Des articles

Guillaume de Malmesbury

Guillaume de Malmesbury


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Guillaume de Malmesbury est né dans le Wiltshire vers 1095. Son père était normand et sa mère était originaire d'Angleterre. William est devenu moine bénédictin à l'abbaye de Malmesbury et, tout en travaillant dans sa bibliothèque, il s'est intéressé à l'histoire.

Les livres de Malmesbury comprennent Actes des rois d'Angleterre (449 à 1127) et Histoire récente (1128 à 1142). Dans son travail, il a loué Harold mais a justifié l'invasion normande à cause de ce qu'il a appelé les « péchés de la chair » des Anglais.

Malmesbury était un historien consciencieux. Malmesbury a également utilisé la topographie et les bâtiments comme preuves et était très intéressé par le caractère et la motivation humains.

La volonté de William de porter un regard critique sur les sources primaires et son intérêt pour la cause et l'effet l'ont aidé à devenir l'un des historiens les plus importants de la période médiévale. Guillaume de Malmesbury mourut en 1143.

(S1) Guillaume de Malmesbury, Chronique des rois d'Angleterre (c1128)

William Rufus avait un visage roux, des cheveux jaunes, des yeux de couleurs différentes... une force étonnante, bien que pas très grand et son ventre plutôt saillant... il bégayait, surtout lorsqu'il était en colère.

La veille de la mort du roi, il rêva qu'il allait au ciel. Il s'est soudainement réveillé. Il ordonna d'apporter une lumière et défendit à ses serviteurs de le quitter.

Le lendemain, il est allé dans la forêt... Il était accompagné de quelques personnes... Walter Tirel est resté avec lui, tandis que les autres étaient à la chasse.

Le soleil déclinait maintenant, lorsque le roi, tirant son arc et décochant une flèche, blessa légèrement un cerf qui passait devant lui... Le cerf courait toujours... Le roi le suivit longtemps des yeux, levant la main pour éloigner la puissance des rayons du soleil. A cet instant, Walter décida de tuer un autre cerf. Dieu miséricordieux ! la flèche transperça la poitrine du roi.

En recevant la blessure, le roi ne prononça pas un mot ; mais casser la hampe de la flèche là où elle se projetait de son corps... Cela accéléra sa mort. Walter accourut immédiatement, mais comme il le trouva insensé, il sauta sur son cheval et s'échappa avec la plus grande vitesse. En effet, il n'y avait personne pour le poursuivre : certains aidèrent à sa fuite ; d'autres avaient pitié de lui.

Le corps du roi a été placé sur une charrette et transporté à la cathédrale de Winchester... du sang coulait du corps tout le long. Ici, il a été enterré dans la tour. L'année suivante, la tour s'effondre.

William Rufus est mort en 1100... à l'âge de quarante ans. C'était un homme très pris en pitié par le clergé... il avait une âme qu'ils ne pouvaient pas sauver... Il était aimé de ses soldats mais haï du peuple parce qu'il les faisait piller.

Être membre de l'ordre cistercien... est maintenant considéré comme le chemin le plus sûr vers le ciel... Certes, beaucoup de leurs règlements semblent sévères... ils ne portent rien de fourrure ou de lin... Ils ont deux tuniques avec des cagoules, mais pas de vêtements supplémentaires... ils ne prennent pas plus d'un repas par jour, sauf le dimanche. Ils ne quittent jamais le cloître que pour le travail, et ils ne parlent jamais, ni là ni ailleurs, qu'à l'abbé ou au prieur... Tandis qu'ils soignent l'étranger et les malades, ils s'infligent eux-mêmes des tortures intolérables. corps, pour la santé de leur âme.


Options de page

Aux confins nord du Wiltshire se dresse la petite ville marchande de Malmesbury. Ses origines remontent au milieu du VIe siècle, après que les Saxons eurent arraché le contrôle final de cette partie du pays aux Bretons. Malmesbury est le plus ancien arrondissement d'Angleterre, avec une charte donnée par Alfred le Grand vers 880.

Selon l'écrivain du XVIe siècle, Leland :

'Le toun de Malmesbyri est situé au sommet d'un grand rocher d'ardoise et est merveilleusement défendu par la nature'.

Et en effet, la rivière Avon et un affluent entourent presque complètement la ville, formant un parfait système de défense naturelle.

La ville est dominée par l'abbaye aujourd'hui en ruine en son centre. Seul un tiers de l'abbaye a survécu, mais au Moyen Âge, le bâtiment avait une haute flèche centrale, atteignant 7 m (23 pi) de plus que la haute flèche de 123 m (404 pi) de la cathédrale de Salisbury.

. au Moyen Âge, le bâtiment avait une haute flèche centrale.

Le fondateur de l'abbaye de Malmesbury, Maidulph, mourut en 675. À cette époque, Aldhelm, un Saxon de naissance et apparenté au roi Ine de Wessex, prit la direction de l'arrondissement et, sous lui, la ville grandit en stature et en importance.

Vers 700, Aldhelm a construit le premier orgue en Angleterre, qui a été décrit comme un « instrument puissant avec d'innombrables tons, soufflé avec des soufflets et enfermé dans un boîtier doré », et il est également crédité d'autres églises de la région, y compris celle à Bradford-on-Avon, qui se tient à ce jour. Il mourut en 709 et fut canonisé, et il est connu depuis toujours sous le nom de St Aldhelm.


Dictionnaire de biographie nationale, 1885-1900/William de Malmesbury

WILLIAM de Malmesbury (. 1143 ?), historien, est né entre 1090 et 1096. Un traité qui lui est attribué contient la déclaration selon laquelle son auteur est né le 30 novembre. « Le sang de deux races » — normand et anglais — a été mêlé à William. Il se dit « compatriote » de St. Dunstan [q. v.], ce qui peut signifier qu'il est né dans le Somerset et que sa maison était dans le sud ou l'ouest de l'Angleterre est impliqué dans le fait qu'il a été élevé dès son enfance dans l'abbaye de Malmesbury. Il était déjà là au temps de l'abbé Godfrey, c'est-à-dire avant 1105 il parle même de lui-même comme ayant été témoin d'un événement, dont d'autres preuves montrent que la date ne peut être postérieure à 1096. Ailleurs il utilise des expressions dont il a été en déduit qu'il a aidé Godfrey dans la formation de la bibliothèque monastique, mais bien que ce ne soit pas absolument impossible - en supposant que l'aide se limite à des choses aussi petites qu'un garçon intelligent et studieux de neuf ou dix ans pourrait bien être capable de - il est plus probable que le Le passage fait référence à ses travaux dans les années suivantes pour l'augmentation et l'amélioration du travail que Godfrey avait commencé. Fortement poussé par son père, William devient un étudiant assidu. Il a entendu des conférences sur la logique, il a étudié la médecine et a « recherché profondément » dans l'éthique, mais son penchant principal était vers l'histoire. À ses frais ou à ceux de son père, il se procura « quelques histoires de nations étrangères », puis il « se mit à rechercher si quelque chose digne du souvenir de la postérité pouvait être trouvé parmi notre propre peuple ». que, pas satisfait des écrits de l'ancien, j'ai commencé à écrire moi-même." Son 'Gesta Regum' et 'Gesta Pontificum Anglorum' ont tous deux été terminés en 1125. À ce moment-là, il avait obtenu le patronage de Robert , comte de Gloucester [q . v.] Guillaume était maintenant, et apparemment depuis quelques années déjà, bibliothécaire de son monastère. Entre 1126 et 1137, il a compilé une grande collection, encore existante dans un volume qui aurait été écrit de sa propre main, de matériaux pour l'étude historique et juridique, comprenant des extraits et des abrégés de divers écrivains anciens, et une transcription du droit romain. livre connu sous le nom de « Breviarium Alarici », avec des notes et des ajouts provenant d'autres sources. Entre 1129 et 1139 au plus tard, probablement pas plus tard qu'en 1135, il écrivit un traité sur l'histoire de Glastonbury et la vie de quatre saints liés à cette maison. Dans l'une de ces vies, il parle de Glastonbury comme de la cathédrale "où je suis un prétendu soldat du ciel", et, s'adressant à ses moines, il s'appelle "votre serviteur par dévotion, votre frère dans la communion des soldats de Dieu, votre fils par affection.» Cela peut signifier qu'il avait des lettres de confrérie avec les moines de Glastonbury ou, peut-être, qu'il était pendant un certain temps un membre résident de leur communauté. Dans le prologue d'un commentaire sur les "Lamentations de Jérémie", écrit alors qu'il avait, dit-il, "quarante ans", il dit s'être "amusé avec l'histoire dans sa jeunesse", et sentant que "un âge plus avancé et une fortune moins prospère l'appelle maintenant à des sujets plus solennels. Il est possible que cette « fortune moins prospère » ait impliqué un exil temporaire de Malmesbury, au cours duquel il a trouvé refuge à Glastonbury, et qu'elle ait pu être causée par une certaine difficulté avec Roger de Salisbury [q. v.], qui a tenu l'abbaye de Malmesbury en annexe de son évêché pendant au moins quatorze ans avant sa mort en décembre 1139. En juin 1139, cependant, William était une fois en compagnie de Roger.

