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Comment la France occupée a-t-elle été gouvernée pendant la Seconde Guerre mondiale ?

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Pendant l'occupation de la France pendant la Seconde Guerre mondiale, comment la région était-elle gouvernée ? Plus précisément, les gouvernements locaux étaient-ils toujours autorisés et qui gérait les activités normales de la police ? Si les Français locaux faisaient du travail de police, avaient-ils le droit d'avoir des armes ?


Après que les forces françaises se soient rendues aux forces allemandes, elles ont mis en place un nouveau gouvernement demi-fasciste sous l'un des généraux français les plus réactionnaires, connu aujourd'hui sous le nom de Vichy France.

La France de Vichy avait pleine autorité dans la moitié sud inoccupée de la France, et une autorité théorique dans le reste, et était officiellement un non-belligérant. Seule l'Alsace-Lorraine est officiellement remise à l'Axe.

Cependant, l'armée allemande avait effectivement l'autorité ultime dans le nord, et ses souhaits étaient généralement exaucés dans le sud également. Cela signifiait que le gouvernement de Vichy rassemblait à la légère les suspects habituels : juifs, communistes, gitans, homosexuels, etc. pour les camps allemands. Le gouvernement était généralement considéré comme des collaborateurs allemands, et à la fin de la guerre, il semble que la plupart des fonctionnaires de Vichy aient été jugés en tant que tels. Les Chef d'Etat de Vichy France, Philippe Pétain, a été condamné pour trahison en juillet 1945.


La gendarmerie française de Vichy est fixée à 60 000 hommes par la convention d'armistice et sur ordre des occupants allemands. La police locale a conservé ses fonctions normales bien qu'elles soient soumises aux ordres allemands. Ils n'étaient pas autorisés à conserver des armes militaires lourdes ou des moyens de transport motorisés. Ils ont également été contraints de travailler avec les occupants allemands. Si les Allemands exigeaient que quelqu'un soit arrêté, ils l'arrêteraient ou prendraient d'autres mesures (un exemple de cela a été vu dans le film Casablanca). Ils étaient également chargés d'enregistrer et de rassembler les personnes « indésirables » telles que les Juifs, les Tsiganes et les homosexuels.

Politiquement, la France côtière du nord et de l'Atlantique était sous le contrôle des Allemands. Certaines activités du gouvernement local se sont poursuivies dans ces zones, mais elles étaient sous contrôle allemand étroit. Les fonctionnaires locaux qui n'ont pas pleinement coopéré étaient généralement démis de leurs fonctions et détenus, parfois même exécutés. Le sud de la France, bien que n'étant pas sous contrôle total, devait encore remorquer la ligne avec l'occupation allemande. Bien qu'il y ait eu quelques "élections", il s'agissait essentiellement de tamponner des personnes qui avaient déjà été sélectionnées par d'autres au pouvoir.


Avec quelques ajustements, la France occupée et non occupée reposait sur les limites de la pénétration allemande pendant la guerre elle-même. Une partie de la côte atlantique a été remise à l'Allemagne, même si elle n'était pas occupée, tandis que certaines zones occupées par les Allemands le long de la Loire ont été remises à l'État français « croupion » en compensation. L'Allemagne a proposé d'ajuster davantage la frontière en faveur de l'État français si elle choisissait d'installer son siège de gouvernement à Orléans (au lieu de Vichy). Fondamentalement, la France était divisée au nord et au sud sous l'occupation allemande et française, comme le montrent les cartes publiées par d'autres.

Le nord de la France était directement gouverné sous un régime d'occupation militaire allemand basé à Paris, avec les zones côtières sous une autorité distincte. Le sud de la France était nominalement indépendant, mais a généralement accédé aux souhaits allemands concernant le rassemblement des « indésirables » et d'autres questions, et était donc considéré comme un régime « collaborationniste ». Elle disposait de sa propre police (qui était souvent utilisée pour obéir aux ordres des Allemands), et conservait sa marine (à Toulon et ailleurs) et une petite « armée ».

Cette "indépendance" nominale a pris fin lorsque les Alliés ont envahi l'Afrique du Nord et que les Allemands ont également occupé la France de Vichy, effaçant les anciennes frontières. La flotte française à Toulon a été sabordée par ses équipages, plutôt que livrée aux Allemands dans cette seconde occupation.


La France entre les guerres

Pendant l'entre-deux-guerres, la France est l'un des pays les plus libéraux pour l'accueil d'immigrants juifs, dont beaucoup viennent d'Europe de l'Est. Après la Première Guerre mondiale, des milliers de Juifs considéraient la France comme une terre européenne d'égalité et d'opportunités et contribuèrent à faire de sa capitale, Paris, un centre florissant de la vie culturelle juive.

Dans les années 1930, cependant, énervés par un afflux important de réfugiés fuyant l'Allemagne nazie et la guerre civile espagnole, les dirigeants de la Troisième République française (1870-1940) ont commencé à réévaluer cette politique de « porte ouverte ». En 1939, les autorités françaises avaient imposé des limitations strictes à l'immigration et mis en place un certain nombre de camps d'internement et de détention pour les réfugiés, tels que Gurs et Rivesaltes, dans le sud de la France.


Invasion japonaise :

La chute de la France et le contact informel avec le leader de la France libre Charles de Gaulle ont éveillé les soupçons parmi les troupes japonaises en Indochine française.

Le général en charge des forces japonaises en Inde française en Chine, Shunichi Matsumoto, a contacté Tokyo pour approuver l'annexion de l'Indochine française. Le haut commandement japonais a hésité à ouvrir un nouveau front, car ses forces étaient déjà à bout de souffle après avoir combattu sur plusieurs fronts.

Avec réticence, Tokyo a donné un signal vert à Matsumoto. Matsumoto a donné un ultimatum à Decoux que toute la troupe française devrait déposer les armes et se rendre avec un calendrier.

Decoux a répondu, invitant Matsumoto à négocier. Le coursier porteur de la demande s'est trompé de bâtiment et a perdu un temps précieux. Pendant ce temps, Matsumoto pensait que Decoux avait rejeté l'ultimatum et déclaré une guerre à grande échelle à l'Indochine française.

Les combats qui s'ensuivirent occasionnèrent de lourdes pertes aux troupes françaises d'Indochine. Charles de Gaulle a demandé aux forces alliées d'aider à combattre les forces japonaises en Indochine.

Cependant, les forces alliées n'étaient pas disponibles car elles combattaient sur d'autres fronts. Les forces alliées les plus proches de l'Indochine se trouvaient dans le nord-est de l'Inde. Là, les forces britanniques et indiennes étaient occupées à combattre l'armée japonaise et l'armée nationale indienne. Par conséquent, la Grande-Bretagne a refusé d'aider la France et les Français ont été vaincus.

Les troupes françaises restantes se sont enfuies vers la Chine et le Laos. Après la défaite de l'ensemble du gouvernement français Inde Chine, le Japon a déclaré l'indépendance de la région française de l'Indochine. Le Japon a installé un nouveau gouvernement pour régner sur la région.


La vie en France occupée

Ce discours ne porte pas sur les opérations militaires de la seconde guerre mondiale, mais sur les souvenirs de la jeune fille de 12 ans que j'étais lorsque la guerre a été déclarée. Il se compose de 4 parties :

Durant les années troubles des années 30, ma famille décide de quitter Paris et d'aller s'installer à la campagne. Quand la guerre a été déclarée, j'habitais dans le nord de la France, avec ma mère veuve qui tenait un petit hôtel qu'elle venait d'acquérir pendant la récession.

Chauny est une petite ville de province à égale distance de Paris et de Bruxelles. L'hôtel était situé derrière la gare et la plupart de nos clients étaient employés par la SNCF, ainsi que des saisonniers belges. Dès la déclaration de guerre, un régiment de soldats français était stationné près de nous, nous pouvions assister à leur bonne humeur lorsqu'ils venaient boire un verre ou un repas. Ils avaient une confiance totale dans les vertus de la ligne Maginot et étaient impatients d'aller au front pour donner une leçon aux Allemands.

