitif intérieur, doublé d'écorce d'arbre, à deux canaux, en pierre, frais et d'eaux usées semble avoir figuré dans les maisons de Skara Brae et de la colonie de Barnhouse, à partir d'environ 3000 avant notre ère, ainsi qu'une enclave semblable à une cellule dans un certain nombre de maisons, de Skara Brae, qu'il a été suggéré qu'il pourrait avoir fonctionné comme une première latrine intérieure. [3] [4] [5] [6] [7]

Activités de réutilisation des eaux usées Modifier

La réutilisation des eaux usées est une pratique ancienne, appliquée depuis la nuit des temps, et liée au développement de l'assainissement. [8] La réutilisation des eaux usées municipales non traitées est pratiquée depuis de nombreux siècles dans le but de détourner les déchets humains en dehors des agglomérations urbaines. De même, l'épandage d'eaux usées domestiques est une pratique ancienne et courante, qui est passée par différentes étapes de développement.

Les eaux usées domestiques ont été utilisées pour l'irrigation par les civilisations préhistoriques (par exemple mésopotamienne, vallée de l'Indus et minoenne) depuis l'âge du bronze (environ 3200-1100 av. [9] Par la suite, les eaux usées ont été utilisées à des fins d'élimination, d'irrigation et de fertilisation par les civilisations helléniques et plus tard par les Romains dans les zones environnantes des villes (par exemple Athènes et Rome). [10] [11] [12]

Amériques anciennes Modifier

Dans l'ancien Pérou, le peuple Nazca utilisait un système de puits interconnectés et un cours d'eau souterrain connu sous le nom de puquios.

Proche-Orient ancien Modifier

Mésopotamie Modifier

Les Mésopotamiens ont introduit dans le monde les conduites d'égout en argile vers 4000 avant notre ère, les premiers exemples trouvés dans le temple de Bel à Nippur et à Eshnunna, [13] utilisés pour éliminer les eaux usées des sites et capturer l'eau de pluie dans des puits. La ville d'Uruk présente également les premiers exemples de latrines construites en briques, à partir de 3200 avant notre ère. [14] [15] Des pipes d'argile ont été utilisées plus tard dans la ville hittite de Hattusa. [16] Ils avaient des segments facilement détachables et remplaçables et permettaient le nettoyage.

Ancienne Perse Modifier

Les premiers systèmes d'assainissement de l'Iran préhistorique ont été construits près de la ville de Zabol. [13] Les qanats et ab anbars persans ont été utilisés pour l'approvisionnement en eau et le refroidissement.

Egypte Ancienne Modifier

Le c. 2400 avant notre ère, la pyramide de Sahure et le complexe de temples adjacent à Abusir ont été découverts pour avoir un réseau de tuyaux de drainage en cuivre. [17]

Ancienne Asie de l'Est Modifier

Chine ancienne Modifier

Certaines des premières preuves de puits d'eau se trouvent en Chine. Les Chinois néolithiques ont découvert et utilisé abondamment les eaux souterraines forées en profondeur pour la consommation. [ citation requise ] Le texte chinois Le livre des changements, à l'origine un texte divinatoire de la dynastie des Zhou de l'Ouest (1046 -771 av. J.-C.), contient une entrée décrivant comment les anciens Chinois entretenaient leurs puits et protégeaient leurs sources d'eau. [18] Des preuves archéologiques et de vieux documents chinois révèlent que les Chinois préhistoriques et anciens avaient l'aptitude et les compétences pour creuser des puits d'eau profonde pour l'eau potable il y a 6000 à 7000 ans. [ citation requise ] Un puits creusé sur le site de fouilles de Hemedu aurait été construit à l'époque néolithique. [19] Le puits a été causé par quatre rangées de rondins avec un cadre carré attaché à eux au sommet du puits. Soixante puits de tuiles supplémentaires au sud-ouest de Pékin auraient également été construits vers 600 avant JC pour l'abreuvement et l'irrigation. [19] [20] La plomberie est également connue pour avoir été utilisée en Asie de l'Est depuis les dynasties Qin et Han de Chine. [21]

Civilisation de la Vallée de l'Indus Modifier

La civilisation de la vallée de l'Indus en Asie montre les premiers signes de l'approvisionnement public en eau et de l'assainissement. Le système développé et géré par l'Indus comprenait un certain nombre de fonctionnalités avancées. Un exemple typique est la ville de Lothal dans l'Indus (vers 2350 avant notre ère). A Lothal tout [ citation requise ] les maisons avaient leurs propres toilettes privées qui étaient reliées à un [ citation requise ] réseau d'égouts construit en maçonnerie maintenue par un mortier à base de gypse qui se déversait soit dans les plans d'eau environnants, soit dans des fosses d'aisance, ces dernières étant régulièrement vidées et nettoyées. [22]

Les zones urbaines de la civilisation de la vallée de l'Indus comprenaient des bains publics et privés. [ citation requise ] Les eaux usées ont été évacuées par des drains souterrains construits avec des briques posées avec précision, et un système sophistiqué de gestion de l'eau avec de nombreux réservoirs a été mis en place. Dans les systèmes de drainage, les drains des maisons étaient reliés à des drains publics plus larges. La plupart des bâtiments de Mohenjo-daro avaient deux étages ou plus. L'eau du toit et des salles de bains des étages supérieurs était acheminée par des tuyaux en terre cuite fermés ou des goulottes ouvertes qui se déversaient dans les égouts de la rue. [23]

Les premières preuves d'assainissement urbain ont été observées à Harappa, Mohenjo-daro et le Rakhigarhi récemment découvert de la civilisation de la vallée de l'Indus. Ce plan urbain comprenait les premiers systèmes d'assainissement urbain au monde. Dans la ville, des maisons individuelles ou des groupes de maisons obtenaient de l'eau à partir de puits. D'une pièce qui semble avoir été réservée à la baignade, les eaux usées étaient dirigées vers les égouts couverts, qui bordaient les rues principales.

Des dispositifs tels que des shadoofs ont été utilisés pour soulever l'eau au niveau du sol. Les ruines de la civilisation de la vallée de l'Indus comme Mohenjo-daro au Pakistan et Dholavira au Gujarat en Inde avaient des colonies avec certains des systèmes d'égouts les plus sophistiqués du monde antique. [ citation requise ] Ils comprenaient des canaux de drainage, la récupération des eaux de pluie et des conduits de rue.

Les puits à degrés ont été principalement utilisés dans le sous-continent indien.

Méditerranée antique Modifier

Grèce antique Modifier

L'ancienne civilisation grecque de Crète, connue sous le nom de civilisation minoenne, a été la première civilisation à utiliser des tuyaux d'argile souterrains pour l'assainissement et l'approvisionnement en eau. [24] Leur capitale, Knossos, disposait d'un système d'approvisionnement en eau bien organisé pour amener de l'eau propre, évacuer les eaux usées et les canaux d'égout pluvial pour les débordements en cas de fortes pluies. C'était aussi l'une des premières utilisations d'une toilette à chasse d'eau, datant du 18ème siècle avant JC. [25] La civilisation minoenne avait des égouts en pierre qui étaient périodiquement rincés avec de l'eau propre. [ citation requise ] En plus des systèmes sophistiqués d'aqueduc et d'égout, ils ont conçu des systèmes de chauffage élaborés. Les anciens Grecs d'Athènes et d'Asie Mineure utilisaient également un système de plomberie intérieur, utilisé pour les douches sous pression. [26] L'inventeur grec Heron a utilisé des tuyaux sous pression pour lutter contre les incendies dans la ville d'Alexandrie. [27] Les Mayas étaient la troisième civilisation la plus ancienne à avoir utilisé un système de plomberie intérieure utilisant de l'eau sous pression. [28]

Un système de siphon inversé, ainsi que des tuyaux en argile recouverts de verre, ont été utilisés pour la première fois dans les palais de Crète, en Grèce. Il est toujours en état de marche, après environ 3000 ans. [ citation requise ]

Empire romain Modifier

Dans la Rome antique, la Cloaca Maxima, considérée comme une merveille d'ingénierie, se déversait dans le Tibre. Des latrines publiques ont été construites sur la Cloaca Maxima. [29]

À partir de l'époque romaine, un dispositif de roue hydraulique connu sous le nom de noria alimentait en eau les aqueducs et autres systèmes de distribution d'eau dans les grandes villes d'Europe et du Moyen-Orient.