Guillaume semble avoir assisté au conseil tenu par le légat Henri [V. Henri de Blois ] à Winchester du 29 août au 1er septembre 1139. Après la mort de Roger, les moines de Malmesbury obtinrent (1140) l'autorisation du roi d'élire un abbé. Ils ont choisi un moine nommé Jean, qui est mort dans l'année, et a été remplacé par un certain Pierre. Il semble qu'à chacune de ces élections Guillaume eût pu devenir abbé, s'il l'avait voulu. Pierre a accompagné Jean dans un « voyage laborieux vers Rome », dont Guillaume a écrit un « itinéraire » à partir du rapport de Pierre. Dans un fragment de cet « itinéraire », conservé par Leland, Guillaume dit : « À moins que l'amour-propre ne me trompe, j'ai prouvé que j'étais un homme d'esprit naïf, en ce que j'ai cédé la place à un camarade dans l'affaire du bureau de l'abbé, que j'aurais pu facilement obtenir pour moi-même, plus d'une fois.» Il a peut-être plutôt accepté le poste de précentrateur car, plus tard, il y avait une tradition à Malmesbury selon laquelle il avait été précenteur et bibliothécaire. Pendant ce temps, il était retourné à la poursuite favorite de sa jeunesse. Entre 1135 et 1140, il avait fait deux recensions de la "Gesta Regum". En 1140, il travaillait sur un nouveau livre, la "Historia Novella", et sur une révision de la "Gesta Pontificum". Il était présent au concile. à Winchester (7-10 avril 1141), dans laquelle l'impératrice Mathilde (1102-1167) [q. v.] a été reconnue comme « Dame » d'Angleterre. L'évasion de Mathilde d'Oxford en décembre 1142 est le dernier événement qu'il mentionne probablement donc il mourut en 1143.

William était « un homme de grande lecture, d'industrie illimitée, d'érudition très avancée et de recherche réfléchie dans de nombreuses régions d'apprentissage » (préf. de Stubbs à Gesta Regum, vol. je. p. X). S'il était exceptionnellement qualifié, il était aussi exceptionnellement circonstancié pour la poursuite à laquelle il consacra principalement ses pouvoirs. Les deux grandes abbayes avec lesquelles il était si étroitement lié étaient des trésors de matériaux de toutes sortes, documentaires et traditionnels, pour la première histoire de l'Angleterre et du nombre d'auteurs avec lesquels il se montre familier, même dans ses premiers travaux, il est évident qu'avec les bibliothèques de ces deux maisons et ses moyens privés de se procurer des livres, il eut, tout jeune encore, accès à un champ de lecture beaucoup plus large que celui qui était ouvert à la plupart de ses contemporains. Ses avantages sociaux étaient également grands. Malgré son éducation et sa profession monastiques, il avait vu plus de monde que beaucoup de laïcs de son temps. Ses croquis de la ville et de la campagne dans la "Gesta Pontificum" montrent qu'il avait voyagé non seulement sur une partie considérable du sud et de l'ouest de l'Angleterre, mais aussi loin au nord que Carlisle et Yorkshire, et aussi loin à l'est que St. Ives et, probablement, Bury St. Edmunds. Ses facilités d'acquisition d'informations, tant à l'oral qu'à la lecture, étaient renforcées par le fait que son origine métissée lui donnait la maîtrise de deux langues en plus du latin dans lequel il écrivait. De plus, il a été particulièrement chanceux dans trois de ses connaissances. L'histoire politique des règnes d'Henri I et de Stephen lui est venue de première main de trois des principaux acteurs : Roger de Salisbury, Henri de Winchester et Robert de Gloucester. .

L'œuvre la plus importante de William est la "Gesta Regum Anglorum", avec sa suite, la "Historia Novella". son travail pendant encore cinq ans avant qu'il ne le termine, et dans ses deux recensions ultérieures, il fixa sa fin à 1127-118. Ces dernières recensions ne contiennent aucun ajout de grande importance, à l'exception d'une dédicace au comte Robert de Gloucester, et d'une série d'avis tirés de l'histoire et des chartes de Glastonbury, et elles diffèrent les unes des autres principalement par la position donnée à la dédicace, et le nombre et l'étendue de ces insertions de Glastonbury. Les deux diffèrent de la première version principalement en ce que le langage fort utilisé par l'auteur dans sa jeunesse concernant les grands personnages du passé - en particulier le passé récent - est considérablement modifié par la plus grande prudence, un jugement plus mûr, ou une charité plus profonde de son âge plus avancé. À notre connaissance réelle de la période comprise dans les deux premiers livres de la « Gesta » ( 449-1066 ad. J.-C.), « ses contributions indépendantes sont, dit l'évêque Stubbs, « infinitésimales ». même autorité observe : « Considérant qu'il a dû connaître beaucoup de personnes pour qui les principaux événements de la conquête étaient des souvenirs personnels, nous pourrions nous attendre à beaucoup plus que ce que nous trouvons d'informations originales », bien qu'il y en ait assez pour lui donner droit à « la place distinguée d'une autorité principale et honnête, sinon toujours absolument digne de confiance, pour l'époque », tandis que certains détails des affaires étrangères, comme la succession des rois scandinaves à cette époque, et, plus particulièrement, le récit de la premiers Angevins, sont d'un intérêt et d'une importance considérables, et n'ont été retracés à aucune source existante. Pour le règne de Guillaume Rufus et les premières années d'Henri I, contenues dans le livre iv., Guillaume est pratiquement une autorité contemporaine, et depuis l'ouverture du livre v. il est strictement un écrivain contemporain. Pourtant, tout au long de ces deux livres, son récit est curieusement incomplet et mal organisé. La valeur principale de cette partie de son travail réside dans les illustrations du caractère et des relations extérieures des rois normands dont le récit est entrecoupé. Une grande partie de l'intérêt et de l'importance qui s'attache à la « Gesta Regum » dans son ensemble est littéraire plutôt qu'historique. Dans les premiers livres, en particulier le second, William fait un usage considérable de la littérature de ballades plus ancienne d'Angleterre, qui, dans sa forme originale, est entièrement perdue. Dans la même partie de son travail plus particulièrement, mais dans une certaine mesure aussi tout au long de son cours, il rompt fréquemment la séquence des événements pour divertir ses lecteurs avec une série de récits divers, certains tout à fait frivoles, certains curieux comme illustrations de mœurs médiévales et habitudes de pensée, beaucoup d'un personnage qui a justement attiré sur leur narrateur le reproche d'être « un avide avide de toutes les merveilles qu'il pouvait ramasser de tous les côtés », la plupart d'entre eux totalement sans rapport avec son sujet principal, mais tous liés avec la facilité d'un maître de l'art de la narration. Ces récits contribuèrent sans doute pour une large part à conquérir à la « Gesta Regum » la place qu'elle occupa, depuis sa première apparition jusqu'à la fin du Moyen Âge, comme « une histoire populaire et standard » dont d'autres écrivains se fondèrent pour leur travail, car William avait utilisé Beda dans le même but. Mais la « Gesta Regum » a droit à sa renommée sur des terrains plus élevés. Dans ce document, Guillaume « s'est délibérément présenté comme le successeur du vénérable Bède et il est rare qu'un aspirant de ce genre s'approche autant qu'il l'a fait de la réalisation de ses prétentions ». le premier écrivain après Bede qui a tenté de donner à ses détails de dates et d'événements une connexion si systématique, dans la voie de la cause et de la conséquence, comme leur donne droit au nom de l'histoire." Quelle que soit la valeur de la "Gesta Regum" comme matériau original, « en tant qu'étape dans l'élaboration de l'historiographie, il a une valeur monumentale » ( Stubbs , lc pp. ix, x).

