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Une guerre qui se compare à n'importe quelle autre : la guerre du seau médiévale

Une guerre qui se compare à n'importe quelle autre : la guerre du seau médiévale


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Les cités-États médiévales du nord de l'Italie étaient plus compétitives que n'importe quelle Kardashian se battant contre sa sœur pour plus d'adeptes de Snapchat. Maintes et maintes fois, les villes de Modène et de Bologne ont dressé leurs ducs, mais la première a renversé sa rivale en volant un seau... qui a inspiré plus tard un poème épique.

En 1325, après une série d'escarmouches, les Modènes planifièrent une attaque sournoise pour montrer à quel point ils étaient meilleurs que les Bolonais. Ils entraient et sortaient de Bologne sans que leurs ennemis s'en aperçoivent ; En guise de trophée, les Modenese ont volé un seau dans un puits, symbole de leurs compétences en opérations secrètes et de leur talent pour les one-ups. Ce mouvement « quoi-le-seau » est devenu légendaire.

Pourquoi Modène et Bologne s'y sont-ils battus pendant tant d'années ? Au 14ème siècle, le Saint-Empire romain perdit sa touche teutonique sur le nord de l'Italie qui se sépara. En conséquence, « les Italiens [avaient] un grand vide de pouvoir à combler, et le résultat était des cités-États et des petites principautés », explique Carrie Beneš, professeure agrégée d'histoire médiévale et de la Renaissance au New College of Florida. Aucun pouvoir centralisé n'avait jamais vraiment régné dans la région, il était donc naturel que chaque ville soit pour elle-même et contre ses voisins, observe Beneš. Les querelles urbaines résultaient de la concurrence pour le commerce, la terre et les ressources.

Bologne médiévale

La région était également divisée sur des lignes idéologiques. À l'époque où l'empereur romain germanique avait encore une liste de seaux en Italie, il soutenait qu'il était le seigneur légitime de la terre; en revanche, le Pape se dit maître de son domaine italien. Les partisans du pape, alias les Guelfes, comprenaient les citoyens de Bologne, et la faction pro-impériale, les Gibelins, l'a maintenu à Modène. Pas étonnant que ces deux villes, distantes de seulement 25 miles, ne s'aimaient pas : elles ne pouvaient même pas s'entendre sur qui contrôlait les ressources locales, et encore moins sur qui devrait les gouverner !

Représentation d'un combat du XIVe siècle entre les milices des factions guelfe et gibelin à Bologne

De ces querelles est née une attaque sournoise qui a fait crier le bolognais: "Bitch a mieux mon seau!" Pourquoi les Modenais ont-ils accordé une telle importance à un seau ? Les cités-États « avaient pour tradition d'attacher une signification à des objets particuliers », qui « sont devenus des pierres de touche de l'honneur civique », explique Beneš. « Ces villes du nord de l'Italie ont mis au point des moyens publics élaborés d'exprimer leur propre histoire civique, leur prestige et leur richesse - en entonnoir [ sic] d'énergie et d'argent pour exprimer une solidarité spécifiquement civique par opposition à, disons, la solidarité familiale », ajoute Beneš.

Pour Modène, cela signifiait montrer leur seau bolonais pour montrer comment ils pouvaient se faufiler dans la ville de leurs rivaux et s'échapper avec un trophée. Pour Sienne, cela a pris la forme de la brutale course de chevaux appelée Palio di Siena, où 17 quartiers différents, ou Contraste, soudoyer et pousser leur candidat à la victoire. C'est vraiment au-delà du seau!

Le Palio de Sienne

Les Bolonais réagissent militairement, mais perdent à nouveau le 15 novembre 1325, lorsque les Modenais les battent à la bataille de Zappolino. La bataille était « l'histoire du triomphe d'un outsider », selon Beneš, pour les Modenais ; ils avaient moins de soldats et de ressources que Bologne, mais ont gagné, peut-être grâce à la chance du seau. Comme Beneš le note, les Modenais se battaient pour leurs droits ; à cette époque, « gagner une guerre avec votre cité-État voisine signifiait que vous pouviez prendre la relève ", dit Beneš.

En 1325, les cités-états de Guelfe Bologna et Gibelline Modène se sont disputées un seau civique dans la guerre du seau, où s'est déroulée la célèbre bataille de Zappolino.

Trois cents ans plus tard, le poète modenais Alessandro Tassoni est tombé amoureux de ce seau badass, toujours accroché dans une tour de sa ville natale. Il a décidé de célébrer l'histoire de sa ville, qui a valu la peine par rapport au poème épique qu'il a écrit à son sujet. Dans La Secchia Rapita, publié en 1622, Tassoni s'est moqué du conflit historique en décrivant le vol du seau comme une catastrophe aussi importante que les chevaux de Troie volant Hélène dans le mythe grec. Son poème était un exemple du genre de la « poésie héroïque-comique », que Stefano Gulizia, professeur adjoint adjoint d'italien à la City University de New York, définit comme « un « genre mixte », capable de plaire à la fois aux savants et aux paysans. »

Pour rechercher l'histoire du seau, Tassoni a probablement utilisé des récits pro-modéniens qui exagéraient déjà le rôle «héroïque» de sa ville dans le vol d'un outil en bois. «Je pense que Tassoni pensait probablement à des chroniques médiévales ou à des récits locaux, qui grossissaient», explique Gulizia. Il s'est également amusé avec son poème, ajoutant des incidents absurdes et divertissants, note Gulizia, comme lorsqu'« il fait jouer une mule aux échecs à la fin du premier chant ». La Secchia Rapita est resté populaire au cours des siècles suivants, étant réédité en Italie et traduit en français et en anglais. En 1772, le compositeur italien Antonio Salieri, capitalisant sur la popularité de l'opéra comique, a fait ses débuts à la cour de Vienne avec une œuvre du même nom.

