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Dernier embauché, premier congédié : comment la Grande Dépression a affecté les Afro-Américains

Dernier embauché, premier congédié : comment la Grande Dépression a affecté les Afro-Américains



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D'une durée de 1929 à 1939, la Grande Dépression a été le pire centre-ville économique du monde industrialisé. Alors qu'aucun groupe n'a échappé à la dévastation économique de la Grande Dépression, peu ont souffert plus que les Afro-Américains. Considérés comme « derniers embauchés, premiers licenciés », les Afro-Américains ont été les premiers à voir des heures et des emplois supprimés, et ils ont connu le taux de chômage le plus élevé au cours des années 1930. Comme ils étaient déjà relégués à des professions moins bien rémunérées, les Afro-Américains avaient moins de coussin financier sur lequel se rabattre lorsque l'économie s'est effondrée.

La Grande Dépression a touché les Afro-Américains pour les décennies à venir. Il a stimulé la montée de l'activisme afro-américain, qui a jeté les bases du mouvement des droits civiques dans les années 1950 et 1960. La popularité du président Franklin D. Roosevelt et de son programme New Deal a également vu les Afro-Américains changer d'allégeance politique pour devenir un élément central du bloc de vote du Parti démocrate.

Les taux de chômage des Afro-Américains ont doublé ou triplé ceux des Blancs.
Avant la Grande Dépression, les Afro-Américains travaillaient principalement dans des emplois non qualifiés. Après le krach boursier de 1929, ces emplois peu rémunérés ont disparu ou ont été occupés par des Blancs à la recherche d'un emploi. Selon la Bibliothèque du Congrès, le taux de chômage afro-américain en 1932 a grimpé à environ 50 pour cent.

Comme l'écrit l'historienne Cheryl Lynn Greenberg dans Demander une chance égale : les Afro-Américains dans la Grande Dépression, le taux de chômage des Noirs dans le Sud était le double voire le triple de celui de la population blanche. À Atlanta, près de 70 % des travailleurs noirs étaient sans emploi en 1934. Dans les villes du Nord, environ 25 % des travailleurs blancs étaient au chômage en 1932, tandis que les taux de chômage chez les Afro-Américains dépassaient 50 % à Chicago et Pittsburgh et 60 % à Philadelphie. et Détroit.

Pendant la Grande Dépression, des centaines de milliers de métayers afro-américains qui se sont endettés ont rejoint la Grande Migration du Sud rural vers le Nord urbain. Selon Greenberg, en 1940, 1,75 million d'Afro-Américains s'étaient déplacés du Sud vers les villes du Nord et de l'Ouest.

VIDÉO : Grande migration L'historien Yohuru Williams explique ce que vous devez savoir pour parler intelligemment de la grande migration des Afro-Américains du Sud vers le Nord après la guerre civile.

Les Afro-Américains ont formé des organisations de base, s'unissant pour le progrès économique et politique.
Dès les premiers jours de la Grande Dépression, les Afro-Américains se sont mobilisés pour protester pour de plus grands droits économiques, sociaux et politiques. En 1929, Fouet de Chicago le rédacteur en chef Joseph Bibb a organisé des boycotts des grands magasins de la ville qui refusaient d'embaucher des Afro-Américains. Les manifestations populaires contre les pratiques d'embauche racialement discriminatoires ont fonctionné, entraînant l'emploi de 2 000 Afro-Américains. Les boycotts et les piquets de grève « N'achetez pas là où vous ne pouvez pas travailler » se sont rapidement étendus à d'autres villes du Nord.

La décennie des années 1930 a vu la croissance de l'activisme afro-américain qui présageait le mouvement des droits civiques. En 1935, Mary McLeod Bethune a organisé le Conseil national des femmes noires, et l'année suivante a vu la première réunion du Congrès national des Noirs, un mouvement parapluie de diverses organisations afro-américaines qui ont lutté pour une législation anti-lynchage, l'élimination du scrutin l'impôt et l'éligibilité des travailleurs agricoles et domestiques à la Sécurité sociale. De jeunes Afro-Américains ont formé en 1937 le Southern Negro Youth Congress qui a enregistré les électeurs et organisé des boycotts.

Le vote afro-américain aide à élire Franklin D. Roosevelt, passant pour la première fois au Parti démocrate.
Pendant des décennies avant la Grande Dépression, les Afro-Américains avaient traditionnellement voté pour le Parti républicain, qui était encore considéré comme le parti de l'émancipation à l'époque d'Abraham Lincoln. L'élection présidentielle de 1932, cependant, a vu un changement radical alors que les Afro-Américains ont commencé à changer leur allégeance politique au Parti démocrate. "Mes amis, allez tourner la photo de Lincoln contre le mur", Courrier de Pittsburgh le rédacteur en chef Robert Vann a imploré les Afro-Américains en 1932. "La dette a été payée en totalité."

Dans une interview orale, l'historien John Hope Franklin a déclaré que les Afro-Américains étaient attirés par Franklin D. Roosevelt après des années d'inactivité sous les présidents Calvin Coolidge et Herbert Hoover. « Il avait un but, un message, un programme. Et il semblait que c'était mieux que l'inertie qui a précédé les choses », a-t-il déclaré.

Franklin a également déclaré que les Afro-Américains pouvaient s'identifier aux luttes personnelles de Roosevelt. « Roosevelt a inspiré un grand nombre de Noirs, je pense en partie parce qu'il était lui-même handicapé. Et bien qu'il n'ait pas été autant médiatisé qu'il aurait pu l'être, les Noirs savaient qu'il était victime de la polio, qu'il ne pouvait pas marcher et qu'il avait surmonté ces handicaps.

Étant donné que Roosevelt avait besoin du soutien des démocrates du Sud pour faire adopter son programme du New Deal, il n'a pas plaidé pour l'adoption d'une loi fédérale anti-lynchage ni n'a soutenu les efforts visant à interdire la taxe de vote qui empêchait de nombreux Afro-Américains de voter. Pourtant, le soutien économique reçu par les Afro-Américains dans le cadre du New Deal a renforcé leur nouvelle loyauté envers le Parti démocrate. En 1936, plus de 70 pour cent des Afro-Américains ont voté pour Roosevelt, selon le Joint Center for Political and Economic Studies.

Qu'était le « Cabinet noir » pendant la présidence de Roosevelt ?
Roosevelt a nommé beaucoup plus d'Afro-Américains à des postes au sein de son administration que ses prédécesseurs, et il a été le premier président à nommer un Afro-Américain comme juge fédéral. Selon le Roosevelt Institute, FDR a triplé le nombre d'Afro-Américains travaillant dans le gouvernement fédéral.

Les responsables du New Deal ont nommé des Afro-Américains comme conseillers spéciaux. Bien qu'aucun n'ait réellement occupé de poste au niveau du Cabinet, ces conseillers en politiques publiques étaient appelés « Black Cabinet » et « Black Brain Trust ». Le membre le plus connu du Black Cabinet était peut-être sa seule femme, Bethune, une amie proche de la Première Dame Eleanor Roosevelt et fondatrice de l'Université Bethune-Cookman.

Les programmes du New Deal, cependant, étaient toujours discriminatoires à l'égard des Afro-Américains.
Bien que les programmes du New Deal aient fourni aux Afro-Américains une aide économique dont ils avaient grand besoin, ils étaient administrés au niveau de l'État où la ségrégation raciale était encore largement et systématiquement appliquée. Le New Deal n'a pas fait grand-chose pour remettre en cause la discrimination raciale et les lois Jim Crow qui prévalaient dans les années 1930.

Le Civilian Conservation Corps a établi des camps de ségrégation raciale, tandis que la Federal Housing Administration a refusé d'assurer les hypothèques dans les quartiers afro-américains. L'Agricultural Adjustment Association a donné de l'argent aux propriétaires terriens blancs pour garder leurs champs en jachère, mais ils n'étaient pas tenus de verser de l'argent aux métayers afro-américains et aux métayers qui exploitaient la terre et n'étaient pas éligibles aux prestations de sécurité sociale.


Dernier embauché, premier congédié ? Chômage noir-blanc et cycle économique

Des études ont testé l'affirmation selon laquelle les Noirs sont les derniers embauchés pendant les périodes de croissance économique et les premiers licenciés pendant les récessions en examinant l'évolution des taux de chômage relatifs au cours du cycle économique. Toute conclusion tirée de ce type d'analyse doit être considérée comme provisoire car les mouvements cycliques des transitions sous-jacentes vers et hors du chômage ne sont pas examinés. En utilisant les données de la Current Population Survey appariées sur des mois adjacents à partir de 1989-2013-2004, cet article fournit le premier examen détaillé des transitions sur le marché du travail pour les hommes noirs et blancs dans la force de l'âge afin de tester l'hypothèse du dernier embauché et du premier licencié. Des preuves considérables sont présentées que les Noirs sont les premiers licenciés à mesure que le cycle économique s'affaiblit. Cependant, aucune preuve n'est trouvée que les Noirs sont les derniers embauchés. Au lieu de cela, les Noirs semblent être initialement embauchés dans les rangs des chômeurs au début du cycle économique et plus tard sont tirés de la non-participation. Le rétrécissement de l'écart de chômage racial près du sommet du cycle économique est entraîné par une réduction du taux de perte d'emploi pour les Noirs plutôt que par une augmentation des embauches.

Le taux de chômage des Noirs aux États-Unis est à peu près le double de celui des Blancs depuis plusieurs décennies. Entre 1972 et 2004, le taux de chômage moyen était de 12,4 % pour les hommes noirs contre 5,4 % pour les blancs. Le rapport de ces deux taux, 2,3, est cohérent avec l'observation selon laquelle le chômage chez les Noirs double généralement celui des Blancs. 1 La stabilité de ce taux de chômage a été notée (Smith, Vanski et Holt 1974 Welch 1990) comme une anomalie qui contraste avec les augmentations mesurées des salaires relatifs des Noirs observées au cours des trois dernières décennies (Couch et Daly 2002,Couch et Daly 2005 gallois 2003). 2 Beaucoup ont supposé que la constance relative de la différence entre le chômage des Noirs et des Blancs était due au fait que les minorités étaient les derniers embauchés et les premiers licenciés au cours du cycle économique (Barrett et Morgenstern 1974 Bradbury 2000 Browne 1997 Freeman 1973 Harrington 1962).

Dans l'étude classique de Richard Freeman&# x02019s (1973) sur les modèles raciaux de statut sur le marché du travail de 1947 à 1972, il a constaté que le niveau d'emploi des Noirs était plus volatil que celui des Blancs en ce qui concerne les conditions du cycle économique. Il a également constaté que les taux de chômage des Noirs et des Blancs avaient des réponses proportionnelles similaires aux changements du cycle économique. Ainsi, lorsque l'économie s'affaiblit, le taux de chômage des Noirs augmente plus que celui des Blancs en points de pourcentage. Freeman (1973:77) a conclu que ces résultats corroborent le modèle largement affirmé du dernier entré, premier sorti de l'emploi des Noirs au cours du cycle.

L'hypothèse du dernier embauché, premier licencié se rapporte fondamentalement à l'idée que les transitions des Noirs vers l'emploi devraient être procycliques : à mesure que l'économie se développe, le taux de transition vers l'emploi des Noirs devrait augmenter par rapport à celui des Blancs, devenant plus prononcé à la fin de L'expansion. De même, le taux de chômage des Noirs devrait être contracyclique : à mesure que l'économie s'aggrave, leur taux de transition vers le chômage devrait augmenter par rapport à celui des Blancs et être plus prononcé dans les pires conditions.

Les différences raciales dans les taux de transition entre les différents états du marché du travail examinés dans cet article sont fondamentalement liées au bien-être des individus. Si le membre moyen d'un groupe minoritaire fait toujours face à une plus grande chance d'être licencié et que ces chances augmentent chaque fois que l'économie ralentit, alors indéniablement, sa situation s'est aggravée. Les préoccupations concernant l'impact potentiel de la discrimination sur les individus ainsi que son rôle dans la réduction de l'efficacité économique fournissent chacune des motivations pour cette étude.

Il est important de noter que les études sur le cycle économique et le statut d'emploi relatif des Noirs, y compris Freeman&# x02019s, ont principalement examiné le mouvement des mesures statiques par rapport à la demande (Borjas 2006 Bound et Freeman 1991 Bradbury 2000 Clark et Summers 1981 Freeman 1991 Freeman et Rodgers 1999 Hines, Hoynes et Krueger 2001 Holzer et Offner 2001 Hoynes 1999). Cependant, les changements dans le temps du niveau d'une mesure statique de la situation d'activité, comme le taux de chômage, ne révèlent pas de sources sous-jacentes de fluctuations, qui sont fondamentalement causées par des changements dans les taux de transition vers et hors de l'État.

Dans cet article, nous examinons en détail les transitions sur le marché du travail pour les hommes noirs et blancs au cours du cycle économique à l'aide d'observations mensuelles appariées pour les individus à partir des données de la Current Population Survey (CPS) de 1989 à 2004. Badgett (1994) a d'abord étudié cette question dans son examen de les transitions des hommes et des femmes noirs et blancs entre l'emploi et le chômage à l'aide de données mensuelles publiées. Lorsque les observations de la CPS sont mises en correspondance, la relation entre les informations détaillées sur les caractéristiques individuelles et les transitions peut être estimée. À notre connaissance, la seule recherche antérieure qui a exploré les différences dans les transitions d'emploi et les a liées aux mouvements des stocks à l'état d'équilibre des agrégats de main-d'œuvre au fil du temps, autre que Badgett&# x02019s (1994), s'est concentrée sur le sexe et l'âge (Abraham et Shimer 2001 Blanchard et Diamond 1990).

Cette analyse des transitions mensuelles entre les états de la population active permet de tester directement si les Noirs sont les derniers embauchés lorsque les conditions commerciales sont bonnes mais sont les premiers licenciés en cas de ralentissement. 4 Les estimations des données CPS appariées sont cohérentes avec l'idée que les Noirs sont les premiers licenciés, mais pas avec l'affirmation commune qu'ils sont les derniers embauchés. Pendant les périodes de croissance, les entreprises semblent d'abord chercher des travailleurs parmi les chômeurs noirs et embauchent ensuite parmi les non-participants. 5 Ainsi, l'interprétation largement répandue de l'élargissement des différences raciales dans les taux de chômage pendant les récessions et du rétrécissement des différences pendant les périodes de croissance comme étant dues aux derniers embauches et aux premiers licenciements des Noirs n'est que partiellement étayée.