Dans l'Historia Novella, qui reprend le fil du récit où il a été abandonné à la fin de la « Gesta Regum », les dix dernières années du règne d'Henri sont rapidement parcourues, et la période de décembre 1135 à décembre 1142 est traité plus longuement, mais d'une manière décousue qui montre que le livre n'est guère plus qu'un recueil de notes, ou une première ébauche, que l'auteur n'a pas vécu pour mettre en forme. Si imparfait qu'il soit, cependant, il tient une place prépondérante parmi nos matériaux pour l'histoire du règne d'Etienne. Les éditions imprimées de la « Gesta Regum » et « Historia Novella » sont de Savile (Scriptores après Bedam, Londres, 1596, Francfort, 1601) Hardy (Anglais Hist. Soc. 1840 réimprimé chez Migne Patrologie, vol. clxxix.), et Stubbs (Rolls Ser. 1887–9).

Les autres œuvres existantes de William, originales et compilées, sont : 1. 'Gesta Pontificum Anglorum' (voir ci-dessus), 'le fondement de l'histoire ecclésiastique ancienne de l'Angleterre sur laquelle tous les écrivains ont principalement construit' ( Hamilton , préf. p. x) . Les quatre premiers livres sont imprimés dans les « Scriptores post Bedam » de Savile, le cinquième livre (« Vita S. Aldhelmi ») dans les « Scriptores Rerum Anglicarum » de Gale, vol. iii., et "Anglia Sacra" de Wharton, vol. ii. les cinq livres sont réimprimés dans Migne, vol. clxxix., et l'ouvrage complet a été édité à partir du manuscrit autographe de William par M. N. E. S. A. Hamilton (Rolls Ser. 1870). 2. "Vita S. Dunstani", imprimé dans "Memorials of St. Dunstan" de Stubbs (Rolls Ser. 1874). 3. "Vita S. Wulfstani" Wharton, vol. ii. Migné, vol. clxxix. 4. ‘De Antiquitate Glastoniensis Ecclesiæ’ Gale, vol. iii. Wharton, vol. ii. « Adam de Domerham » de Hearne, vol. je. 5. « Fragment d'une lettre sur Jean Scot » Préface de Gale à « Scotus de Divisione Naturæ » (1681) Migne, vol. cxxii. Préface de Stubbs à « Gesta Regum », vol. je. 6. ‘Abbreviatio Librorum Amalarii de Ecclesiasticis Officiis’ Lambeth MS. 380 All Souls College MS. 28 prologue et épilogue imprimés dans l'édition de P. Allix de la « Determinatio Joannis Parisiensis de Corpore Christi » (1686) Migne, vol. clxxix. et la préface de Stubbs à « Gesta Regum », vol. je. 7. ‘Liber de Miraculis S. Mariæ’ Coton MS. Cleopatra C. 10 extraits dans la préface de Stubbs à « Gesta Regum », vol. je. 8. 'Explanatio Lamentationum Hieremiæ' Coton MS. Tibère A. xii. MS Bodléienne. 868 extraits de Birch's « Life and Writings of William of Malmesbury » et Stubbs, comme ci-dessus. 9. La grande collection historique et juridique déjà mentionnée Bodleian MS. Selden B. 16. 10. Une collection similaire de petits traités sur divers sujets, Harleian MS. 3969.

Les éléments suivants sont également attribués à William : 11. ‘Liber de Miraculis Beati Andreæ’ Cotton MS. Nero E. 1, Arundel 222, extraits de Harleian 2 dans Birch and Stubbs, comme ci-dessus. 12. 'Passio S. Indracti' Bodleian MS. Digby 112 extraits dans Stubbs comme ci-dessus. 13. Une collection, faite sur les mêmes principes que 9 et 10, de petits traités théologiques : Balliol College MS. 79.

Les œuvres perdues de William comprenaient : 14. Une "vie de Saint Patrick." 15. Une "vie de Saint Benignus." 16. Une chronique d'une partie du règne d'Henri I, appelée par Guillaume lui-même "tres libelluli quibus Chronica dedi vocabulum." 17. "Itinerarium Johannis Abbatis" (voir ci-dessus). 18 (selon Leland) un poème en quinze livres, « de serie quatuor evangelistarum ».

Une copie des lettres et des traités de saint Anselme, de la main de William, se trouve à Lambeth Palace Library MS. 224.

[William of Malmesbury est la seule autorité originale pour sa propre biographie. L'histoire de sa vie et de ses œuvres a été étudiée par le révérend John Sharpe dans la préface de sa traduction de la Gesta Regum (Londres, 1815), par M. W. de Grey Birch, dans sa vie et les écrits de Guillaume de Malmesbury (Transactions de la Royal Soc. of Literature, vol. x. new ser.), et par M. Hamilton, dans son édition de la Gesta Pontificum. Il a été élaboré dans les moindres détails par l'évêque Stubbs, dans les préfaces de son édition de la Gesta Regum, sur laquelle cet article est basé.]


Guillaume de Malmesbury - Histoire

Explorations dans l'histoire arthurienne

Une revue de la littérature Partie 3 : Nennius et Guillaume de Malmesbury

Une brève mention a été faite de Gildas, un moine du VIe siècle qui a écrit sur la Grande-Bretagne qui s'effondre autour de lui. Il est inclus dans les recherches arthuriennes car il mentionne Badon Hill. Mais il ne mentionne pas Arthur. Il parle d'un personnage appelé « l'ours », qui peut être tiré de l'art celtique.

Un moine qui le fait est Nennius, qui a vécu au IXe siècle à Bangor, dans le nord du Pays de Galles. Son Historia Brittonum est significative en ce qu'elle place Arthur dans une période vérifiable et nous donne des détails sur la carrière militaire d'Arthur. Nennius énumère 12 batailles remportées par Arthur, se terminant par la glorieuse victoire de Mons Badonicus. Les emplacements de ces 12 batailles sont débattus par divers érudits et constituent un microcosme du débat plus large sur la question de savoir si Arthur était un roi du nord, de l'ouest ou du sud. Pour nos besoins, les sites de bataille de Nennius représentent ce qu'ils sont.

Nennius, lui aussi, est porté à l'exagération, bien qu'il puisse être excusé de simplement transmettre des informations : il dit qu'à la bataille de Badon Hill, Arthur a tué à lui seul 940 hommes. Il dit également qu'Arthur est entré dans l'une de ses 12 grandes batailles avec le signe de la Vierge sur son bouclier. Cette référence est probablement une tentative de christianisation d'Arthur, dans la veine du Graal. En effet, Nennius dit des 12 batailles : « Car aucune force ne peut prévaloir contre la volonté du Tout-Puissant. Nous avons des preuves sommaires qu'Arthur était une personne du tout, et nous avons un terrain encore plus fragile sur lequel se tenir et dire qu'Arthur faisait la promotion de la chrétienté. Plus probablement, Nennius avait en tête de moderniser Arthur et de le tirer d'une partie du paganisme associé aux contes gallois.

Il fait deux autres mentions d'Arthur, toutes deux étranges :

  • Dans le premier, il parle d'une pierre portant une empreinte de patte du chien d'Arthur, Cabal. On dit qu'Arthur a construit un monticule de pierre avec la pierre d'empreinte de patte sur le dessus, c'est ce qu'on appelle la Carn Cabal, et la pierre réapparaîtrait au sommet du monticule même si elle avait été emportée loin.
  • La deuxième référence à une tombe pour un homme appelé Amr, qui aurait été le fils d'Arthur. Nennius dit en outre qu'Arthur "le soldat" a tué son fils et l'a enterré. Le mystère entre ici : "Et des hommes viennent mesurer la tombe et la trouvent tantôt six pieds de long, tantôt neuf, tantôt douze, tantôt quinze. Quelle que soit la longueur que vous puissiez mesurer à un moment donné, une deuxième fois, vous ne trouverez pas qu'elle ait la même longueur et j'ai moi-même mis cela à l'épreuve.

Cliquez ici pour le texte complet de Nennius de l'Historia Brittonum. Nennius est également utile en fournissant sa liste des 28 villes-villes de la Grande-Bretagne romaine.

Nennius est-il historien ? Il veut certainement l'être. Pour la plupart, nous pouvons conclure qu'il l'est, dans la mesure où l'histoire est définie comme la chronique d'événements et de perceptions. Pouvons-nous prendre ses écrits textuellement comme des recueils de faits ? Probablement pas. Il vaut mieux le prendre comme une source d'enquête, pas comme une source d'histoire.