Un petit contingent de soldats britanniques était également stationné dans la ville, mais ils ne se sont pas mêlés à la population et ne nous ont pas parlé. Ils n'avaient visiblement ni faim ni soif, aucun n'est jamais venu au café. Ils achetaient quelques journaux ou cigarettes chez le marchand de journaux et ne récupéraient pas leur monnaie, ils étaient considérés comme trop fiers et dignes.

Cette "guerre des nerfs" ou guerre bidon, où rien ne semblait se passer dura un certain temps, les soldats s'agitèrent, ils accusèrent la nourriture de l'armée d'être tempérée au bromure pour les calmer. Ils nous ont menacés alors que nous ne pouvions pas leur offrir une chambre pour la nuit sans produire le document d'autorisation.

La nourriture est devenue rare et des coupons ont commencé à être émis. A la Mairie, les raids sur les stocks de coupons étaient plus fréquents, de faux coupons apparaissaient au marché noir, puis on voyait et on entendait des bombardiers allemands, des attaques commencèrent. Chauny a été ciblé pour sa liaison avec la voie navigable Nous avons vite appris que les Allemands avaient ignoré la neutralité de la Belgique et à travers la Belgique, se moquaient de la ligne Maginot et envahissaient le nord de la France avec peu de résistance de l'armée française non préparée à l'arrivée de l'ennemi cette direction.

Les autorités françaises organisèrent bientôt une sorte d'évacuation de la population civile vers le centre de la France. L'évacuation Je suis parti avec ma mère et ma grand-mère pour une destination inconnue vers la "sécurité" en laissant tous nos biens et notre chat derrière nous.
Nous sommes partis en train, d'autres par des routes avec ou sans voitures, camions, charrettes, tous pourchassés et bombardés par les avions allemands, les routes sont devenues un carnage de civils fuyant le front qui avançait.

Après un long voyage, le train s'est arrêté à Brive La Gaillarde une petite ville du Massif Central. De là, un autocar nous a emmenés dans une partie plus rurale de cette région.

Nous avons dû faire la queue à la mairie pour savoir où nous pourrions être logés. Nous étions tous les trois logés dans un grand manoir où nous avions deux grandes chambres à partager avec six autres personnes, deux hommes, un couple avec bébé et une dame très âgée et malade avec son petit-fils de 12 ans. L'une des chambres serait un dortoir avec des matelas au sol, l'autre une cuisine et une salle à manger.

Deux matelas ont été immédiatement rapprochés avec ma mère dormant d'un côté, ma grand-mère de l'autre et moi-même en toute sécurité au milieu. Cela allait être l'arrangement pour la durée. Bien que le village soit au centre de la France, tout semblait étrange, pas de boulangerie, pas de "baguette" mais une énorme miche de pain noir et dur qu'il faudrait garder une semaine environ et couper en très fines tranches. Pas de boucherie non plus mais une camionnette de passage dans le village, vendant de la viande mais distribuant pratiquement des délices comme de la cervelle, du foie, des rognons tous très frais mais « uniquement bons pour les animaux ou les Parisiens ». Le lait devait être collecté dans la petite ferme encore tiède de la vache.

J'ai été consciencieusement envoyé à l'école. J'ai été admis dans la seule classe de l'école où garçons, filles d'âges mixtes étaient instruits par une dame qui avait un drôle d'accent et nous quittait de temps en temps pour vaquer à son autre travail de secrétaire à la mairie, je fait une amie qui s'appelle Solange qui m'a appris à soigner ses vaches dans les champs, nous avons échangé de grands secrets sur les garçons, en sautant quand une vache appelée Blanchette s'est échappée dans le vignoble et est allée chercher les raisins.

La population locale était principalement impliquée dans l'activité rurale, ayant un très faible revenu en espèces mais vivant d'une alimentation saine. Leur seul revenu en espèces était le Parisien qui devait acheter sa propre nourriture et la culture du tabac. Ils avaient des champs de plants de tabac dûment surveillés par un inspecteur d'Etat qui venait compter les plants, certains des plants étaient cachés pour la consommation privée dans les endroits les plus inattendus. A la radio, au bout d'un certain temps, on apprit que Paris avait été déclarée "ville ouverte" aux Allemands, pour "sauver la beauté de notre Capitale" la presse dit que notre nouveau chef, le Maréchal Pétain avait signé un armistice. La France devait être divisée en parties occupées et inoccupées. Nous avons dû retourner dans notre ville natale, nous avons entrepris avec une grande appréhension le long retour à la maison.

A la ligne de démarcation, nous avons vu pour la première fois des uniformes allemands. Les soldats sont montés dans le train et nous ont regardés avec méfiance.

Ma mère et moi avons continué notre voyage de retour après avoir laissé ma grand-mère à quelques kilomètres de Chauny où elle habitait. Arrivés à Chauny, nous trouvâmes notre hôtel entièrement occupé par l'armée allemande, et on nous dit que deux chambres au fond du couloir nous avaient été réservées. Nous avons dû vivre sous le même toit pendant toute la durée de l'occupation allemande.

Nous avons vu les exercices quotidiens des soldats allemands, utilisant les pas d'oie et le signe Hail Hitler, alors qu'ils marchaient en chantant des chansons militaires. La cohabitation était supportable en raison de la bonne discipline des forces d'occupation et du système de sanctions, si nous allions porter plainte à la Komandantur, comme cela s'est produit une ou deux fois, lorsque nos "locataires" ont enfreint la règle, volant une partie des biens que nous avions enterré -sous le plancher avant l'évacuation.

Les soldats allemands nous ont dit "Nous allons être punis, nous, tous en Sibérie" ils étaient apparemment effrayés à l'idée d'affronter les Russes.

La routine quotidienne de maintenir en vie entre deux types d'attaques prenait toute notre énergie. Les avions britanniques tentaient naturellement de frapper les Allemands et des points stratégiques comme les gares, et notre hôtel était situé juste derrière la gare mais aussi les Allemands étaient souvent attaqués par une quantité inconnue, le Maquis. La Résistance était active en France occupée. Ils ont parfois tiré sur un ou deux Allemands, mais leur mission principale était de secourir les pilotes britanniques, de les abattre, de les cacher, de soigner leurs blessures et de les renvoyer au Royaume-Uni via la France libre et l'Espagne.
Les Français, trop vieux pour être dans l'armée, ont été envoyés en Allemagne pour travailler dans les usines, mon oncle était l'un d'entre eux.

Les avions britanniques étaient actifs à cette époque, pendant la nuit ils lançaient des fusées éclairantes pour éclairer les cibles à atteindre. Ils volaient très bas et étaient précis dans leurs attaques et ne frappaient pas les civils s'ils pouvaient l'aider.

La situation alimentaire était pitoyable, nous n'avions droit qu'à 1200 calories par jour, très peu de pain, notre boulanger habituel prenait nos tickets pain pour tout le mois et nous donnait une baguette par jour, un peu plus que notre allocation, puis, elle s'est fait prendre pour avoir été trop généreuse et sa boutique a fermé pendant deux semaines. Nous étions alors sans pain.

Nous avons essayé de remédier à la pénurie de viande en élevant des lapins (on m'envoyait tous les jours cueillir de l'herbe pour les nourrir) et en allant chez ma grand-mère pour les vacances d'été, nous devions les transporter dans une valise en osier en train . Certaines personnes ont remarqué qu'elles pouvaient voir les pattes des lapins dépassant du couvercle lâche de la caisse.

Pas de café mais un mélange de chicorée qui était plus un laxatif qu'autre chose et à une époque, il n'y avait pas de pommes de terre alors je mangeais des carottes à chaque repas et développais une peau orangée que mes professeurs soupçonnaient d'être un signe de jaunisse. Le lait était sévèrement rationné mais pas le lait écrémé. Curieusement, on nous distribuait régulièrement du vin et du tabac, oui même des femmes et des adolescents. Je crois qu'un tiers de la production française devait être dirigé vers l'Allemagne ou utilisé pour nourrir les forces d'occupation.