Les Afro-Américains dans la Grande Dépression et le New Deal

Pour les Afro-Américains, la Grande Dépression et le New Deal (1929-1940) ont marqué une ère de transformation et ont jeté les bases de la lutte pour la liberté des Noirs d'après-guerre aux États-Unis. Le déclenchement de la Grande Dépression en 1929 a causé des souffrances et un désespoir généralisés dans les communautés noires à travers le pays alors que les femmes et les hommes étaient confrontés à des taux de chômage et de pauvreté stupéfiants. Une fois que Franklin Delano Roosevelt (FDR), un démocrate, a été investi président en 1933, il a lancé un « New Deal » de programmes gouvernementaux ambitieux pour sortir les États-Unis de la crise économique. La plupart des Afro-Américains étaient sceptiques quant aux avantages du New Deal, et la discrimination raciale restait endémique. Cependant, une cohorte de conseillers et d'activistes noirs a critiqué ces programmes gouvernementaux pour exclure les Afro-Américains et a adopté certaines réformes. Au niveau local, les travailleurs noirs ont fait pression pour accroître les opportunités d'emploi et ont rejoint de nouveaux syndicats pour lutter pour les droits économiques. Au fur et à mesure que le New Deal progressait, un changement radical a balayé la politique noire. De nombreux électeurs noirs sont passés du Parti républicain au Parti démocrate, ont mené des campagnes plus militantes pour la justice raciale et ont rejoint des coalitions interraciales et de gauche. Les Afro-Américains ont également contesté les stéréotypes culturels enracinés à travers la photographie, le théâtre et les histoires orales pour éclairer les réalités de la vie noire aux États-Unis. En 1940, les Afro-Américains disposaient désormais d'un arsenal de tactiques de protestation et marchaient sur la voie de la pleine citoyenneté, ce qui reste un processus en constante évolution.

Mots clés

Sujets

  • Histoire politique
  • Histoire culturelle
  • Histoire du travail et de la classe ouvrière
  • Histoire des femmes
  • Histoire afro-américaine

Dernier embauché, premier congédié : la crise de la Grande Dépression

À la veille de la Grande Dépression, les Afro-Américains de tout le pays occupaient déjà une position fragile dans l'économie. 1 À la fin des années 1920, la grande majorité des Afro-Américains travaillaient comme domestiques, agriculteurs ou employés de service, des emplois marqués par de bas salaires, une faible sécurité d'emploi et des conditions de travail difficiles. 2 Environ onze millions d'Afro-américains vivaient dans le sud des États-Unis, où ils travaillaient principalement comme métayers, métayers et ouvriers salariés. Environ 10 pour cent des Noirs du Sud possédaient des terres, mais la plupart cultivaient des cultures sur des terres appartenant à des Blancs et recevaient une petite part de la récolte. 3 De nombreuses régions du Sud souffraient déjà d'un centre-ville économique, et la plupart des Noirs du Sud étaient enfermés dans un cycle sans fin de pauvreté, d'exploitation et de malnutrition. La privation du droit de vote et la violence, en particulier les dangers du lynchage et des agressions sexuelles, ont créé une culture de peur pour les Noirs du Sud. 4

Entre 1915 et 1930, environ 1,5 million de Sudistes noirs avaient migré vers les villes du nord et du Midwest, telles que Baltimore, Cleveland, Chicago, Detroit, New York et Philadelphie. Non seulement New York attirait les migrants du sud, mais trente mille immigrants des Antilles se sont également installés dans la ville, ce qui a fait du quartier de Harlem un endroit très cosmopolite. 5 Les Afro-Américains ont également afflué dans les villes occidentales, telles que Los Angeles, Oakland et San Francisco. 6 Les migrants noirs avaient aspiré à améliorer leur statut économique et politique dans leurs nouvelles villes. Mais la plupart ont découvert que Jim Crow était toujours présent au-delà de la ligne Mason-Dixon, marquée par la ségrégation raciale, la violence policière interraciale et la segmentation du travail. Certains hommes noirs ont pu obtenir des postes de bas niveau dans l'industrie, tandis que la plupart des femmes noires travaillaient comme domestiques, cuisinières et blanchisseuses. Cependant, les migrants du sud ont pu voter aux élections, ce qui a créé des circonscriptions politiques noires courtisées par les politiciens. La ratification du dix-neuvième amendement en 1920 a permis à la plupart des femmes migrantes de voter et elles ont participé avec enthousiasme à la politique. 7

En octobre 1929, le marché boursier américain s'effondre, ce qui précipite la crise économique la plus grave de l'histoire du pays. Les banques ont commencé à faire faillite, des entreprises ont fermé et des travailleurs à travers le pays ont perdu leur emploi. La Grande Dépression a déclenché des souffrances immédiates dans les communautés noires. Les conditions économiques étaient mauvaises dans le Sud depuis le début des années 1920, mais la Grande Dépression a marqué un nouveau creux. Entre 1929 et 1933, le prix du coton passe de dix-huit cents à six cents, ce qui ne fait qu'exacerber la situation économique précaire des Noirs du Sud. Avec une baisse des prix du coton, le nombre de métayers noirs a diminué. 8 Dans les villes du nord et du Midwest, le chômage des blancs atteignait jusqu'à 25 pour cent, mais pour les travailleurs noirs à Chicago, New York et Pittsburgh, 50 pour cent étaient sans travail, et ce nombre a grimpé à 60 pour cent pour les travailleurs noirs à Philadelphie et à Detroit. . 9 Les travailleurs afro-américains étaient souvent les derniers embauchés et donc les premiers licenciés. La Grande Dépression a initialement ralenti le rythme de la migration, mais les Afro-Américains noirs ont continué à affluer du Sud tout au long des années 1930. dix

Avec la crise de la Grande Dépression, les Afro-Américains ont eu du mal à recevoir un soulagement adéquat de l'impact écrasant du chômage et de la pauvreté. Les fonctionnaires blancs ont distribué des secours sous forme de nourriture, d'argent ou de programmes de travail, mais beaucoup ont estimé que les Afro-Américains n'avaient pas besoin d'autant de ressources que les Américains blancs.11 Au niveau fédéral, l'administration du président Herbert Hoover a répondu à la crise de la Grande Dépression en créant la Reconstruction Finance Corporation, qui offrait des remboursements de prêts aux grandes entreprises afin de relancer l'économie, mais très peu de ces dollars sont parvenus aux travailleurs en souffrance dans le États Unis. 12

Les Afro-Américains se sont tournés vers leurs institutions communautaires pour atténuer les pires effets de la pauvreté et de la souffrance. Les Afro-Américains de la classe moyenne ont dirigé les efforts de secours en travaillant avec leurs églises, leurs ordres fraternels et leurs organisations sociales et politiques pour aider les chômeurs. 13 En tant qu'acheteurs principaux pour leurs familles, les femmes noires étaient parfaitement conscientes du coût de la vie et utilisaient le pouvoir de leur portefeuille pour faire face à la Dépression. En 1930, Fannie Peck a formé la Housewives' League of Detroit, demandant à ses membres de patronner les entreprises appartenant à des Noirs afin de protéger ces établissements et de garder de l'argent dans la communauté noire. En 1934, l'organisation comptait dix mille membres. Ces organisations se sont multipliées dans d'autres villes, telles que Cleveland, Indianapolis et Pittsburgh, soulignant l'importance de l'organisation des femmes noires au niveau local. Les femmes se sont également regroupées pour habiller, nourrir et loger leurs familles. À New York, Detroit et Saint-Louis, des femmes noires ont organisé des boycotts de la viande et protesté contre les expulsions de loyer, tandis qu'à Cleveland, elles ont protesté contre les coupures d'électricité. 14 Certains Afro-Américains ont rejoint le Parti communiste (PC) pendant la Grande Dépression, estimant que cette organisation était un véhicule important pour assurer la survie économique de leurs familles. Dans tout le pays, des militants noirs se sont unis au PC pour lutter contre la brutalité policière interraciale, faire pression pour une redistribution économique dans la société ou protester contre la criminalisation injuste des treize hommes faussement accusés d'avoir violé deux femmes blanches à Scottsboro, en Alabama. 15 Alors que les citoyens noirs luttaient pour survivre pendant la Grande Dépression, ils se demandaient s'ils devaient rester fidèles au Parti républicain ou s'associer au candidat démocrate FDR et à sa vision d'un New Deal dans la société américaine.

Le New Deal et la discrimination raciale

Les Afro-Américains ont soutenu le président Hoover par une marge de deux contre un lors des élections de 1932. Alors que la plupart des Afro-Américains associaient encore le Grand Old Party à Abraham Lincoln et aux droits civils, Hoover avait un bilan inégal en matière de justice raciale. 16 Il a fait de l'égalité des Noirs un élément central de sa plate-forme de campagne et a nommé des hommes noirs pour occuper des postes de favoritisme et a fait appel à des femmes noires pour siéger aux comités consultatifs du gouvernement. Mais d'autres pratiques dans son administration ont affligé les Afro-Américains. En 1930, il autorisa le ministère de la Guerre à séparer les mères étoiles d'or noir et blanc sur des navires séparés. Les mères étoiles d'or étaient des femmes dont les fils avaient été tués pendant la Première Guerre mondiale. . Ancien gouverneur de Caroline du Nord et républicain, Parker avait déclaré un jour que les Afro-Américains ne devaient pas participer à la politique et avait publiquement soutenu les lois de privation du droit de vote. En réponse, les Afro-Américains des deux plus grandes organisations de défense des droits civiques du pays – la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) et la National Association of Colored Women (NACW) – se sont regroupés pour contrecarrer la confirmation de Parker. En réponse à ce lobbying robuste, le sénat a voté de justesse pour ne pas confirmer le juge Parker, et de nombreux universitaires considèrent cette victoire comme une nouvelle ère de la politique noire. 18

L'adversaire de Hoover aux élections de 1932, FDR, portait le fardeau du soutien de longue date du Parti démocrate à la ségrégation raciale et à l'intolérance. 19 Entre 1913 et 1920, le dernier président démocrate, Woodrow Wilson, avait installé la ségrégation raciale au sein du gouvernement fédéral et contrecarré les opportunités pour les fonctionnaires noirs. 20 À première vue, le FDR ne semblait guère mieux. Un habitant du Nord qui a été gouverneur de New York, il a également maintenu une maison à Warm Springs, en Géorgie, où il a reçu des traitements thérapeutiques contre la polio et semblait à l'aise dans le Sud blanc, une région cruciale de la coalition démocrate. 21 En outre, le colistier de FDR était le politicien texan John Nance Garner – une preuve supplémentaire que FDR incarnerait probablement les pires impulsions du Jim Crow South en tant que président démocrate. Bien que certains Afro-Américains aient soutenu le FDR, la plupart des électeurs noirs sont restés fidèles au Parti républicain. 22

Même avant l'inauguration de FDR, son administration a commencé à prendre une voie différente de celle de ses prédécesseurs sur les relations raciales. Plus de la moitié des domestiques qui ont été embauchés pour travailler à la Maison Blanche étaient afro-américains, ce qui était le plus grand nombre ces dernières années. Deux des plus notables étaient un couple marié de Géorgie qui avait rencontré FDR à Warm Springs. Irvin McDuffie travaillait comme valet de chambre de FDR et sa femme, Elizabeth, travaillait comme femme de chambre à la Maison Blanche. Irvin et Elizabeth McDuffie sont devenus actifs dans la communauté noire de Washington et ont contribué à humaniser l'administration Roosevelt auprès des Afro-Américains au début des années 1930 en donnant des interviews à la presse et en assistant à des événements de la Maison Blanche avec des artistes noirs. Cependant, alors que FDR était prêt à amener des serviteurs noirs à la Maison Blanche, il n'a nommé aucun Afro-Américain au cabinet ou à d'autres postes administratifs. 23

Une fois que FDR a été inauguré en tant que trente-deuxième président des États-Unis en mars 1933, il a poursuivi un programme ambitieux visant à soulager les chômeurs et à mettre l'économie sur la voie de la reprise économique. Au cours de ses cent premiers jours, le FDR a créé cinq programmes radicaux, dont l'Agricultural Adjustment Act, qui a créé l'Agricultural Adjustment Administration (AAA), le Civilian Conservation Corps (CCC), la Federal Emergency Relief Administration (FERA), la National Industrial Recovery Act. (NIRA) et la Tennessee Valley Authority (TVA). Les administrateurs blancs supervisaient tous ces programmes, et la plupart n'étaient pas sensibles à la discrimination raciale, ce qui signifiait que très peu de travailleurs noirs bénéficiaient d'un soulagement immédiat. Par exemple, la TVA et l'AAA visaient le Sud, et sans vigilance, il était facile de refuser des avantages aux Afro-Américains. L'AAA a expulsé les métayers noirs et les métayers des terres qu'ils cultivaient. Le CCC a embauché des jeunes chômeurs pour travailler sur des projets de travaux publics et son directeur blanc, originaire du Tennessee, croyait que les jeunes hommes noirs n'avaient pas autant besoin de ces emplois que leurs hommes blancs. En conséquence, le CCC a admis moins d'hommes noirs, les a logés dans des dortoirs séparés et a exclu les travailleurs noirs du CCC de la plupart des postes administratifs. La TVA a tenté d'apporter l'électrification rurale et le développement économique au Sud, mais ses pratiques strictes de ségrégation raciale ont contrecarré la participation des Noirs. 24

Le programme de codes salariaux réglementés de la National Recovery Administration (NRA) a souligné comment le gouvernement fédéral fondait ses programmes sur les besoins des hommes et des femmes blancs. En théorie, la NRA était destinée à fournir un salaire minimum aux travailleurs de diverses industries. Mais dans la pratique, la NRA n'a pas reconnu les façons dont la race recoupait la classe et le sexe. Le règlement de la NRA sur les horaires de l'industrie du coton excluait les postes centraux où travaillaient les hommes noirs, tandis que les salaires de l'industrie du bois du sud étaient bien inférieurs à ceux payés dans le nord. Même lorsque les travailleurs noirs avaient droit à des salaires plus élevés, les employeurs préféraient verser cet argent aux travailleurs blancs. 25 La NRA a également cherché à réglementer les horaires et les salaires des coiffeurs. La plupart des coiffeurs blancs avaient des clients blancs qui recevaient leurs soins pendant les heures normales de travail. Mais les domestiques noires qui travaillaient le jour et recevaient leurs soins le soir constituaient la clientèle de la plupart des coiffeurs noirs. Partout au pays, des coiffeurs noirs se sont regroupés pour protester contre cette législation d'exclusion, soulignant que les femmes noires n'avaient pas les mêmes intérêts que les femmes blanches. Un coiffeur noir à Washington, DC, a même déclaré que le New Deal était « la loi d'un homme blanc ». 26

La loi sur la sécurité sociale incarnait la négligence du New Deal envers la race et le sexe. La sécurité sociale était une loi révolutionnaire qui accordait une assurance-chômage et des prestations de retraite aux travailleurs aux États-Unis. Il a été conçu pour atténuer les pires effets de la Grande Dépression en fournissant un revenu aux chômeurs et en prévenant la pauvreté chez les personnes âgées. Mais, les hommes blancs du Sud qui étaient déterminés à préserver l'ordre racial du Sud les ont servis dans les comités du Congrès et ont inséré une disposition dans le projet de loi sur la sécurité sociale qui excluait les agriculteurs et les travailleurs domestiques. 27 Des représentants de deux grandes organisations noires – Charles Hamilton Houston de la NAACP et George E. Haynes de la National Urban League (NUL) – ont témoigné devant le Congrès, soulignant l'importance d'inclure tous les travailleurs noirs. 28 Mais lorsque le FDR a promulgué la loi sur la sécurité sociale en 1935, il a jugé les agriculteurs et les domestiques inéligibles, ce qui signifie que 87 pour cent des femmes entièrement noires et 55 pour cent de tous les travailleurs afro-américains ont été exclus. 29 Un large éventail d'Afro-Américains ont protesté contre ces exclusions, allant des travailleurs noirs individuels au NACW et au Grand Order of the Elks, mais cette législation n'a été élargie que dans les années 1950. 30

Au début des années 1930, la seule agence du New Deal qui a pris des mesures décisives contre la discrimination raciale était la Public Works Administration (PWA), un vaste programme de projets de construction. Au cours des années 1930, la PWA a dépensé 6 milliards de dollars et construit des milliers de projets à travers le pays, notamment des aéroports, des écoles, des hôpitaux, des bibliothèques et des logements sociaux (voir figure 1). 31 Le secrétaire à l'Intérieur Harold Ickes, ancien président de la branche de Chicago de la NAACP, a dirigé la PWA, qui a été créée dans le cadre de la NIRA. Pour exprimer sa sensibilité envers la race, Ickes a annoncé qu'il embaucherait un « conseiller spécial sur le statut des nègres » pour la PWA et a sélectionné Clark Foreman, un sudiste blanc. La nomination d'un homme blanc, en particulier lorsqu'il y avait des centaines d'hommes et de femmes noirs qualifiés pour ce poste, a bouleversé les Afro-Américains, les amenant à exprimer leur profonde inquiétude quant à savoir si le New Deal apporterait un changement substantiel dans les communautés noires. 32 Cependant, Ickes a également demandé l'avis de conseillers noirs, qui l'ont conseillé sur les manières dont les Afro-Américains pourraient bénéficier de la PWA. Il a fait appel à deux diplômés noirs de l'Université Harvard – l'économiste Robert Weaver et l'avocat William Hastie – pour servir dans la PWA. 33

Figure 1. Grâce à leur résidence dans ces complexes de logements PWA, les Afro-Américains ont pu économiser de l'argent et planifier leur avenir. "Projet de logement PWA (Public Works Administration) pour les Noirs." Omaha, Nebraska, novembre 1938.