Un homme qui voulait être une source d'histoire était Guillaume de Malmesbury, qui a écrit son Histoire des rois d'Angleterre au début du XIIe siècle, juste avant que le célèbre Geoffroy de Monmouth n'écrive son livre. William dit qu'Arthur est "un homme digne d'être célébré, non par des fictions vaines, mais par une histoire authentique". William présente de nombreux noms et faits mais s'appuie toujours sur des sources antérieures : il cite Nennius à un moment donné en décrivant comment Arthur lui-même a tué plus de 900 hommes à Badon. William fait une autre mention d'Arthur. En décrivant le sépulcre de Walwin, dit être le neveu d'Arthur, Guillaume dit que le tombeau d'Arthur n'a pas été retrouvé, « d'où d'anciennes ballades fable qu'il est encore à venir ».

Ceci, bien sûr, perpétuait le mythe selon lequel Arthur reviendrait, un thème récurrent dans les contes gallois de héros célèbres. Mais c'était la première fois que ce concept était appliqué à Arthur. Ainsi, Guillaume de Malmesbury nous fait faire un pas de géant vers l'idéalisme qui définirait les légendes arthuriennes.


Guillaume de Malmesbury - Histoire

L'Historia Novella de Guillaume de Malmesbury concerne la période entre la mort d'Henri I (1135) et 1142, à peu près au moment de la mort de Guillaume. Il nous dit que l'un de ses parents était d'origine normande et l'autre d'origine anglo-saxonne. Il était remarquablement bien lu à la fois dans la littérature classique et dans la littérature de son temps, et apparemment bien informé sur les événements contemporains. Les extraits suivants de l'Historia Novella concernent les événements qui ont eu lieu lorsque Geoffroy de Monmouth travaillait sur l'Histoire des rois d'Angleterre.

La source: Guillaume de Malmesbury, Historia Novella, dans Chroniques contemporaines du Moyen Âge, trad. Joseph Stephenson (1850, réédité 1988), pp. 11-52.

À son seigneur le plus aimant, Robert, fils du roi Henri et comte de Gloucester, Guillaume, le bibliothécaire de Malmesbury, souhaite, après avoir achevé sa course victorieuse sur terre, un triomphe éternel au ciel. Je n'ai pas omis d'enregistrer plusieurs des transactions de votre père, de glorieuse mémoire, à la fois dans le cinquième livre de mon Histoire Royale, et dans ces trois volumes plus petits, que j'ai intitulés Chroniques. Votre Altesse désire maintenant que ces événements qui, bien que la puissance miraculeuse de Dieu, ont eu lieu dans les derniers temps, en Angleterre, soient véritablement transmis à la postérité, comme tout avancement de la vertu, quoi de plus propice à la justice, que de reconnaître le Faveur divine envers les hommes de bien, et sa vengeance sur les méchants ? Quoi de plus reconnaissant aussi que de remettre à la page de l'histoire les exploits d'hommes courageux, à l'exemple desquels d'autres peuvent secouer leur indolence et prendre les armes pour défendre leur pays ? Comme cette tâche est confiée à ma plume, je pense que le récit se déroulera avec un ordre plus exact, si, remontant un peu en arrière, je retrace la série des années depuis le retour de l'impératrice en Angleterre, après la mort de son mari. D'abord donc, invoquant l'aide de Dieu, comme il convient, et me proposant d'écrire la vérité, sans écouter l'inimitié, ni sacrifier à la faveur, je commencerai comme suit.

La vingt-sixième année d'Henri, roi d'Angleterre, qui était l'année de notre Seigneur mil cent vingt-six, Henri empereur d'Allemagne, avec qui Mathilde, la fille du roi susmentionné, mourut dans le l'épanouissement même de sa vie et de ses conquêtes. Notre roi résidait alors en Normandie pour réprimer les tumultes qui pourraient s'élever dans ces parages. Dès qu'il apprit la mort de son gendre, il rappela sa fille par d'honorables messagers dépêchés à cet effet. L'impératrice, comme on dit, revint à contrecœur, car elle s'était habituée au pays qui était sa dot, et y avait de grandes possessions. Il est bien connu que plusieurs princes de Lorrain et de Lombardie vinrent, au cours des années suivantes, à plusieurs reprises en Angleterre, la demander en mariage mais ils perdirent le fruit de leurs travaux, le roi voulant par le mariage de sa fille, procurer la paix entre lui-même et le comte d'Anjou. Il était certainement, à un degré extraordinaire, le plus grand de tous les rois dans la mémoire soit de nous-mêmes, soit de nos pères : et pourtant, néanmoins, il a toujours, dans une certaine mesure, redouté le pouvoir des comtes d'Anjou. De là il résulta qu'il rompit et annula les fiançailles que Guillaume, son neveu, plus tard comte de Flandre, allait contracter avec la fille de Foulques, comte d'Anjou, qui fut plus tard roi de Jérusalem. De là aussi, il est apparu qu'il a uni une fille du même comte à son fils William, alors qu'il était encore adolescent et c'est ainsi qu'il a épousé sa fille (dont nous avons commencé à parler), après son mariage impérial, à un fils du même Foulque, comme mon récit suivant le montrera.

La vingt-septième année de son règne, au mois de septembre, le roi Henri vint en Angleterre, emmenant sa fille avec lui. Mais, au Noël suivant, réunissant un grand nombre de membres du clergé et de la noblesse à Londres, il donna le comté de Salop à sa femme, la fille du comte de Louvain, qu'il avait épousée après la mort de Mathilde. Affligé que cette dame n'ait pas de descendance, et craignant qu'elle ne soit perpétuellement sans enfant, avec une inquiétude bien fondée, il tourna ses pensées vers le successeur du royaume. Sur ce sujet, après avoir tenu beaucoup de délibérations antérieures et prolongées, il força maintenant à ce concile toute la noblesse d'Angleterre, ainsi que les évêques et les abbés, à prêter serment que, s'il mourait sans descendance mâle, ils le feraient. , sans délai ni hésitation, accepter sa fille Mathilde, feu l'impératrice, comme leur souveraine observant comment, au détriment du pays, le destin avait arraché son fils Guillaume, à qui appartenait le royaume de droit et que sa fille survivait encore, pour à qui seul appartenait la succession légitime, de son grand-père, de son oncle et de son père, qui étaient rois, ainsi que de sa descendance maternelle depuis de nombreux rois de l'île, l'an de l'Incarnation huit cents, à travers une lignée de quatorze rois, jusqu'à l'an mille quarante-trois, dans laquelle le roi Edouard, qui se trouve à Westminster, a été élevé au trône, la ligne de royal b la succession n'a jamais failli ni faibli dans la succession. De plus, Edward, le dernier et en même temps le plus noble de cette souche, avait uni Margaret, sa petite-nièce par son frère Edmund Ironside, à Malcolm, roi d'Écosse, dont la fille Mathilde, comme on le sait, était la la mère de l'impératrice.

Tous, donc, dans ce concile, qui étaient considérés comme des personnes de quelque importance, prêtèrent serment : et d'abord Guillaume, archevêque de Cantorbéry, ensuite les autres évêques et les abbés de la même manière. Le premier des laïcs qui jura fut David, roi d'Ecosse, oncle de l'impératrice puis Etienne, oreille de Moriton et de Boulogne, neveu du roi Henri par sa sœur Adala puis Robert, fils du roi, qui lui naquit avant sa venue au trône, et qu'il avait créé comte de Gloucester, lui accordant en mariage Mabel, une femme noble et excellente, une dame aussi dévouée à son mari que bénie dans une nombreuse et belle progéniture. Il y avait une dispute singulière, comme ils racontent, entre Robert et Stephen, luttant, avec une émulation louable, lequel d'entre eux devrait prêter le serment, l'un alléguant le privilège d'un fils, l'autre la dignité d'un neveu. Ainsi tous étant liés par la fidélité et le serment, ils s'en allèrent à ce moment-là dans leurs maisons. Mais après la Pentecôte, le roi envoya sa fille en Normandie, ordonnant qu'elle soit fiancée, par l'archevêque de Rouen, au fils de Foulque susdit, une jeunesse de haute noblesse et de courage notoire et il ne tarda pas lui-même à se fixer dit pour la Normandie, car dans le but de les unir dans le mariage. Which being completed, all declared prophetically, as it were, that, after his death, they would break their plighted oath. I have frequently heard Roger bishop of Salisbury say, that he was freed from the oath he had taken to the empress for that he had sworn conditionally, that the king should not marry his daughter to any one out of the kingdom, without his consent and that of the rest of the nobility: that none of them advised the match, or indeed knew of it, except Robert earl of Gloucester, Brian the earl's son, and the bishop of Lisieux. Nor do I relate this merely because I believe the assertion of a man who knew how to accommodate himself to every change of time and fortune but, as an historian of veracity, I write the general belief of the people.