L'Empire romain avait une plomberie intérieure, c'est-à-dire un système d'aqueducs et de tuyaux qui se terminaient dans les maisons et dans les puits publics et les fontaines que les gens pouvaient utiliser. Rome et d'autres pays utilisaient des tuyaux en plomb alors que l'on pensait généralement qu'ils étaient la cause de l'empoisonnement au plomb dans l'Empire romain, la combinaison de l'eau courante qui ne restait pas longtemps en contact avec le tuyau et le dépôt de tartre de précipitation atténuait en fait le risque de plomb tuyaux. [30] [31]

Les villes et garnisons romaines du Royaume-Uni entre 46 av. [ citation requise ]

Népal Modifier

Au Népal, la construction de conduites d'eau comme des fontaines et des puits est considérée comme un acte pieux. [32]

Un système d'approvisionnement en eau potable a été développé à partir d'au moins 550 après JC. [33] Cette dhunge dhara ou hiti Le système se compose de fontaines en pierre sculptée à travers lesquelles l'eau s'écoule sans interruption à partir de sources souterraines. Ceux-ci sont soutenus par de nombreux étangs et canaux qui forment un réseau élaboré de plans d'eau, créés comme une ressource en eau pendant la saison sèche et pour aider à atténuer la pression de l'eau causée par les pluies de mousson. Après l'introduction de systèmes modernes d'adduction d'eau, à partir de la fin du XIXe siècle, cet ancien système est tombé en désuétude et certaines parties sont perdues à jamais. [ citation requise ] Néanmoins, de nombreux Népalais comptent encore quotidiennement sur les vieux hitis. [ citation requise ]

En 2008, les dhunge dharas de la vallée de Katmandou produisaient 2,95 millions de litres d'eau par jour. [34]

Sur les 389 becs de pierre trouvés dans la vallée de Katmandou en 2010, 233 étaient encore utilisés, desservant environ 10 % de la population de Katmandou. 68 s'étaient asséchés, 45 ont été entièrement perdus et 43 ont été raccordés au réseau municipal d'approvisionnement en eau au lieu de leur source d'origine. [35]

Monde islamique Modifier

L'Islam souligne l'importance de la propreté et de l'hygiène personnelle. [36] La jurisprudence islamique en matière d'hygiène, qui remonte au VIIe siècle, comporte un certain nombre de règles élaborées. Taharah (pureté rituelle) consiste à effectuer des wudu (ablutions) pour les cinq salahs (prières) quotidiennes, ainsi qu'à effectuer régulièrement des ghusl (bains), ce qui a conduit à la construction de bains publics à travers le monde islamique. [37] [38] L'hygiène islamique des toilettes exige également le lavage à l'eau après avoir utilisé les toilettes, pour la pureté et pour minimiser les germes. [39]

Dans le califat abbasside (VIIIe-XIIIe siècles), sa capitale Bagdad (Irak) comptait 65 000 bains, ainsi qu'un système d'égouts. [40] Les villes du monde islamique médiéval disposaient de systèmes d'approvisionnement en eau alimentés par la technologie hydraulique qui fournissaient de l'eau potable ainsi que des quantités beaucoup plus importantes d'eau pour le lavage rituel, principalement dans les mosquées et les hammams (bains). Les établissements balnéaires de diverses villes ont été notés par des écrivains arabes dans des guides de voyage. Les villes islamiques médiévales telles que Bagdad, Cordoue (Espagne islamique), Fès (Maroc) et Fustat (Égypte) disposaient également de systèmes sophistiqués d'évacuation des déchets et d'égouts avec des réseaux d'égouts interconnectés. [ citation requise ] La ville de Fustat disposait également d'immeubles à plusieurs étages (jusqu'à six étages) avec des toilettes à chasse d'eau, qui étaient reliées à un système d'approvisionnement en eau, et des conduits de fumée à chaque étage transportant les déchets vers des canaux souterrains. [41]

Al-Karaji (vers 953-1029) a écrit un livre, L'extraction des eaux cachées, qui présentait des idées et des descriptions révolutionnaires des perceptions hydrologiques et hydrogéologiques telles que les composants du cycle hydrologique, la qualité des eaux souterraines et les facteurs déterminants de l'écoulement des eaux souterraines. Il a également donné une première description d'un processus de filtration de l'eau. [42]

Afrique de l'Est post-classique Modifier

Dans le Kilwa post-classique, la plomberie était répandue dans les maisons en pierre des indigènes. [43] [44] Le palais Husani Kubwa ainsi que d'autres bâtiments pour l'élite dirigeante et les riches comprenaient le luxe de la plomberie intérieure. [44]

Europe médiévale Modifier

Il existe peu de traces d'autres systèmes d'assainissement (à l'exception de l'assainissement de la Rome antique) dans la plupart des pays d'Europe jusqu'au haut Moyen Âge. Les conditions insalubres et la surpopulation étaient répandues dans toute l'Europe et l'Asie au Moyen Âge. Cela a entraîné des pandémies telles que la peste de Justinien (541-542) et la peste noire (1347-1351), qui ont tué des dizaines de millions de personnes. [45] Une mortalité infantile et juvénile très élevée a prévalu en Europe tout au long de l'époque médiévale, en partie à cause des déficiences en matière d'assainissement. [46]

Dans les villes européennes médiévales, de petits cours d'eau naturels utilisés pour l'évacuation des eaux usées ont finalement été recouverts et ont fonctionné comme des égouts. La flotte fluviale de Londres est un tel système. Des drains à ciel ouvert, ou caniveaux, pour le ruissellement des eaux usées couraient le long du centre de certaines rues. Celles-ci étaient connues sous le nom de « chenils » (c'est-à-dire de canaux, de canaux), et à Paris étaient parfois appelées « rues divisées », car les eaux usées qui coulaient au milieu divisaient physiquement les rues en deux moitiés. Le premier égout fermé construit à Paris a été conçu par Hugues Aubird en 1370 sur la rue Montmartre (rue de Montmartre), et mesurait 300 mètres de long. Le but initial de concevoir et de construire un égout fermé à Paris était moins pour la gestion des déchets que pour retenir la puanteur provenant des eaux usées odorantes. [47] À Dubrovnik, alors connue sous le nom de Ragusa (nom latin), la loi de 1272 fixait les paramètres de construction de fosses septiques et de canaux d'évacuation des eaux usées. Tout au long des 14e et 15e siècles, le système d'égouts a été construit, et il est toujours opérationnel aujourd'hui, avec des modifications mineures et des réparations effectuées au cours des derniers siècles. [48] ​​Les placards à seaux, les toilettes extérieures et les fosses d'aisance ont été utilisés pour collecter les déchets humains. L'utilisation des déchets humains comme engrais était particulièrement importante en Chine et au Japon, où le fumier de bétail était moins disponible. Cependant, la plupart des villes n'avaient pas de système d'égout fonctionnel avant l'ère industrielle [ citation requise ] , s'appuyant plutôt sur les rivières voisines ou des averses de pluie occasionnelles pour laver les eaux usées des rues [ citation requise ] . À certains endroits, les eaux usées coulaient simplement dans les rues, qui avaient des tremplins pour garder les piétons hors de la boue, et finissaient par s'écouler sous forme de ruissellement dans le bassin versant local. [ citation requise ]