Une réplique du seau est maintenant exposée dans la tour Ghirlandina à Modène, l'ancienne maison du seau, tandis que le véritable trésor est conservé dans le Palazzo Comunale sécurisé.

Une réplique du seau est conservée dans la tour Ghirlandina à Modène, sur la photo


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Le grand incendie de Londres commence

Au petit matin, le grand incendie de Londres éclate dans la maison du roi Charles II&# x2019s Baker sur Pudding Lane près de London Bridge. Il s'est rapidement propagé à Thames Street, où des entrepôts remplis de combustibles et un fort vent d'est ont transformé l'incendie en un enfer. Lorsque le Grand Incendie a finalement été éteint le 6 septembre, plus des quatre cinquièmes de Londres ont été détruits. Miraculeusement, seules 16 personnes sont décédées.

Le Grand Incendie de Londres était un désastre imminent. Londres de 1666 était une ville de maisons médiévales faites principalement de bois de chêne. Certaines des maisons les plus pauvres avaient des murs recouverts de goudron, ce qui empêchait la pluie d'entrer mais rendait les structures plus vulnérables au feu. Les rues étaient étroites, les maisons entassées et les méthodes de lutte contre les incendies de l'époque consistaient en des brigades de seaux de quartier armées de seaux d'eau et de pompes à main primitives. Les citoyens ont reçu l'ordre de vérifier leurs maisons pour détecter d'éventuels dangers, mais il y a eu de nombreux cas de négligence.

C'était donc le soir du 1er septembre 1666, lorsque Thomas Farrinor, le boulanger du roi&# x2019s, n'a pas réussi à éteindre correctement son four. Il alla se coucher et vers minuit, des étincelles provenant des braises fumantes enflammèrent le bois de chauffage qui se trouvait à côté du four. Peu de temps après, sa maison était en flammes. Farrinor a réussi à s'échapper avec sa famille et un serviteur par une fenêtre à l'étage, mais un assistant boulanger est mort dans les flammes&# x2013la première victime.

Des étincelles de la boulangerie Farrinor&# x2019s ont sauté de l'autre côté de la rue et ont mis le feu à la paille et au fourrage dans les écuries du Star Inn. De l'auberge, l'incendie s'est propagé à Thames Street, où les entrepôts au bord de la rivière étaient remplis de matériaux inflammables tels que le suif pour les bougies, l'huile de lampe, les spiritueux et le charbon. Ces magasins se sont enflammés ou ont explosé, transformant l'incendie en un brasier incontrôlable. Les habitants de la région ont abandonné leurs efforts vains de lutte contre les incendies et se sont précipités chez eux pour évacuer leurs familles et sauver leurs objets de valeur.

L'été avait été chaud et sec, et un vent fort a encore encouragé les flammes. Alors que la conflagration grandissait, les autorités de la ville se sont efforcées de démolir les bâtiments et de créer un coupe-feu, mais les flammes les ont rattrapées à plusieurs reprises avant qu'elles ne puissent terminer leur travail. Les gens se sont enfuis dans la Tamise en traînant leurs biens et les sans-abri se sont réfugiés dans les collines à la périphérie de Londres. La lumière du Grand Incendie pouvait être vue à 30 miles de distance. Le 5 septembre, l'incendie s'est atténué et le 6 septembre il a été maîtrisé. Ce soir-là, des flammes éclatèrent à nouveau dans le Temple (quartier judiciaire), mais l'explosion des bâtiments avec de la poudre à canon éteint les flammes.

Le grand incendie de Londres a englouti 13 000 maisons, près de 90 églises et des dizaines de bâtiments publics. L'ancienne cathédrale Saint-Paul&# x2019s a été détruite, tout comme de nombreux autres monuments historiques. Selon les estimations, 100 000 personnes se sont retrouvées sans abri. En quelques jours, le roi Charles II entreprit de reconstruire sa capitale. Le grand architecte Sir Christopher Wren a conçu une nouvelle cathédrale Saint-Paul&# x2019s avec des dizaines de nouvelles églises plus petites disposées autour d'elle comme des satellites. Pour éviter de futurs incendies, la plupart des nouvelles maisons étaient construites en brique ou en pierre et séparées par des murs plus épais. Les ruelles étroites ont été interdites et les rues ont été élargies. Les services d'incendie permanents, cependant, ne sont devenus incontournables à Londres qu'au début du XVIIIe siècle.

Dans les années 1670, une colonne commémorative commémorant le grand incendie de Londres a été érigée près de la source de la calamité. Connu sous le nom de Mémorial, il a probablement été conçu par l'architecte Robert Hooke, bien que certaines sources créditent Christopher Wren. La colonne se dresse à 202 pieds au-dessus du trottoir et présente des sculptures et des gravures qui racontent l'histoire de l'incendie. Même si une enquête officielle sur le Grand Incendie a conclu que "la main de Dieu, un grand vent et une saison très sèche" l'ont causé, une inscription sur le Mémorial (retirée en 1830) a imputé la catastrophe à la "trahison". et la méchanceté de la faction papiste.”

En 1986, les boulangers de Londres ont finalement présenté leurs excuses au maire pour avoir mis le feu à la ville. Des membres de la Worshipful Company of Bakers se sont réunis sur Pudding Lane et ont dévoilé une plaque reconnaissant que l'un des leurs, Thomas Farrinor, était coupable d'avoir causé le grand incendie de 1666.


La vie des paysans à l'époque médiévale

Lorsque nous profitons de divertissements ou de festivals qui célèbrent la vie et l'époque médiévales, c'est la vie de la royauté, des bardes itinérants, des moines des chevaliers qui sont le plus souvent au centre de notre attention. Peu d'entre nous voudraient célébrer la vie des paysans et des surfeurs au moyen-âge. Il y a une bonne raison à cela. Il n'y avait pas grand-chose à célébrer au sujet de la vie dure que les pauvres ont endurée pendant cette période de l'histoire.