The remaining years of the life and reign of Henry I, I must review briefly, in order that posterity may neither be defrauded of a knowledge of these events nor that I may seem to dwell on topics little relevant to this history. In his twenty-eighth year the king returned from Normandy in his twenty-ninth a circumstance occurred in England which may seem surprising to our long-haired gallants, who, forgetting what they were born, transform themselves into the fashion of femalesm by the length of their locks. A certain English knight, who prided himself on the luxuriance of his tresses, being stung by conscience on the subject, seemed to feel, in a dream, as though some person strangled him with his ringlets. Awaking in a fright, he immediately cut off all his superfluous hair. The example spread throughout England, and, as recent punishment is apt to affect the mind, almost all military men allowed their hair to be cropped in a proper manner without reluctance. But this decency was not of long continuance, for scarcely had a year expired, ere all who thought themselves courtly, relapsed into their former vice they vied with women in length of locks, and wherever they were defective, put on false tresses, forgetful, or rather ifnorant, of the saying of the apostle, "If a man nurture his hair, it is a shame to him." [1 Cor. xi. 14] In his thirtieth year [A.D. 1130], king Henry went into Normandy. Pope Honorius dying in this year, the church of Rome was agitated by the great contentions about electing his successor. There were, at that time, in the city, two very celebrated cardinals, Gregory, deacon of St. Angelo, and Peter, cardinal-priest, son of Leo, prince of the Romans, both noted for learning and activity, nor could the people easily discern which of them more justly ought to be elected by the clergy. The party, however, which favoured Gregory took the lead, and ordaining him pope, called him Innocent. But the other party, after Honorius was buried, at the instigation of Peter's brothers, who were the most opulent and powerful of the Romans, having elected and consecrated him, gave him the name of Anaclet. Innocent, however, excluded from Rome, passed the Alps and went into France. Here he was immediately received by all the Cisalpine churches and moreover, even king Henry, who did not easily change his opinion, willingly acknowledged him at Chartres and at Rouen condescended to honour him, not only with presents from himself, but also from the nobility, and even the Jews. Yet Innocent, though greatly assisted by the kings of England and France, and the emperor of Germany, could never enjoy peace, because Anaclet occupied the see of Rome. However, Anaclet himself dying in the eighth year if his usurped papacy, as it was called, Innocent enjoys the papal dignity unmolested to the present time.

[A.D. 1131] In the thirty-first year of his reign, king Henry returned to England. The empress, too, in the same year, arrived on her native soil, and a full meeting of the nobility being held at Northampton, the oath of fidelity to her was renewed by such as had already sworn, and also taken by such as hitherto had not. In the same year, Louis, king of France, growing aged and unwieldy through extreme corpulency, commanded his son to be crowned as successor to the kingdom but being killed soon after by the fall of his horse, Louis caused another of his sons to be consecrated king, by the hands of the Roman pontiff. He, they say, does not degenerate from the ancient valour of the French, and has also acquired Aquitain as the marriage portion of his wife, which, it is well known, the kings of France have never held in their own right, since Louis, son of Charles the Great.

The day before the thirty-second year of his reign was completed [A.D. 1133], Henry, on the nones of August, (the very day on which he had formerly been crowned at Westminster,) set sail for Normandy. This was to be the last, the fatal voyage of his reign. Doubtless, he performed many things worthy of record in Normandy, but it was my design to omit whatever did not come authenticated to my knowledge. Divers expectations of his return to England were all frustrated by some adverse fate, or by the will of God. He reigned, then, thirty-five years, and from the nones of August to the kalends of December, that is, four months wanting four days. Engaged in hunting at Liuns, he was taken suddenly ill. His malady increasing, he summoned to him Hugh, whom, from prior of Lewes, he had made abbot of Reading, and afterwards archbishop of Rouen, who was justly indebted to him and his heirs for such great favours. The report of his sickness quickly gathered the nobility around him. Robert, too, his son, the earl of Gloucester, was present, who, from his unblemished fidelity and matchless virtue, has deserved to be especially signalized throughout all ages. Being interrogated by these persons as to his successor, he awarded all his territories, on either side of the sea, to his daughter, in legitimate and perpetual succession, being somewhat displeased with her husband, as he had irritated him both by threats and certain injuries. Having passed the seventh day of his sickeness, he died about midnight. These circumstances relating to the faith of king Henry when dying, were truly attested by the aforesaid archbishop of Rouen.

In the meantime, Stephen, earl of Mortain and Boulogne, nephew of king Henry (as I have before said) who, after the king of Scotland, was the first layman that had sworn fidelity to the empress, hastened his return into England by way of Whitsand. The empress, from certain causes, as well as her brother, Robert earl of Gloucester, and almost all the nobility, delayed returning to the kingdom. However, some castles in Normandy, the principal of which was Danfront, espoused the party of the heiress. Moreover, it is well known, that on the day on which Stephen disembarked in England, there was, very early in the morning, contrary to the nature of winter in these countries, a terrible peal of thunder, with most dreadful lightning, so that the world seemed well-nigh about to be dissolved. After being acknowledged as king by the people of London and of Winchester, he gained over also Roger bishop of Salisbury, and William de Pont de l'Arche, the keepers of the royal treasures. Yet, not to conceal the truth from posterity, all his attempts would have been in vain, had not his brother, Henry bishop of Winchester, who is now legate of the papar see in England, granted him his entire support allured, indeed, by the fullest expectation that Stephen would follow the example of his grandfather William in the management of the kingdom, and more especially in the strictness of ecclesiastical discipline. In consequence, when Stephen was bound by the rigorous oath which William archbishop of Canterbury required from him, concerning restoring and preserving the liberty of the church, the bishop of Winchester became his pledge of surety. The written tenor of this oath I shall be careful hereafter to insert in its proper place.

Stephen, therefore, was crowned king of England on Sunday, the eleventh of the kaends of January [Dec. 22], the twenty-second day after the decease of his uncle, in the year of our Lord's incarnation, one thousand one hundred and thirty-five in the presence of three bishops, that is, the archbishop, and those of Winchester and Salisbury but there were no abbots and scarcely any of the nobility. He was a man of activity, but imprudent strenuous in war of great mind in attempting works of difficulty mild and compassionate to his enemies, and affable to all kind as far as promise went, but sure to disappoint in its truth and execution: whence he soon afterwards neglected the advice of his brother, befriended by whose assistance, I have said, he had supplanted his adversaries and obtained the kingdom.

In the year of our Lord one thousand one hundred and thirty-six, the wind being now favourable, the body of king Henry was, immediately after Christmas, put on ship-board, and brought to England and, in the presence of his successor in the kingdom was buried at the monastery of Reading, which he had liberally endowed, and filled with an order of monks of singular piety. Shortly afterwards, a little before Lent, king Stephen went into Northumberland, that he might have a conference with David, king of Scotland, who was said to entertain hostile sentiments towards him. From David he readily obtained what he wished, because, being softened by the natural gentleness of his manners, or by the approach of old age, he willingly embraced the tranquility of peace, real or pretended.

In the same year, after Easter, Robert earl of Gloucester, of whose prudence Stephen chiefly stood in awe, came to England. While he was yet resident in Normandy, he had most earnestly considered what line of conduct he should determine upon in the present state of affairs. If he became subject to Stephen, it seemed contrary to the oath he had sworn to his sister if he opposed him, he saw that such conduce could nothing benefit her or his nephews, but would certainly most grievously injure himself. For the king, as I said before, had immense treasure, which his uncle had been accumulating for many years. His coin, and that of the best quality, was estimated at an hundred thousand pounds besides which there were vessels of gold and silver, of great weight and inestimable value, collected by the magnificence of the preceding kings, and chiefly by Henry. A man possessed of such boundless treasures could not want supporters, more especially as he was profuse, and, what by no means becomes a prince, even prodigal. Soldiers of all kinds, and light-armed troops, were flocking to him, chiefly from Flanders and Brittany. These were a most rapacious and violent race of men who made no scruple to violate churchyards or rob a church: moreover, not only would they drag men of religious order from their horses, but also make them captive and this was not merely done by foreigners, but even by the native soldiers, who had abhorred the tranquility of king Henry's time, because it subjected them to a life of poverty. All these most readily resorted to the prince whom they could easily incline to their purposes, pushing their fortune at the expense of the people. Stephen, indeed, before he came to the throne, from his complacency of manners, and readiness to joke, and sit, and regale, even with low people, had gained so much on their affections as is hardly to be conceived and already had all the nobility of England willingly acknowledged him. This most prudent earl, therefore, was extremely desirous to convince them of their misconduct, and recal them to wiser sentiments by his presence for, to oppose Stephen's power, he was unable, from the causes aforesaid: indeed, he had not the liberty of coming to England, unless, appearing as a partaker of their revolt, he dissembled for a time his secret intentions. He did homage to the king, therefore, under a certain condition namely, so long as he should preserve his rank entire, and maintain his engagements to him for having long since scrutinized Stephen's disposition, he foresaw the instability of his faith.