Au 16ème siècle, Sir John Harington a inventé une toilette à chasse d'eau comme dispositif pour la reine Elizabeth I (sa marraine) qui libérait des déchets dans des puisards. [49]

Après l'adoption de la poudre à canon, les toilettes publiques sont devenues une source importante de matière première pour la fabrication de salpêtre dans les pays européens. [50]

À Londres, le contenu des toilettes extérieures de la ville était collecté chaque nuit par des wagons commandés et livré aux lits de nitrite où il était déposé dans des lits de sol spécialement conçus pour produire une terre riche en nitrates minéraux. La terre riche en nitrates serait ensuite transformée pour produire du salpêtre, ou nitrate de potassium, un ingrédient important de la poudre noire qui jouait un rôle dans la fabrication de la poudre à canon. [51]

Mésoamérique classique et moderne Modifier

Le Classic Maya à Palenque avait des aqueducs souterrains et des toilettes à chasse d'eau. Le Classic Maya utilisait même des filtres à eau domestiques utilisant du calcaire localement abondant sculpté dans un cylindre poreux, conçu de manière à fonctionner d'une manière étonnamment similaire aux filtres à eau en céramique modernes. [52] [53]

En Espagne et en Amérique espagnole, un cours d'eau communautaire appelé acequia, combiné à un simple système de filtration sur sable, fournissait de l'eau potable.

Fermes d'épuration pour l'élimination et l'irrigation Modifier

Des « fermes d'épuration » (c'est-à-dire l'épandage d'eaux usées sur le sol pour l'élimination et l'utilisation agricole) ont été exploitées à Bunzlau (Silésie) en 1531, à Édimbourg (Écosse) en 1650, à Paris (France) en 1868, à Berlin (Allemagne) en 1876 et dans différentes parties des États-Unis depuis 1871, où les eaux usées ont été utilisées pour la production de cultures bénéfiques. [54] [55] Au cours des siècles suivants (XVIe et XVIIIe siècles) dans de nombreux pays/villes à croissance rapide d'Europe (par ex. de grandes quantités d'eaux usées, dont certaines sont encore en service aujourd'hui. [56] L'irrigation avec des eaux usées et d'autres effluents d'eaux usées a également une longue histoire en Chine et en Inde [57] tandis qu'une grande « ferme d'épuration des eaux usées » a également été établie à Melbourne, en Australie, en 1897. [58]

Systèmes d'égouts Modifier

Un développement important a été la construction d'un réseau d'égouts pour collecter les eaux usées. Dans certaines villes, dont Rome, Istanbul (Constantinople) et Fustat, les anciens réseaux d'égouts en réseau continuent de fonctionner aujourd'hui comme des systèmes de collecte pour les réseaux d'égouts modernisés de ces villes. Au lieu de s'écouler vers une rivière ou la mer, les canalisations ont été détournées vers des installations modernes de traitement des égouts.

Cependant, jusqu'à l'époque des Lumières, peu de progrès ont été réalisés dans l'approvisionnement en eau et l'assainissement et les compétences en ingénierie des Romains ont été largement négligées dans toute l'Europe. Cela a commencé à changer aux XVIIe et XVIIIe siècles avec une expansion rapide des réseaux d'aqueduc et de pompage.

L'énorme croissance des villes pendant la révolution industrielle a rapidement conduit à des rues terriblement surpolluées, qui ont agi comme une source constante d'épidémies. [59]

Les personnes assez riches pour profiter des toilettes à chasse d'eau du XIXe siècle avaient souvent le pouvoir politique de leur permettre de s'écouler dans les égouts publics et la pratique est devenue la norme à mesure que la plomberie intérieure est devenue plus courante, basée sur des réseaux d'approvisionnement à grande échelle tels que l'aqueduc de Croton à New York. .

Au fur et à mesure que les villes se développaient au 19e siècle, des préoccupations ont été soulevées au sujet de la santé publique. [60] : 33-62 Dans le cadre d'une tendance des programmes d'assainissement municipaux à la fin du XIXe et au XXe siècle, de nombreuses villes ont construit de vastes réseaux d'égouts pour aider à contrôler les épidémies de maladies telles que la typhoïde et le choléra. [61] : 29-34

Initialement, ces systèmes rejetaient les eaux usées directement dans les eaux de surface sans traitement. [62] Plus tard, les villes ont tenté de traiter les eaux usées avant leur rejet afin de prévenir la pollution de l'eau et les maladies d'origine hydrique. Au cours du demi-siècle vers 1900, ces interventions de santé publique ont réussi à réduire considérablement l'incidence des maladies d'origine hydrique parmi la population urbaine et ont été une cause importante de l'augmentation de l'espérance de vie à l'époque. [63]

Les premières techniques impliquaient l'épandage des eaux usées sur les terres agricoles. [62] L'utilisation des systèmes de traitement des terres s'est poursuivie jusqu'au XIXe/XXe siècle en Europe centrale, aux États-Unis et dans d'autres endroits du monde, mais non sans causer de graves problèmes de santé publique et des impacts négatifs sur l'environnement. Au cours des années 1840 et 1850, cette pratique a entraîné une propagation désastreuse de maladies d'origine hydrique comme le choléra et la typhoïde. [64] Cependant, lorsque les liens entre l'approvisionnement en eau et ces maladies sont devenus clairs, des solutions d'ingénierie ont été mises en œuvre, notamment le développement de sources d'eau alternatives utilisant des réservoirs et des systèmes d'aqueduc, la relocalisation des prises d'eau et des systèmes de traitement de l'eau et des eaux usées. [65]

À la fin du XIXe siècle, certaines villes ont commencé à ajouter des systèmes de traitement chimique et de sédimentation à leurs égouts. [66] : 28 La plupart des villes du monde occidental ont ajouté des systèmes plus coûteux pour le traitement des eaux usées au 20ème siècle, après que des scientifiques de l'Université de Manchester aient découvert le processus de traitement des eaux usées des boues activées en 1912. [67]

Les égouts pluviaux et sanitaires se sont nécessairement développés avec la croissance des villes. Dans les années 1840, le luxe de la plomberie intérieure, qui mélange les déchets humains avec de l'eau et les évacue, élimine le besoin de puisards. L'odeur était considérée comme le gros problème de l'élimination des déchets et pour y remédier, les eaux usées pouvaient être évacuées vers une lagune, ou « décantées » et les solides retirés, pour être éliminés séparément. Ce processus est maintenant appelé "traitement primaire" et les solides décantés sont appelés "boues".

Liverpool, Londres et autres villes, Royaume-Uni Modifier

Pas plus tard que la fin du XIXe siècle, les systèmes d'égouts dans certaines parties du Royaume-Uni en voie d'industrialisation rapide étaient si inadéquats que les maladies d'origine hydrique telles que le choléra et la typhoïde restaient un risque.