Pour les pauvres, l'âge des ténèbres ne s'est vraiment pas terminé de la même manière que pour les riches propriétaires terriens, les marchands et le clergé de haut rang à l'époque médiévale. Ce n'est pas une exagération que la vie des paysans était une lutte constante pour survivre. Cette lutte signifiait une vie quotidienne de dur labeur, des impôts sévères et un mode de vie sale et plein de dangers de toutes sortes pour eux-mêmes et pour leurs familles.

Parce que les paysans étaient l'échelon le plus bas de la société médiévale, ils étaient sous la dure autorité d'à peu près tous les autres échelons de la société. Ils devaient travailler la terre du Seigneur qui la possédait, puis payer un loyer pour travailler et vivre sur cette terre également. Les paysans étaient tenus de prêter serment d'allégeance à leur Seigneur et de violer ce Seigneur entraînerait des punitions sévères, voire mortelles. Pour remplir ce serment, les paysans devaient faire à peu près toutes sortes de travaux manuels difficiles imaginables, y compris labourer les champs, planter et entretenir les cultures, récolter le maïs et d'autres produits, le stocker dans des granges et couper et stocker du bois pour l'hiver pour eux-mêmes et les seigneurs qui possédaient la terre sur laquelle ils vivaient.

Le niveau auquel ceux au pouvoir ont exploité la classe paysanne à l'époque médiévale était vraiment épouvantable. En plus de faire face à une pauvreté effarante, les paysans devaient payer des impôts élevés à leur Seigneur et à l'église sous la forme de la « dîme ». Souvent, les paysans n'avaient pas d'argent pour leurs dîmes, alors ils les payaient sous la forme des produits qu'ils cultivaient sur les terres qu'ils louaient à leurs seigneurs. L'Église catholique a réalisé des retours si énormes sur les dîmes de la classe paysanne qu'elle a dû construire d'énormes granges pour contenir tout le produit que les paysans payaient.

La vie quotidienne des paysans était une lutte constante pour les bases de la santé, de l'eau et du confort. Leurs maisons étaient appelées « maisons crunk » et elles étaient faites de matériaux très basiques tels que la paille, la boue et le fumier. Il n'y avait pas de verre ou de bois pour les portes et les fenêtres, donc ces ouvertures étaient couvertes de rideaux, ce qui signifiait que la maison était froide en hiver ou étouffante en été.

Les meubles étant un luxe pour une famille paysanne, la vie se déroulait sur le sol. Il n'y avait pas de toilettes, donc généralement un seul seau était utilisé qui était vidé chaque matin dans le ruisseau ou la rivière le plus proche. Si la famille possédait des animaux, ils étaient également amenés dans la maison la nuit. Il était trop dangereux de laisser les animaux dehors la nuit car ils pouvaient être volés ou tués par des bêtes sauvages qui parcouraient la campagne sans restriction.

Ce mode de vie était pour le moins sale et inconfortable. L'eau était une prime énorme, donc généralement une petite quantité était apportée à la maison une fois par jour et elle était utilisée pour la cuisine ou tout autre nettoyage qui devait être fait. L'eau a été récupérée de la même rivière ou du même ruisseau que les déchets ont été vidés dans la matinée précédente. Et comme tout le monde dans le village avait les mêmes habitudes, la probabilité que l'eau potable de la famille soit contaminée était élevée. Les paysans n'avaient pas de ressources pour se baigner ou maintenir le minimum de ce que nous considérons actuellement comme une hygiène, ce qui signifiait que la maladie et la mort étaient endémiques.

Pas étonnant que peu de films ou de foires médiévales se concentrent sur la vie des paysans à l'époque médiévale. Mais il est bon de prendre quelques instants pour se rendre compte que la vie à l'époque médiévale très romancée n'était ni romantique ni luxueuse pour la majorité des populations de cette époque.


Le mode de vie des paysans médiévaux

Le mode de vie d'un paysan médiéval dans l'Angleterre médiévale était extrêmement dur et dur. Beaucoup travaillaient comme agriculteurs dans les champs appartenant aux seigneurs et leur vie était régie par l'année agricole. Certains travaux devaient être effectués à certaines périodes de l'année. Leurs vies étaient dures, mais il y avait peu de rébellions en raison d'un système sévère d'ordre public.

Le labour – un travail agricole vital

Les paysans étaient au bas du système féodal et devaient obéir à leur seigneur local à qui ils avaient prêté serment d'obéissance sur la Bible. Parce qu'ils avaient prêté serment à leur seigneur, il était considéré comme allant de soi qu'ils avaient prêté un serment similaire au duc, au comte ou au baron qui possédait la propriété de ce seigneur.

La position du paysan est précisée par Jean Froissart lorsqu'il écrit :

« C'est la coutume en Angleterre, comme dans les autres pays, que la noblesse ait un grand pouvoir sur les gens du peuple, qui sont des serfs. Cela signifie qu'ils sont tenus par la loi et la coutume de labourer le champ de leurs maîtres, de récolter le maïs, de le rassembler dans des granges, de battre et de vanner le grain. toutes sortes de tâches de ce genre.
– écrit 1395

Payer les taxes

La seule chose que le paysan devait faire dans l'Angleterre médiévale était de payer de l'argent en impôts ou en loyer. Il devait payer un loyer pour sa terre à son seigneur, il devait payer un impôt à l'église appelé une dîme. Il s'agissait d'une taxe sur tous les produits agricoles qu'il avait produits cette année-là. Une dîme était de 10 % de la valeur de ce qu'il avait cultivé. Cela peut sembler peu, mais cela pourrait faire ou défaire la famille d'un paysan. Un paysan pouvait payer en espèces ou en nature – semences, équipement, etc. De toute façon, les dîmes étaient un impôt profondément impopulaire. L'église a collecté tellement de produits de cette taxe, qu'il a dû être stocké dans d'énormes granges dîmières. Certaines de ces granges sont encore visibles aujourd'hui. Il y en a un très grand à Maidstone, dans le Kent, qui contient maintenant une collection de voitures.