In the same year, soon after the earl's arrival, the bishops swore fidelity to the king, so long as he should maintain the liberty of the church and the vigour of its discipline. He himself also swore according to the tenor of the following instrument:

"I, Stephen, by the grace of God, elected king of England by the consent of the clergy and the people, and consecrated by the lord William, archbishop of Canterbury and legate of the holy roman church, and afterwards confirmed by Innocent, pope of the holy Roman see, through respect and love towards God, do grant the holy church to be free, and confirm to it all due reverence. I promise that I will neither do anything simoniacally, nor permit it to be done, in the church or in matters ecclesiastical. "

The names of the witnesses, who were numerous, I disdain to particularise, because he as basely perverted almost everything, as if he had sworn only that he might manifest himself a violator of his oath to the whole kingdom. This easy man must pardon me for speaking the truth who, had he entered on the sovereignty lawfully, and not given a ready ear to the insinuations of the malevolent in the administration of it, would have wanted little in any princely quality. Under him, therefore, the treasures of several churches were pillaged, and their landed possessions given to laymen the churches of the clergy were sold to foreigners the bishops made captive, or forced to alienate their property the abbeys given to improper persons, either through the influence of friendship or for the discharge of debts. Still I think such transactions are not so much to be ascribed to him as to his advisers, who persuaded him that he ought never to want money solong as the monasteries were stored with treasure.

Please e-mail me if you have any problem reading the web site or if you have found a link which you think should be added.


William of Malmesbury - History

In the prologue to book two of his Gesta regum Anglorum, &lsquoThe Deeds of the Kings of the English&rsquo, William of Malmesbury (c. 1090–after 1142) gives an autobiographical account of how he became an historian which suggests that he was inspired by history itself. The habit of reading, he tells us,

has been a source of pleasure to me ever since I was a boy, and its charm grew as I grew. Indeed, I had been brought up by my father to regard it as damaging to my soul and my good repute if I turned my attention in any other direction. In particular I studied History, which adds flavour to moral instruction by imparting a pleasurable knowledge of past events, spurring the reader by the accummulation of examples to follow the good and shun the bad. So after I had spent a good deal of my own money on getting together a library of foreign historians, I proceeded in my leisure moments to inquire if anything could be discovered concerning England worth the attention of posterity. Not content with ancient works, I began to get the itch to write myself, not to show off my more or less non-existent erudition but in order to bring forcibly into the light things lost in the rubbish-heap of the past.

The impression given here is that William was writing, not in the service of his religious house or of some other interest group, but out of his own private enthusiasm for history, and especially the history of his native land. But he is being disingenuous. For one thing, the dedicatory epistles claim that the work was written at the request of Henry I&rsquos queen, Matilda. William claims that she visited Malmesbury before her death on 1 May 1118 and had asked for a written account explaining the connection between the English royal family and the abbey&rsquos founder St Aldhelm (d. 709/10). Writing to her brother, David I, king of Scotland (1124&ndash53), he asks him &lsquoto imitate her goodwill. not just in other matters, but more particularly in your love for the monastery of St Aldhelm your kinsman&rsquo. Aldhelm was founder and patron of Malmesbury, and this suggests that this work was first conceived as an attempt to raise the abbey&rsquos profile in the eyes of the political establishment. It is not irrelevant that the work was composed at a time when, to its monks&rsquo great distress, Malmesbury&rsquos status and prosperity had been undermined by the actions of its diocesan, Roger of Salisbury (1102&ndash39). He had annexed the abbey, diverting much of its income to support his cathedral at Old Sarum.

Begun before Matilda&rsquos death in 1118, the first version of the work was completed in about 1125/6, but William continued to revise it until at least 1134. Many of the revisions suggest a concern to improve the style of the prose, and some show the benefit of the researches among the archives of Glastonbury Abbey undertaken whilst he was writing his De antiquitate Glastonie ecclesie but other changes suggest a concern to moderate the opinions and interpretations offered in the first version. This process is also much in evidence, and indeed, better attested for the Gesta regum&rsquos companion work, the Gesta pontificum Anglorum, &lsquoThe Deeds of the Bishops of the English&rsquo. This work was begun around 1120, originally as an appendix to Gesta regum Anglorum, but it was later reconceived as a separate history. The first draft of this work, in its re-conceived form, was completed at the same time as the Gesta regum, in about 1125.

Evidence for its revision at intervals over the next decade is provided by the survival of a partial autograph&mdashOxford, Magdalen College, MS lat. 172 (known as &lsquoUNE&rsquo)&mdashtogether with some nineteen other medieval manuscripts. Written in the author&rsquos own hand, Magdalen 172 contains much evidence of erasures and revision. Entire leaves have even been inserted to accommodate alterations to the text, but because copies were made before and during the two decades when this work was taking place it is possible to reconstruct the process of revision in some detail. Four manuscripts are especially important for the clarifying the chronology of these revisions:

  • B London, British Library, MS Cotton Claudius A.V (s.xii med , Belvoir Priory)
  • C London, British Library, MS Harley 3641 (s.xii ex , Byland Abbey)
  • E Oxford, All Souls College, MS 34 (s.xii med )
  • g London, British Library, MS Arundel 222 (s.xii 2 )

Through careful scrutiny of the variants among these copies, Michael Winterbottom has shown that it is possible to distinguish at least four stages in the revision of the text. B et C derive from a common ancestor (&beta) which was copied from the holograph before William carried out an extensive purge of many passages that were too explicit. Among the most sensational passages excised was a savage attack on the probity of Lanfranc of Bec, the first post-Conquest archbishop of Canterbury (1070&ndash89) (§§ 42.6&ndash7). B et C are both incomplete, but they allow us recover much of what was removed at this stage. Having purged the text, William continued to correct and enlarge it, inserting the fruits, for example, of further research about the earlier archbishops of Canterbury (at §§ 4, 7.1&ndash2, 20.1&ndash3, and so on) and about the introduction of monks at Winchester (§ 75.38). Being derived from UNE as it existed at some point between 1129 and 1140, the main text of E (excluding the corrections which were later made to this MS), bears witness to an advanced stage in this process. Changes made after this point, many of them intended to erase signs that book one was first written as a continuation to Gesta regum, figure in g. Close analysis of these revisions offers precious insights into William&rsquos priorities as an historian.

Manuscript: Cambridge, Corpus Christi College, MS 43 (Q). A medium format book measuring 340 × 210 mm, Corpus 43 houses the following items:


Possibilités d'accès

page 39 note 2 Cf. Haskins , C. , The Renaissance of the Twelfth Century , Harvard 1927 , passimGoogle Scholar and Southern , R. W. ‘ The place of England in the Twelfth Century Renaissance ’, in History , xlv ( 1960 ), 201 –16.CrossRefGoogle Scholar

page 40 note 1 The principal study of William is W. Stubbs's introduction to the Gesta Regum (RS.), 1887–9. James's , M. R. Two Ancient English Scholars , Glasgow 1931 Google Scholar , adds useful information about William's work on the classics. Ker's , N. R. study ‘The handwriting of William of Malmesbury’ in EHR. ( 1944 ), 371 –6Google Scholar , corrects the work of previous scholars in this field since it was published, two more of William's autographs have been discovered: Oriel College Oxford MS. 42 by Dr. L. Minio-Paluello (entirely in William's hand), and Corpus Christi College Cambridge MS. 330, i by Mr. T. A. M. Bishop. Professor R. A. B. Mynors has explored the MSS. and various recensions of the Gesta Regum anew. All these scholars have generously shared their discoveries with the present writer.

page 40 note 2 The principal sources for the history of Malmesbury are William's Gesta Pontificum, bk. v (ed. N. E. S. A. Hamilton, RS., 1870) and the Registrum Malmesberiense (RS., 1879–80). See also Dom A. Watkin's excellent article in VCH: Wiltshire, iii (1956), 210–31.