Dès 1535, des efforts ont été déployés pour arrêter de polluer la Tamise à Londres. À commencer par une loi adoptée cette année-là qui devait interdire le déversement d'excréments dans la rivière. Avant la révolution industrielle, la Tamise a été identifiée comme étant épaisse et noire à cause des eaux usées, et il a même été dit que la rivière "sent la mort". [68] Comme la Grande-Bretagne a été le premier pays à s'industrialiser, elle a également été la première à subir les conséquences désastreuses d'une urbanisation majeure et a été la première à construire un système d'égouts moderne pour atténuer les conditions insalubres qui en résultent. [ citation requise ] Au début du XIXe siècle, la Tamise était en fait un égout à ciel ouvert, entraînant de fréquentes épidémies de choléra. Des propositions de modernisation du système d'égouts avaient été faites au cours de 1856, mais ont été négligées en raison du manque de fonds. Cependant, après la Grande puanteur de 1858, le Parlement réalisa l'urgence du problème et résolut de créer un système d'égouts moderne. [69]

Cependant, dix ans plus tôt et à 200 miles au nord, James Newlands, un ingénieur écossais, faisait partie d'un célèbre trio d'officiers pionniers nommés en vertu d'une loi privée, la Liverpool Sanitory Act par le Borough of Liverpool Health of Towns Committee. Les autres agents nommés en vertu de la loi étaient William Henry Duncan, médecin hygiéniste, et Thomas Fresh, inspecteur des nuisances (un antécédent de l'agent d'hygiène du milieu). L'un des cinq candidats au poste, Newlands est nommé ingénieur de l'arrondissement de Liverpool le 26 janvier 1847.

Il a effectué un relevé minutieux et exact de Liverpool et de ses environs, impliquant environ 3 000 observations géodésiques, et résultant en la construction d'une carte de contour de la ville et de ses environs, sur une échelle d'un pouce à 20 pieds (6,1 m). À partir de cette étude élaborée, Newlands a mis en place un système complet d'égouts de sortie et contributifs, et de drains principaux et secondaires, sur une étendue globale de près de 300 milles (480 km). Les détails de ce projet de système qu'il présenta à la Corporation en avril 1848.

En juillet 1848, le programme de construction d'égouts de James Newlands commença et au cours des 11 années suivantes, 86 miles (138 km) de nouveaux égouts furent construits. Entre 1856 et 1862, 58 miles (93 km) supplémentaires ont été ajoutés. Ce programme a été achevé en 1869. Avant la construction des égouts, l'espérance de vie à Liverpool était de 19 ans, et au moment où Newlands a pris sa retraite, elle avait plus que doublé.

Joseph Bazalgette, ingénieur civil et ingénieur en chef du Metropolitan Board of Works, s'est vu confier la responsabilité des travaux. Il a conçu un vaste système d'égouts souterrain qui a détourné les déchets vers l'estuaire de la Tamise, en aval du principal centre de population. Six égouts intercepteurs principaux, totalisant près de 160 km de long, ont été construits, certains incorporant des tronçons de rivières « perdues » de Londres. Trois de ces égouts se trouvaient au nord de la rivière, le plus au sud, à faible niveau, étant incorporé dans le remblai de la Tamise. Le remblai a également permis de nouvelles routes, de nouveaux jardins publics et la Circle Line du métro de Londres.

Les égouts d'interception, construits entre 1859 et 1865, étaient alimentés par 450 miles (720 km) d'égouts principaux qui, à leur tour, acheminaient le contenu de quelque 13 000 miles (21 000 km) de petits égouts locaux. La construction du système d'interception a nécessité 318 millions de briques, 2,7 millions de mètres cubes de terre excavée et 670 000 mètres cubes de béton. [70] La gravité a permis aux eaux usées de s'écouler vers l'est, mais dans des endroits tels que Chelsea, Deptford et Abbey Mills, des stations de pompage ont été construites pour élever l'eau et fournir un débit suffisant. Les égouts au nord de la Tamise alimentent l'égout de décharge nord, qui alimente une importante usine de traitement à Beckton. Au sud de la rivière, l'égout de décharge sud s'est étendu à une installation similaire à Crossness. Avec seulement des modifications mineures, la réalisation d'ingénierie de Bazalgette reste la base de la conception des égouts jusqu'à nos jours. [71]

In Merthyr Tydfil, a large town in South Wales, most houses discharged their sewage to individual cess-pits which persistently overflowed causing the pavements to be awash with foul sewage. [72]

Paris, France Edit

In 1802, Napoleon built the Ourcq canal which brought 70,000 cubic meters of water a day to Paris, while the Seine river received up to 100,000 cubic meters of wastewater per day. The Paris cholera epidemic of 1832 sharpened the public awareness of the necessity for some sort of drainage system to deal with sewage and wastewater in a better and healthier way. Between 1865 and 1920 Eugene Belgrand lead the development of a large scale system for water supply and wastewater management. Between these years approximately 600 kilometers of aqueducts were built to bring in potable spring water, which freed the poor quality water to be used for flushing streets and sewers. By 1894 laws were passed which made drainage mandatory. The treatment of Paris sewage, though, was left to natural devices as 5,000 hectares of land were used to spread the waste out to be naturally purified. Further, the lack of sewage treatment left Parisian sewage pollution to become concentrated downstream in the town of Clichy, effectively forcing residents to pack up and move elsewhere. [47]

The 19th century brick-vaulted Paris sewers serve as a tourist attraction nowadays.

Hamburg and Frankfurt, Germany Edit

The first comprehensive sewer system in a German city was built in Hamburg, Germany, in the mid-19th century. [66] : 2 [73] : 43 [74]

In 1863, work began on the construction of a modern sewerage system for the rapidly growing city of Frankfurt am Main, based on design work by William Lindley. 20 years after the system's completion, the death rate from typhoid had fallen from 80 to 10 per 100,000 inhabitants. [66] [73] : 43 [75]

États-Unis Modifier

The first sewer systems in the United States were built in the late 1850s in Chicago and Brooklyn. [73] : 43

In the United States, the first sewage treatment plant using chemical precipitation was built in Worcester, Massachusetts, in 1890. [66] : 29

Sewage treatment plants Edit

At the end of the 19th century, since primary treatment still left odor problems, it was discovered that bad odors could be prevented by introducing oxygen into the decomposing sewage. This was the beginning of the biological aerobic and anaerobic treatments which are fundamental to wastewater processes.

As pollution of water bodies became a concern, cities attempted to treat the sewage before discharge. [76] In the late 19th century some cities began to add chemical treatment and sedimentation systems to their sewers. [66] : 28 In the United States, the first sewage treatment plant using chemical precipitation was built in Worcester, Massachusetts in 1890. [66] : 29 Most cities in the Western world added more expensive systems for sewage treatment in the early 20th century, after scientists at the University of Manchester discovered the sewage treatment process of activated sludge in 1912. [67] During the half-century around 1900, these public health interventions succeeded in drastically reducing the incidence of water-borne diseases among the urban population, and were an important cause in the increases of life expectancy experienced at the time. [63]

Toilets Edit

With the onset of the industrial revolution and related advances in technology, the flush toilet began to emerge into its modern form. It needs to be connected to a sewer system though. Where this is not feasible or desired, dry toilets are an alternative option.