Les autorités, conscientes du manque de produits de première nécessité dans l'alimentation des enfants et des adolescents, ont distribué des comprimés de vitamines dans les écoles. Ils avaient un drôle de goût, on les jetait, alors ils ont vite été remplacés par des biscuits vitaminés, on ne les jetait pas, j'en avais deux car en plus d'être élève à plein temps à l'école, j'ai aussi suivi des cours du soir à Compétences de bureau. Là-bas, les étudiants étaient principalement des adolescents de bureau désireux d'acquérir des qualifications lors de ces cours du soir.

Nous mangions tout ce que nous pensions comestible, les feuilles de rhubarbe fleurissaient dans ce climat froid, les bâtonnets de rhubarbe ne pouvaient être utilisés que si nous avions assez de sucre pour les cuisiner, mais les feuilles remplaçaient bien les épinards jusqu'à ce que la presse nous arrête, disant ils contiennent de l'acide oxalique et ne doivent pas être consommés.

Pendant trois semaines, nous sommes restés sans sel du tout, la nourriture était horrible sans cela. Je souffre encore de cette période, j'ajoute toujours trop de sel en cuisinant ou à table.
La pénurie de textile était également un problème, surtout en ce qui concerne les enfants en pleine croissance. Nous avions une petite allocation de coupons, mais les plus ingénieux d'entre nous utilisaient des rideaux ou des couvertures pour fabriquer des vêtements après les avoir teints dans une couleur sombre appropriée. Les chaussures avaient des semelles en bois, les premières chaussures compensées sont apparues.

Au bout d'un certain temps, les Allemands semblaient devenir plus rancuniers et agressifs, certains Français furent arrêtés sans raison apparente, envoyés vers une destination inconnue ou fusillés sans explication, accusés ou suspectés d'être juifs, communistes ou saboteurs.

Nous avons essayé de faire passer les messages de la BBC à la radio mais c'était interdit, les messages étaient de toute façon codés et brouillés par les autorités.

Les écoles sont devenues mixtes pour économiser sur le nombre d'enseignants employés, je ne m'en plaignais pas mais nous n'avions pas de chauffage et nous étudiions avec des pardessus et des gants. La photographie du Maréchal Pétain était exposée dans chaque salle de classe et nous devions chanter une chanson d'école commençant par « Maréchal, nous voila ».

Soudain, les Allemands ont quitté notre hôtel et nous avons pu observer des masses de soldats allemands s'éloigner de la ville sur les routes nationales. Un jour un avion britannique leur a tiré dessus, alors que je revenais de l'école, et un soldat allemand m'a poussé dans l'embrasure de la porte, j'ai réalisé qu'il s'évanouissait, qu'il avait été touché par la mitrailleuse.

Un matin, après une nuit exceptionnellement calme, pas un seul Allemand n'était en vue, mais à la place, des chars montés par des soldats américains en tenue de combat ont défilé dans les rues.

Nous étions fous d'excitation, nous ne pouvions pas croire que nous étions enfin libérés. Deux régiments américains s'installent dans la ville, la population les adore. Nous nous sommes vite rendu compte qu'ils n'étaient pas aussi disciplinés que les Allemands l'avaient été, qu'ils buvaient beaucoup, qu'ils se battaient occasionnellement les uns contre les autres et que le quartier général du MP ne répondait pas très vigoureusement lorsque des plaintes étaient parfois déposées contre eux.

J'avais alors 17 ans et mon camarade d'école ayant pris une part active à la Résistance a été invité à toutes les fêtes et célébrations de la ville.
PS Je l'ai accompagnée à des danses, des soirées en savourant des boissons étranges comme du Coca cola, de délicieux gâteaux et nous avons appris des expressions anglaises non incluses dans notre livre scolaire telles que "Bonjour bébé, chérie, calme-toi, ça gonfle" et autres. La plupart des filles de mon âge étaient très désireuses d'être invitées à ces fêtes qui se tenaient souvent dans des maisons de campagne très élégantes. Pour des raisons évidentes, nous devions être chaperonnées par un adulte mature, et il y avait une compétition pour laquelle un adulte nous accompagnerait, de nombreuses femmes sans enfants se battaient pour nos faveurs.

Des Français, maris, fils, frères sont progressivement revenus de la clandestinité ou du travail en Allemagne. Ils ont découvert que les choses avaient changé, que leurs femmes avaient dirigé les affaires qu'elles avaient laissées derrière elles. Napoléon disait « L'Angleterre est une nation de commerçants » mais c'était aussi vrai de cette ville de province.

Nous assistons avec une certaine tristesse et incompréhension à une situation que nous n'aurions pas pu anticiper en cette période passionnante. Deux régiments américains étaient stationnés dans la ville, l'unité de boulangerie et de restauration était noire et l'autre blanche. Nous nous sommes vite rendu compte qu'ils se détestaient, à tel point que si une fille était connue pour avoir assisté à une "fête noire", elle ne pouvait pas être invitée à une soirée blanche. La discrimination est entrée dans notre vocabulaire à cette époque.

La nourriture est revenue petit à petit, le textile était encore court, nous avons peint nos jambes avec de la teinture pour imiter les bas que nous n'avions pas. Les Américains nous ont fait découvrir le corned-beef, le Nescafé, le Coca cola et les bas nylon. Certaines femmes étaient punies pour avoir collaboré avec les Allemands, elles devaient se faire raser la tête en public, après quoi le turban devint à la mode.

A l'école, l'image du Maréchal Pétain est rapidement remplacée par celle du Général de Gaulle et la chanson patriotique de "Maréchal, nous voila" est changée en "Général, nous voila".

Le contingent américain est parti, beaucoup de larmes ont coulé à leur départ, certaines filles les ont rejoints plus tard dans l'espoir de se marier, certaines sont revenues désabusées et la vraie vie française a finalement pris le dessus.

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Une courtepointe du Kentucky se souvient d'avoir grandi dans la France occupée par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale

La courtepointe en blocs de Claudine Finn sera exposée au Oldham County History Center, de janvier à mars, dans le cadre de la célébration du 20e anniversaire de Log Cabin Quilters. (Photo : avec l'aimable autorisation de Nancy Stearns Theiss)

Claudine Finn, résidente du Kentucky, a eu une enfance inhabituelle – elle a appelé la France occupée par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale.

Maintenant, elle vit dans le Kentucky et est devenue une passionnée de courtepointe, amassant une incroyable collection de travaux qu'elle a matelassés au fil des ans. L'une de ses courtepointes sera présentée au Oldham County History Center dans le cadre de la prochaine exposition des Log Cabin Quilters, qui célèbrent son 20e anniversaire.

L'expérience de Finn avec la couture remonte à ses années d'enfance en France. « Ma mère a confectionné tous nos vêtements et j'ai appris à coudre grâce à elle. J'ai confectionné des vêtements pour d'autres personnes et j'ai travaillé pour Embry's pendant un certain temps quand c'était dans le centre commercial", a-t-elle déclaré.

Elle a partagé ce qui suit à propos de certaines de ses expériences d'enfance pendant ces périodes très turbulentes :

Mon père s'appelait Léon Paul Joseph Lalou et ma mère Madeline Germaine Nicolas. Je suis né dans un petit village de France à la périphérie d'Issoudun en février 1937, appelé Chinault. Mon père était ouvrier du bâtiment et ma mère femme au foyer.

Mon père a été fait prisonnier de guerre au début de la Seconde Guerre mondiale par les Allemands. Mais il n'était pas dans un camp, il travaillait dans une ferme en Allemagne. Quand mon père était dans le camp de prisonniers, ils avaient besoin d'hommes pour faire le travail en Allemagne. Et c'est ce qu'ils ont fait - ils les ont mis au travail en Allemagne. Ils ont fait ça avec le peuple juif qualifié, ils ne les ont pas tués. Ils les faisaient travailler comme esclaves. Je me demande encore comment un peuple intelligent et travailleur a pu faire toutes ces choses, les Allemands. J'espère que cela ne se reproduira plus jamais.

Ma mère a reçu des bons d'alimentation de la mairie, parce que papa était prisonnier, elle pouvait obtenir une certaine somme d'argent. Mais vraiment il n'y avait pas de nourriture qu'elle devait faire la queue, ma sœur aînée gardait le bébé, pour avoir un peu de viande. Le pain nous serions bien parce que nous connaissions le boulanger. Nous avons cueilli des pissenlits dans le champ, et nous avons cueilli un autre vert que nous utilisons en salade autrefois, nous l'appelions « boursette » mais je n'ai pas trouvé de traduction dans mon dictionnaire.