Les paysans devaient également travailler gratuitement sur les terres de l'église. C'était très gênant car ce temps aurait pu être utilisé par le paysan pour travailler sur sa propre terre. Cependant, la puissance de l'église était telle que personne n'osait enfreindre cette règle car on leur avait enseigné dès leur plus jeune âge que Dieu verrait leurs péchés et les punirait.

Le Domesday Book signifiait que le roi savait combien d'impôts vous deviez et que vous ne pouviez pas contester cela – d'où la raison pour laquelle cela apportait « le malheur et la tristesse » aux gens.

Après avoir payé vos impôts, vous pourriez garder ce qui restait – ce qui ne serait pas grand-chose. Si vous deviez donner des graines pour la prochaine saison de croissance, cela pourrait être particulièrement difficile car vous pourriez vous retrouver sans avoir assez à cultiver et encore moins à vous nourrir.

Logement paysan

Les paysans vivaient dans des maisons de cruck. Ceux-ci avaient un cadre en bois sur lequel étaient plâtrés de l'acacia et du torchis. C'était un mélange de boue, de paille et de fumier. La paille ajoutait de l'isolant au mur tandis que le fumier était considéré comme bon pour lier l'ensemble du mélange et lui donner de la force. Le mélange a été laissé à sécher au soleil et a formé ce qui était un matériau de construction solide.

À quoi pouvait ressembler une maison de cruck - moins l'acacia et le torchis

Les maisons Cruck n'étaient pas grandes mais les réparations étaient assez bon marché et faciles à faire. Les toits étaient en chaume. Il y aurait peu de meubles dans les maisons de cruck et de la paille serait utilisée pour tapisser le sol. Les maisons ont probablement été très chaudes en été et très froides en hiver. Les fenêtres n'étaient que des trous dans les murs car le verre était très cher. Les portes peuvent être recouvertes d'un rideau plutôt que d'avoir une porte car le bon bois peut coûter cher

La nuit, tout animal que vous possédiez serait amené à l'intérieur pour plus de sécurité. Il y avait de nombreuses raisons pour ca.

Tout d'abord, les animaux sauvages parcouraient la campagne. L'Angleterre avait encore des loups et des ours dans les forêts et ceux-ci auraient facilement pu prendre un cochon, une vache ou des poulets. La perte de n'importe quel animal pourrait être une catastrophe, mais la perte d'animaux de valeur comme un bœuf serait une calamité.

S'ils étaient laissés dehors la nuit, ils auraient également pu être volés ou simplement s'être égarés. S'ils étaient à l'intérieur de votre maison, rien de tout cela ne se produirait et ils étaient en sécurité. Cependant, ils ont dû rendre la maison encore plus sale qu'elle ne l'aurait été habituellement, car aucun de ces animaux n'aurait été dressé à la maison. Ils auraient également apporté des puces et des mouches, etc., augmentant ainsi le caractère non hygiénique de la maison.

Les maisons n'auraient eu aucune des choses que nous acceptons comme normales aujourd'hui – pas d'eau courante, pas de toilettes, pas de baignoires ni de lavabos. Le savon était inouï, tout comme le shampoing. Les gens auraient été couverts de saleté, de puces et de poux. Les lits étaient simplement des matelas rembourrés de paille et ceux-ci auraient attiré les poux, les puces et tous les types d'insectes. Vos toilettes auraient été un seau qui aurait été vidé dans la rivière la plus proche en début de journée.

L'eau avait plusieurs usages pour les paysans – cuisiner, se laver, etc. Malheureusement, l'eau provenait généralement de la même source. Une rivière, un ruisseau ou un puits local alimentait un village en eau mais cette source d'eau servait aussi à se débarrasser de vos déchets au début de la journée. C'était généralement le travail d'une femme de chercher de l'eau dès le matin. L'eau était collectée dans des seaux en bois. Les villages qui avaient accès à un puits pouvaient simplement extraire leur eau du puits lui-même.

Les villes avaient besoin d'un approvisionnement en eau plus important. L'eau pourrait être amenée dans une ville à l'aide d'une série de fossés. Des tuyaux en plomb pourraient également être utilisés. L'eau d'une ville sortait d'un conduit semblable à une fontaine moderne.

Hygiène paysanne

Se baigner était une rareté même pour les riches. Une personne riche peut ne prendre un bain que plusieurs fois par an, mais pour se faciliter la vie, plusieurs personnes pourraient utiliser l'eau avant qu'elle ne soit supprimée !

On disait qu'un paysan pouvait s'attendre à n'être complètement baigné qu'une seule fois dans sa vie, à sa naissance et à sa mort ! Le lavage du visage et des mains était plus courant mais la connaissance de l'hygiène était inexistante. Personne ne savait que les germes pouvaient se propager par des mains sales.

Londres avait un certain nombre de bains publics près de la Tamise. On les appelait des « ragoûts ». Plusieurs personnes à la fois s'y baignaient. Cependant, comme les gens devaient enlever leurs vêtements, les ragoûts attiraient aussi les voleurs qui volaient ce qu'ils pouvaient alors que les victimes n'étaient guère en mesure de leur courir après !

Indépendamment de la façon dont l'eau a été acquise, il y avait un potentiel très réel qu'elle puisse être contaminée car les déchets des toilettes étaient continuellement jetés dans les rivières qui se retrouveraient quelque part dans une source d'eau.