Water supply Edit

An ambitious engineering project to bring fresh water from Hertfordshire to London was undertaken by Hugh Myddleton, who oversaw the construction of the New River between 1609 and 1613. The New River Company became one of the largest private water companies of the time, supplying the City of London and other central areas. [77] The first civic system of piped water in England was established in Derby in 1692, using wooden pipes, [78] which was common for several centuries. [79] The Derby Waterworks included waterwheel-powered pumps for raising water out of the River Derwent and storage tanks for distribution. [80]

It was in the 18th century that a rapidly growing population fueled a boom in the establishment of private water supply networks in London. The Chelsea Waterworks Company was established in 1723 "for the better supplying the City and Liberties of Westminster and parts adjacent with water". [81] [82] The company created extensive ponds in the area bordering Chelsea and Pimlico using water from the tidal Thames. Other waterworks were established in London, including at West Ham in 1743, at Lea Bridge before 1767, Lambeth Waterworks Company in 1785, West Middlesex Waterworks Company in 1806 [83] and Grand Junction Waterworks Company in 1811. [84]

The S-bend pipe was invented by Alexander Cummings in 1775 but became known as the U-bend following the introduction of the U-shaped trap by Thomas Crapper in 1880. The first screw-down water tap was patented in 1845 by Guest and Chrimes, a brass foundry in Rotherham. [85]

Water treatment Edit

Sand filter Edit

Sir Francis Bacon attempted to desalinate sea water by passing the flow through a sand filter. Although his experiment did not succeed, it marked the beginning of a new interest in the field.

The first documented use of sand filters to purify the water supply dates to 1804, when the owner of a bleachery in Paisley, Scotland, John Gibb, installed an experimental filter, selling his unwanted surplus to the public. [86] [87] This method was refined in the following two decades by engineers working for private water companies, and it culminated in the first treated public water supply in the world, installed by engineer James Simpson for the Chelsea Waterworks Company in London in 1829. [88] [89] This installation provided filtered water for every resident of the area, and the network design was widely copied throughout the United Kingdom in the ensuing decades.

The Metropolis Water Act introduced the regulation of the water supply companies in London, including minimum standards of water quality for the first time. The Act "made provision for securing the supply to the Metropolis of pure and wholesome water", and required that all water be "effectually filtered" from 31 December 1855. [90] This was followed up with legislation for the mandatory inspection of water quality, including comprehensive chemical analyses, in 1858. This legislation set a worldwide precedent for similar state public health interventions across Europe. [91] The Metropolitan Commission of Sewers was formed at the same time, water filtration was adopted throughout the country, and new water intakes on the Thames were established above Teddington Lock. Automatic pressure filters, where the water is forced under pressure through the filtration system, were innovated in 1899 in England. [86]

Water chlorination Edit

In what may have been one of the first attempts to use chlorine, William Soper used chlorinated lime to treat the sewage produced by typhoid patients in 1879.

In a paper published in 1894, Moritz Traube formally proposed the addition of chloride of lime (calcium hypochlorite) to water to render it "germ-free." Two other investigators confirmed Traube's findings and published their papers in 1895. [92] Early attempts at implementing water chlorination at a water treatment plant were made in 1893 in Hamburg, Germany, and in 1897 the city of Maidstone, England, was the first to have its entire water supply treated with chlorine. [93]

Permanent water chlorination began in 1905, when a faulty slow sand filter and a contaminated water supply led to a serious typhoid fever epidemic in Lincoln, England. [94] Dr. Alexander Cruickshank Houston used chlorination of the water to stem the epidemic. His installation fed a concentrated solution of chloride of lime to the water being treated. The chlorination of the water supply helped stop the epidemic and as a precaution, the chlorination was continued until 1911 when a new water supply was instituted. [95]

The first continuous use of chlorine in the United States for disinfection took place in 1908 at Boonton Reservoir (on the Rockaway River), which served as the supply for Jersey City, New Jersey. [96] Chlorination was achieved by controlled additions of dilute solutions of chloride of lime (calcium hypochlorite) at doses of 0.2 to 0.35 ppm. The treatment process was conceived by Dr. John L. Leal and the chlorination plant was designed by George Warren Fuller. [97] Over the next few years, chlorine disinfection using chloride of lime were rapidly installed in drinking water systems around the world. [98]

The technique of purification of drinking water by use of compressed liquefied chlorine gas was developed by a British officer in the Indian Medical Service, Vincent B. Nesfield, in 1903. According to his own account, "It occurred to me that chlorine gas might be found satisfactory . if suitable means could be found for using it. The next important question was how to render the gas portable. This might be accomplished in two ways: By liquefying it, and storing it in lead-lined iron vessels, having a jet with a very fine capillary canal, and fitted with a tap or a screw cap. The tap is turned on, and the cylinder placed in the amount of water required. The chlorine bubbles out, and in ten to fifteen minutes the water is absolutely safe. This method would be of use on a large scale, as for service water carts." [99]

U.S. Army Major Carl Rogers Darnall, Professor of Chemistry at the Army Medical School, gave the first practical demonstration of this in 1910. Shortly thereafter, Major William J. L. Lyster of the Army Medical Department used a solution of calcium hypochlorite in a linen bag to treat water. For many decades, Lyster's method remained the standard for U.S. ground forces in the field and in camps, implemented in the form of the familiar Lyster Bag (also spelled Lister Bag). This work became the basis for present day systems of municipal water purification. [ citation requise ]

Fluoridation Edit

Water fluoridation is a practice that has been carried out since the early 20th century for the purpose of decreasing tooth decay.

Trends Edit

The Sustainable Development Goal 6 formulated in 2015 includes targets on access to water supply and sanitation at a global level. In developing countries, self-supply of water and sanitation is used as an approach of incremental improvements to water and sanitation services, which are mainly financed by the user. Decentralized wastewater systems are also growing in importance to achieve sustainable sanitation. [100]

A basic form of contagion theory dates back to medicine in the medieval Islamic world, where it was proposed by Persian physician Ibn Sina (also known as Avicenna) in The Canon of Medicine (1025), the most authoritative medical textbook of the Middle Ages. He mentioned that people can transmit disease to others by breath, noted contagion with tuberculosis, and discussed the transmission of disease through water and dirt. [101] The concept of invisible contagion was eventually widely accepted by Islamic scholars. In the Ayyubid Sultanate, they referred to them as najasat ("impure substances"). The fiqh scholar Ibn al-Haj al-Abdari (c. 1250–1336), while discussing Islamic diet and hygiene, gave advice and warnings about how contagion can contaminate water, food, and garments, and could spread through the water supply. [102]

Long before studies had established the germ theory of disease, or any advanced understanding of the nature of water as a vehicle for transmitting disease, traditional beliefs had cautioned against the consumption of water, rather favoring processed beverages such as beer, wine and tea. For example, in the camel caravans that crossed Central Asia along the Silk Road, the explorer Owen Lattimore noted, "The reason we drank so much tea was because of the bad water. Water alone, unboiled, is never drunk. There is a superstition that it causes blisters on the feet." [103]

One of the earliest understandings of waterborne diseases in Europe arose during the 19th century, when the Industrial Revolution took over Europe. [104] [105] Waterborne diseases, such as cholera, were once wrongly explained by the miasma theory, the theory that bad air causes the spread of diseases. [104] [105] However, people started to find a correlation between water quality and waterborne diseases, which led to different water purification methods, such as sand filtering and chlorinating their drinking water. [104]

Founders of microscopy, Antonie van Leeuwenhoek and Robert Hooke, used the newly invented microscope to observe for the first time small material particles that were suspended in the water, laying the groundwork for the future understanding of waterborne pathogens and waterborne diseases. [106]