Claudine est la petite fille à droite debout à côté de sa mère. Les autres sur la photo sont ses frères et sœurs. Claudine porte les chaussures à semelles de bois car le cuir n'était pas disponible. (Photo : avec l'aimable autorisation de Claudine Finn)

Les seules chaussures que nous avons pu trouver étaient des chaussures à semelles en bois car le cuir irait aux Allemands. Et je me souviens qu'un an un voisin a donné à maman de vieux costumes d'un de ses proches et que maman nous a fait des pantoufles.

Lorsque les Allemands ont envahi la France, ils ne sont pas venus dans ma région de France prioritaire. Je sais que dans ma ville natale, le 10 juin, quelqu'un a décidé de hisser le drapeau français. Il s'est juste avéré que les Allemands étaient dans les parages et qu'ils ont commencé à tirer sur tous ceux qui étaient en vue. Mon futur beau-frère a reçu une balle dans le poignet et dans une jambe. Il avait 14 ans.

À l'école, quand il y avait des bombes, nous allions dans une tranchée et ils la recouvraient de terre et de feuillage et nous attendions là. C'était à l'arrière de la cour de l'école, et puis si nous étions à la maison, il y avait des abris qui étaient conçus pour nous laisser entrer. C'étaient surtout les abris qu'ils appelaient plafond voûté. C'était un sous-sol avec un plafond voûté.

Je me souviens un peu du jour J parce que j'en ai entendu parler à table parce que . quand la guerre a commencé, nous devions rendre nos radios et nos canons aux Allemands. Nous n'avions pas de radio à la maison, mais papa en avait, et je ne pense pas que papa avait une arme pour aller à la chasse. Mais nous avions un voisin qui n'avait pas rendu sa radio et il avait une carte sur le mur, et je suppose qu'il écoutait les messages radio de Londres et qu'il mettait la petite épingle sur la carte. J'ai vu la carte mais je ne savais pas qu'il avait une radio ou quelque chose comme ça.

Pendant le jour J, je n'ai pas vu cette activité car c'était en Normandie, c'était au nord de moi. C'est plus tard, je suppose même après la libération de Paris, qu'ils ont commencé à s'en prendre aux Allemands qui volaient les vélos. Les Allemands survivants (partis en France après l'entrée des forces alliées), ils volaient des chevaux, ils volaient des vélos, pour tenter de regagner le nord. Je les ai vus sur leurs vélos un jour.

J'ai terminé le lycée en 1953. J'ai rencontré mon mari Carl Finn, qui était un militaire américain, et nous nous sommes mariés en 1959 en France. Nous avons déménagé aux États-Unis, puis avons voyagé et vécu dans diverses bases militaires. Carl était dans l'Air Force et y est resté pendant 20 ans. Il est sorti en 1975 et nous avons finalement déménagé dans le Kentucky.

Lorsque nous vivions dans le Nebraska, je suis devenu membre d'un groupe de courtepointes, puis après notre arrivée ici, je suis devenu membre des Log Cabin Quilters. J'ai fait une courtepointe pour chaque petit-enfant qui a obtenu son diplôme d'études secondaires, j'en ai fait une pour chaque petit-enfant qui est allé à l'université et a obtenu son diplôme, et je les ai faites pour les mariages.

Et maintenant, je m'occupe des arrière-petits-enfants.

La courtepointe de Claudine sera exposée jusqu'en mars au musée du centre d'histoire du comté d'Oldham.


En juin 1941, l'armée britannique et les Français libres entrèrent en Syrie. Après avoir affronté la forte résistance de l'armée de Vichy, ils

Légion des Volontaires combattant avec l'Axe sur le front russe.

capturé la capitale de la Syrie, Damas. Un armistice a été signé et pour le reste de la guerre, la Syrie avait des régimes pro-britanniques.


Heure la plus raffinée

Le jour J, le 6 juin 1944, le SOE était devenu une organisation redoutée qui pouvait frapper l'ennemi n'importe quand, n'importe où.

Des réseaux d'agents s'étendaient désormais à travers l'Europe occupée, liés à une armée de résistants. Lorsque les Alliés ont débarqué, le SOE a frappé avec du venin.

L'une des cibles immédiates était la 2e Division Panzer SS « Das Reich », qui commença à marcher vers le nord à travers la France vers les plages de Normandie. Les agents du SOE ont siphonné toute l'huile des essieux des wagons de transport ferroviaire de la division et l'ont remplacée par de la graisse abrasive - toutes se sont grippées.

Sur les routes, les colonnes Das Reich étaient constamment prises en embuscade, permettant à la RAF de faire des ravages. Cette division de crack a été retardée de 17 jours, date à laquelle les Alliés avaient un pied ferme en France.

Le SOE maintint la pression sur l'ennemi dans les montagnes de Yougoslavie et du nord de l'Italie. A Gênes, 600 partisans ont pris la capitulation sans conditions de 12.000 soldats allemands, avec SOE au centre des négociations. Le prix de la liberté était élevé, mais SOE a accompli sa mission à la lettre.

En mai 1945, le général Eisenhower écrivait que « la perturbation des communications ferroviaires ennemies, le harcèlement des mouvements routiers allemands et la pression continue et croissante exercée sur les services de sécurité allemands dans toute l'Europe occupée par les forces organisées de la Résistance, ont joué un rôle très considérable dans notre complète et la victoire finale.

Sans guerre à mener, le SOE a survécu jusqu'en janvier 1946 avant d'être dissous pour toujours.


Administration militaire allemande en France occupée pendant la Seconde Guerre mondiale

Les Administration militaire en France (Allemand: Militärverwaltung à Frankreich Français: Occupation de la France par l'Allemagne) était une autorité d'occupation intérimaire établie par l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale pour administrer la zone occupée dans les régions du nord et de l'ouest de la France. Ce soi-disant zone occupée a été renommé zone nord (« zone nord ») en novembre 1942, lorsque la zone auparavant inoccupée au sud connue sous le nom de zone libre ("zone franche") a également été occupée et rebaptisée zone sud ("zone sud").

Son rôle en France était en partie régi par les conditions fixées par le deuxième armistice à Compiègne après le guerre éclair succès de la Wehrmacht menant à la chute de la France au moment où les Français et les Allemands pensaient que l'occupation serait temporaire et ne durerait que jusqu'à ce que la Grande-Bretagne se réconcilie, ce qui était considéré comme imminent. Par exemple, la France a accepté que ses soldats restent prisonniers de guerre jusqu'à la cessation de toutes les hostilités.

L'« État français » (État français), avec sa souveraineté et son autorité limitées à la zone libre, a remplacé la Troisième République française qui s'était dissoute dans la défaite. Paris étant situé en zone occupée, son gouvernement siège dans la ville thermale de Vichy en Auvergne, et c'est pourquoi il était plus communément connu sous le nom de Vichy France.

Alors que le gouvernement de Vichy dirigeait nominalement toute la France, l'administration militaire en zone occupée était un de facto dictature nazie. La domination nazie a été étendue à la zone libre lorsqu'elle a été envahie par l'Allemagne et l'Italie au cours de Affaire Anton le 11 novembre 1942 en réponse à l'opération Torch, le débarquement allié en Afrique du Nord française le 8 novembre 1942. Le gouvernement de Vichy subsiste, même si son autorité est désormais sévèrement réduite.

L'administration militaire allemande en France a pris fin avec la Libération de la France après les débarquements de Normandie et de Provence. Il a officiellement existé de mai 1940 à décembre 1944, bien que la plupart de son territoire ait été libéré par les Alliés à la fin de l'été 1944.