Les familles auraient cuisiné et dormi dans la même pièce. Les enfants auraient dormi dans un loft si la maison à cruck était assez grande.

Enfants de paysans

La vie des enfants de paysans aurait été très différente de celle d'aujourd'hui. Ils n'auraient pas été à l'école pour commencer. Beaucoup seraient morts avant l'âge de six mois car la maladie aurait été très courante. Dès que cela a été possible, les enfants ont rejoint leurs parents qui travaillaient la terre. Ils ne pouvaient pas faire de gros travaux physiques, mais ils pouvaient débroussailler la terre – ce qui pourrait endommager les outils agricoles – et ils pouvaient être utilisés pour chasser les oiseaux pendant le temps où les graines étaient semées. Les enfants de paysans ne pouvaient s'attendre qu'à une vie de grande épreuve.


Les estimations du nombre total de soldats confédérés sont difficiles et varient entre 750 000 et 1 million de soldats combattus pendant la guerre civile. En savoir plus sur les soldats confédérés.

La maladie et les connaissances médicales primitives étaient les pires ennemis des soldats de la guerre civile. Pour chaque soldat tué au combat, deux sont morts de maladie. Au cours de leur premier été de service dans l'armée confédérée, William C. Oates et ses camarades du 15e régiment d'infanterie de l'Alabama ont vu les premières victimes tomber de leurs rangs, non pas des blessures infligées par leurs ennemis fédéraux mais de l'attaque plus meurtrière des microbes et virus dans leur camp. Les Alabamiens ont appris avant de tirer un seul coup de colère que la guerre apportait souvent des souffrances et la mort là où on s'y attendait le moins, et que cette guerre particulière montrerait rarement de la miséricorde à quiconque était pris dans le filet de sa faux mortelle.

Le 15th Alabama Infantry a été victime d'un ennemi plus puissant que n'importe quelle armée de l'Union au cours de l'été et de l'automne 1861.

Oates était avocat, éditeur de journal et rédacteur en chef, ainsi qu'un ancien fugitif de la justice qui avait passé une partie de sa jeunesse en tant que joueur au Texas. En juillet 1861, il forma une compagnie de milice dans le comté de Henry, en Alabama, et les &ldquoHenry Pioneers&rdquo&mdash devinrent la compagnie G du nouveau 15th Alabama Infantry, sous le commandement du colonel James Cantey. Oates a été nommé capitaine de la compagnie G. De Fort Mitchell sur la rivière Chattahoochee, Cantey a déplacé son régiment d'environ 1 000 hommes au nord par train jusqu'à Richmond, où le 15th Alabama a passé quelques semaines à s'entraîner et à s'entraîner. Puis, le 21 août, le régiment reçoit l'ordre de se rendre au front. Quand ils ont appris la nouvelle, les hommes ont applaudi et chanté toute la nuit.

Le lendemain matin, Cantey mena le régiment à travers les rues de Richmond jusqu'au dépôt de chemin de fer, où le président Jefferson Davis passa en revue les troupes et complimenta Cantey pour leur belle apparence. Le gouverneur nouvellement élu de l'Alabama, John Gill Shorter, un éminent démocrate d'Eufaula avec lequel Oates était politiquement allié, était également là pour assister au départ du 15, et il a prononcé un bref discours avant que les hommes ne montent à bord des voitures. Selon un soldat de l'Alabama, le discours de Gill & rsquo nous a fait du bien & raquo car apparemment le gouverneur a invoqué avec émotion la mémoire de Patrick Henry qui, 80 ans auparavant, avait dénoncé le roi George III en déclarant, & ndquo Donnez-moi la liberté, ou donnez-moi la mort ! & raquo Une fois dans le train, les hommes ont poussé un hurlement rebelle, le sifflet a retenti et les wagons en bois se sont précipités vers Manassas Junction.

Tout autour de Centerville et de Manassas, près de l'endroit où les confédérés avaient remporté leur première grande victoire dans une bataille livrée le 21 juillet, le brigadier général Joseph E. Johnston avait étendu les lignes sud. Des renforts de tout le sud étaient précipités vers les défenses de Manassas alors que les recrues affluaient dans l'armée à la suite des combats le long de Bull Run. En août, l'armée de Johnston comptait moins de 40 000 soldats, et le général pensait qu'il avait besoin de plus d'hommes pour empêcher l'armée fédérale d'envisager et peut-être de réussir une autre poussée vers le sud.

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Alors que le train transportant le 15th Alabama traversait de petits hameaux et mdashplaces pas plus grands ni même plus petits qu'Abbeville, le siège du comté où Oates avait rassemblé les Henry Pioneers et mdashon son voyage vers le nord, les Virginiens se tenaient près des rails acclamant les soldats et agitant leurs chapeaux et leurs mouchoirs. À chaque arrêt, Gus McClendon, l'un des soldats d'Oates de la compagnie G, se souvenait que « les dames patriotes et les belles filles de Virginie seraient réunies & hellippour nous accueillir, distribuer leurs fruits et leurs fleurs et nous encourager avec des expressions de joie lorsqu'ils nous informaient que nous étions de l'Alabama. &rdquo

Il a fallu toute la journée au train pour atteindre Manassas Junction, où les hommes du 15th Alabama sont descendus des voitures, ont formé des rangs et ont marché environ cinq milles de la gare jusqu'à un ancien champ appelé Pageland, une plaine ouverte juste au nord de Warrenton. Turnpike où la famille Page avait l'intention de construire un manoir et de développer une plantation. En marche, le capitaine Benjamin Gardner de la compagnie I menait ses hommes tandis qu'il tenait un grand parapluie au-dessus de sa tête. &ldquoIl avait une apparence très peu militaire», se souvint Oates des années plus tard,&ldquomais le capitaine était grand et corpulent, avocat de profession, peu habitué au soleil, âgé de 52 ans, et donc excusable.»