L'un des programmes les plus importants menés par la PWA a été la construction de cinquante et un projets de logements publics, ce qui marquait la toute première fois que le gouvernement américain construisait des logements pour ses citoyens à faible revenu. La ségrégation étant généralisée dans les années 1930, Ickes n'a pas proposé de projets de logements intégrés. Mais il a désigné dix-neuf, ou un tiers, de ces projets de logement, pour l'occupation afro-américaine. Dans les villes à forte population noire, comme Atlanta, New York, Philadelphie et Washington, DC, les familles afro-américaines ont emménagé dans de nouveaux logements abordables conçus pour être transitoires et changer la vie. 34 En septembre 1933, la NAACP a fait pression sur Ickes pour qu'il publie une clause de non-discrimination dans la PWA, déclarant que les projets de construction ne pouvaient pas discriminer sur la base de la race. Les conseillers d'Ickes, dont Clark Foreman, William Hastie et Robert Weaver, ont complété cette clause par un système de quotas, stipulant que toutes les équipes de construction devaient employer un nombre de travailleurs noirs proportionnel à leur population. Ils ont également recruté des architectes noirs pour concevoir certains de ces complexes de logements sociaux. 35 Le succès de la PWA à aider les Afro-Américains de manière si concrète a démontré que les conseillers noirs pouvaient faire une différence significative dans les programmes du New Deal, et a incité d'autres agences gouvernementales à embaucher des consultants noirs.

L'activisme dans le Cabinet noir

Au milieu des années 1930, les administrateurs blancs avaient commencé à faire appel à des conseillers noirs pour les programmes gouvernementaux avec plus de régularité. Ce changement peut être attribué au succès de la PWA dans la lutte contre la discrimination raciale, ainsi qu'au soutien croissant des Noirs aux programmes du New Deal et au Parti démocrate. En 1935, la National Youth Administration (NYA), une agence axée sur la recherche d'opportunités d'emploi pour les jeunes, nomma Mary McLeod Bethune, éminente femme de club et présidente d'école, pour devenir la conseillère noire, et plus tard la présidente, de sa division des affaires noires ( voir figure 2). En prenant ce poste, Bethune est devenue la première femme noire à diriger une division gouvernementale. Originaire de Caroline du Sud, elle a été la fondatrice de la Bethune-Cookman School en Floride, une ancienne présidente de la NACW et une militante avec des réseaux profonds dans la politique des femmes noires. En 1935, Bethune fonda une nouvelle organisation de défense des droits civiques, le Conseil national des femmes noires (NCNW). 36 Dans la NYA, Bethune a fait pression pour que les Afro-Américains occupent des postes de direction aux niveaux fédéral, étatique et local. Sous son œil vigilant, plus d'Afro-Américains ont occupé des postes administratifs dans la NYA que tout autre programme New Deal. Et au début des années 40, jusqu'à 20 % des jeunes noirs participaient aux programmes de la NYA. 37 Mary McLeod Bethune a également cultivé une amitié publique avec la Première Dame Eleanor Roosevelt et l'a informée des problèmes particuliers auxquels les Afro-Américains étaient confrontés aux États-Unis. Grâce à cette amitié, Eleanor Roosevelt a élevé sa réputation auprès des Afro-Américains et est devenue une alliée des causes des droits civiques des Noirs. Eleanor Roosevelt a soutenu un projet de loi fédéral contre le lynchage, la fin de la taxe de vote et une augmentation du financement des écoles noires. 38

Figure 2. Mary McLeod Bethune a pu utiliser sa nomination dans le New Deal pour former le Black Cabinet et le NCNW. "Dr. Mary McLeod Bethune, fondatrice et ancienne présidente et directrice de la NYA (National Youth Administration) Negro Relations. Bethune-Cookman College, Daytona Beach, Floride, janvier 1943.

Non seulement Bethune a assumé une position de premier plan dans la NYA et a informé la Première Dame de la justice raciale, mais elle a également utilisé son nouveau statut à Washington, DC, pour rassembler un groupe de consultants noirs au sein du Conseil fédéral des affaires noires, qui est devenu connu comme le Cabinet noir. Composé d'avocats, d'hommes politiques et de journalistes, les membres du Cabinet noir ont conseillé le président Roosevelt sur les questions liées aux Afro-Américains. Certains membres du Cabinet noir comprenaient l'économiste Robert Weaver, l'avocat Charles Hastie, Courrier de Pittsburgh le rédacteur en chef Robert L. Vann, qui était au bureau du procureur général, le travailleur social Lawrence Oxley et le conseiller CCC Edgar Brown. La presse noire a largement couvert le Cabinet noir, introduisant ainsi les lecteurs afro-américains à la cohorte de professionnels noirs qui ont conseillé l'administration Roosevelt. En 1940, une centaine d'Afro-Américains occupaient des postes administratifs dans le New Deal. Mais le Cabinet noir n'était pas une institution gouvernementale formelle et Bethune convoquait ses réunions dans son bureau ou son appartement. 39

Les membres du Black Cabinet ont travaillé de concert avec des organisations de défense des droits civiques pour faire pression sur les agences et les programmes du New Deal afin de mettre fin aux préjugés raciaux. Par exemple, en 1933, le CCC avait enrôlé un nombre dérisoire de jeunes hommes noirs. Mais, après que la NAACP ait fait pression sur le CCC, deux cent mille hommes afro-américains ont participé au programme en 1940, et un cinquième d'entre eux ont appris à lire et à écrire pendant leur inscription. 40 En 1935, le Congrès a adopté la Works Progress Administration (WPA), qui a repris une partie du travail de la PWA. L'administrateur de la WPA, Harry Hopkins, s'est appuyé sur l'exemple d'Ickes en nommant une série de conseillers noirs pour concevoir des programmes qui aideraient les Afro-Américains. 41 Au cours de la première année seulement, deux cent mille Afro-Américains ont rejoint les programmes WPA, et ce nombre a augmenté régulièrement chaque année. 42 La WPA a construit des écoles et des centres communautaires pour les Noirs, ouvert des centres de formation au service domestique, organisé des cours d'éducation pour adultes et supervisé une myriade de projets artistiques (voir la section sur « Black Stories in the New Deal Era »). Dans les régions rurales du Sud, les hommes et les femmes afro-américains ont afflué vers des cours d'alphabétisation, ce qui leur a permis d'apprendre à lire et de compléter la mauvaise éducation qu'ils avaient reçue dans des écoles profondément sous-financées, ou même d'aller à l'école pour la première fois de leur vie (voir figure 3 ). À la fin des années 1930, l'analphabétisme des Noirs a diminué de 10 %. 43

Figure 3. Les Afro-Américains plus âgés ont afflué vers les programmes d'alphabétisation des adultes WPA. Sur la photo, une femme de 82 ans qui est "l'élève vedette" de Gee's Bend, en Alabama. « Élève vedette, quatre-vingt-deux ans, lisant sa leçon en classe adulte. Gee's Bend, Alabama. Mai 1939.

Malgré la présence de conseillers raciaux, cependant, de nombreux programmes du New Deal n'ont pas réussi à remédier aux inégalités structurelles noires qui étaient à la racine de la société américaine. Par exemple, la WPA a limité les opportunités d'emploi des femmes noires aux programmes de formation au service domestique et aux programmes de couture, tous deux payants, tandis qu'elle permettait aux femmes blanches de rechercher des opportunités dans d'autres industries, telles que le travail de bureau, le jardinage et les soins infirmiers. 44 De même, lorsque les PWA ont construit des projets de logements pour les Noirs, ils se sont lancés dans l'élimination des bidonvilles en rasant les quartiers noirs. Cette pratique a en fait créé une pénurie de logements pour les Afro-Américains dans des villes ségréguées et a ouvert la voie à des programmes de rénovation urbaine dans l'ère d'après-guerre. Lorsque le Congrès a créé la United States Housing Authority en 1937, le bureau n'a pas accordé d'hypothèques aux Afro-Américains dans les quartiers racialement intégrés. Dans tous ces cas, les programmes du New Deal n'ont pas touché le paysage américain de la ségrégation raciale et de la segmentation du travail. 45

Les programmes du New Deal ont été particulièrement mis au défi d'améliorer la vie des Noirs ruraux du Sud, ce qui était une source de frustration continuelle. Un nombre important de conseillers économiques de FDR étaient originaires du Sud et déterminés à utiliser le New Deal comme un instrument pour lutter contre la pauvreté dans la région. L'Agricultural Adjustment Act a tenté d'augmenter les prix des récoltes en payant les agriculteurs pour qu'ils diminuent leur superficie. Mais l'AAA manquait de programmes pour aider les métayers noirs, qui ne pouvaient pas recevoir ces paiements parce qu'ils n'étaient pas propriétaires terriens. De plus, des hommes blancs éminents qui ont siégé aux comités locaux de l'AAA ont élaboré des politiques favorisant les agriculteurs blancs par rapport aux agriculteurs noirs, ce qui a parfois forcé les propriétaires fonciers noirs à quitter leurs terres et à évincer les métayers de leur emploi. L'administration de la réinstallation a tenté de reloger les sudistes dans des communautés planifiées, mais finalement, seules 1 393 familles noires ont pu bénéficier de ce programme.46 Cumulativement, le New Deal a aidé les Sudistes noirs en allouant de l'argent aux écoles afro-américaines, en finançant des programmes de santé publique et en améliorant le logement des Noirs. 47 Alors que la participation des Noirs aux programmes du New Deal était inégale, il ne faisait aucun doute qu'elle marquait une nouvelle ère pour les Afro-Américains et leur permettait de refondre leurs idées sur la citoyenneté et l'appartenance aux États-Unis. En 1935, 30 pour cent des Afro-Américains bénéficiaient des programmes de secours du New Deal et beaucoup ont tourné leur allégeance politique en ces temps de changement. 48

L'élection de 1936 a marqué un test majeur pour la politique noire. Dans sa candidature à un second mandat, FDR a activement courtisé le vote noir, envisageant les Afro-Américains comme faisant partie de sa coalition électorale en expansion qui comprenait des travailleurs, des immigrants européens et des Sudistes blancs. Le président Roosevelt était très délicat sur la question raciale. Sans soutenir publiquement la législation anti-lynchage, il a fait appel aux électeurs noirs en vantant son bilan de nominations noires et de programmes gouvernementaux qui aidaient les Afro-Américains. Au milieu des années 1930, l'inscription des électeurs noirs était à un niveau record dans des villes comme Philadelphie, Chicago et Détroit. Dans les villes du sud, certains Afro-Américains avaient réussi à échapper aux barrières de la privation du droit de vote et formé des clubs politiques démocrates. 49 Lors de la Convention nationale démocrate à Philadelphie en juin 1936, trente Afro-Américains ont servi de délégués, ce qui était une première pour le parti. De plus, la presse noire a reçu des sièges dans la tribune de la presse, un ministre noir, Marshall L. Shepard, a prononcé l'invocation et des politiciens noirs ont prononcé des discours. 50 Et, dans les semaines qui ont précédé les élections, FDR a envoyé sa femme de chambre, Elizabeth McDuffie, en campagne électorale pour offrir un témoignage personnel sur l'engagement du Parti démocrate envers les Afro-Américains. McDuffie s'est rendue dans des villes du Midwest où elle a organisé des rassemblements et a parlé à un total de cinquante mille citoyens noirs. En tant qu'enfant d'anciens esclaves, McDuffie a soutenu que le New Deal représentait une seconde émancipation pour les Afro-Américains. 51 Cette sensibilisation a fonctionné et FDR a été réélu lors d' une victoire écrasante en 1936 . Il a recueilli 61 pour cent du vote total, mais il a remporté 76 pour cent du vote noir. Lors de cette élection, il a cimenté la relation entre les Afro-Américains et le Parti démocrate. 52 Cependant, tous les Afro-Américains ne sont pas passés au Parti démocrate et certains électeurs noirs ont déploré qu'aucun des deux partis n'ait offert de réponse solide à la pauvreté des Noirs et aux droits civils. 53

La politique de protestation des Noirs militants dans les années 1930

Alors que les Afro-Américains ont provoqué un réalignement politique majeur en passant du Parti républicain au Parti démocrate, ils ont également formé de nouvelles organisations de protestation et déployé des stratégies d'action de masse afin de parvenir à la justice raciale. Les historiens du début du XXIe siècle désignent ces activités dans les années 1930 comme la preuve d'un « long » mouvement pour les droits civiques aux États-Unis, qui a contribué à ouvrir la voie à la lutte pour la liberté des Noirs d'après-guerre. 54 Au cours des années 1930, la NAACP et la NUL ont prêté une attention particulière aux programmes du New Deal et ont fait pression sur les administrateurs pour qu'ils mettent fin aux préjugés raciaux. Les Afro-Américains ont fréquemment contacté leurs succursales locales ou l'organisation nationale, et la NAACP n'a pas tardé à mener des enquêtes et a aidé des milliers d'Afro-Américains à travers le pays. 55 La NAACP avait de brillants avocats à Charles Hamilton Houston et son étudiant à la Howard University Law School, Thurgood Marshall. Cette équipe juridique a remporté des dossiers marquants : Murray c. Maryland en 1936 et Missouri ex rel. Gaines c. Canada en 1938, qui ont tous deux réduit la ségrégation raciale dans les écoles professionnelles et supérieures. 56 Ils ont également remporté une victoire devant la Cour suprême en Hale contre Kentucky en 1938 qui a ouvert le service de jury aux Afro-Américains. Et la NAACP nationale, ainsi que des sections locales, se sont alignées sur le PC, malgré les inquiétudes suscitées par le radicalisme du parti, pour obtenir justice pour les Scottsboro Nine, des adolescents noirs qui avaient été accusés d'avoir violé deux femmes blanches dans un train en Alabama en 1931. Tous, sauf les plus jeunes, ont été condamnés à mort par électrocution dans les tribunaux de l'Alabama. Ada Wright, mère de deux des accusés, a voyagé avec l'International Labor Defence du CP dans toute l'Europe au début des années 1930 pour faire connaître l'affaire, et ses allocutions ont contribué à éduquer un public mondial sur les injustices du système juridique pour les Afro-Américains. . 57 Grâce à des marches de masse, des articles dans les journaux et une campagne de collecte de fonds massive, les accusés ont finalement été disculpés et libérés de prison. 58