Zones d'occupation

L'Alsace-Lorraine, qui avait été annexée après la guerre franco-prussienne en 1871 par l'Empire allemand et rendue à la France après la Première Guerre mondiale, a été réannexée par le Troisième Reich (soumettant ainsi leur population masculine à la conscription militaire allemande.) Les départements du Nord et du Pas-de-Calais étaient rattachés à l'administration militaire en Belgique et dans le Nord de la France, qui était également responsable [1] des affaires civiles dans les 20 kilomètres (12 mi) de large zone interdite le long de la côte atlantique. Une autre "zone interdite" était les régions du nord-est de la France, correspondant à la Lorraine et environ la moitié chacune de la Franche-Comté, de la Champagne et de la Picardie. Il était interdit aux réfugiés de guerre de retourner dans leurs foyers, et il était destiné aux colons allemands et à l'annexion [2] dans le nouvel ordre nazi à venir (Neue Ordnung).

La zone occupée zone occupée, Prononciation française : ​ [zon ɔkype] , allemand : Besetztes Gebiet) comprenait le reste du nord et de l'ouest de la France, y compris les deux zones interdites.

Le sud de la France, à l'exception de la moitié ouest de l'Aquitaine le long de la côte atlantique, est devenu le zone libre ("zone libre"), où le régime de Vichy est resté souverain en tant qu'État indépendant, bien que sous forte influence allemande en raison des restrictions de l'armistice (y compris un lourd tribut) et de la dépendance économique vis-à-vis de l'Allemagne. Il constituait une superficie de 246 618 kilomètres carrés, environ 45 pour cent de la France, et comprenait environ 33 pour cent de la main-d'œuvre française totale. [3] La ligne de démarcation entre la zone libre et la zone occupée était une frontière de fait, nécessitant une autorisation spéciale et un laissez-passer des autorités allemandes pour le franchir. [4]

These restrictions remained in place after Vichy was occupied and the zone renamed zone sud ("south zone"), and also placed under military administration in November 1942.

The Italian occupation zone consisted of small areas along the Alps border, and a 50-kilometre (31 mi) demilitarised zone along the same. It was expanded to all territory [6] [7] on the left bank of the Rhône river after its invasion together with Germany of Vichy France on 11 November 1942, except for areas around Lyon and Marseille, which were added to Germany's zone sud, and Corsica.

The Italian occupation zone was also occupied by Germany and added to the zone sud after Italy's surrender in September 1943, except for Corsica, which was liberated by the landings of Free French forces and local Italian troops that became co-belligerents of the Allies.

Administrative structure

After Germany and France agreed on an armistice following the defeats of May and June, Marshal Wilhelm Keitel and General Charles Huntzinger, representatives of the Third Reich and of the French government of Marshal Philippe Pétain respectively, signed it on 22 June 1940 at the Rethondes clearing in Compiègne Forest. As it was done at the same place and in the same railroad carriage where the armistice ending the First World War when Germany surrendered, it is known as the Second Compiègne armistice.

France was roughly divided into an occupied northern zone and an unoccupied southern zone, according to the armistice convention "in order to protect the interests of the German Reich". [8] The French colonial empire remained under the authority of Marshall Pétain's Vichy regime. French sovereignty was to be exercised over the whole of French territory, including the occupied zone, Alsace and Moselle, but the third article of the armistice stipulated that French authorities in the occupied zone would have to obey the military administration and that Germany would exercise rights of an occupying power within it:

In the occupied region of France, the German Reich exercises all of the rights of an occupying power. The French government undertakes to facilitate in every way possible the implementation of these rights, and to provide the assistance of the French administrative services to that end. The French government will immediately direct all officials and administrators of the occupied territory to comply with the regulations of, and to collaborate fully with, the German military authorities. [8]

The military administration was responsible for civil affairs in occupied France. It was divided into Kommandanturen (singular Kommandantur), in decreasing hierarchical order Oberfeldkommandanturen, Feldkommandanturen, Kreiskommandanturen, et Ortskommandanturen. German naval affairs in France were coordinated through a central office known as the Höheres Kommando der Marinedienststellen in Groß-Paris (Supreme Command for Naval Services in the Greater Paris Area) who in turn answered to a senior commander for all of France known as the Admiral Frankreich. After Case Anton, the "Admiral Frankreich" naval command was broken apart into smaller offices which answered directly to the operational command of Navy Group West.

Collaboration

In order to suppress partisans and resistance fighters, the military administration cooperated closely with the Gestapo, the Sicherheitsdienst, the intelligence service of the SS, and the Sicherheitspolizei, its security police. It also had at its disposal the support of the French authorities and police forces, who had to cooperate per the conditions set in the armistice, to round up Jews, anti-fascists and other dissidents, and vanish them into Nacht und Nebel, "Night and Fog". It also had the help of collaborationists French auxiliaries like the Milice, les Franc-Gardes and the Legionary Order Service. The two main collaborationist political parties were the French Popular Party (PPF) and the National Popular Rally (RNP), each with 20,000 to 30,000 members.

Les Milice participated with Lyon Gestapo head Klaus Barbie in seizing members of the resistance and minorities including Jews for shipment to detention centres, such as the Drancy deportation camp, en route to Auschwitz, and other German concentration camps, including Dachau and Buchenwald.

Some Frenchmen also volunteered directly in German forces to fight for Germany and/or against Bolsheviks, such as the Legion of French Volunteers Against Bolshevism. Volunteers from this and other outfits later constituted the cadre of the 33rd Waffen Grenadier Division of the SS Charlemagne (1st French).

Stanley Hoffmann in 1974, [9] and after him, other historians such as Robert Paxton and Jean-Pierre Azéma have used the term collaborationnistes to refer to fascists and Nazi sympathisers who, for ideological reasons, wished a reinforced collaboration with Hitler's Germany, in contrast to "collaborators", people who merely cooperated out of self-interest. Examples of these are PPF leader Jacques Doriot, writer Robert Brasillach or Marcel Déat. A principal motivation and ideological foundation among collaborationnistes was anti-communism. [9]

Occupation forces

The Wehrmacht maintained a varying number of divisions in France. 100,000 Germans were in the whole of the German-zone in France in December 1941. [10] When the bulk of the Wehrmacht was fighting on the eastern front, German units were rotated to France to rest and refit. The number of troops increased when the threat of Allied invasion began looming large, with the Dieppe raid marking its real beginning. The actions of Canadian and British Commandos against German troops brought Hitler to condemn them as irregular warfare. In his Commando Order he denied them lawful combatant status, and ordered them to be handed over to the SS security service when captured and liable to be summarily executed. As the war went on, garrisoning the Atlantic Wall and suppressing the resistance became heavier and heavier duties.

Some notable units and formations stationed in France during the occupation:

  • 1940: Luftflotte 2, Luftflotte 3 operated from airfields in northern France during the Battle of Britain. Luftflotte 3 stayed there to defend against the allied strategic bombings until it had to retreat in 1944.
  • 1941: Battlecruisers Scharnhorst et Gneisenau. Le cuirassé Bismarck was sunk while trying to reach French Atlantic harbors after its commissioning.
  • 1942: 2nd SS Panzer Division Das Reich, 4th SS Police Regiment
  • 1943: At the height of the battle of the Atlantic, between 60 and over a 100 German U-boats were stationed in submarine pens in French Atlantic ports such as La Rochelle, Bordeaux, Saint-Nazaire, Brest, and Lorient.
  • 1944: 157th Mountain (Reserve) Division, Panzer Lehr, XIXth Army, 716th Static Infantry Division, 12th SS Panzer Division Hitlerjugend.

Anti-partisan actions

The "Appeal of 18 June" by de Gaulle's Free France government in exile in London had little immediate effect, and few joined its French Forces of the Interior beyond those that had already gone into exile to join the Free French. After the invasion of the Soviet Union in June 1941, the French communist party, hitherto under orders from the Comintern to remain passive against the German occupiers, began to mount actions against them. De Gaulle sent Jean Moulin back to France as his formal link to the irregulars throughout the occupied country to coordinate the eight major Résistance groups into one organisation. Moulin got their agreement to form the "National Council of the Resistance" (Conseil National de la Résistance).

Moulin was eventually captured, and died under brutal torture by the Gestapo, possibly by Klaus Barbie himself. The resistance intensified after it became clear the tide of war had shifted after the Reich's defeat at Stalingrad in early 1943 and, by 1944, large remote areas were out of the German military's control and free zones for the maquisards, so-called after the maquis shrubland that provided ideal terrain for guerrilla warfare.