In the 19th century, Britain was the center for rapid urbanization, and as a result, many health and sanitation problems manifested, for example cholera outbreaks and pandemics. This resulted in Britain playing a large role in the development for public health. [107] Before discovering the link between contaminated drinking water and diseases, such as cholera and other waterborne diseases, the miasma theory was used to justify the outbreaks of these illnesses. [107] Miasma theory is the theory that certain diseases and illnesses are the products of "bad airs". [108] The investigations of the physician John Snow in the United Kingdom during the 1854 Broad Street cholera outbreak clarified the connections between waterborne diseases and polluted drinking water. Although the germ theory of disease had not yet been developed, Snow's observations led him to discount the prevailing miasma theory. His 1855 essay On the Mode of Communication of Cholera conclusively demonstrated the role of the water supply in spreading the cholera epidemic in Soho, [109] with the use of a dot distribution map and statistical proof to illustrate the connection between the quality of the water source and cholera cases. During the 1854 epidemic, he collected and analyzed data establishing that people who drank water from contaminated sources such as the Broad Street pump died of cholera at much higher rates than those who got water elsewhere. His data convinced the local council to disable the water pump, which promptly ended the outbreak.

Edwin Chadwick, in particular, played a key role in Britain's sanitation movement, using the miasma theory to back up his plans for improving the sanitation situation in Britain. [107] Although Chadwick brought contributions to developing public health in the 19th century, it was John Snow and William Budd who introduced the idea that cholera was the consequence of contaminated water, presenting the idea that diseases could be transmitted through drinking water. [107]

People found that purifying and filtering their water improved the water quality and limited the cases of waterborne diseases. [107] In the German town Altona this finding was first illustrated by using a sand filtering system for its water supply. [107] A nearby town that didn't use any filtering system for their water suffered from the outbreak while Altona remained unaffected by the disease, providing evidence that the quality of water had something to do with the diseases. [107] After this discovery, Britain and the rest of Europe took into account to filter their drinking water, as well as chlorinating them to fight off waterborne diseases like cholera. [107]


Public toilets held their own hazards

Even public latrines – multi-seater toilets that were almost always connected to the main sewer lines of a city – posed serious threats to users. Don’t be fooled by the clean white marble and open-air sunniness of the reconstructed ruins we can see today most Roman public toilets were dark, dank and dirty, and often situated in small spaces. Those who could “hold it” long enough to return to their own houses with their own cesspit toilets certainly would have done so.

A humorous reconstruction of the communal nature of a Roman public latrine. Note the sponge-on-stick tools. Gemma C M Jansen

One public toilet at Ostia, with its revolving doors for access and fountain basin for cleaning up, could handle more than 20 clients at a time. I have found no evidence that Romans had to pay to use public toilets, and we really don’t know who managed or cleaned them, apart from the possibility of public slaves. To our modern eyes there was almost a complete lack of privacy in such facilities but bear in mind that Roman men would have been wearing tunics or togas, which would have provided more screening than a modern man would enjoy with pants that have to be pulled down. Perhaps a bigger problem for today’s standards of cleanliness: the Roman version of toilet paper in many cases was a communal sponge on a stick.

Even worse, these public latrines were notorious for terrifying customers when flames exploded from their seat openings. These were caused by gas explosions of hydrogen sulphide (H2S) and methane (CH4) that were rank as well as frightening. Customers also had to worry about rats and other small vermin threatening to bite their bottoms. And then there was the perceived threat of demons that the Romans believed inhabited these black holes leading to the mysterious underbelly of the city.

One late Roman writer tells a particularly exciting story about such a demon. A certain Dexianos was sitting on the privy in the middle of the night, the text tells us, when a demon raised itself in front of him with savage ferocity. As soon as Dexianos saw the “hellish and insane” demon, he “became stunned, seized with fear and trembling, and covered with sweat.” Such superstition would provide another good reason for avoiding sewer connections in private house toilets.

Goddess Fortuna on the wall of a the Suburban Baths in Pompeii. Ann Olga Koloski-Ostrow

Going to a public toilet was definitely a dangerous business, so it is no wonder that the Goddess Fortuna often appears as a kind of “guardian angel” on the walls of toilets. We don’t tend to put religious shrines in our toilets, but we find them again and again in both public and private toilets in the Roman world.

One graffito on a side street in Pompeii directs a warning at a toilet-user himself: “Crapper Beware the Evil”… of crapping on the street? Of putting your bare bottom on an open toilet hole for fear of biting demons? Of the ill health you will feel if you do not move your bowels well? We’ll never know for sure, but these are likely possibilities, I think.

When we look at the evidence for Roman sanitary practices, both textual and archaeological, it becomes obvious that their perspectives were quite different from ours. Gaining a better understanding of Roman life on their streets, in their public spaces, and in their private dwellings shows us that they were in the early stages of developing systems that we’ve adopted – with upgrades – for our own problems with sanitation and clean water today.


Sewer system

The first sewer system in Rome is believed to have been built between 800 and 735 BCE. Le roman sewer system was extremely extensive in ancient Rome. For example, the largest Cloaca Maxima was 4.2 m high and 3.2 m wide and stretched for several kilometres. It was originally created as an open channel to drain water from the marshy area of ​​the later Forum Romanum. Strabo reports that Cloaca Maxima was large enough to accommodate a passing wagon loaded with hay 3 .

Rome at its peak (early 2nd century CE) is believed to have practically one million inhabitants. Based on the analysis of scientists, it is believed that an average person excretes 50 grams of stool per day, therefore ancient Rome had to measure 50 thousand kg of stool per day 4 .

The sewers had a very serious disadvantage – no gas discharge (venting), which could (and did) cause explosions of accumulated hydrogen sulphide. Another problem was the discharge of waste into the Tiber River. The level of the river changed quite frequently, which when it increased caused the waste to return “with the force of a waterfall” back to the Roman dwellings.

Also, sometimes, the channels were not open. Their purification was to be undertaken by the convicts, according to Plinius the Younger 5 .

The sewers could be inspected by boat, which he did personally, e.g. Marcus Agrippa when he was in the office of the Edel in 33 BCE. canals, taverns, baths, and the quality of water bodies. In addition, they were responsible for the patency of the sewers and the fight against foul odours.

In the 1st century CE, the Roman sewage system was very efficient. This is mentioned in Pliny the Elder in “Natural History”, claiming that he was the most outstanding achievement of all 6 .

The Roman aqueduct system provided the city’s inhabitants with water of varying quality. The best one was intended for drinking, while the lesser one was used in baths and latrines. The channels were made of stone. By design, the waste flowed from the latrines into the central canal and the main system flowed into a nearby river or stream.

It is worth mentioning that the sewage system in Rome was followed in other cities of the Empire – incl. in Eboracum (present York, England), where its remains are still impressive.


Reversing a River: How Chicago Flushed its Human Waste Downstream

F ebruary 17 marks an odious anniversary. On this date in 1906, the US Supreme Court ruled that the state of Illinois could complete an ambitious and controversial public works project: Chicago’s Sanitary and Ship Canal. The case – Missouri v. Illinois– illustrated the shortcomings of government-initiated “reforms” that ignored the history of Indigenous ecological practices and the environmental realities of local waterways.

Public officials and engineers in the Windy City began planning what was popularly known as the Chicago Drainage Canal in the late 1880s. Chicagoans used nearby Lake Michigan as both the source of their drinking water and the sewer for the discharge of human waste. After a series of cholera and typhoid outbreaks led to the deaths of thousands of Chicagoans, city and state officials began touting the Drainage Canal as the solution to the city’s public health problems. The solution to the public health crisis, according to state and city officials, was to reverse the flow of the Chicago River.