Les Afro-Américains ont également formé de nouvelles organisations pour lutter pour leurs droits économiques et leurs intérêts politiques dans les années 1930. En 1931, les métayers noirs de l'Alabama ont créé l'Alabama Sharecroppers Union en liaison avec le CP et en 1934, elle comptait quatre mille membres. Les femmes noires ont évalué la force de leurs organisations et testé de nouvelles stratégies. En 1935, Mary McLeod Bethune a fondé le NCNW, pour servir d'organisation de droits civiques pour les femmes noires. Le NCNW a réuni des membres du NACW, mais aussi fédéré avec des sororités, des groupes religieux et des organisations professionnelles. Cherchant à se distancer de la politique de respectabilité de la NACW, Bethune a conçu la NCNW pour faire pression en faveur des intérêts des femmes noires en mettant particulièrement l'accent sur les opportunités d'emploi. Cependant, le NCNW était en grande partie une organisation de la classe moyenne qui n'aidait pas directement les femmes de la classe ouvrière. En 1936, John P. Davis et le professeur Howard Ralph Bunche ont formé le National Negro Congress (NNC) et son organisation de jeunesse, le Southern Negro Youth Congress (SNYC). Le NNC et le SNYC ont atteint le niveau local, recrutant des militants, des étudiants et des travailleurs pour lutter pour les droits des Noirs. À la fin des années 1930, le NNC a établi soixante-quinze sections locales à travers le pays. 59

Des hommes, des femmes et surtout des jeunes se sont regroupés avec ces nouvelles organisations de protestation pour organiser des campagnes militantes à travers le pays. Les militants du NNC se sont battus pour élargir les programmes du New Deal, améliorer les conditions de vie des Afro-Américains, organiser les travailleurs noirs en syndicats industriels, protester contre la privation du droit de vote et protéger tous les Afro-Américains de la violence interraciale, en particulier du lynchage et de la brutalité policière. 60 À Baltimore, Chicago, New York, Philadelphie, St. Louis et Washington, DC, des femmes et des hommes noirs ont organisé des campagnes N’achetez pas là où vous ne pouvez pas travailler. Les citoyens ont fait du piquetage dans les magasins et restaurants appartenant à des Blancs dans les quartiers noirs qui n'ont pas embauché de travailleurs noirs. 61 Ils ont également refusé leur patronage à ces établissements et intimidé les clients noirs. Ces manifestations ont été largement couronnées de succès et ont permis de créer des centaines d'emplois pour des hommes et des femmes sans emploi et sous-employés, y compris des adolescents qui avaient besoin de compléter les revenus de leur famille. 62 Afro-Américains ont également célébré un grand succès lorsque la Cour suprême a confirmé leur droit de piquetage dans New Negro Alliance v. Épicerie sanitaire en 1938. Ces manifestations populaires dans les années 1930 ont démontré la puissance de l'action de masse et contribueraient à inspirer des protestations dans l'ère d'après-guerre. 63

Non seulement les Afro-Américains se sont battus pour des emplois, mais ils ont également formé des syndicats au sein de différentes industries. En 1935, le Congrès a adopté la loi Wagner, qui soutenait le droit des travailleurs d'organiser des syndicats, de participer à des négociations collectives et d'organiser des grèves, ce qui a favorisé un climat plus favorable aux travailleurs noirs de l'industrie. Le plus grand syndicat noir, la Brotherhood of Sleeping Car Porters (BSCP), a négocié un contrat avec la Pullman Company pour réduire leurs heures et augmenter leurs salaires. 64 Les dirigeants ouvriers blancs ont formé le Congrès des organisations industrielles (CIO), qui a organisé les travailleurs noirs et blancs des industries minière, automobile, de la transformation de la viande et de l'acier. Le CIO a placé l'égalité raciale au cœur de son organisation en luttant contre les échelles salariales et en embauchant des organisateurs noirs dans tous ses syndicats. 65 Le CIO est également devenu un allié des droits civiques en faisant du lobbying contre la taxe de vote, en soutenant une loi fédérale anti-lynchage et en luttant contre la discrimination au travail. 66 Les travailleurs du tabac noirs et les Casquettes rouges ont tous deux rejoint des syndicats affiliés à CIO pour lutter pour la justice économique au cours des années 1930. 67 Alors que les femmes noires ont adhéré à certains de ces syndicats, elles ont massivement aidé les travailleurs masculins. 68 Dans les années 1930, avec le soutien du NNC, certaines femmes noires ont formé un syndicat de travailleuses domestiques à New York. Mais le syndicat s'est avéré incapable d'améliorer considérablement leur situation pendant la Grande Dépression et le New Deal, et les travailleurs domestiques sont restés l'un des groupes les plus exploités du pays, comme ils le sont toujours. 69

À l'époque du New Deal, les travailleurs domestiques souffraient d'une pauvreté abjecte. Non seulement ils ont été exclus de la loi sur la sécurité sociale, mais les familles blanches ébranlées par la dépression ont licencié des domestiques ou réduit les salaires. En 1935, les activistes Ella Baker et Marvel Cooke ont écrit un article historique qui a été publié dans l'organe de la NAACP, le Crise , intitulé « Le marché aux esclaves du Bronx ». 70 Cette pièce faisait la chronique des serviteurs noirs désespérés qui envahissaient les rues du Bronx et des femmes au foyer blanches qui les embauchaient pour un salaire journalier. En qualifiant cela de « marché aux esclaves », Baker et Cooke ont souligné la gravité des difficultés économiques des femmes noires et les intersections de la race, de la classe et du sexe pendant la Dépression. 71 Un travail convoité par Washington, DC, les travailleuses domestiques était de devenir une « femme de ménage » fédérale, une travailleuse qui nettoyait les bureaux du gouvernement. Les postes offraient des salaires plus élevés que le service domestique et offraient des prestations de retraite, et lorsque le gouvernement fédéral a annoncé qu'il acceptait les candidatures pour ces postes, entre dix mille et vingt mille femmes noires se sont présentées pour postuler à ces emplois. Beaucoup avaient passé la nuit à la gare afin d'obtenir une bonne place dans la file. Leur nombre était si important que les fonctionnaires ont dû arrêter de distribuer des candidatures et se tourner vers le contrôle des foules. Lorsque les femmes ont appris qu'elles ne pouvaient pas recevoir de candidatures, elles ont commencé à exprimer leur colère et leur frustration lorsque des policiers blancs ont été envoyés pour contenir les foules de femmes en émeute. L'épisode a illustré les circonstances économiques désastreuses vécues par les femmes noires et les familles noires, les femmes exprimant leur désir collectif de quitter le service domestique dans les maisons de femmes blanches et leur exclusion de nombreux programmes du New Deal, en particulier de la sécurité sociale. 72

Les femmes et les hommes noirs qui avaient souffert de manière disproportionnée du chômage se sont parfois tournés vers l'économie souterraine pour survivre. Les Afro-Américains organisaient des fêtes de location, jouaient à des jeux de nombres, rejoignaient des coopératives économiques, se livraient à des larcins et faisaient du commerce du sexe pour survivre aux effets de la Dépression. 73 Pourtant, ces activités ont également fait des femmes et des hommes noirs des cibles vulnérables pour la violence policière interraciale dans des villes comme Chicago, New York et Washington, DC. 74

La visibilité des Afro-Américains à cette époque – qu'ils défilent sur des lignes de piquetage, organisent des boycotts ou des émeutes pour des emplois – soulignent une nouvelle ère dans leur culture de protestation. Simultanément, l'art, la photographie, l'écriture et l'histoire orale ont offert aux Afro-Américains de nombreuses opportunités de refondre leur image dans la culture américaine et de dire certaines de leurs vérités.

Histoires noires à l'ère du New Deal

Grâce au New Deal, le gouvernement fédéral a commencé à financer des projets artistiques qui, à leur tour, impliquaient un engagement important des Noirs. Non seulement les écrivains, acteurs, photographes et peintres souffraient de taux de chômage plus élevés que les autres catégories de travailleurs, mais les administrateurs du New Deal ont également fait valoir que les arts étaient un élément crucial de la vitalité de la nation. En grande partie par le biais de la WPA, le gouvernement fédéral a organisé le Federal Theatre Project (FTP) et le Federal Writers Project (FWP), qui employaient des écrivains et des dramaturges. Le FWP a également envoyé des enquêteurs pour se rendre dans le Sud et interroger des milliers d'anciens esclaves aux États-Unis, ce qui est devenu une ressource inestimable pour les historiens de l'esclavage. Enfin, la Farm Security Administration (FSA) a engagé des photographes pour voyager à travers le pays et documenter la vie des Américains ordinaires. Non seulement la FSA a recruté des photographes noirs, mais des photographes blancs ont également pris des images saisissantes et indélébiles d'Afro-Américains. Collectivement, toutes ces initiatives ont permis aux Afro-Américains de défier certains des stéréotypes raciaux pernicieux qui ont été perpétués à leur encontre dans la culture américaine. 75

Les Afro-Américains ont participé avec enthousiasme à la fois au FWP et au FTP. Au cours des années 1920, des villes telles que Chicago, New York et Washington, DC, ont été témoins de l'épanouissement des arts noirs à travers la littérature, la poésie, la peinture, le cinéma et l'écriture dramatique. Ces communautés artistiques ont jeté les bases de la participation des Noirs aux programmes artistiques du New Deal. 76 Le FWP et le FTP avaient tous deux des divisions noires qui supervisaient les projets noirs. La division Negro du FTP a mis en scène des pièces de théâtre, embauché des acteurs et des réalisateurs noirs et a pris les histoires noires au sérieux. Avant le FTP, la plupart des acteurs noirs étaient limités aux opportunités artistiques liées au ménestrel. Dans de rares cas, les acteurs noirs ont pu se produire dans la première phase du film noir avec des auteurs, tels qu'Oscar Micheaux. 77 La division Negro du FTP s'est rendue dans vingt-deux villes à travers le pays, ce qui a permis aux Afro-Américains d'interagir avec ce nouveau type de théâtre innovant. Les artistes noirs ont non seulement joué dans des pièces avec des thèmes enracinés dans l'histoire et la culture afro-américaine, tels que les préjugés raciaux, la révolution haïtienne et le lynchage, mais ils ont également joué des productions entièrement noires de Macbeth et Balançoire Mikado, qui réinitialise les attentes concernant les acteurs noirs dépeignant des personnages historiques blancs et asiatiques. 78

Le FWP a embauché des sommités de la culture noire, dont les écrivains Richard Wright et Ralph Ellison, les érudits St. Clair Drake et Horace R. Cayton, et le poète Sterling Brown. Ces écrivains ont documenté les contributions des Afro-Américains à l'histoire et à la culture des États-Unis. 79

La collecte de récits d'anciens esclaves a peut-être été l'aspect le plus important du travail du FWP. Au milieu des années 1930, la dernière génération d'hommes et de femmes esclaves était sur le point de mourir. Les membres du FWP ont reconnu que ce projet représentait une opportunité transformatrice pour les enquêteurs de parler avec les hommes et les femmes qui avaient survécu au traumatisme de l'esclavage racial et de raconter leurs expériences. Avant le projet narratif ex-esclave, la grande majorité de l'historiographie sur l'esclavage racial a été écrite du point de vue des maîtres et maîtresses blancs. En invitant d'anciens esclaves à partager leurs souvenirs et à offrir leur témoignage personnel, la nation pourrait compter avec son passé traumatisant.

Entre 1936 et 1938, des dizaines de chercheurs noirs et blancs se sont rendus dans le sud des États-Unis pour interroger plus de deux mille anciens esclaves. À la fin du projet, ils avaient amassé dix mille pages dactylographiées et des milliers d'heures de témoignages. Ces entretiens se sont avérés inestimables pour éclairer certains des mondes cachés de l'esclavage, notamment la violence sexuelle, la brutalité physique et les stratégies de survie des Noirs. La grande majorité de ces anciens esclaves avaient des accents régionaux, ou dans certains cas, parlaient en dialecte noir. Étant donné que les enquêteurs blancs ont mené la majorité des entretiens, les relations de pouvoir étaient déséquilibrées et les anciens esclaves n'étaient pas aussi directs qu'ils le seraient avec les chercheurs noirs, en particulier sur les questions de traumatisme et de violence sexuelle. De plus, les entretiens ont mis en lumière la pauvreté abjecte vécue par les anciens esclaves. 80 Les récits d'ex-esclaves ont offert des informations inestimables aux futurs historiens, qui continuent d'utiliser les récits comme des sources majeures pour comprendre à la fois l'esclavage américain et la déception de la Reconstruction.

En plus d'écouter les Afro-Américains à travers des témoignages, la FSA a engagé une série de photographes en noir et blanc, qui ont voyagé à travers le pays pour visualiser les Afro-Américains et la culture noire dans les années 1930 (voir figure 4). La photographie était un instrument révolutionnaire qui pouvait être utilisé pour le changement social. À cette époque, la culture de masse, comme les publicités, les dessins animés et les films, dépeint les Afro-Américains dans des stéréotypes péjoratifs comme paresseux, immatures, enfantins et dangereux. Ces stéréotypes n'étaient pas simplement des images abstraites, mais plutôt des preuves qui alimentaient un récit social, culturel et politique sur qui étaient les Afro-Américains. 81 Une photographie documentaire qui dépeignait une personne au travail, rendait donc d'autant plus difficile la négation des droits humains fondamentaux et de la dignité. Ces photographies ont contribué à donner un visage humain aux Afro-Américains qui souffraient comme des Américains ordinaires. Des photographes blancs de la FSA, tels que Dorothea Lange et Walker Evans, ont voyagé à travers le pays et pris des photographies indélébiles d'Afro-Américains. Ces images ont révélé les complexités de la vie des Noirs à travers le pays. 82 Gordon Parks, l'un des photographes noirs les plus remarquables de la FSA, a utilisé son appareil photo comme une arme et a capturé des images de milliers d'Afro-Américains dans tout le pays. Son image d'Ella Watson, une femme de ménage du gouvernement fédéral, la dépeint de façon dramatique entre un drapeau américain et un balai, méditant sur une femme noire qui a littéralement nettoyé les sols du gouvernement fédéral mais s'est vu refuser l'accès aux principaux programmes gouvernementaux. Il est maintenant connu sous le nom de gothique noir américain (voir figure 5). 83

Figure 4. Sur cette photographie, Dorothea Lange représente un garçon métayer de 13 ans à Americus, en Géorgie, dans une image qui défie les stéréotypes raciaux. « Un métayer de treize ans près d'Americus, en Géorgie. » juillet 1937.