Though the education William received at Malmesbury Abbey included a smattering of logic and physics, moral philosophy and history were the subjects to which he devoted the most attention. The evidence shows that Malmesbury had first-hand knowledge of at least four hundred works by two hundred-odd authors. [5] During the course of his studies, he amassed a collection of medieval histories, which inspired in him the idea for a popular account of English history modelled on the Historia ecclesiastica gentis Anglorum (Histoire ecclésiastique du peuple anglais) of Bede. William's obvious respect for Bede is apparent even within the preface of his Gesta Regum Anglorum, [6] where he professes his admiration for the man.

In fulfilment of this idea, William completed in 1125 [7] his Gesta Regum Anglorum ("Deeds of the English Kings"), consciously patterned on Bede, which spanned from AD 449–1120. He later edited and expanded it up to the year 1127, releasing a revision dedicated to Robert, Earl of Gloucester. This "second edition" of the Gesta Regum, "disclosing in his second thoughts the mellowing of age", [8] is now considered one of the great histories of England.

William wrote of William the Conqueror in Historia Anglorum:

William's first edition of the book was followed by the Gesta Pontificum Anglorum (Deeds of the English Bishops) in 1125. For this vivid descriptive history of abbeys and bishoprics, dwelling upon the lives of the English prelates saints, notably the learned wonder-working Aldhelm, abbot of Malmesbury, William travelled widely in England. He stayed at Glastonbury Abbey for a time, composing a work on its antiquity for his friend, the abbot Henry of Blois. (Among the first works to mention SS Fagan and Deruvian, its present form is notably marred by anachronistic forgeries and additions.)

Around this time, William formed an acquaintance with Bishop Roger of Salisbury, who had a castle at Malmesbury. It is possible that this acquaintance, coupled with the positive reception of his Gesta Regum earned him the offered position of Abbot of Malmesbury Abbey in 1140. William, however, preferred his duties as librarian and scholar and declined the offer. His one public appearance was made at the council of Winchester in 1141, in which the clergy declared for the Empress Matilda.

Beginning about 1140, William continued his chronicles with the Historia Novella, or "modern history", a three-book chronicle that stretched from A.D. 1128–1142, including important accounts of The Anarchy of King Stephen's reign. This work breaks off in 1142, with an unfulfilled promise that it would be continued. Presumably William died before he could redeem his pledge. William also wrote a history of his abbey and several saints' lives.


William of Malmesbury

William of Malmesbury, it is believed, was born around 1090 of a Norman father and Saxon mother. It is thought his birthplace was near Sherbourne. He became an oblate (novice) here at Malmesbury at the age of ten and advanced to become the librarian of Malmesbury Abbey. Under him the library became famous in the scriptorium many books were copied. As he himself said “As librarian of the monastery I take second place to none of my predecessors”.

As well as copying books (examples of his penmanship still survive) William was a prodigious author. The most famous of his books are ‘Gesta Pontificum Anglorum’ (Deeds of the English Bishops), ‘Gesta Regum’ (Deeds of the Kings) and ‘Historia Novella’ (Recent history) which dealt with the last years of Henry I’s reign and the civil war that followed between Stephen and Matilda.

Much of our information of the Anglo-Saxon kings and the medieval period comes from William. As he was writing many years after the events he describes it is necessary to be cautious but there is no reason to think he was anything but an accurate recorder of history.

William was still writing and revising his works up until his death c.1143 he was then in his early fifties.

Sadly, Malmesbury library fell into decline few books survive. It was reported that some of the vellum pages were used as stoppers for beer barrels.


RODBOURNE

Rodbourne is a village whose lands formed a long and narrow tithing and chapelry in the southeast corner of Malmesbury parish. The chapelry originated as an estate on the stream called Rodbourne given to Malmesbury abbey. (fn. 1021) The stream was that south of Rodbourne village, joining the Avon at Great Somerford. The boundaries of Rodbourne's lands were described in the late 11th century or early 12th, when they were marked partly by the Rodbourne, Gauze brook, and the Avon. (fn. 1022) Little Somerford was given land west of the Avon in 1281, (fn. 1023) but Rodbourne's other boundaries had apparently been changed little by 1839. The chapelry then comprised c. 1,350 a. (546 ha.). (fn. 1024) Rodbourne had a church from the 12th century or earlier. (fn. 1025)

In 1334 Corston and Rodbourne were assessed together for taxation at the above average sum of 56s. Rodbourne may then have been more prosperous than Corston and in 1377 had 69 poll-tax payers, well above the average for Malmesbury hundred. (fn. 1026) It may have been less prosperous in the late 16th century. (fn. 1027) In 1801 the population of the chapelry was 108. Numbers rose in succeeding decades, with some fluctuations, and reached a peak of 173 in 1851. (fn. 1028) By 1881 they had fallen to 143, (fn. 1029) and the decline apparently continued in the 20th century.

The buildings of Rodbourne village are strung out along a street behind wide verges which in 1773 opened out to form a central green on which the church stood. Settlement then extended northwards along lanes forming the green's eastern and western edges, and southwards along the road later called Pound Hill. The oldest buildings in the village are at its east and west ends Rodbourne House to the east and a cottage to the west are of 17th-century origin. Some houses beside Pound Hill had been demolished by 1828 those which survived, on both sides of the Rodbourne stream, form a hamlet called Rodbourne Bottom. North of the stream Bottom Farm and south of the stream cottages and farm buildings were rebuilt in the 19th century. A cottage on the west side of Pound Hill bears the date 1836. By 1828 the lane on the west side of the green had been closed and the green made smaller. It and the wide verges east and west of it survived in the late 20th century, when trees stood on much of them. Between 1773 and 1828 cottages or farmsteads were built on the south side of the street between the church and Rodbourne House, (fn. 1030) but some of them had been removed by 1842. (fn. 1031) Much of the village was rebuilt in the mid 19th century by members of the Pollen family which owned Rodbourne manor some buildings bear their arms or initials. Roman Cottage south of the street was built in 1845 Parsloe's Farm north of it was extended in 1852. (fn. 1032) Both are of stone with dressings of local brick. Also on the south side of the street Manor Farm and a school were built in the mid 19th century. Thereafter little new building took place in the village a house and a bungalow were built north of Rodbourne House in the late 20th century, and a water tower was built west of the church in 1951. (fn. 1033)

There was a farmstead called Rodbourne Cleeve, 1 km. south of the church, in 1773 (fn. 1034) and probably earlier. Cleeve House was built on its site in 1899. (fn. 1035) From 1970 until 1985 it was used as a children's home by Wiltshire county council. (fn. 1036) Angrove Farm north-east of the village was built between 1828 and 1842. (fn. 1037) Angrove Cottages, south-west of the farmstead, were built in the early 20th century to replace others east of the farmstead apparently demolished when the railway line was built in 1903. (fn. 1038)

Manor and other Estate.

The 10 manentes of Rodbourne were apparently granted to Malmesbury abbey by King Ine in 701, although the abbey later claimed to have been given them as part of its Brokenborough estate in 956. (fn. 1039) Rodbourne belonged to the abbey until the Dissolution. (fn. 1040) In 1544 the Crown granted RODBOURNE manor to William Stumpe (fn. 1041) (d. 1552). It passed to his son Sir James (fn. 1042) (d. 1563) and to Sir James's daughter Elizabeth, wife of Henry Knyvett. (fn. 1043) In 1573 Elizabeth and Henry conveyed the manor to Sir Giles Poole (fn. 1044) (d. 1588). Poole was succeeded in turn by his son Sir Henry (fn. 1045) (d. 1616) and Sir Henry's son Henry, (fn. 1046) who sold it to Henry Danvers, earl of Danby, in 1642. (fn. 1047) It passed with Malmesbury manor to the sisters of Henry Danvers (d. 1654), and with other Danvers lands may have been divided in 1673 when a moiety was probably assigned to Eleanor Lee, daughter of Danvers's sister Anne. (fn. 1048) In 1683 Danvers's sister Elizabeth surrendered a moiety to James Bertie, earl of Abingdon, Eleanor's husband. (fn. 1049) Abingdon was succeeded in 1699 by his son Montagu, earl of Abingdon, (fn. 1050) who by 1720 had sold the whole manor to Walter Hungerford. (fn. 1051) Walter (d. 1754) was succeeded by his nephew George Hungerford (d. 1764), (fn. 1052) who devised a portion of Rodbourne to his wife Elizabeth and the rest to members of the Duke and Luttrell families. (fn. 1053) On Elizabeth's death in 1816 all or part of the manor passed to her nephew Sir John Pollen, Bt., who held the whole manor in 1839. (fn. 1054) From Sir John (d. 1863) the manor passed with the baronetcy to his nephew Richard (d. 1881), to Sir Richard's son Richard (d. 1918), and to that Sir Richard's sons Sir Richard (d. 1930) and Sir John. (fn. 1055) About 1938 Sir John sold Angrove farm, 204 a. Thereafter the farm was held by members of the Palmer family until 1976 when it was bought by Mr. and Mrs. R. F. Parfitt, the owners in 1987. (fn. 1056) The bulk of the estate passed from Sir John (d. 1959) to his kinsman Sir John Pollen, Bt., the owner in 1987. (fn. 1057)