It was a modern solution to an age-old problem. Chicago wasn’t the first city to do battle with its own waste. Ancient civilizations from the Persians, the Egyptians, and the Greeks and Romans all struggled with this issue. By the nineteenth century, officials in growing European and North American cities continued to search for a solution to the mountains of excreta that fouled urban streets and polluted rivers. Most famously, London’s “Great Stink” during the summer of 1858 saw the River Thames choked with human waste and the city’s air filled with wretched odors.

Chicago faced a similar crisis as its Anglo-American population exploded. In 1833, the Odaawaa, Ojibwe, and Bodéwadmi signed the second Treaty of Chicago, transferring the lands and waterways that stretched from Lake Michigan to Lake Winnebago. Anglo-American settlers swarmed into the region. And then the city emerged as a major center of the American manufacturing, meatpacking, and shipping. From a settler population of 4,470 in 1840, Chicago became the second largest city in the United States by 1900 with a population of a little under 1.7 million.

Chicago’s rapid growth placed enormous strain on the region’s natural resources. For over a millennia Native people had cared for the land and waterways of the Great Lakes in a system that preserved both the people and the waters. Spiritual traditions and scientific knowledge taught Indigenous people not to foul the waters one drank from, or to pollute with human excreta the rivers in which community members bathed. Instead, Native people constructed refuse pits and latrines to ensure the purity of Lake Michigan’s waters.

Anglo-Americans did things differently. They viewed rivers as open-air sewers, something that revolted the Native people, who had long viewed Euro-Americans as a pretty disgusting lot. When white Americans began settling around Lake Michigan, they continued to display what Native peoples considered poor personal hygiene and to engage in practices that polluted local rivers. They also faced a number of geographical and topographical challenges to changing their waste management. Most obviously, the city was built on thick clayey soil, a monotonously flat topography, and uncooperative river currents. As Chicago’s population grew, local rivers and streams filled with human feces, while lakes abounded with the rotting carcasses of dead animals. Devastating cholera, typhoid, and diarrhea outbreaks were the result.

To solve the problem, officials and engineers turned to the idea of “self-purification.” This term refers to the natural process of rivers cleansing impurities from their ecosystems. As a rule, rivers with a dissolved oxygen level below 5mg/L tend to decline in health, and species die. At the end of the nineteenth century, Edwin Oakes Jordan, a University of Chicago scientists and advocate of the Drainage Canal, insisted that self-purification would help Chicago solve its waste problem and improve public health. In a series of studies, Jordan asserted that no significant levels of pollution were detected in water redirecting downstream.

So the engineers and officials agreed to fix Chicago’s waste problem with a progressive engineering feat. A 28-mile canal, or “conduit,” would connect the Chicago River with the Des Plaines River. Instead of the Chicago River emptying into Lake Michigan, pumping stations would funnel water from Lake Michigan through the canal, thereby flushing Chicago’s waste down river and toward the Des Plaines and Mississippi Rivers. To the engineers and scientists who promoted this plan, the success of the Drainage Canal rested on the idea of Progressive Era science giving riverine “self-purification” a helping hand.

The residents of St. Louis weren’t buying it. Scores of people living in downriver communities scoffed at the idea that a manmade canal could enhance the process of self-purification. Newspaper editors also ridiculed the idea. Les Topeka State Journal lambasted engineers in January 1900, arguing that the proposal to reverse the flow of the Chicago River constituted an experiment “contrary to the laws of nature and contrary to the laws of gravity.” In July 1901, the Chicago Eagle added a broadly-held concern, insisting that redirecting the Chicago River would contaminate both the Des Plaines and Mississippi Rivers – which provided the drinking water for thousands of Americans.

Spurred by the distress of the state’s residents, Missouri officials sued the state of Illinois. Three cases captured national attention in the early twentieth century as Missouri and Illinois duked it out in the Supreme Court. The most consequential of these cases, Missouri v. Illinois, led to a trial that lasted from 1901 to 1906. The trial gave American scientists unprecedented visibility and sparked new donor interest in their research. But once the court heard all the expert testimony, Justice Holmes, speaking for the majority, sided with Illinois and the tide of Progressive Era reform. Missouri wanted to halt construction of the canal, and Holmes prefaced his rejection of that request by saying: “it is a question of the first magnitude whether the destiny of the great rivers is to be the sewers of the cities along their banks or to be protected against everything which threatens their purity. To decide the whole matter at one blow by an irrevocable fiat would be at least premature.”

Unwilling to act by “fiat,” Holmes left the health of American rivers for another generation to solve. The court’s decision allowed Illinois to complete the Drainage Canal and reverse the flow of the Chicago River. It was a spectacular feat of modern engineering… and it turned out that downriver residents were right: the Drainage Canal was too narrow, and the volume of human waste too large, to enable the Des Plaines and Mississippi Rivers to self-purify.

Human waste continued to pollute America’s inland rivers. In our current era of climate crisis, barely a day passes without local news outlets reporting on failed sewage systems or malfunctioning oil and gas pipelines polluting our rivers. The Indigenous elders were right: humans needed to work with the land and its waterways, not against it.

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A propos de l'auteur

Gregory D. Smithers is Professor of History at Virginia Commonwealth University and a British Academy Global Professor with the Treatied Spaces Research Cluster at the University of Hull. He is the author of numerous books, including The Cherokee Diaspora: An Indigenous History of Migration, Resettlement, and Identity (2015) Native Southerners: Indigenous History from Origins to Removal (2019) and forthcoming with Beacon Press, Reclaiming Two-Spirits: Sexuality, Spiritual Renewal, & Sovereignty in Native America.


Tracking The History Of Manual Scavenging In India And Its 2017 Existence

Manual scavenging on the first-time read might seem like an ancient practice, one that our ancestors used to do, the phrase sounds like such.

But while it may be old, it is definitely not extinct and still exists in India to this day.

In short, manual scavenging is pretty self-explanatory in itself, which means the practice of cleaning out, disposing of, handling or even carrying out animal and human excrement from sewers, streets and latrines.

However, this practice was prohibited in 1993 by the govt. of India and employment of manual scavengers to clean out ‘dry toilets’ was made illegal. In 2013 areas like unsanitary latrines, pits and even ditches were included in this law.

But what exactly do we know about this age-old profession in which till date about 180,000 people are employed?

What Is The History Behind Manual Scavenging?

Manual scavenging is not like other professions that have managed to break through the caste system if even a little. Instead, it is still firmly set in that area only which was created about 3,000 years back.

Yes, 3,000 years have passed since manual scavenging was introduced and it is deeply unfortunate that we still have that practice in existence.

As per the caste system, in the beginning, there were 4 varnas, these varnas created the castes of Brahmin, who would educate and were the intellectuals, then came the Kshatriya, who were the warriors and the protectors, then came the Vaisya, the merchants and the administrators, who would oversee the workings of the society. Lastly came the Shudra, who would be the peasants or farmers.

These varnas then comprised of hundreds and thousands of sub-groups that each had their own specific occupation imposed on them. However the one last one, below all these varnas, were those considered to be the ‘untouchables’, they are separate from the varnas or the castes and instead are the ‘outcastes’.

The reason why this sector was segregated was because they handled the dirty waste and more.

These people were also known as ‘bhangi’ which is a Sanskrit word for ‘broken’ and in Hindi means ‘trash’.