Afro-Américains (1821 à nos jours)

Introduction

Dans son étude de 1944 Un dilemme américain, le sociologue suédois Gunnar Myrdal a posé une question aux Américains : comment pourraient-ils concilier les idéaux d'égalité, de justice et de liberté de leur nation alors qu'ils vivaient dans une société qui imposait l'inégalité raciale ? Ce « dilemme » – la coexistence difficile des idéaux démocratiques américains avec des politiques nationales qui marginalisaient systématiquement les Afro-Américains et les autres peuples de couleur – a fondamentalement façonné le paysage culturel et politique des États-Unis. Afin de comprendre l'histoire de notre nation, il est essentiel de comprendre comment cela a façonné l'expérience afro-américaine.

Une nation divisée

Sous la domination coloniale espagnole, il y avait des personnes libres et asservies d'ascendance africaine vivant à Saint-Augustin. Les deux groupes étaient protégés dans une certaine mesure par la loi. Le traité Adams-Onis, qui cédait la Floride de l'Espagne aux États-Unis en 1821, reconnaissait les droits des Afro-Américains libres, dont certains se sentaient protégés par la possession de biens importants et décidèrent de rester sur le nouveau territoire américain. Lisez l'histoire fascinante de la plantation Kingsley.

Cependant, de nouvelles lois sous la domination américaine ont limité les droits des Afro-Américains libres de se réunir, de porter des armes à feu, de faire partie de jurys ou de témoigner contre les Blancs. Ils étaient taxés injustement et soumis à des couvre-feux.Ils pouvaient être fouettés pour délits, impressionnés pour le travail manuel et même forcés de retourner en esclavage pour payer des dettes ou des amendes. Le mariage interracial était interdit et les enfants de tels mariages ne pouvaient pas hériter des biens de leurs parents, même s'ils étaient nés avant l'adoption de ces lois. Sous de telles restrictions, ceux qui pouvaient se permettre de quitter la Floride ont évacué. Certains Afro-Américains libres ont quitté les villes pour vivre avec la tribu Séminole. En 1850, on estime qu'environ 1 000 Afro-Américains libres sont restés en Floride, contre 39 000 réduits en esclavage. Certaines de leurs histoires peuvent être lues sur le Florida Slave Narratives.

La nation était divisée sur la question de l'esclavage, et la guerre s'ensuivit. Au début de la guerre civile, Fort Marion (comme l'armée américaine l'avait rebaptisé Castillo de San Marcos) était occupé par les forces confédérées. En 1862, l'Union prit le contrôle et exploita un bureau de recrutement pour les troupes de couleur américaines (principalement le 33e régiment et le 21e régiment) à l'intérieur du fort. En savoir plus sur la guerre civile en Floride.

Le 1er janvier 1863, la proclamation d'émancipation du président Abraham Lincoln est entrée en vigueur et a libéré tous les peuples asservis vivant dans les États confédérés, dont la Floride. Selon Mary Anne Murray, un témoin oculaire qui a été interviewé par la Works Progress Administration (WPA) quelque soixante-dix ans après l'émancipation : L'Académie Joseph, où ils ont été officiellement libérés. Ces hommes et femmes libérés deviendront les fondateurs de Lincolnville, appelé à l'origine « Little Africa. Dans les décennies qui ont suivi, leurs descendants ont célébré l'anniversaire de l'émancipation. ceux qui avaient fait sécession et ont donné aux Afro-Américains le droit de voter et d'occuper des fonctions publiques.

Photographie intitulée "Old City Gate, St. Augustine, Floride", par William H. Jackson, Detroit Publishing Co. (1900)

Ségrégation

En 1866, les Afro-Américains émancipés ont créé la communauté de Lincolnville dans le sud-ouest de la ville, un endroit où ils ont réussi à posséder des propriétés, à gérer des entreprises, à éduquer leurs enfants et à diriger leur communauté. Une visite à travers Lincolnville moderne montre une communauté tranquille de trésors architecturaux restaurés s'étendant sur 45 blocs, certains construits avant que les Afro-Américains ne fondent la communauté, d'autres construits par les employés des chemins de fer d'Henry Flagler, et beaucoup par des charpentiers et constructeurs afro-américains. En savoir plus sur Lincolnville.

Géants cubains (vers 1886-1900)

Société historique du village de Babylone

Une décennie plus tard, lorsque les troupes fédérales ont été retirées du Sud et que la reconstruction a pris fin, la ségrégation stricte est devenue un mode de vie imposé à la fois par les lois et les coutumes sociales. À Lincolnville, les entreprises se portent bien, en partie grâce à la ségrégation. La seule option des Afro-Américains était de dépenser leur argent dans leur communauté, ce qui a aidé certaines entreprises à se développer. En dehors de Lincolnville, les Afro-Américains travaillaient comme serveurs à l'hôtel Ponce De Leon et dans d'autres propriétés de Flagler.

À la fin des années 1800 et au début des années 1900, trois écoles ont ouvert leurs portes pour les Afro-Américains à Saint-Augustin : l'école catholique St. Benedict, le Florida Normal College (plus tard connu sous le nom de Florida Memorial College) et l'Excelsior High School. Bien que séparées, ces écoles construisaient une base pour les étudiants afin d'améliorer leur vie et leur communauté.

Activisme croissant

La Grande Dépression a été la pire crise économique de l'histoire des États-Unis, et les Afro-Américains seraient les « derniers embauchés, les premiers licenciés ». Pour répondre à cette préoccupation et à d'autres, le président Franklin Roosevelt a créé un Conseil fédéral des affaires noires, également connu sous le nom de Cabinet noir. Mary McLeod Bethune, bien connue pour avoir ouvert une école pour Afro-Américains à Daytona Beach, a été organisatrice du Black Cabinet et a fondé le National Council of Negro Women en 1935. De nombreuses organisations afro-américaines diverses se sont battues pour une législation anti-lynchage.

Grâce à la Works Progress Administration (WPA) du New Deal, des ouvriers ont été employés sur des projets de préservation à Castillo de San Marcos. Grâce au Federal Writers Project (FWP), Zora Neale Hurston a capturé des histoires folkloriques, des chansons, des traditions et des histoires d'Afro-Américains dans de petites communautés à travers la Floride. Cependant, malgré ces gains, la ségrégation est restée dans des camps comme le Civilian Conservation Corps, la Federal Housing Administration a refusé d'assurer les hypothèques dans les quartiers afro-américains, et il n'était pas possible pour les métayers ou les métayers, dont beaucoup étaient afro-américains, de collecter sécurité sociale.

Guerre à l'étranger et à la maison

La Seconde Guerre mondiale a affecté presque tous les aspects de la vie aux États-Unis. En savoir plus sur la Seconde Guerre mondiale en Floride. Plus d'un million d'Afro-américains ont combattu pendant la guerre, la plupart servant dans des unités séparées. Sur le front intérieur, les Afro-Américains sont devenus riveteurs et soudeurs, ont rationné la nourriture et l'essence et ont acheté des obligations de la victoire. Une campagne « Double V » a appelé à une victoire à l'étranger et une victoire à l'intérieur contre la ségrégation et la discrimination raciales. Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'armée et la marine ont commencé à s'intégrer et, en 1948, le gouvernement américain a ordonné l'intégration complète de ses forces armées. Apprenez-en plus sur la façon dont les Afro-Américains ont façonné et ont été façonnés par l'histoire militaire américaine.

De gauche à droite : Charles Robshaw, Joseph Williams, Robert Hall et C.M. Jenkins aide à placer un canon d'une grue au pont d'armes (1954)

La plupart de St. Augustine est resté ségrégué tout au long des années 40 et 50. Cependant, en tant que partie du ministère de l'Intérieur, le monument national Castillo de San Marcos était ouvert aux citoyens de toutes races après que le secrétaire à l'Intérieur eut interdit la discrimination raciale dans toutes les installations du parc national en 1945. la main d'oeuvre. Les Afro-Américains ont travaillé sur des travaux de préservation et ont fait partie de l'équipe d'entretien du parc.

Puis vint la décision historique de 1954 Brown v. Board of Education de la Cour suprême qui a mis fin à la ségrégation légale dans les écoles. La décision unanime qui a jugé inconstitutionnelle la ségrégation raciale des enfants dans les écoles publiques a contribué à établir le précédent selon lequel « séparés, mais égaux » n'était pas du tout égal.

Changement d'heure

Bien que Brown v. Board n'ait pas obtenu la déségrégation scolaire à lui seul, la décision a alimenté le mouvement des droits civiques aux États-Unis. Les Afro-Américains locaux, comme le Dr Robert Hayling, et les intégrationnistes ont amené un mouvement organisé des droits civiques à Saint-Augustin. En savoir plus sur les dirigeants et les événements locaux. Après des mois d'absence de progrès et de violentes réactions de la part des ségrégationnistes blancs, le chapitre local de la NAACP et les dirigeants de la ville antique ont contacté la Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Le SCLC a amené Andrew Young, Hosea Williams, le révérend C.T. Vivian et le révérend Martin Luther King, Jr. pour mener des efforts de campagne non-violente à St. Augustine, attirer l'attention nationale sur la lutte et faire pression sur le Congrès pour qu'il adopte un projet de loi sur les droits civiques. Regardez des images historiques des sit-in, des marches, des courses à pied et des manifestations tenues à Saint-Augustin en 1964, ainsi que des contre-manifestations.

Marche pour les droits civiques sur le trottoir du parc (1964)


En tant que propriété fédérale, les terrains du Castillo ne pouvaient pas être légalement séparés et ils constituaient un point de rassemblement hors du contrôle local. Les services de police de la ville et du comté ont été largement critiqués par les militants pour ne pas les avoir protégés pendant les marches et les manifestations et pour avoir nommé de nombreux racistes locaux comme députés spéciaux. Les militants ont demandé des permis au National Park Service pour tenir des réunions à l'extérieur du fort, et les rapports du FBI indiquent que plusieurs rassemblements composés de chansons et de discours ont eu lieu en avril et mai 1964. Lisez les rapports du FBI. Des tracts pour la réunion du 17 mai ont été distribués dans toute la ville encourageant les résidents à "Venez, voyez, écoutez le seul et unique M. Hosea Williams... à l'arbre de la liberté sur la pelouse du vieux fort."

Les protestations visant à intégrer davantage d'espaces publics, notamment des plages et des piscines séparées, ont attiré l'attention des partisans et des opposants à l'intégration. La couverture médiatique étendue de ces manifestations et la violence utilisée contre les intégrationnistes ont conduit à un soutien public accru du mouvement des droits civiques. Les événements de l'été 1964 à St. Augustine sont largement reconnus pour l'adoption du Civil Rights Act de 1964, promulgué par le président Lyndon B. Johnson en juillet de la même année.

Avancer

La lutte ne s'est pas terminée en 1964. Le SCLC s'est retiré de Saint-Augustin après l'adoption de la loi sur les droits civils, laissant le mouvement local sans la plupart de ses dirigeants et faisant face à la réaction des habitants en colère qui voulaient maintenir la ségrégation. Entreprises, équipements publics et écoles légalement intégrés, mais dans certains cas, cela a pris des années. Mais les Afro-Américains étaient désormais en mesure de saisir des opportunités qui leur étaient auparavant inaccessibles. Au monument national Castillo de San Marcos, la plupart des employés afro-américains étaient historiquement employés dans la division Maintenance, mais en 1980, Martha B. Aikens est devenue la première surintendante afro-américaine du parc. Des individus et des organisations dévoués à St. Augustine ont poursuivi et continuent de poursuivre, racontant toutes les histoires américaines. En travaillant ensemble, le mouvement moderne des droits civiques peut s'attaquer aux inégalités moins visibles, mais très importantes dans la société.

Aujourd'hui, le fort reste remarquablement inchangé depuis l'époque où les militants des droits civiques se rassemblaient sur sa pelouse. Le monument national Castillo de San Marcos continue de s'associer avec des institutions locales pour raconter ces histoires importantes. Visitez le musée et centre culturel de Lincolnville, le sentier de la liberté ACCORD, la société historique de Fort Mose et le parc d'État historique de Fort Mose pour en savoir plus. Il y a plus d'histoire à découvrir et plus de travail à faire pour mettre fin à la discrimination et à l'injustice.

Chronologie (1821 à nos jours)

1821: Les États-Unis acquièrent la Floride à l'Espagne par le traité Adams-Onís. Les droits civils et humains fondamentaux reconnus par le gouvernement espagnol ont été éliminés, causant un revers majeur pour les Africains et leurs descendants.

1821-1860 : Des ventes d'esclaves publiques et privées ont lieu à Saint-Augustin et sur la Plaza de Constitución.

1861-1862: Occupation confédérée de Fort Marion (Castillo de San Marcos) et de Saint-Augustin.

1862: Les troupes fédérales reprennent le fort et Saint-Augustin.

Affiche de recrutement pour les régiments afro-américains pendant la guerre civile

Le comité de surveillance pour le recrutement du régiment de couleur, 1865

1862-1865: Un bureau de recrutement pour les troupes de couleur américaines (principalement les 33e et 21e USCT) opère à partir du fort.

1862: Un brouillon de la proclamation d'émancipation est lu à des Afro-Américains réduits en esclavage dans un terrain vague à Saint-Augustin. Le président Abraham Lincoln publie la proclamation le 1er janvier 1863.

1865: La guerre civile se termine. Le Congrès adopte le 13e amendement à la Constitution, abolissant l'esclavage aux États-Unis. L'occupation militaire de la Floride a son siège à Saint-Augustin pendant la période de reconstruction.

Lincolnville (1885)

1866: Anciennement réduits en esclavage, des personnes nouvellement libérées à Saint-Augustin fondent la communauté de Lincolnville, également connue sous le nom de « Little Africa ».

1867: Les Sœurs catholiques romaines de Saint-Joseph de France ouvrent une école pour affranchis et enseignent à leur première classe d'étudiants afro-américains.

1869: Le Freedmen's Bureau, créé par le Congrès en 1865 pour aider les Afro-Américains à passer de l'esclavage à la liberté dans le Sud, autorise un projet de construction d'une nouvelle école afro-américaine à Saint-Augustin.

1870: Le Congrès adopte le 15e amendement, accordant aux Afro-Américains le droit de vote. Les premiers hommes afro-américains sont élus au Congrès.

Portrait de classe de l'école catholique Saint-Benoît de Lincolnville (vers 1922-1927)

Société historique de St. Augustine et Bibliothèque d'État de Floride

1875: La loi sur les droits civils de 1875 est promulguée, interdisant la discrimination raciale et garantissant l'égalité d'accès aux logements publics sans distinction de race ou de couleur.

1877: La reconstruction se termine avec le retrait des troupes fédérales d'occupation et le démocrate George Drew comme gouverneur.

1883: La Cour suprême annule et déclare le Civil Rights Act de 1875 « inconstitutionnel ».

1889: Frederick Douglass s'adresse à un public racialement diversifié à l'Opéra de Genovar sur la rue St. George.

1898: L'école catholique St. Benedict pour les enfants afro-américains ouvre ses portes à Lincolnville.