The most important anti-partisan action was the Battle of Vercors. The most infamous one was the Oradour-sur-Glane massacre. Other notable atrocities committed were the Tulle massacre, the Le Paradis massacre, the Maillé massacre, and the Ascq massacre. Large maquis where significant military operations were conducted included the maquis du Vercors, the maquis du Limousin, the maquis des Glières, the maquis du Mont Mouchet, and the maquis de Saint-Marcel. Major round-up operations included the Round up of Marseille and the Vel' d'Hiv Roundup.

Although the majority of the French population did not take part in active resistance, many resisted passively through acts such as listening to the banned BBC's Radio Londres, or giving collateral or material aid to Resistance members. Others assisted in the escape of downed US or British airmen who eventually found their way back to Britain, often through Spain.

By the eve of the liberation, numerous factions of nationalists, anarchists, communists, socialists and others, counting between 100,000 and up to 400,000 combatants, were actively fighting the occupation forces. Supported by the Special Operations Executive and the Office of Strategic Services that air-dropped weapons and supplies, as well as infiltrating agents like Nancy Wake who provided tactical advice and specialist skills like radio operation and demolition, they systematically sabotaged railway lines, destroyed bridges, cut German supply lines, and provided general intelligence to the allied forces. German anti-partisan operations claimed around 13,000-16,000 French victims, including 4,000 to 5,000 innocent civilians. [11]

At the end of the war, some 580,000 French had died (40,000 of these by the western Allied forces during the bombardments of the first 48 hours of Operation Overlord). Military deaths were 92,000 in 1939–40. Some 58,000 were killed in action from 1940 to 1945 fighting in the Free French forces. Some 40,000 malgré-nous ("against our will"), citizens of re-annexed Alsace-Lorraine drafted into the Wehrmacht, became casualties. Civilian casualties amounted to around 150,000 (60,000 by aerial bombing, 60,000 in the resistance, and 30,000 murdered by German occupation forces). Prisoners of war and deportee totals were around 1.9 million. Of this, around 240,000 died in captivity. An estimated 40,000 were prisoners of war, 100,000 racial deportees, 60,000 political prisoners and 40,000 died as slave labourers. [12]

Propaganda

Military propaganda for European countries under occupation was headquartered in Potsdam. There was one Propaganda battalion in each occupied country, headquartered in the main town or capital. This was further subdivided at the regional level. Headquarters for France was at the Hotel Majestic in Paris, with propaganda sections (Staffel) in Bordeaux, Dijon, and other towns. [13] : 23

UNE Propagandastaffel ("propaganda squadron") was a service charged by the German authorities with the propaganda and control of the French press and of publishing during the Occupation of France. Sections (Staffel, "squadron") in each important town. [13] : 23

After their victory in June 1940, the occupation authorities first relied on the German embassy in Paris (Hôtel Beauharnais) to monitor publications, shows, and radio broadcasts. They then set up the Propaganda-Abteilung Frankreich (France Propaganda Department), which developed Nazi propaganda and censorship services called Propagandastaffel in the various regions of France. [13]

Chaque Propagandastaffel was led by a commander and employed some thirty people. [13] : 23 There were Sonderführers (special directors) in charge of particular areas: censorship of shows and plays, publishing and press, cinematographic works, and public advertising and speeches. [13] : 23 The directors, chosen for their skills in civil matters, wore military dress and were subject to military regulation. [13] : 24

Civilians

The census for 1 April 1941 show 25,071,255 inhabitants in the occupied zone (with 14.2m in the unoccupied zone). This does not include the 1,600,000 prisoners of war, nor the 60,000 French workers in Germany or the departments of Alsace-Lorraine. [14]

Daily life

The life of the French during the German occupation was marked, from the beginning, by endemic shortages. They are explained by several factors:

  1. One of the conditions of the armistice was to pay the costs of the 300,000-strong occupying German army, which amounted to 20 million Reichsmark per day. The artificial exchange rate of the German currency against the French franc was consequently established as 1 RM to 20 FF. [15] This allowed German requisitions and purchases to be made into a form of organised plunder and resulted in endemic food shortages and malnutrition, particularly amongst children, the elderly, and the more vulnerable sections of French society such as the working urban class of the cities. [16]
  2. The disorganisation of transport, except for the railway system which relied on French domestic coal supplies.
  3. The cutting off of international trade and the Allied blockade, restricting imports into the country.
  4. The extreme shortage of petrol and diesel fuel. France had no indigenous oil production and all imports had stopped.
  5. Labour shortages, particularly in the countryside, due to the large number of French prisoners of war held in Germany, and the Service du travail obligatoire.

Ersatz, or makeshift substitutes, took the place of many products that were in short supply wood gas generators on trucks and automobiles burned charcoal or wood pellets as a substitute to gasoline, and wooden soles for shoes were used instead of leather. Soap was rare and made in some households from fats and caustic soda. Coffee was replaced by toasted barley mixed with chicory, and sugar with saccharin.

The Germans seized about 80 percent of the French food production, which caused severe disruption to the household economy of the French people. [17] French farm production fell in half because of lack of fuel, fertilizer and workers even so the Germans seized half the meat, 20 percent of the produce, and 80 percent of the Champagne. [18] Supply problems quickly affected French stores which lacked most items.

Faced with these difficulties in everyday life, the government answered by rationing, and creating food charts and tickets which were to be exchanged for bread, meat, butter and cooking oil. The rationing system was stringent but badly managed, leading to malnourishment, black markets, and hostility to state management of the food supply. The official ration provided starvation level diets of 1,300 or fewer calories a day, supplemented by home gardens and, especially, black market purchases. [19]

Hunger prevailed, especially affecting youth in urban areas. The queues lengthened in front of shops. In the absence of meat and other foods including potatoes, people ate unusual vegetables, such as Swedish turnip and Jerusalem artichoke. Food shortages were most acute in the large cities. In the more remote country villages, however, clandestine slaughtering, vegetable gardens and the availability of milk products permitted better survival.

Some people benefited from the black market, where food was sold without tickets at very high prices. Farmers diverted especially meat to the black market, which meant that much less for the open market. Counterfeit food tickets were also in circulation. Direct buying from farmers in the countryside and barter against cigarettes were also frequent practices during this period. These activities were strictly forbidden, however, and thus carried out at the risk of confiscation and fines.

During the day, numerous regulations, censorship and propaganda made the occupation increasingly unbearable. At night, inhabitants had to abide a curfew and it was forbidden to go out during the night without an Ausweis. They had to close their shutters or windows and turn off any light, to prevent Allied aircraft using city lights for navigation. The experience of the Occupation was a deeply psychologically disorienting one for the French as what was once familiar and safe suddenly become strange and threatening. [20] Many Parisians could not get over the shock experienced when they first saw the huge swastika flags draped over the Hôtel de Ville and flying on top of the Eiffel Tower. [21] The British historian Ian Ousby wrote:

Even today, when people who are not French or did not live through the Occupation look at photos of German soldiers marching down the Champs Élysées or of Gothic-lettered German signposts outside the great landmarks of Paris, they can still feel a slight shock of disbelief. The scenes look not just unreal, but almost deliberately surreal, as if the unexpected conjunction of German and French, French and German, was the result of a Dada prank and not the sober record of history. This shock is merely a distant echo of what the French underwent in 1940: seeing a familiar landscape transformed by the addition of the unfamiliar, living among everyday sights suddenly made bizarre, no longer feeling at home in places they had known all their lives. [22]

Ousby wrote that by the end of summer of 1940: "And so the alien presence, increasingly hated and feared in private, could seem so permanent that, in the public places where daily life went on, it was taken for granted". [23] At the same time France was also marked by disappearances as buildings were renamed, books banned, art was stolen to be taken to Germany and as time went on, people started to vanish. [24]

With nearly 75,000 inhabitants killed and 550,000 tons of bombs dropped, France was, after Germany, the second most severely bomb-devastated country on the Western Front of World War II. [25] Allied bombings were particularly intense before and during Operation Overlord in 1944.