Le 15th Alabama est allé camper à côté du 21st North Carolina, du 16th Mississippi et du 21st Georgia Regiments. À travers la vaste étendue de terrain, on ne pouvait pratiquement voir que des rangées de tentes. Le bruit des officiers du camp et du mdash criant, les pieds marchant lourdement sur le gazon sec, les clairons sonnant, les tambours tapant et faisant écho sur Pageland dans une vaste discorde sonore. Bien que l'eau du camp soit mauvaise, le temps était chaud et de nombreux soldats assoiffés ont décidé de boire l'eau contaminée plutôt que de souffrir de déshydratation. Le colonel Cantey veillait à ce que ses compagnies forent tous les jours, et à des kilomètres à la ronde, on peut voir la poussière monter de Pageland comme la fumée d'un feu de forêt.

« Le forage et l'exécution de la routine du devoir du camp étaient l'ordre régulier », a rappelé Oates. Malgré la régularité ardue de l'exercice quotidien pendant au moins quatre heures, les hommes ont eu un certain répit et des moments de gaieté et de rire. Oates se souvenait affectueusement du "fifre du vieux Hildebrand, et des tambours de Jimmie Newberry et Pat Brannon, lorsqu'on les entendait au réveil et au tatouage". Oates a dit, "qui pourrait surpasser le colonel dans le blasphème." Mais la vie de camp impliquait principalement des marches sans fin et un travail éreintant. Comme Gus McClendon s'en souvenait : &ldquoLe devoir de fatigue consistait à surveiller le camp, à veiller à son état sanitaire, à couper et à transporter du bois, et à se rendre avec les fourrages et les wagons de l'économat au dépôt de Manassas Junction, pour aider à les charger avec les fournitures pour l'homme et bête.&rdquo

Avec le camp à moins de trois kilomètres des champs où s'est déroulée la bataille de Manassas, Oates a décidé d'emmener la compagnie G et quelques autres hommes du régiment faire un tour du terrain. Cela faisait juste un mois depuis la victoire confédérée, et les Alabamiens étaient tous curieux de voir à quoi ressemblait vraiment un champ de bataille. Au début, le terrain correspondait à leurs propres conceptions romantiques de la bataille et des héros tombés au combat pour leur juste cause. Oates a rappelé que des postes blancs &ldquohad ont été mis en place pour marquer chacun des endroits où est tombé le général [Bernard] Bee, de Caroline du Sud, les colonels [Francis] Bartow, Géorgie [Charles] Fisher, de Caroline du Nord, et [Egbert] Jones, de Alabama.&rdquo

Les hommes marchaient sur le sol avec des expressions de crainte et d'émerveillement sur leurs visages. Caspar W. Boyd, un soldat de la Compagnie I, a écrit à ses parents qu'il "avait trouvé là-bas un spectacle que je n'avais jamais vu auparavant". Certains des morts de la bataille avaient été enterrés à la hâte et leurs bras et leurs mains dépassaient de dessous de minces monticules. de saleté. Boyd et ses camarades ont même découvert des mains et des pieds coupés au sol. Les carcasses de chevaux morts jonchaient encore le champ. Il remarqua qu'ils se promenèrent près de la maison de la veuve Henry, où la veuve elle-même avait été « couchée sur son lit » pendant la bataille.

Oates se souvenait distinctement, près de 45 ans plus tard, de l'odeur âcre de fenouil et de menthe pouliot poussant sur le champ de bataille qui avait été écrasée pendant le combat et dégageait encore leurs arômes reconnaissables. Certains des hommes d'Oates pensaient que l'odeur provenait des « yankees morts », concluant que les habitants du Nord devaient avoir une odeur différente de celle des Sudistes dans la mort. Quelques-uns des Alabamiens ont réagi au champ de bataille avec moins de solennité qu'Oates ou Caspar Boyd. Gus McClendon a rapporté que certains des hommes ont traité la sortie comme un pique-nique, et ils se sont sentis "comme des oiseaux sortis d'une cage". le 7th Georgia était connu pour avoir tenu bon pendant la bataille. Les arbres avaient été coupés en morceaux par des volées de mousquets. &ldquoC'était une merveille pour nous,&rdquo a écrit McClendon, &ldquocomment un homme pouvait vivre dans un tel endroit.&rdquo

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À tout le moins, l'excursion sur le champ de bataille de Manassas a donné aux garçons de l'Alabama une raison de réfléchir à la guerre et à ses sinistres réalités. Oates et ses hommes parcouraient des champs où l'herbe était encore tachée de rouge de sang séché, où des obus non explosés étaient exposés à la vue, et où de minuscules balles recouvraient des parcelles de terrain d'un épais tapis de plomb. Pour McClendon, le champ de bataille « horrible » offrait des « scènes étranges » qui « fournissaient de la nourriture pour la réflexion ».

&ldquoA l'époque,&rdquo a écrit McClendon,&ldquo j'étais plein de méchanceté et de haine pour les &lsquoBoys in Blue&rsquo et j'étais tout aussi impatient de le tuer qu'il l'était de me tuer, pourtant quand je m'arrêtais et réfléchissais, et regardais ces little mounds I could truthfully say of the dead &lsquoBoy in Blue&rsquo that sometime, and somewhere, he had been &lsquosomebody&rsquos darling.&rsquo &rdquo When the men walked solemnly back to Pageland and reached their camp, they thought their short journey had showed them the worst of war. They had no idea of the far worse horrors yet to come.