Later on, terms like Dalit and Scheduled Castes were added to this sector and they became a face of exactly how abhorrent and cruel the caste system of India was.

Why Is Manual Scavenging Such A Big Deal?

To be honest, in a way, not saying the segregation was ever a good thing, however, during the olden times, especially 3,000 years back, when we did not have the modern facilities of today, then it made sense to a certain extent.

This was a time when even a cold could result in death, life mortality was high and death was always round the corner. Pair that with the fact that sanitation was nil, there were no separate bathrooms, no sewer system, no systematic collection of waste and it just increased chances for disease.

Personal hygiene was also a luxury instead of something done daily and that too not to the best effect.

That is why, in a way, if you see, segregating the people who would take out the waste was not entirely illogical, as it prevented the spread of disease and bacteria.

However, when one comes to the modern times, with the slow but gradual inclusion of modern sanitation methods and more, this segregation does not make any bit of sense anymore.

Bear in mind that according to me, the caste system was fine about 2,000 years ago, but as we moved forward in time, and our society changed, this system should have seen some major changes.

The first being the inclusion of the Shudra or Dalit caste into being a part of the society and no longer considered as untouchables.

Who Is Still Doing Manual Scavenging?

It is extremely unfortunate to see that manual scavenging is still being practiced in our country. Such a dangerous and dehumanizing practice even after being made illegal is still active in India.

As per statistics collected from the Census of India 2011, there are about 182,505 manual scavengers that still exist in India, mainly in rural areas. States like Uttar Pradesh, Bihar, Madhya Pradesh and more are ranked the highest having manual scavengers.

In today’s time according to certain reports a high percentage, almost about 95% of these manual scavengers are Dalit women.

One must also realize that just the govt. abolishing the practice does not automatically clear away the deep-set prejudice and stigma that comes from being in the profession and caste that the Indian society still levies heavily on them.

So even if they wanted to escape this profession, other places would not take them.


Roman Sewers, Aqueducts and Roads

Map Showing the Location of Roman Sewer Lines in Rome

Remains of a Roman Sewer in Spain


Sanitation and Hygiene in Medieval society

I know that the Romans had sewers for poops, but not the modern plumbing system. But what about for the medieval period? where does it go?

Latrines were often positioned over running water. In castles, they had a shaft which ran down either to water, or to a pit, which would be cleaned out at intervels.

Most people lived in the country, and would do their business at a distance from their houses 'a bow's length' (i.e. the distance you could shoot a bow) being the tradition.

In towns, things could certainly get unpleasant, but efforts were made to dispose of sewage. In 'Making a Living in the Middle Ages' Christopher Dyer writes:

'The town authorities aimed to create a decent environment. The elite, after all, lived in the town centres, so there was an element of self-interest in their policy, but they were also concerned with the reputation and general well-being of their town. they were beginning to provide piped water supplies, and by c.1300 refuse disposal was changing so that less use wsa being made of middens and pits in the back yards of houses, and mroe rubbish was being carried to tips on the outskirts. The town governments were also concerned about the obstruction of the streets by manure heaps, stacks of firewood and building timber, and stalls jutting out of the front of houses and shops. In London these problems were resolved through the 'assize of nuisance'. For example, in 1301 William de Betonia complained that the cesspit of his neighbour, William de Gartone, lay so close to his cellar that the sewage dripped through the wall. This was investigated by the mayor and aldermen, who did not accept de Gartone's argument that he was a free tenant and that his predecessors had always had a privy. Instead, the offender was given forty days to build a stone wall 2 1/2 feet thick between the pit and his neighbour's cellar.'

Nemowork

I wonder where do they poop?

I know that the Romans had sewers for poops, but not the modern plumbing system. But what about for the medieval period? where does it go?

Every once in a while you utilise the traditional flushing mechanism known as a gong firmer, otherwise known as a very smelly man who owned a horse, cart and shovel who would empty it for a fee.

It was a lucrative job, but not necessarily one that would help you make friends. except with other gong firmers.

Dawson567

D'artanian

Bunyip

In our own society having bowel movements in private is recent. EG I have actually seen PHOTOS of people of both sexes urinating and defecating in public in a large modern city. From memory,it was documentary called "Poo" or something like that.Really.

Medieval Europe was not clean. Most people simply did not bath and indoor plumbing was virtually unknown..EG: Queen Elizabeth 1 was considered eccentric because she bathed twice a year.

After the fall of Rome,medical treatment (from "doctors") was almost non existent for ordinary people,with many quite sophisticated treatments lost. EG the Romans had a cure for cataracts:In the early stages, cataracts are fluid. A Roman doctor would insert a thin tube into the eye and suck out the cataract.

Nowhere on earth did medical treatment begin to approach what is basic in most countries today before the development of germ theory and understanding of sepsis. The next great steps were vaccinations and the development of antibiotics.

A traditional view is that in ancient times,Egyptian, Greek and Roman medicine was superior. In Medieval times,Muslim doctors had that reputation.

Louise C

Louise C

I wonder where do they poop?

I know that the Romans had sewers for poops, but not the modern plumbing system. But what about for the medieval period? where does it go?

The vast majority of the population lived in the country - in England about 90% in the early medieval period, though by 1300 the population of towns had increased to 20% of the population - a figure that remained more or less the same until the 18th century.

In 'Life in a Medieval Village' Frances and Joseph Gies write:

'Sanitary arrangements seem to have consisted of a latrine trench, or merely the tradition of retiring to "a bowshot from the house".

In towns there could be more sophisticated arrangements. In 'Life in a Medieval city' Frances and Joseph Gies write:

'The toilet is usually a privy in the stable yard. A few city houses have a 'garderobe' off the sleeping-room, over a chute to a pit in the cellar that is emptied at intervals. ideally, such a convenience is built out over the water, an arrangement enjoyed by the count's palace on the canal. Next best is a drainpipe to a neighbouring ditch or stream.'

There were also public toilets in some towns - in London for instance the first public toilets were built in the early 12th century, by Henry I's wife Matilda.

In castles, and great houses there was often a 'garderobe'. In 'life in a Medieval Castle' Frances and Joseph Gies write:

'The latrine, or 'garderobe' an odd euphemism not to be confused with wardrobe, was situated as close to the bed chamber as possible (and was supplemented by the universally used chamber-pot). Ideally, the garderobe was sited at the end of a short, right-angled passage in the thickness of the wall, often in a buttress. When the chamber walls were not thick enough for this arrangement, a latrine was corbelled out from the wall over either a moat or river, as in the domestic range at Chepstow, or with a long shaft reaching nearly to the ground. This latter arrangement sometimes proved dangerous in a siege, as at Chateau Gaillard, Richard the Lionheart's castle on the Seine, where attackers obtained access by climbing up the latrine shaft. As a precaution, the end of the shaft was later protected by a masonry wall. Often several latrines were grouped together into a tower, sometimes in tiers, with a pit below, at the angle of the hall or solar, making theme easier to clean. In some castles rainwater from gutters above or from a cistern or diverted kitchen drainage flushed the shaft.

Henry III, travelling from one of his residences to another, sent orders ahead:

Since the privy chamber . in London is situated in an undue and improper place, wherefore it smells badly, we command you on the faith and love by which you are bounden to us that you in no wise omit to cause another privy chamber to be made . in such more fitting and proper place that you may select there, even though it should cost a hundred pounds, so that it may be made before the feast of the Translation of St Edward, before we come thither.'


Voir la vidéo: C32509 (Août 2022).