Rodbourne House, formerly the home of the Pollens, is apparently of early 17th-century origin and consists of a main east—west range. It was given a new south front and a west wing with a bow window at its north end in the later 18th century. In the early 19th century the interior was refitted and a little later rooms were added to the north in the angle between the main range and the wing. A tower was built east of that extension in 1859 (fn. 1058) at a similar or slightly later date some chimneys were rebuilt with alternating bands of red brick and ashlar. A ground-floor extension in red brick was built across the whole of the south front in the late 19th century. The gardens were extended between 1842 and 1885, when the road beside the south front was moved 50 m. further south. (fn. 1059)

After the Dissolution tithes of grain, hay, wool, and lambs, arising in Rodbourne, probably in the whole chapelry, passed with tithes from Corston to Robert Bridges (fl. 1622) and his wife Elizabeth. (fn. 1060) They were apparently bought by Henry Poole and were merged with Rodbourne manor. (fn. 1061)

Economic History.

Intercommoning of pastures beside the Avon between Rodbourne and Little Somerford was ended by an agreement of 1281. Most of the pastures on the right bank were allotted to the men of Rodbourne, but the lord and tenants of Little Somerford also retained meadow land there. (fn. 1062) Rodbourne's pastures beside the river were apparently several in the mid 16th century when the only common pasture in the chapelry was the Heath, c. 60 a. south of the village. Open arable fields were then called East, West, and Park. (fn. 1063)

There is no record of demesne land at Rodbourne. In the mid 16th century 15 copyholders held between them 29½ yardlands none held more than 3 yardlands. Other holdings were of no more than a few acres each. Like those of Corston the tenants' obligations to cut and carry hay from Cole park and to plough in Kemboro field had been commuted for cash payments by the mid 16th century. (fn. 1064)

There were still open fields in Rodbourne in the early 18th century, (fn. 1065) but common cultivation had ceased by the early 19th. (fn. 1066) The Heath, apparently common pasture in 1820, (fn. 1067) had by 1839 been inclosed and ploughed. Most of the chapelry was grassland in 1839 there were c. 250 a. of arable and 57 a. of woodland, including Angrove wood, 18 a. near the Avon, and Bincombe wood, 31 a. south-west of Rodbourne village. There were seven farms of over 80 a. each 166 a., including the woodland, was in the lord's hand. Farms of 152 a., 179 a., and 82 a. worked from farmsteads in the village, and Bottom farm, 173 a., worked from a farmstead south of the village, were scattered holdings. Angrove farm, 208 a. in the northeast corner of the chapelry, and Cleeve farm, 264 a. in the south-west corner, were compact. (fn. 1068)

Totals of stock in the chapelry in 1866, including 213 cattle, 322 sheep, and 105 pigs, (fn. 1069) suggest that farming remained primarily pastoral. In the earlier 20th century most of the land was worked in farms of 100–200 a. In 1910 a farm of 308 a., called Godwins, worked from the village, may have included land formerly in Cleeve farm, the buildings of which had been removed, but by 1927 it had been divided into smaller holdings. In 1910 Parsloe's farm and Manor farm were also worked from the village, Angrove farm and Bottom farm from outside it. (fn. 1070) Then, as later in the century, dairying and sheep farming predominated. Cattle reared for beef replaced some dairy herds in the late 1970s. (fn. 1071)

There was a brickworks at the west end of Rodbourne village in 1839. Then and in 1848 Richard Tanner made bricks and tiles there. In 1867 George Tanner also produced pipes, and in 1911 Robert Tanner made bricks and tiles, burned lime, perhaps on the same site, and owned a quarry. In the 1930s he also produced small bricks for fireplaces. (fn. 1072) The brickworks was closed c. 1940. (fn. 1073)

Local Government.

Views of frankpledge and courts for Rodbourne manor were held in May or June and in December in the years 1544–6. Jurors presented public nuisances, such as the disrepair of a lane and a road, and the arrival of stray animals, and the homage presented the death of copyholders. A tithingman and a reeve were elected. (fn. 1074)

Between 1559 and 1573 views and courts for Rodbourne were recorded with those for Burton Hill manor. From 1569 to 1572 a single view was held for both and the tithingman of Rodbourne presented. Separate courts baron were held for Rodbourne at which the homage presented and the tithingman was elected. (fn. 1075)

Rodbourne did not relieve its own poor, but like Corston had its own overseer in the later 18th century and early 19th. Regular relief was received by five people in Rodbourne in 1760–1 and 1770–1. The cost was £16 in 1760–1 when a further £10 was spent on occasional relief in 1780–1 a total of £21 was spent. (fn. 1076)

Church.

Rodbourne church was built or replaced in the 12th century, (fn. 1077) and, until a vicarage of Malmesbury was ordained between 1191 and the mid 13th century, may have been served from Malmesbury abbey. (fn. 1078) Inhabitants may have had right of burial, as those of Corston had, (fn. 1079) but marriages probably took place in the mother church until 1873 when Rodbourne chapel was licensed for their performance. (fn. 1080) The institutional history of the church from 1881, and aspects of the earlier life of the church, are described with those of Corston. (fn. 1081)

In the late 18th century and the early 19th services were held in Rodbourne church on alternate Sunday afternoons. (fn. 1082) On Census Sunday in 1851 an afternoon service was attended by 80 adults, a congregation which was said to be larger than usual. (fn. 1083)

The church of the HOLY ROOD, so called in 1763, (fn. 1084) is built of stone rubble with ashlar dressings and has a chancel and a nave with south porch, baptistry, and tower. The narrow nave is 12thcentury and has two windows and two doorways of that date. Each doorway has a tympanum, the south carved with the tree of life, the north with a cross. Because it is small and almost square the chancel may also be 12th-century but otherwise its earliest feature is the late 13th-century east window. The chancel piscina is 14th-century and new windows were made in the south and west walls of the nave and the south wall of the chancel in the 15th century. The porch is of the later 15th century or the earlier 16th. The chancel was refitted in 1849, when a window in 14th-century style was made in its north wall. The tower and the baptistry which joins it to the porch were added in 1862 (fn. 1085) there may earlier have been a bellcot. In 1865 glass designed by Ford Madox Brown and D. G. Rosetti and made by Morris & Co. was fitted in the east window. Extensive repairs, including the renewal of some roofs and the reflooring of the nave, were made in 1903. (fn. 1086)

In 1553 a chalice weighing 7 oz. was left in Rodbourne and 2 oz. of plate were taken for the king. (fn. 1087) Later plate was held jointly with Corston. (fn. 1088)

A bell of 1654, probably cast at Bristol, hung at Rodbourne in 1987. (fn. 1089)

Nonconformity.

A Quaker from Rodbourne was buried in 1669 and a Quaker family lived there in 1697. (fn. 1090)

A house at Rodbourne was certified for Independent meetings in 1797. (fn. 1091) An Independent chapel had been built by 1823 and on Census Sunday in 1851 an afternoon service in it was attended by 50 people. (fn. 1092) No later reference to the chapel has been found.

Education.

A school built at Rodbourne in 1851 (fn. 1093) was described as picturesque and commodious in 1858 when it had 20–30 pupils. (fn. 1094) From 1872 or earlier the school was a Church of England school and served both Rodbourne and Corston (fn. 1095) it was extended in 1872 and 1893. (fn. 1096) The number of pupils fell from 82 in 1872 (fn. 1097) to c. 65 in 1908 until the 1930s average attendance remained between 50 and 65. (fn. 1098) The school was closed in 1971. (fn. 1099) In 1947–8 Rodbourne House was used as a private day and boarding school attended by 42 boys. (fn. 1100)



Commentaires:

  1. Stamford

    Il y a quelque chose dans ce domaine. Maintenant, tout est devenu clair, merci beaucoup pour votre aide dans cette affaire.

  2. Nikolmaran

    Nous reviendrons au sujet



Écrire un message