Those horrors began at Pageland. It was in the Confederate camps there that, in the words of one private in the 15th Alabama, &ldquothe reaper commenced the harvest of death&rdquo that would continue for the regiment until its surrender at Appomattox. When the 15th Alabama had first arrived at Pageland, its closest neighbor in the camp, the 21st North Carolina, was already struggling with an epidemic of measles and serious outbreaks of mumps and typhoid. All of these diseases were&mdashand still are&mdashhighly contagious, although in our modern times we have grown accustomed to dealing with them during childhood and have vaccines that prevent their spread and other medicines that quickly wipe them out. In the Civil War, measles was by far, as Oates himself declared, &ldquothe worst enemy of our army,&rdquo for it spread rapidly among the adult soldiers who had developed no immunity to the disease and who could do nothing to fight it.

Measles cut through the ranks of the 15th Alabama at the encampment like a biblical plague or the medieval Black Death. No one, including the small number of surgeons assigned to the army, knew that the disease was carried on droplets through the air and that proximity to the virus meant almost certain infection. In this respect, it is somewhat miraculous that the entire Confederate camp at Pageland was not stricken with the disease. Infected soldiers experienced high fever, rash, runny noses, watery eyes, and coughing. Due to the lack of a vaccine and effective treatments, few men who were infected survived the illness. After the initial symptoms, their condition generally worsened. Some soldiers came down with pneumonia and encephalitis (brain inflammation) as a result of measles others suffered middle-ear infections, severe diarrhea, and convulsions. The worst cases&mdashand there were hundreds of them among the troops of the 15th Alabama&mdashresulted in death.

The first man in the regiment to die was Andrew J. Folmar, 18, a private in Company I. Then many others quickly became sick and had no strength or immunity to fight off the overwhelming disease. About 100 of the regiment&rsquos men died over the span of six weeks. A military funeral and burial were performed for each death, and obsequies soon became part of the camp&rsquos daily routine. Overcome with emotion from this profusion of sickness and death, one private wrote in despair: &ldquoBeneath the soil of Prince William [County], now slumber in quiet repose, secure from summer&rsquos heat and winter&rsquos cold, from the cares of life and shock of strife, the noblest and best of the regiment.&rdquo

Those who fell to sickness were stricken by the fear&mdashand the near certainty&mdashof approaching death. Sick and well alike yearned for the comforts of home and to be magically transported from this strange land where so many men were dying. For those on death&rsquos doorstep, the longing for home was even more pronounced. &ldquoThe thought of home is ever uppermost in the mind,&rdquo admitted one Alabamian, &ldquoand a wish exists to be buried with their fathers and the companies of their youth.&rdquo Their wish would not be granted. At Pageland, the &ldquoDead March&rdquo was so frequently heard that men became inured to it and soon did not even inquire as to who had died or was being buried. The endless deaths produced a &ldquocrude shock&rdquo among the men of the 15th Alabama and, as anyone might expect, &ldquothrew a gloom&rdquo over the camp that could not be shaken off.

So many men were sick that the routine camp duty for those who remained healthy became more strenuous than ever, for now there were fewer hands to do the work. Throughout the desolation of this epidemic, the 15th Alabama&mdashjust like all the other regiments&mdashwas ordered to keep up its drill four hours a day, although those who were not sick began to lose their strength under the physical burdens they had to bear.

Oates became outraged at the desperate situation. He faulted the army for keeping the sick in the same camp with the healthy men, which ensured that those who were not yet sick soon would be. Years later he wrote in anger:

I do not know who was responsible for it, but it was a great mistake. There was not that care taken of the men of any regiment, so far as my observation extended, which foresight, prudence and economy of war material&mdashleaving humanity out of the question&mdashimperatively demanded….Had the Confederate authorities made more persistent efforts than they did, hospitals could have been more established in sufficient numbers to have saved the lives of hundreds and thousands of good men, which were for the want of them unnecessarily sacrificed.

Oates believed that the surgeons could be blamed as well. They were &ldquocriminally negligent,&rdquo he said, &ldquofor not earnestly protesting against such sacrifices of human life.&rdquo He reached a bitter, but obvious, conclusion: &ldquoThis folly lost to the service more men than were put out of it by the enemy&rsquos bullets.&rdquo

Someone in Johnston&rsquos high command eventually decided that the Alabamians had stayed in Pageland long enough, and around the middle of September the 15th Alabama, along with several other regiments, received orders to transfer their camps closer to Centreville. Oates and the other capable officers and men of the 15th struck their tents under a sweltering sun, leaving about 300 of the regiment&rsquos sick behind, and marched up and down the swales of the Warrenton Turnpike toward Bull Run. Surely the sights and sounds of death had been more than enough for them at Pageland, but the Alabamians once more had to march across the Manassas battlefield, where those dour reminders of war and combat remained exposed in their shallow graves. One of Oates&rsquos men later wrote that the decomposing carcasses of humans and beasts spoke &ldquoin dumb eloquence&rdquo of man&rsquos inhumanity.

From the battlefield, Oates led his men&mdashbeaten down by the heat, their own fatigue, and somber thoughts of death&mdashalong the Alexandria Pike until they reached a vast open field, not altogether unlike Pageland, about five miles east of Centreville and three miles west of Fairfax Court House. There they established Camp Toombs, named in honor of Robert Augustus Toombs of Georgia, who had resigned his appointment as Confederate secretary of state to become a brigadier general. (Oates called him &ldquoGeorgia&rsquos most erratic and greatest talker.&rdquo) Not far from the camp were &ldquobold springs&rdquo of water, the kind Virginia was noted for, Oates said happily.

The measles predictably followed the column from Pageland to Camp Toombs, even though the sickest men had been quarantined at Pageland. The men of the 15th Alabama, and of a good number of other regiments as well, kept dying. Barnett &ldquoBud&rdquo Cody, a private in the 15th Alabama who was the son of a clergyman and Oates&rsquos playmate in their younger days, became ill and began to fear for his life. The doctor told him to stay in his tent, which soldiers were not allowed to do, especially when it came time for drill and dress parade. Oates, however, released Cody from duty from several days and allowed him to get stronger.