Le photographe de Lincolnville, Richard A. Twine, a capturé cette image des habitants de Lincolnville commémorant le jour de l'émancipation avec un défilé annuel (1920)

1913: La législature de Floride adopte une loi intitulée « Acte interdisant aux Blancs d'enseigner aux Noirs dans les écoles pour Noirs ».

1916: Trois religieuses des Sœurs de Saint-Joseph sont arrêtées pour avoir enseigné à des étudiants afro-américains.

1918: Le Florida Normal College for African Americans, plus tard connu sous le nom de Florida Memorial College, est établi sur une parcelle de 110 parcelles connue sous le nom de « Old Homes Plantation » à St. Augustine.

Musée et centre culturel de Lincolnville

1925: Excelsior High School est la première école publique afro-américaine construite à Lincolnville. Le bâtiment historique Excelsior est maintenant le Lincolnville Museum and Cultural Center.

1924: Frank B. Butler, un entrepreneur afro-américain local, ouvre un bureau immobilier à Lincolnville. À partir de 1927, il commence à acheter des terres sur l'île d'Anastasia. Après la Seconde Guerre mondiale, il aménage cette propriété en une zone de villégiature où les Afro-Américains pourraient profiter de la plage.

1927: La célèbre auteure, anthropologue et folkloriste Zora Neale Hurston publie un compte rendu de Fort Mose dans le Journal of Negro History. Dans les années 1930, elle travaille pour le Federal Writers Project (FWP) et documente la culture populaire en Floride.

Des visiteurs posent devant les bains publics de la plage Butler sur l'île Anastasia (vers les années 1950).

1937-1945: Ray Charles étudie à la Florida School for the Deaf and Blind à St. Augustine.

1942: Zora Neale Hurston déménage à St. Augustine. Pendant son temps St. Augustine, Hurston publie une autobiographie intitulée Traces de poussière sur une route.

1943: Jacob Lawrence, un artiste afro-américain de premier plan, peint à l'hôtel Ponce de Leon à Saint-Augustin. Ses œuvres sont ensuite exposées au New York Museum of Modern Art.

Années 1950 : Lincolnville est devenu un centre pour le mouvement local des droits civiques.

Des élèves essaient de commander de la nourriture au comptoir-repas séparé de St. Augustine Woolworth (1963)

    Le Dr Robert Hayling, un dentiste noir à St. Augustine, organise la section locale de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) pour protester contre la ségrégation à St. Augustine.

Le Ku Klux Klan défile devant la porte de la ville (1964)

Le Ku Klux Klan et d'autres ségrégationnistes blancs commettent un certain nombre d'actes de violence, notamment des agressions, des fusillades et des incendies criminels, contre les dirigeants locaux des droits civiques à St. Augustine.

Le Dr Hayling, Henry et Katherine Twine, et d'autres leaders locaux des droits civiques, demandent au Dr Martin Luther King, Jr., au révérend Hosea Williams et à la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) de venir à St. Augustine pour aider.

Le Dr King et des manifestants lors d'une marche pour les droits civiques (1964)
  • Le Dr King s'adresse aux églises locales, ralliant des partisans et enseignant ses méthodes de résistance non violente.
  • Des sit-in, des wade-ins, des swim-ins, des marches et d'autres manifestations pour les droits civiques sont organisés à Saint-Augustin. Des ségrégationnistes blancs agressent verbalement et physiquement les manifestants, et beaucoup sont blessés et arrêtés.

Manifestants du mouvement des droits civiques au centre-ville de Saint-Augustin (1964)
  • Le Dr Martin Luther King, Jr. et d'autres membres du SCLC sont arrêtés et emprisonnés pour avoir tenté de déjeuner au Monson Motel Restaurant sur le front de mer de la ville.
  • Lors d'une manifestation de « nage à l'intérieur » au Monson Motel, le directeur du motel verse de l'acide chlorhydrique dans la piscine. Les images sont largement partagées avec la nation.

Confrontation entre intégrationnistes et ségrégationnistes sur une plage « réservée aux blancs » à Saint-Augustin (1964)
  • Les opposants à l'intégration tentent d'empêcher les Afro-Américains de nager dans un "barbotage" organisé sur la plage ségréguée de St. Augustine, provoquant une violente émeute qui blesse des dizaines de personnes.
  • Le président Lyndon B. Johnson signe le Civil Rights Act de 1964. La loi interdit la ségrégation et les principales formes de discrimination contre les minorités raciales, ethniques, nationales et religieuses. Les manifestations à Saint-Augustin sont largement créditées d'avoir attiré l'attention nationale nécessaire pour adopter la loi.

1968: Le Dr Martin Luther King Jr. est assassiné à Memphis, Tennessee, lors d'un voyage pour soutenir la grève des travailleurs de l'assainissement pour de meilleurs salaires et des conditions de travail plus sûres. Peu de temps après sa mort, la loi sur les droits civils de 1968, également connue sous le nom de loi sur le logement équitable, est promulguée interdisant la vente, la location et le financement de logements sur la base de la race, de la religion ou de l'origine nationale.

1970-1971: Toutes les écoles du comté de St. Johns, y compris St. Augustine, sont déségrégées.

1980: Martha B. Aikens devient la première surintendante afro-américaine du monument national Castillo de San Marcos.

1984: Otis Mason est élu directeur d'école du comté de St. Johns, le premier directeur d'école afro-américain du comté.

1991: Lincolnville est inscrit au registre national des lieux historiques en tant que quartier historique.

Société historique de Fort Mose

1994: Le parc d'État historique de Fort Mose est ajouté au registre national des lieux historiques.

2009: Fort Mose Historic State Park est ajouté au National Underground Railroad Network to Freedom.

2017: L'African American Civil Rights Network Act de 2017, promulguée par le président Trump en janvier 2018, autorise le NPS à faciliter les activités visant à commémorer, honorer et interpréter l'histoire et l'importance du mouvement des droits civiques. En savoir plus sur le Réseau des droits civiques afro-américains.

2019: Le parc d'État historique de Fort Mose est ajouté au projet de la route des esclaves de l'UNESCO.

2020: Le monument national Castillo de San Marcos est ajouté au réseau national de chemin de fer clandestin vers la liberté.


Impact de la Grande Dépression sur les Afro-Américains

La Grande Dépression a provoqué des souffrances massives dans toutes les régions du pays. Le revenu national a chuté de 50 pour cent et le chômage est passé à environ 25 pour cent de la population active totale . Dans le même temps, vingt millions d'Américains se sont tournés vers les agences de secours publiques et privées pour obtenir de l'aide. En tant que « derniers embauchés et premiers congédiés », les Afro-Américains sont entrés dans la Dépression bien avant le krach boursier de 1929, et ils y sont restés plus longtemps que les autres Américains. En 1933, les Afro-Américains trouvaient pratiquement impossible de trouver des emplois de quelque nature que ce soit dans l'agriculture ou l'industrie. Alors que les prix du coton tombaient de dix-huit cents la livre à la veille de la Dépression à moins de six cents la livre en 1933, quelque 12 000 métayers noirs ont perdu leur pied précaire dans l'agriculture du sud et se sont de plus en plus déplacés vers les villes du sud, du nord et de l'ouest.Les dispositifs mécaniques avaient déjà lentement réduit le nombre d'ouvriers requis pour le labour, le binage et le désherbage, mais maintenant les planteurs ont également expérimenté des cueilleurs de coton mécaniques, qui ont déplacé encore plus d'ouvriers agricoles noirs. Malgré le déclin des opportunités dans les villes, la proportion de Noirs vivant dans les zones urbaines est passée de 44 pour cent en 1930 à près de 50 pour cent au début de la Seconde Guerre mondiale.


Jim Braddock et la Grande Dépression

Le krach boursier a eu une contribution colossale à la Grande Dépression. Le krach boursier s'est produit après la période dorée des années 1920, suivi de la Grande Dépression. Le krach boursier a été causé par des personnes investissant dans des actions avec de l'argent qu'elles n'avaient pas, cela s'appelait acheter sur marge. Lorsque les actions ont chuté, tout le monde a perdu une énorme somme d'argent qu'ils avaient investie dans les actions. Le marché boursier a été la principale cause qui a forcé les Américains à la Grande Dépression.


Certes, les circonstances de l'Amérique noire ont augmenté et diminué depuis l'apogée du mouvement des droits civiques.

La lutte pour la liberté des Noirs des années 1960 a apporté une amélioration sans précédent dans la vie de la plupart des Afro-Américains. Mais même avec ces gains, l'écart entre les Blancs et les Noirs a persisté dans les années 1970 et 1980, parallèlement à la formation de tensions raciales (souvent à cause de la violence policière) et à l'approfondissement des divisions de classe au sein de l'Amérique noire. Combinée à des booms et des récessions économiques cycliques, la lente marche de la fin de Jim Crow à la pleine égalité ressemblait davantage à un mauvais tour de montagnes russes. Ce n'est qu'après la longue reprise des années 1990, stimulée par la politique gouvernementale et la forte croissance économique, que nous avons commencé à voir des améliorations économiques significatives pour l'Amérique noire, en particulier pour la classe moyenne noire.

Avance rapide jusqu'à la Grande Dépression Noire de 2008. Une grande partie des gains des années 1990 ont été effacés. Les Afro-Américains ont perdu 31 % de leur richesse entre 2007 et 2010. Les Blancs américains ont perdu 11 %. En 2009, 35 % des ménages afro-américains avaient une valeur nette nulle ou négative. Selon le Pew Research Center, en 2011, les familles noires avaient perdu 53% de leur richesse. Pensez-y : une décennie entière de gains économiques a été balayée. Disparu. Ce n'était pas seulement la perte de maisons - la principale source de richesse pour la plupart des Afro-Américains - mais aussi la perte d'épargne-retraite, qui a diminué de 35% entre 2007 et 2010. dégringolant et leurs retraites s'effondrent, ils ont retiré le peu d'argent qu'ils avaient investi pour se maintenir à flot. Beaucoup ne pouvaient pas attendre que le marché rebondisse pour récolter ses fruits. Leurs enfants ne le pourront pas non plus.


Réponses sur la dépression-Era Harlem

Le professeur d'histoire et l'auteur de &# x201C&# x2018Or Does It Explode ?&# x2019 : Black Harlem in the Great Depression,&# x201D a répondu aux questions.

Voici la première série de réponses de Cheryl Lynn Greenberg, professeur d'histoire au Trinity College de Hartford, et auteur de &# x201C&# x2018Or Does It Explode ?&apos : Black Harlem in the Great Depression&# x201D et le prochain &# x201CTo Demandez l'égalité des chances : les Afro-Américains pendant la dépression.”

Nous n'acceptons plus de questions pour cette fonctionnalité.

Merci à tous pour ces questions merveilleuses et provocantes. Chacun mérite une discussion complète. Compte tenu de l'espace, cependant, je ne peux répondre qu'à quelques-uns. J'ai essayé d'en sélectionner plusieurs qui soulèvent de vastes problèmes sociaux et politiques, dans l'espoir qu'ils puissent répondre à un certain nombre d'autres questions publiées que je n'avais pas d'espace pour répondre directement.

La composition raciale à prédominance noire de Harlem dans les années 1930 a-t-elle affecté son accès aux fonds et aux projets du New Deal de manière positive ou négative ? Combien Harlem&# x2019s a-t-il vécu pendant la Grande Dépression, y compris l'émeute de 1935, a prédit les troubles dans les ghettos urbains plus tard au 20e siècle ? Suite à la question précédente, des signes et des leçons de l'expérience de Harlem&# x2019s au cours des années 1930 ont-ils été manqués par les urbanistes, les organisations à but non lucratif, les décideurs politiques et les militants qui auraient pu empêcher les troubles urbains des années 1960 ?

Les questions de Byron vont vraiment à la racine de l'expérience de Harlem pendant la Dépression : l'impact de la race sur la politique sociale. Harlem a connu des niveaux de pauvreté, de maladie, de surpopulation et de criminalité plus élevés que pratiquement tous les autres quartiers de la ville dans les années 1930, les conditions ont causé par racisme. Une discrimination de longue date en matière d'emploi et de logement, associée à de faibles niveaux de qualification et d'éducation (les deux sont liés), a entraîné une surpopulation dans les quartiers moins recherchés, des salaires bas et un chômage élevé, d'autant plus que les nouveaux arrivants ruraux et du Sud ont afflué à New York dans les premières décennies du 20e siècle. Les taux de pauvreté plus élevés qui en ont résulté signifient que ces quartiers se sont encore détériorés. Pourtant, les services sociaux privés refusaient souvent de servir les clients noirs, et les services publics limités étaient loin de répondre aux besoins. Les Harlemites noirs étaient piégés dans des logements insalubres, des écoles médiocres et des emplois à faible mobilité bien avant la Dépression.

Généralement « embauchés, licenciés pour la première fois », les Afro-Américains ont été encore plus durement touchés par la Dépression que les autres. Au plus fort de la Dépression, 25 % des Américains n'avaient pas d'emploi. À Harlem et dans des endroits similaires, ce chiffre était de 50 %. Le besoin d'aide était criant. Franklin D. Roosevelt a répondu avec le New Deal, transformant le gouvernement dans le processus. Maintenant, le gouvernement reconnaissait son obligation envers le bien-être de ses citoyens, et les agences du New Deal ont fourni une aide à grande échelle aux pauvres. Et pour la première fois depuis la Reconstruction, les agences gouvernementales ont répondu explicitement aux besoins des Noirs, en incluant des dispositions anti-discrimination dans les programmes du New Deal. Souvent, les autorités locales, en particulier dans le Sud, ignoraient ces règles, mais New York fournissait généralement des services à tous. Du point de vue des habitants de Harlem, le New Deal a donc eu un impact significatif et positif sur leur vie. D'un autre côté, même à New York, les employés des agences individuelles ont refusé l'aide aux candidats noirs plus qu'aux blancs, leur ont moins souvent accordé le bénéfice du doute et ont fait des commentaires ouvertement désobligeants et racistes. Ces agences, comme leurs homologues privées, embauchaient moins de travailleurs noirs que blancs. Et même des aides non discriminatoires, comme des niveaux uniformes d'aide au loyer, ont moins aidé les habitants de Harlem que les autres, car leurs loyers étaient plus élevés.

C'est précisément ce contraste entre promesse et réalité qui a conduit à une émeute en 1935. Byron se demande s'il y avait des leçons qui auraient pu être apprises, et en effet le maire Fiorello H. La Guardia a entrepris de les apprendre en créant une commission pour examiner les causes de l'émeute et proposer des réponses politiques efficaces. La commission a mené des recherches approfondies, tenu des audiences publiques et publié un rapport énergique et détaillé critiquant presque tous les aspects de l'engagement gouvernemental à Harlem. Un certain nombre de ses recommandations ont été mises en œuvre, mais clairement pas assez, car les Harlemites ont de nouveau explosé en émeute en 1943 (et de nouveau dans les années 1960, comme le rappelle Byron). Alors que dans ces cas, les provocations étaient différentes, la même critique du gouvernement faite par la commission de 1935 était toujours d'actualité. Les Afro-Américains sont restés des citoyens de seconde zone, et les agences gouvernementales faisaient trop peu pour changer cette réalité.