The Allies' Transportation Plan aiming at the systematic destruction of French railway marshalling yards and railway bridges, in 1944, also took a heavy toll on civilian lives. For example, the 26 May 1944 bombing hit railway targets in and around five cities in south-eastern France, causing over 2,500 civilian deaths. [26]

Crossing the ligne de démarcation between the north zone and the south zone also required an Ausweis, which was difficult to acquire. [4] People could write only to their family members, and this was only permissible using a pre-filled card where the sender checked off the appropriate words (e.g. 'in good health', 'wounded', 'dead', 'prisoner'). [4] The occupied zone was on German time, which was one hour ahead of the unoccupied zone. [4] Other policies implemented in the occupied zone but not in the free zone were a curfew from 10 p.m to 5 a.m, a ban on American films, the suppression of displaying the French flag and singing the Marseillaise, and the banning of Vichy paramilitary organizations and the Veterans' Legion. [4]

Schoolchildren were made to sing "Maréchal, nous voilà !" ("Marshall, here we are!"). The portrait of Marshal Philippe Pétain adorned the walls of classrooms, thus creating a personality cult. Propaganda was present in education to train the young people with the ideas of the new Vichy regime. However, there was no resumption in ideology as in other occupied countries, for example in Poland, where the teaching elite was liquidated. Teachers were not imprisoned and the programs were not modified overall. In the private Catholic sector, many school directors hid Jewish children (thus saving their life) and provided education for them until the Liberation. [ citation requise ]

Nightlife in Paris

One month after the occupation, the bi-monthly soldiers' magazine Der Deutsche Wegleiter für Paris [fr] (The German Guide to Paris) was first published by the Paris Kommandantur, and became a success. [27] Further guides, such as the Guide aryien, counted e.g. the Moulin Rouge among the must-see locations in Paris. [28] Famous clubs such as the Folies-Belleville or Bobino were also among the sought-after venues. A wide array of German units were rotated to France to rest and refit the Germans used the motto "Jeder einmal in Paris" ("everyone once in Paris") and provided "recreational visits" [ clarifier ] to the city for their troops. [29] Various famous artists, such as Yves Montand or later Les Compagnons de la chanson, started their careers during the occupation. Edith Piaf lived above L'Étoile de Kléber, a famous bordello on the Rue Lauriston, which was near the Carlingue headquarters and was often frequented by German troops. The curfew in Paris was not upheld as strictly as in other cities.

The Django Reinhardt song "Nuages", performed by Reinhardt and the Quintet of the Hot Club of France in the Salle Pleyel, gained notoriety among both French and German fans. Jean Reinhardt was even invited to play for the Oberkommando der Wehrmacht. [30] The use and abuse of Paris in the visitations of German forces during the Second World War led to a backlash the intensive prostitution during the occupation made way for the Loi de Marthe Richard in 1946, which closed the bordellos and reduced raunchy stage shows to mere dancing events.

Oppression

During the German occupation, a forced labour policy, called Service du Travail Obligatoire ("Obligatory work service, STO"), consisted of the requisition and transfer of hundreds of thousands of French workers to Germany against their will, for the German war effort. In addition to work camps for factories, agriculture, and railroads, forced labour was used for V-1 launch sites and other military facilities targeted by the Allies in Operation Crossbow. Beginning in 1942, many refused to be drafted to factories and farms in Germany by the STO, going underground to avoid imprisonment and subsequent deportation to Germany. For the most part, those "work dodgers" (réfractaires) became maquisards.

There were German reprisals against civilians in occupied countries in France, the Nazis built an execution chamber in the cellars of the former Ministry of Aviation building in Paris. [31]

Many Jews were victims of the Holocaust in France. Approximately 49 concentration camps were in use in France during the occupation, the largest of them at Drancy. In the occupied zone, as of 1942, Jews were required to wear the yellow badge and were only allowed to ride in the last carriage of the Paris Métro. 13,152 Jews residing in the Paris region were victims of a mass arrest by pro-Nazi French authorities on 16 and 17 July 1942, known as the Vel' d'Hiv Roundup, and were transported to Auschwitz where they were killed. [32]

Overall, according to a detailed count drawn under Serge Klarsfeld, slightly below 77,500 of the Jews residing in France died during the war, overwhelmingly after being deported to death camps. [33] [34] Out of a Jewish population in France in 1940 of 350,000, this means that somewhat less than a quarter died. While horrific, the mortality rate was lower than in other occupied countries (e.g. 75 percent in the Netherlands) and, because the majority of the Jews were recent immigrants to France (mostly exiles from Germany), more Jews lived in France at the end of the occupation than did approximately 10 years earlier when Hitler formally came to power. [35]

Conséquences

The Liberation of France was the result of the Allied operations Overlord et Dragoon in the summer of 1944. Most of France was liberated by September 1944. Some of the heavily fortified French Atlantic coast submarine bases remained stay-behind "fortresses" until the German capitulation in May 1945. The Free French exile government declared the establishment of a provisional French Republic, ensuring continuity with the defunct Third Republic. It set about raising new troops to participate in the advance to the Rhine and the invasion of Germany, using the French Forces of the Interior as military cadres and manpower pools of experienced fighters to allow a very large and rapid expansion of the French Liberation Army (Armée française de la Libération). Thanks to Lend-Lease, it was well equipped and well supplied despite the economic disruption brought by the occupation, and it grew from 500,000 men in the summer of 1944 to more than 1.3 million by V-E day, making it the fourth largest Allied army in Europe. [36]

The French 2nd Armored Division, tip of the spear of the Free French forces that had participated in the Normandy Campaign and had liberated Paris on 25 August 1944, went on to liberate Strasbourg on 22 November 1944, thus fulfilling the Oath of Kufra made by General Leclerc almost four years earlier. The unit under his command, barely above company-size when it had captured the Italian fort, had grown into a full-strength armoured division.

The spearhead of the Free French First Army, that had landed in Provence on 15 August 1944, was the I Corps. Its leading unit, the French 1st Armored Division, was the first Western Allied unit to reach the Rhône (25 August 1944), the Rhine (19 November 1944) and the Danube (21 April 1945). On 22 April 1945, it captured the Sigmaringen enclave in Baden-Württemberg, where the last Vichy regime exiles, including Marshal Pétain, were hosted by the Germans in one of the ancestral castles of the Hohenzollern dynasty.

Collaborators were put on trial in legal purges (épuration légale), and a number were executed for high treason, among them Pierre Laval, Vichy's prime minister in 1942–44. Marshal Pétain, "Chief of the French State" and Verdun hero, was also condemned to death (14 August 1945), but his sentence was commuted to life three days later. [37] Thousands of collaborators were summarily executed by local Resistance forces in so-called "savage purges" (épuration sauvage).


Women and the Second World War in France 1939-1948: Choices and Constraints

Hanna Diamond's study of women in occupied France and the period immediately following the Liberation represents a considerable achievement and an invaluable contribution to scholarship on how French women responded to the hardships, upheavals and conflicts of wartime occupation. Using oral testimony from regional studies of Toulouse, Brittany and Paris, this study combines a focus on the voices, experiences and interpretations of French women who lived through this time with analysis of detailed archival material and the work of contemporary historians. Such a wealth of source materials results in a rich weave of narratives and perspectives which complements the complex and sometimes contradictory picture Diamond paints of French women and the range of 'choices and constraints' shaping their wartime lives

Women and the Second World War in France 1939-1948 is structured in two parts effectively mirroring Diamond's concern to assess how and if wartime experiences changed French women's post-war lives. The first part of the study focuses on the period 1939-1944 and looks at women's everyday lives from the perspective of their financial resources and paid employment and the daily struggle for physical survival how women negotiated the difficulties of obtaining food, clothing and heating. This part ends with discussion of 'collaborations' and 'resistances' and reviews questions of choice and motivation in a whole spectrum of activities which were often interpreted in black and white terms at the Liberation. The second part of the study deals with 1944-8 and discusses the effects of the Occupation on French women's socio-economic, personal and professional lives in the immediate post-war period. The purges of the Liberation are re-read in a gender-specific manner, the consequences of perceived wartime choices, whilst everyday life and paid employment are investigated in order to understand the extent to which gender roles were altered by wartime experiences. The study ends with the debates which surrounded French women gaining the vote in 1944 and the impact of their entry into mainstream political culture at the end of the 1940s.