Comment la tourmente économique de la Grande Dépression a-t-elle affecté les mouvements religieux afro-américains alors qu'ils tentaient d'apporter un changement social ? Les Israélites hébreux noirs, les musulmans noirs et les baptistes noirs étaient-ils capables de mieux s'organiser avec les Noirs se déplaçant en grandes populations vers les centres urbains comme Harlem ? Se sont-ils injectés dans des batailles laïques comme l'activisme des locataires pour le bien de tous les Afro-Américains ?

La question de la religion et de son rôle dans l'activisme social est fascinante, en particulier dans les communautés noires en expansion comme Harlem, où le nombre de membres d'église a dépassé le nombre de membres de tout autre type d'organisation. Les centaines de milliers de migrants du Sud et des îles ont amené de nouvelles congrégations ecclésiales et ont gonflé celles qui existaient déjà. Certaines, comme la United Holy Church, le Good Samaritain et de nombreuses congrégations spiritualistes, se sont installées dans de minuscules vitrines, d'autres, comme l'Abyssinian Baptist Church et Bethel A.M.E. organisé plusieurs services pour accueillir les foules de trop-plein. De nouvelles religions ou dénominations, souvent appelées « cultes », ont également attiré des milliers d'adeptes, dont le Père Divin, qui a fait de Harlem son quartier général, et Sweet Daddy Grace. Certains se sont concentrés sur la menace de l'enfer dans la prochaine vie, d'autres ont prêché l'engagement politique dans celle-ci.

Mais de la plus petite à la plus grande, pratiquement toutes les églises noires ont essayé de servir la communauté en ces temps désespérés, mélangeant généralement les efforts d'auto-assistance avec l'activité politique. Ils ont géré des cliniques de santé et des garderies, ont collecté des fonds pour les nécessiteux et ont fourni des chambres aux femmes célibataires et des services d'emploi pour ceux qui cherchaient du travail. L'Église catholique romaine&# x2019s Servantes de Marie dotait un orphelinat. Le ministre (et plus tard, membre du Congrès) Adam Clayton Powell Jr. a conduit sa congrégation au centre-ville pour protester contre la discrimination dans les agences du New Deal. Le Père Divin a interdit à ses partisans d'accepter l'aide du gouvernement, mais a établi une plate-forme politique pour un gouvernement juste et a exhorté ses partisans à voter. Le Comité de coopération de Harlem sur les secours et le chômage, un effort de coopération entre un certain nombre d'églises dirigées par le révérend Shelton Hale évêque de la Saint Philip&# x2019s Église épiscopale protestante, a fourni des milliers de loyer, vêtements, nourriture, emplois, voiture, références de santé et aide à remplir les demandes de secours du gouvernement.

Des congrégations religieuses ont rejoint les piquets de grève aux côtés de nationalistes et d'organisations sociales pour protester contre la discrimination dans l'emploi et exiger l'embauche de plus de médecins noirs à l'hôpital de Harlem. Comme cela a été le cas tout au long de l'histoire afro-américaine et dans tout le pays, les églises fonctionnaient au centre de la vie de la communauté noire.

Comment le taux de criminalité afro-américaine dans la dépression se compare-t-il à celui d'aujourd'hui ? Je suppose qu'il y avait beaucoup plus de familles avec deux parents, ce qui devrait atténuer la criminalité, mais d'un autre côté, plus de chômage et de pauvreté, ce qui devrait l'augmenter. D'un autre côté, alors que presque tout le monde est pauvre, le crime était-il moins susceptible de prospérer ?

Il est difficile de comparer directement les taux de criminalité, car les données ont été recueillies de manières très différentes de ce qu'elles sont aujourd'hui. Ce que nous pouvons dire avec certitude, c'est que les crimes, dans l'ensemble, étaient différents. N'oubliez pas que l'alcool était encore illégal pendant les premières années de la Dépression, par exemple. Et le racisme et la pauvreté de la communauté signifiaient que la police n'y a pas maintenu la sécurité aussi bien qu'ailleurs. Au lieu de cela, les représentants du gouvernement ont permis à Harlem de devenir un centre pour ce qu'ils ont appelé "l'alcool, la prostitution, le jeu des nombres (une forme de jeu) et ainsi de suite".

Certes, Harlem à l'époque de la dépression a connu son lot de vols et de cambriolages, mais d'autres crimes de cette période peuvent nous sembler plutôt datés. Peu d'entre eux sont aujourd'hui arrêtés pour cause de nombre, et moins d'enfants sont arrêtés pour désertion ou incorrigibilité, par exemple. Les drogues étaient rares et peu de crimes impliquaient des armes à feu. Les chiffres du crime organisé ont encore mené la plupart des principaux trafics illégaux &# x2014 en fait un autre exemple d'activisme noir impliquait un boycott du patron de la mafia Dutch Schultz&# x2019s jeu de nombres à Harlem jusqu'à ce qu'il ait consenti à embaucher des coureurs noirs pour le mener.

La Grande Dépression a-t-elle affecté l'éventail d'outils d'activisme à la disposition des militants de Harlem pour faire passer leur message ou provoquer le changement ? Les Noirs de Harlem ont-ils été blâmés ou désignés comme boucs émissaires pendant la Dépression alors que les emplois devenaient de plus en plus difficiles à trouver à New York ?

Les Afro-Américains à Harlem et dans tout le pays ont développé de nouveaux outils importants pour l'organisation politique pendant l'ère de la Dépression. Plus optimistes, compte tenu de la préoccupation croissante du gouvernement pour les Afro-Américains, et plus à l'abri des représailles des Blancs qu'ils ne l'avaient été dans le Sud, plus de New-Yorkais noirs se sont engagés dans des efforts politiques que jamais auparavant. Certains recherchaient des solutions séparatistes et nationalistes, d'autres réclamaient un traitement juste et égal au sein des structures existantes. Certains ont prêché sur des caisses à savon, d'autres se sont présentés aux élections. Mais tous ont utilisé l'action politique pour améliorer les conditions des Noirs.

Ces efforts ont pris diverses formes, allant du boycott des magasins blancs qui refusaient d'embaucher des employés noirs à l'organisation de syndicats ou à la demande d'adhésion à des syndicats blancs. Il y a eu des grèves des loyers, au cours desquelles les locataires refusaient de payer le loyer des logements vétustes et mal entretenus, et des résistances à l'expulsion, lorsque les voisins interdisaient à la police de retirer les meubles des locataires qui ne pouvaient plus payer le loyer. Lorsque la compagnie d'électricité a refusé d'embaucher des travailleurs noirs qualifiés, les Harlemites ont payé leurs factures en quelques centimes. Ils ont manifesté pour des emplois plus nombreux et de meilleure qualité et pour soutenir les garçons de Scottsboro. Ils ont protesté contre l'inégalité de traitement de la part des agences d'aide publiques et privées et contre l'invasion italienne de l'Éthiopie. Les militants ont créé leurs propres organisations pour aider les nécessiteux, se sont portés volontaires dans des agences existantes et ont contesté la ségrégation et la discrimination devant les tribunaux.

Toutes ces activités, souvent entreprises avec des alliés blancs allant du Parti communiste aux dirigeants syndicaux, des partenaires de la coalition juive aux politiciens locaux, ont été tentées non seulement à Harlem mais aussi dans tout le pays, et toutes sont devenues partie intégrante d'une boîte à outils de stratégies disponibles pour plus tard des militants des droits civiques.

J'ai lu que les Noirs de la période de la Grande Migration n'étaient autorisés à louer aux Blancs de Harlem que s'ils acceptaient de payer des loyers parfois deux fois plus élevés que les Blancs. Combien de temps cela a-t-il duré ? Quand a commencé la grande migration des Blancs quittant Harlem, et était-ce lié aux problèmes de la Dépression ?

— Publié par JBon121stStreet

Comme c'était le cas dans tout le pays, les Afro-Américains de New York ne trouvaient généralement un logement que dans des endroits où les propriétaires ne pouvaient pas trouver de locataires blancs. Privés d'emplois décents, peu pouvaient se permettre mieux de toute façon. Les nouveaux migrants du Sud ou des Caraïbes se sont donc retrouvés dans les quartiers les plus pauvres et les moins recherchés. Encerclés par des quartiers blancs qui résistaient à l'intégration, ces quartiers noirs se sont lentement désintégrés en bidonvilles à mesure que la surpopulation s'intensifiait et que les propriétaires d'immeubles laissaient leurs bâtiments se détériorer. La même forte demande qui a permis aux propriétaires de négliger leurs propriétés leur a également permis de facturer des loyers plus élevés pour ces propriétés, et les quartiers noirs de New York étaient donc à la fois parmi les zones les moins habitables et les plus chères de la ville.

Alors que les Blancs (principalement les Juifs) ont quitté Harlem dans les années 1910 et 1920 une fois que leur fortune s'est améliorée, des Afro-Américains de quartiers encore pires ont emménagé. Harlem a ensuite suivi la spirale descendante d'autres quartiers noirs, aidés également par la dévastation économique de la Dépression. . Dans les années 1930, Harlem avait des niveaux de surpeuplement plus élevés, une plus grande pauvreté, moins de parcs et d'espaces ouverts, des taux de maladie et de mortalité plus élevés et des loyers plus élevés pour des logements de moins bonne qualité que tout autre quartier de la ville.

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juste une remarque : le boycott de l'entreprise néerlandaise Schultz&# x2019s est le résultat de la réduction de la part des collectionneurs de l'activité quotidienne de 30 % à 25 %. Les collectionneurs ont refusé de faire des affaires pendant environ deux semaines et le flux de trésorerie a chuté, et il a rétabli le pourcentage. Il avait déjà des coureurs noirs qui travaillaient pour lui dès la minute où il est entré via les banques sur lesquelles il s'est musclé.


La Seconde Guerre mondiale

Le boom industriel qui a commencé avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Europe en 1939 a mis fin à la Dépression. Cependant, les chômeurs blancs ont généralement été les premiers à obtenir un emploi. La discrimination à l'encontre des Afro-Américains à l'embauche a poussé A. Philip Randolph, chef de la Fraternité des porteurs de voitures-lits, à menacer d'organiser une marche de protestation de masse contre Washington. Pour prévenir la marche, prévue pour le 25 juin 1941, le président Roosevelt a publié le décret 8802 interdisant «la discrimination dans l'emploi des travailleurs dans les industries de la défense ou le gouvernement» et établissant un comité des pratiques d'emploi équitables (FEPC) pour enquêter sur les violations. Bien que la discrimination soit restée répandue, pendant la guerre, les Afro-Américains ont obtenu plus d'emplois à de meilleurs salaires dans un plus grand nombre de professions que jamais auparavant.

Pendant la Seconde Guerre mondiale comme pendant la Première Guerre mondiale, il y a eu une migration massive de Noirs du Sud rural collectivement, ces déplacements de population étaient connus sous le nom de Grande Migration. Quelque 1,5 million d'Afro-Américains ont quitté le Sud dans les années 1940, principalement pour les villes industrielles du Nord. Une fois de plus, de graves pénuries de logements et la concurrence pour l'emploi ont conduit à une tension accrue entre les Noirs et les Blancs. Des émeutes raciales éclatèrent, les pires se produisirent à Détroit en juin 1943.

Pendant la guerre, dans laquelle les États-Unis étaient entrés en décembre 1941, une grande partie des soldats afro-américains à l'étranger étaient dans des unités de service et les troupes de combat sont restées séparées. Au cours de la guerre, cependant, l'armée a introduit la formation intégrée des officiers, et Benjamin O. Davis, Sr., est devenu son premier général de brigade afro-américain. En 1949, quatre ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale, les forces armées adoptent enfin une politique de pleine intégration. Pendant la guerre de Corée du début des années 1950, les Noirs ont combattu pour la première fois aux côtés des Blancs dans des unités entièrement intégrées.


Les Afro-Américains sont confrontés à des obstacles systématiques pour obtenir de bons emplois

Note de l'auteur:CAP utilise indifféremment « noir » et « afro-américain » dans bon nombre de nos produits. Nous avons choisi de capitaliser « Noir » afin de refléter le fait que nous discutons d'un groupe de personnes et d'être cohérent avec la capitalisation de « Afro-américain ».

Le marché du travail américain a maintenant connu un record de 109 mois de croissance ininterrompue de l'emploi, le taux de chômage global tombant à son plus bas niveau en 50 ans. (voir Figure 1) Cependant, les travailleurs afro-américains sont toujours confrontés à plus d'obstacles pour obtenir un emploi, sans parler d'un bon, que leurs homologues blancs. Ils continuent d'être confrontés à des taux de chômage systématiquement plus élevés, à moins d'opportunités d'emploi, à des salaires inférieurs, à des avantages sociaux moins élevés et à une plus grande instabilité de l'emploi. Ces différences persistantes reflètent des barrières systématiques à des emplois de qualité, telles que la discrimination pure et simple contre les travailleurs afro-américains 1 , ainsi que la ségrégation professionnelle - par laquelle les travailleurs afro-américains se retrouvent souvent dans des emplois moins bien payés que les blancs 2 - et des marchés du travail segmentés dans lesquels les travailleurs noirs sont moins susceptibles que les travailleurs blancs d'être embauchés dans des emplois stables et bien rémunérés. 3 Bien que les travailleurs afro-américains aient un accès accru aux emplois et obtiennent en fait plus d'emplois, les résultats sur le marché du travail, y compris un chômage plus élevé et moins de bons emplois, continuent d'être pires pour les travailleurs afro-américains et leurs familles.

Ces différences ne sont pas nouvelles et la plus longue expansion du marché du travail jamais enregistrée ne les a pas éliminées. Les Afro-Américains ont toujours été plus vulnérables sur le marché du travail.Ils connaissent régulièrement des taux de chômage plus élevés et occupent des emplois moins bons, qui se caractérisent par un salaire inférieur et des avantages sociaux inférieurs à ceux des Blancs. De plus, ils ont tendance à occuper des emplois moins stables que ceux occupés par les travailleurs blancs. Par exemple, les travailleurs afro-américains voient souvent leur taux de chômage augmenter plus tôt que les travailleurs blancs lorsque l'économie tourne au vinaigre, et leur taux de chômage met également plus de temps à baisser lorsque l'économie s'améliore que ce n'est le cas pour les blancs - un phénomène souvent décrit comme « dernier embauché , licencié en premier. De plus, les travailleurs noirs au chômage cherchent plus longtemps à trouver et à obtenir un nouvel emploi que les travailleurs blancs.

L'expérience du marché du travail pour les Afro-Américains a toujours été pire que celle des Blancs, et cela continue aujourd'hui. Il y a plusieurs facteurs qui ont contribué et continuent de contribuer à cela. Il s'agit notamment de l'oppression violente répétée des Afro-Américains telles que les émeutes qui ont détruit la richesse des propriétaires d'entreprise noirs à Black Wall Street à Tulsa, Oklahoma en 1921, la ségrégation codifiée, le terrorisme racial légal pendant la période presque centenaire de la Reconstruction à l'ère des droits civiques, exclusions systématiques des Afro-Américains d'emplois mieux rémunérés et ségrégation professionnelle continue. 4 Malgré une amélioration notable, les travailleurs noirs d'aujourd'hui ont encore plus de mal que les blancs à obtenir un bon emploi. Pour les femmes noires, l'intersection de la race et des préjugés sexistes a eu un effet combiné sur leurs expériences sur le marché du travail, dévalorisant trop souvent leur travail et limitant leurs opportunités.