Diamond's empirically based account of French women's wartime lives provides an important addition to a growing number of books on the subjects of women, gender and the history of occupied France. Her approach is that of a historian of women, sympathetic to the lived experiences of her interviewees and grounded in a reappraisal of some traditional categories of analysis, such as resistance and collaboration, in the light of women's position in French wartime society. The innovation of her work comes from both the ways she challenges accepted interpretations of women's lives in occupied and immediate post-war France and from her construction of French women as subjects rather than objects of analysis.

Firstly, Diamond emphasises how historians of women and gender relations need to rethink their interpretation of 1944-5 as a watershed in French women's lives and to ask the question to what extent was the Liberation a 'liberation' for women individually and collectively. Did it constitute a rupture in French women's lives? Were French women emancipated in personal as well as political terms? Did they experience the Liberation as a moment of release, the starting point for new lives, new expectations and hopes? Diamond's answer to many of these questions is a qualified 'no'. Her study works to advance the view that, although during the Occupation French women were to undergo great changes in their lives, this did not mean that the political, social and economic landscape of immediate post-war France was receptive to such a seismic shift in gender relations. This is not to say that French women were to return to pre-war roles as if little had happened. Diamond's study traces, for example, the ways in which the wives of prisoners of war were one grouping of women who were to experience massive upheavals in their lives. With the absence of a loved one, often the head of the household and decision-maker upon whom many traditional families had relied, such women had to develop new strategies for survival. The experience of occupation, the need to develop self reliance, resilience and a growing self-confidence in the face of severe obstacles, were to lead a considerable number to reject their pre-war pattern of existence on the return of their husbands. The evidence of the large increase in divorce rates in the immediate post-war period, although certainly not conclusive proof, supports Diamond's assessment of a shift in personal, if not more widely political, perceptions of women as shaping their own destinies.

Diamond's study also challenges some of the more commonly held views of the Liberation and its aftermath was a period when women in paid work were forced back into the home. Diamond points out that for some women this was precisely what they expected and desired. For others, they had gained access to jobs, training and educational opportunities which they wished to pursue further. Whilst it seems fair to assert that in a number of sectors, such as the textile industry, women were laid off to free up jobs for the returning men, in other sectors of the economy this was not the case. Diamond underlines the importance of regional variations and the individual situation of the women themselves in the complex picture of work and gender in the late 1940s. Married with children or single and childless, working class or bourgeois, in urban or rural settings. French women at the Liberation did not necessarily experience a mass return to the home hearth signifying withdrawal from one key sector of public life.

Secondly, Diamond argues persuasively for an understanding of women's participation and contribution to forms of resistance and collaboration as a series of 'graduations' more influenced by their day to day lives and experiences than by consciously political responses to national and international events. It is in her chapters on 'Collaborations' and 'Women and the Purges' that she provides some insightful analysis of the phenomenon of French women and collaboration. In times past, this has often been reduced to voyeuristic fascination with the femmes tondues those women accused of sexual collaboration with the Germans and who had their heads shaved at the Liberation. Her perceptive interpretation of collaboration as a cluster of activities which were variously interpreted at the Liberation as anti-patriotic and anti-national opens up whole new avenues of investigation.

For Diamond, it is a case of reviewing the choices and motivations of individual women, some of whom took steps towards more openly collaborationist actions in the forlorn hope that this would curry favour with the Vichy regime and improve their situations. One such case is the wife of one prisoner of war who offered to take in a wounded German soldier and treat him as one of her own if Pétain would only send her husband back too. Diamond also investigates areas of wartime experience that have been little studied to date, such as the motivations and reported experiences of those French women who went to Germany to work, attracted by the promises of high wages and proximity to interned loved ones. These activities were rarely understood by the women concerned to equate with outright collaboration although a number were to discover to their peril that local neighbours and Resistance activists were to see their actions in a different light at the Liberation. For those women who took a more 'active' role in collaboration, Diamond provides a gendered re-reading of their actions, such as denunciation by letter to the French and German authorities and membership of collaborationist groupings. In an ironic twist, it would seem that, as with women and the Resistance, family networks, friendships and affiliations were the main catalyst for membership of a whole range pro-collaboration associations and groups. Diamond's work in French archives lends weight to her findings as women on trial at the Liberation and after cited such connections as the justification for their actions. Indeed, these archives are an invaluable source for attempting to understand why some French women made such a choice in their lives. Very little of what Diamond unearths point to rabid ideological adhesion to the goals of the National Revolution or even informed political choice but rather, as with Berthe A., a university researcher, collaboration out of a sense of expediency in difficult times.

Inevitably, this study turns to the issue of femmes tondues but it is to Diamond's credit that this is presented as a multi-dimensional phenomenon which has its roots in cultural practises and attitudes at a time of national crisis centuries old and not limited to France alone. Her analysis is predicated on the explicit sexualization of a number of French women's wartime lives and a pervasive perception of women who broke social taboos as somehow prostituting themselves to the foreign invader. She links this, convincingly in my view, to a sense that French women needed to be put back in the roles and identities which many French men believed they had transgressed in wartime. Women were victims of a gender-specific punishment which had less to do with their conscious political choices and more to do with male fears and anxieties over disturbed gender roles after five years of national defeat and shame.

Diamond's analysis of the femmes tondues illustrates well the third aspect of her study which makes it such an admirable piece of work. Diamond works throughout the study to reject homogenising attitudes towards women in occupied France. Her study consistently rejects blanket statements over how French 'women' were and enacts a balanced and judicious interpretation of the variety of factors which influenced individual and collective behaviour and attitudes. Particularly impressive is her use of oral testimonies, collected mainly from Toulouse and the Finistère. Diamond herself points to the lack of Jewish or immigrant voices in her sample and it is undoubtedly true that her study would have benefited from such voices. They would inevitably have added another interpretative layer to her analysis as everyday lives were coloured by fear of persecution and anti-Semitic legislation made ordinary activities for others, such as queuing for food, an even greater ordeal for such women. That said, the women interviewed are treated with respect and seen to offer important evidence of local and regional activities and attitudes. They provide the texture of Diamond's history, the lived experience without which the story of women in occupied France could not be told. In this way, Diamond's study could be compared to Margaret Collins Weitz's Sisters in the Resistance: How French women Sought to Free France (New York, 1995), an account of French women's resistance actions and roles based on extensive oral testimonies. Yet, more so than Weitz, Diamond is aware of the difficulties inherent in soliciting and interpreting oral testimony, produced many years after events. Such women's stories are treated as one amongst many elements in the analysis and Diamond encourages readers to 'accept or reject the evidence as they would that of any other historical source' (p.14). On the one hand, Diamond rightly validates these women as important subjects of history but on the other she is fully conscious of the process of interpretation which structures her own narrative and those of the actors themselves as historical witnesses.

In terms of theoretical models, Diamond's account is conceived and written from the viewpoint of French women's responses to wider political forces and not from the viewpoint of the (male) administrators and legislators of the time. As a women's history of wartime lives and experiences, it explores women's public and private coping strategies and is less concerned with deconstructing the category of the feminine or discussing the specific ways in which women and gender became an important battle ground for the Resistance and the Vichy regime. For a detailed gender history of Vichy policy and propaganda towards women, Miranda Pollard's Reign of Virtue: Mobilizing Gender in Vichy France (Chicago, 1998) is an important contribution with a fascinating chapter on the abortion trials, a capital offence for Vichy and punishable by death. Yet, one of the challenges facing a largely archival study like Pollard's is how to present women as the subjects of history when their experiences are inevitably framed and constrained by the official discourse of the day. It is precisely such a receptiveness to women's voices in a social history 'from the bottom up' which makes Diamond's study such a stimulating read for lecturers and students alike.

Published in the Longman's series 'Women and Men in History', Diamond's study can be read as both an overview of French women's wartime experiences and as proposing new interpretations of how occupation and liberation affected French women's post-war lives and identities. Each chapter sets out clearly the areas to be addressed ends with a review of the key points made. Meticulous and well balanced, Diamond's study is full of insightful analysis, synthesising existing critical material and offering original interpretations which give food for thought.


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