Pour combler ces écarts persistants sur le marché du travail, les familles afro-américaines ont besoin de plus de richesse pour commencer. La richesse permet aux familles d'investir plus facilement dans leur propre avenir. Par exemple, la richesse peut être utilisée pour soutenir l'éducation des enfants et des parents, pour démarrer une entreprise, pour acheter une maison dans un quartier ayant accès à de bons emplois et pour déménager dans de nouveaux endroits lorsque de meilleures opportunités se présentent. Chacun de ces avantages donne aux familles l'accès à des emplois plus nombreux et de meilleure qualité. Les personnes titulaires d'un diplôme universitaire ont généralement des taux de chômage plus faibles et un meilleur accès à des emplois bien rémunérés et stables avec des avantages sociaux décents démarrer une entreprise donne aux gens plus de contrôle sur leur propre vie et donc la possibilité d'éviter l'incertitude qui peut provenir de travailler pour quelqu'un d'autre dans un emploi peu rémunéré avec des horaires irréguliers et l'achat d'une maison plus proche des bons emplois, il est plus facile de changer d'emploi lorsque l'on ne réussit pas comme prévu. De même, la richesse permet aux familles de déménager dans un nouvel endroit lorsque les emplois dans une région diminuent ou disparaissent complètement. Avoir moins de richesse rend tous ces avantages beaucoup plus difficiles à obtenir pour les Afro-Américains.

Cette note d'information examine les expériences du marché du travail des Afro-Américains et des travailleurs blancs dans l'expansion actuelle du marché du travail. Le résumé des données examine d'abord les différences de taux de chômage, puis les indicateurs des possibilités d'emploi. La discussion porte ensuite sur les mesures de la qualité de l'emploi, en commençant par les salaires, suivis des avantages sociaux et en terminant par la stabilité de l'emploi. Indépendamment des résultats observés sur le marché du travail, les Afro-Américains s'en tirent toujours moins bien que les Blancs, les femmes noires subissant souvent les impacts les plus durs. Les pires résultats sur le marché du travail (chômage plus élevé, moins d'avantages sociaux et moins de stabilité de l'emploi) contribuent en partie à l'écart croissant de richesse raciale, laissant les Afro-Américains dans une situation financière plus précaire.

Les travailleurs noirs ont des taux de chômage plus élevés que les blancs

Les travailleurs afro-américains sont régulièrement confrontés à des taux de chômage plus élevés que les Blancs. Il y a plusieurs explications à ce sujet. Les Noirs sont souvent confrontés à une discrimination pure et simple sur le marché du travail. 5 Ils sont également moins susceptibles de fréquenter et d'obtenir leur diplôme universitaire, ce qui s'explique par le fait que les Afro-Américains sont confrontés à des obstacles financiers plus importants pour obtenir des études collégiales, 6 se retrouvant avec plus de dettes que les diplômés blancs et payant plus pour leurs prêts. 7 Pourtant, même parmi les diplômés universitaires, les Afro-Américains sont souvent confrontés à une plus grande instabilité de l'emploi et à des taux de chômage plus élevés, comme le montrent les données ci-dessous.

Depuis une décennie maintenant, le taux de chômage a baissé, améliorant ainsi les perspectives du marché du travail pour de nombreux groupes en cours de route. Le taux de chômage aux États-Unis pour tous les travailleurs âgés de 16 ans et plus est tombé à 3,5% en septembre 2019 par rapport à son pic de 10% en octobre 2019, atteignant son plus bas niveau en 50 ans. (voir Figure 1) Au milieu de l'amélioration du marché du travail, le taux de chômage des Afro-Américains est tombé à un creux historique de 5,5 %, et le taux des Blancs a atteint un creux de 3,2 % en 50 ans dans le même temps. Plus important encore, le taux de chômage des travailleurs dans la force de l'âge—ceux qui sont âgés de 25 à 54 ans—est tombé en moyenne à 5,2 % pour les travailleurs noirs et à 2,8 % en moyenne pour les blancs pour la période allant de novembre 2018 à octobre 2019.8 était le taux de chômage le plus bas jamais enregistré pour les travailleurs noirs dans la force de l'âge depuis 1973 et le plus bas pour les travailleurs blancs dans la force de l'âge depuis 2000. (voir la figure 2)

La tendance vers des taux de chômage toujours plus bas ne doit pas occulter le fait que les Afro-Américains souffrent systématiquement de taux de chômage plus élevés que les Blancs, même dans un bon marché du travail. Le taux de chômage des travailleurs noirs reste plus élevé que celui des travailleurs blancs, même lorsqu'on examine les sous-populations. Les données montrent en outre que les Afro-Américains sont généralement confrontés à un chômage plus élevé que les Blancs, quels que soient leur âge, leur sexe, leur éducation et leur statut de vétéran. (voir illustration 3)

Indépendamment du niveau d'instruction des travailleurs noirs, ils ont généralement un taux de chômage plus élevé que leurs homologues blancs diplômés de l'université. Parmi les diplômés universitaires, par exemple, le taux de chômage des Noirs était en moyenne de 2,8 % de novembre 2018 à octobre 2019, 40 % plus élevé que le taux de 2 % des diplômés universitaires blancs au cours de la même période. (voir la figure 3) Bien que l'obtention d'un diplôme universitaire aide tous les travailleurs à avoir plus facilement accès à des emplois stables et mieux rémunérés offrant de meilleurs avantages sociaux, les avantages ne sont pas également répartis. Les travailleurs noirs, quel que soit leur niveau d'éducation, sont toujours confrontés à des obstacles sur le marché du travail : discrimination dans l'emploi, ségrégation professionnelle et inégalité de rémunération.

Les femmes noires sont prises entre de mauvais emplois et des charges financières généralisées

Les femmes noires font face à des fardeaux uniques sur le marché du travail. Elles sont plus susceptibles de travailler que les femmes blanches : 84,4% des mères noires sont des soutiens de famille, ce qui représente une part plus importante que pour tout autre groupe racial ou ethnique. 9 Les femmes noires supportent également souvent des charges financières disproportionnées en raison de la responsabilité de s'occuper des enfants, des petits-enfants et des parents vieillissants. 10 De plus, les femmes noires ont beaucoup plus de mal à trouver un emploi que les femmes blanches et les hommes blancs. La part des femmes noires occupées était de 57,2% en septembre 2019, légèrement supérieure aux 55,2% des femmes blanches ayant un emploi. (voir Figure 3) Pourtant, leur taux de chômage était de 5,1% en septembre 2019, bien plus élevé que les 2,7% de femmes blanches qui étaient au chômage et à la recherche d'un emploi au cours de la même période.

Les femmes afro-américaines occupent également des emplois moins bien rémunérés que les hommes noirs ou les femmes blanches, ce qui se traduit par un écart salarial particulièrement important pour les femmes noires. Parmi ceux qui ont travaillé à temps plein toute l'année en 2018, les femmes noires gagnaient 61,9 cents pour chaque dollar gagné par les hommes blancs. En comparaison, les hommes noirs gagnaient 70,2 cents pour chaque dollar gagné par les hommes blancs, et les femmes blanches gagnaient 78,6 cents. 11 Les femmes afro-américaines sont également plus susceptibles que les femmes blanches de jongler avec les responsabilités de soins pour les membres de la famille tels que les enfants et les petits-enfants. 12 Le manque d'accès aux emplois en général, et aux bons emplois en particulier, aggrave encore les défis financiers de ces responsabilités. Dans le même ordre d'idées, obtenir plus d'éducation réduit l'écart salarial mais ne le comble pas, ce qui indique que les femmes noires sont systématiquement confrontées à des obstacles pour obtenir de bons emplois. 13 Par conséquent, il est important de noter que même obtenir un emploi, et parfois un bon emploi, n'est toujours pas suffisant pour les femmes noires en raison d'obstacles systémiques – parfois enracinés dans des préjugés raciaux et sexistes – qui déterminent la façon dont l'économie américaine valorise différents types de travail et les politiques disponibles pour soutenir les responsabilités des femmes en matière de soins.

Les travailleurs noirs ont moins accès aux emplois que les blancs

Il est important de noter que la part occupée des travailleurs noirs et blancs dans la force de l'âge était encore inférieure aux sommets enregistrés à la fin des années 1990, ce qui suggère que le marché du travail n'est pas aussi solide que le taux de chômage le montre. (voir Figure 4) De plus, il existe un fossé racial persistant. La part occupée des travailleurs noirs dans la force de l'âge s'élevait à 75,7% de novembre 2018 à octobre 2019, alors qu'elle était en moyenne de 80,8% pour les travailleurs blancs de ce groupe d'âge. (voir la figure 4) Même après une décennie de gains sur le marché du travail, les travailleurs noirs sont confrontés à plus d'obstacles à trouver du travail que les travailleurs blancs. Moins de possibilités d'emploi rendent plus difficile pour les gens d'épargner pour leur avenir.

Les travailleurs noirs ont moins d'emplois bien rémunérés et stables avec des avantages sociaux décents que les travailleurs blancs

Les obstacles auxquels les Afro-Américains sont confrontés sur le marché du travail en raison de la discrimination, des inégalités salariales et de la direction professionnelle sont également apparents dans les indicateurs de la qualité de l'emploi et pas seulement dans les mesures de la disponibilité des emplois. Les travailleurs noirs, par exemple, sont généralement payés beaucoup moins que les travailleurs blancs. La rémunération hebdomadaire médiane typique des employés noirs à temps plein était de 727 $ de juillet 2019 à septembre 2019, contre 943 $ pour les Blancs. (voir la figure 5) La comparaison des salaires des hommes et des femmes ventilés par race et par âge montre à nouveau que ces différences salariales persistent parmi les travailleurs à temps plein, indiquant que des écarts massifs de sécurité économique persistent même lorsque le marché du travail est solide. Des salaires plus bas pour les travailleurs noirs se traduisent alors par des économies plus faibles, car les familles ont moins d'argent après avoir payé leurs factures.

Les Afro-Américains reçoivent également moins d'avantages fournis par l'employeur que les travailleurs blancs. Seul un peu plus de la moitié des Afro-Américains – 55,4 % – avaient une assurance maladie privée en 2018, contre 74,8 % des Blancs. 14 Craig Copeland, chercheur à l'Employee Benefits Research Institute, estime que parmi les travailleurs à temps plein toute l'année, les travailleurs afro-américains étaient 14% moins susceptibles que les travailleurs blancs d'avoir n'importe quel type de régime de retraite par l'intermédiaire de leur employeur. 15 Moins d'avantages sociaux sur le lieu de travail rendent l'épargne plus difficile pour les Afro-Américains, car ils font face à des coûts plus élevés et à moins d'aide pour préparer leur retraite que leurs homologues blancs.

Non seulement les Afro-Américains travaillent pour un salaire inférieur avec moins d'avantages sociaux, mais ils sont également confrontés à une instabilité de l'emploi beaucoup plus grande que les Blancs. Les Afro-Américains travaillent souvent dans des professions et des industries économiquement moins stables, telles que les services de vente au détail et certaines parties du secteur des soins de santé, y compris les aides à domicile et les travailleurs des maisons de soins infirmiers. De plus, les Afro-Américains ont tendance à ressentir les retombées d'une récession plus intensément que les Blancs, comme indiqué ci-dessous, et ils ont alors tendance à être sans emploi plus longtemps que les autres chômeurs. (voir illustration 6)

L'emploi des Afro-Américains fluctue plus que celui des Blancs. La part occupée des travailleurs afro-américains dans la force de l'âge a chuté de 8,3 points de pourcentage, passant de 75 pour cent juste avant le début de la Grande Récession en septembre 2007 à un creux de 66,7 pour cent en octobre 2011. (voir Figure 5) En comparaison, la part respective des blancs travailleurs n'ont baissé que de 4,5 points de pourcentage, passant de 81 % en novembre 2007 à 76,5 % en juillet 2010.

De plus, les emplois pour les Afro-Américains ont tendance à disparaître plus tôt lorsque l'économie tourne au vinaigre et à revenir plus tard lorsque l'économie s'améliore – un phénomène souvent décrit comme « dernier embauché, premier licencié ». La baisse des taux d'emploi dans la force de l'âge associée à la Grande Récession a commencé deux mois plus tôt pour les Afro-Américains que pour les Blancs et a duré 15 mois de plus que pour les travailleurs blancs. (voir illustration 5)

Les travailleurs afro-américains au chômage cherchent plus longtemps un nouvel emploi que les Blancs. De septembre 2018 à septembre 2019, la durée moyenne du chômage des chômeurs afro-américains était de 25,5 semaines, contre seulement 20,8 semaines pour les chômeurs blancs. (voir illustration 6)

L'écart de richesse raciale continue de se creuser

Les familles afro-américaines ont besoin de richesse pour augmenter l'accès à de bonnes opportunités d'emploi. Par exemple, la richesse augmente la probabilité que les gens soient en mesure de soutenir l'éducation pour eux-mêmes et leurs enfants, ainsi que de pouvoir se déplacer vers des zones avec des emplois plus nombreux et de meilleure qualité. Pourtant, les familles afro-américaines possèdent beaucoup moins de richesses que les Blancs, et l'écart ne s'est creusé que ces dernières années. En moyenne, les familles noires possèdent désormais environ un cinquième de la richesse totale, y compris la richesse imputée des pensions à prestations définies, détenue par les Blancs. Juste avant la Grande Récession, cet écart s'était réduit à un quart. (voir la figure 7). Cependant, les familles afro-américaines ont perdu plus de richesse pendant et après la crise financière et économique de 2007 à 2009. (voir Figure 7) Cela a entraîné un élargissement de l'écart de richesse raciale au cours de la dernière décennie.

De nombreux facteurs devront se conjuguer pour surmonter les obstacles systématiques qui entravent la capacité des Afro-Américains à créer de la richesse. Une expansion prolongée du marché du travail est un bon début, mais ce n'est pas suffisant, comme le montrent clairement les données les plus récentes. Plus d'embauches ont fait baisser le taux de chômage et créé plus d'opportunités d'emploi, mais les Afro-Américains sont toujours plus susceptibles d'être au chômage, d'avoir moins d'opportunités d'emploi, d'être moins payés, d'avoir moins d'avantages sociaux parrainés par l'employeur et d'occuper des emplois moins stables. Tous ces éléments élargissent encore l'écart de richesse raciale déjà important. 16

Conclusion

Le marché du travail américain est en expansion depuis près d'une décennie, les travailleurs de toutes races bénéficiant de cette expansion. Cependant, les progrès n'ont pas effacé les différences raciales systématiques dans les résultats sur le marché du travail. Les Afro-Américains sont toujours confrontés à un chômage toujours plus élevé et ont moins accès à de bons emplois que les Blancs. Ces expériences systématiquement différentes sur le marché du travail exacerbent le besoin de plus de richesse pour les Afro-Américains, mais rendent également plus difficile la création de cette richesse en premier lieu. Veiller à ce que les travailleurs noirs aient le même accès aux bons emplois que les travailleurs blancs nécessite non seulement des politiques du marché du travail, mais également des approches nouvelles et innovantes pour réduire l'écart de richesse raciale. 17

Christian E. Weller est chercheur principal au Center for American Progress et professeur de politique publique à la McCormack Graduate School of Policy and Global Studies de l'Université du Massachusetts, à Boston.


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