The army had an epidemic on its hands, and no one seemed to know quite what to do about it. The men turned to religion, as people&mdashand particularly soldiers&mdashdo in times of doubt or utter despair. They were desperate, these young Confederate boys who cherished their Bibles and wrote home to their families to inform them that they kept up with their Scripture readings despite the taxing demands that the army placed on them every day. While Gus McClendon was on guard duty one day, a little girl gave him a Bible as a present, all carefully inscribed with the girl&rsquos name. He carried the book through several battles, treasuring the gift and honoring the girl who had given it to him. In camp, an itinerant preacher arrived to do some Bible thumping and held a prayer meeting that attracted large numbers of soldiers. The preacher handed out Bibles to the men, but only if they would promise to carry the Good Book with them, which many of them did.

As the Confederates camped around Fairfax Court House and Centreville waited for the war to erupt into battle again, which it did not do during these long weeks in the early autumn of 1861, separate hospitals for each regiment&rsquos roster of sick men were finally established. The 15th Alabama&rsquos was set up at Haymarket, a little village of a handful of houses and shops 10 miles west of Manassas Junction. Ill and dying soldiers from the 15th Alabama, including the ones who had been left behind at Pageland and those who had more recently succumbed to disease in Camp Toombs, were transported in uncomfortable springless wagons to the field hospital in Haymarket.

The village, located about six miles southwest of the Manassas battlefield, was not a perfect place to set up a hospital. South and west of the town a marshy stretch of woods produced more than a sufficient quantity of &ldquobad air&rdquo and &ldquobad water&rdquo that Civil War doctors incorrectly believed were the causes of contagious diseases.

The men of the 15th Alabama were brought to St. Paul&rsquos Episcopal Church, and as many of them as would fit were laid out on the pews in this house of God. For some, those who held to their faith, knowing they were housed in a church gave them succor and hope. For others, they must have been pleased, at the very least, to have a sturdy and dry roof over their heads. Many of the sick, however, were quartered in tents raised in the fields around the church, the fields that already held those soldiers who had not recovered from their wounds after the Battle of Manassas. Others were given beds of straw and hay under the only protection available&mdashthe tall trees that shaded the yard around the church.

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The sick were attended by Dr. Francis A. Stanford, a native of Georgia who had enlisted in the 15th Alabama at Fort Mitchell on the Chattahoochee, and by a Dr. Shepherd of Eufaula, Alabama, who was nearly 75 years old. Stanford had carefully selected Haymarket as the site of the regimental hospital. One soldier said of Stanford that he missed &ldquono opportunity to provide for the well-being of the invalids.&rdquo This Alabamian had nothing but praise for the good doctor: &ldquoAll of his time and talent is devoted to his profession and the amelioration of the suffering. Day by day we see him on his rounds of mercy from the rising of the sun until &lsquothe going down thereof,&rsquo and from dark until midnight, in fair weather and foul, and oh! ungrateful humanity we hear him abused the remaining six [hours of the day].&rdquo

Convalescents provided the nursing care to their comrades at the hospital. Oates visited St. Paul&rsquos and described with a critical eye what he saw there:

At this improvised hospital there was neither accommodations nor comfort no bedding but the soldier&rsquos blanket, with his knapsack for a pillow, and no nourishment but army rations a scant supply of medicine and no medical attention worth having, except such as old Dr. Shepherd&hellipcould give….The nights in October were cold, and early in the month there was frost, and the suffering of the sick men was intolerable….It was no uncommon sight at that hospital to see six or seven corpses of 15th Alabama men laid out at once.

There were probably worse places to die than under those high trees (heavenly trees, the locals call them) or in the peaceful fields surrounding the church or in the quiet chancel of St. Paul&rsquos in Haymarket. But the men did die, and whether the place was good or bad, serene or bedlam, the only thing that mattered was that poor boys who could not do anything to save themselves, young men a very long way from their homes in Alabama, were slipping away. In time, the epidemic abated and the deaths finally ceased, but the Confederate forces in northern Virginia had already paid a very stiff price by losing good men, young men who had not yet even experienced the horror of combat but who had come to know of hell by confronting an invisible enemy against whom they had no defense.

At Camp Toombs, where the remainder of the 15th Alabama spent that autumn, camp life fell into the same old routines. Company and battalion drill, said Oates, was the daily occupation. Years afterward he remembered: &ldquoOccasionally we were aroused by a rumor, incident to such a life, concerning the advance or other movements of the enemy but, having no foundation, the excitement soon subsided. Later in the war the soldiers denominated such rumors as &lsquograpevine telegrams&rsquo and paid no attention to them.&rdquo In the loneliness of an army camp, with thousands of fellow soldiers all around, some of the men, Oates claimed, died of homesickness.

As for the sick and dying at Haymarket, Oates could not take his mind off them. Their suffering, as he had said, was unbearable&mdashto them and to their comrades who survived. It is not known precisely how many men the 15th Alabama buried in the fields around St. Paul&rsquos Church, where their remains still lay after all this time. A stone marker near the entrance to the church states flatly, without mention of the dead of the 15th Alabama: &ldquoIn this area are buried 80 unknown Confederate soldiers who died of wounds after the battle of Manassas, July 21, 1861.&rdquo

Oates thought that at least 150 men died there and were buried in the churchyard, but in old age, as he wrote his memoirs and strained to remember the details of the Haymarket hospital, he caught himself and confessed that the number must have been much greater. The adjutant&rsquos report for the month of November 1861 alone listed 60 dead. With sadness in his heart, Oates said he thought the estimates were all low. And he was probably right. It seems likely that no less than 200 men from the 15th Alabama, and perhaps considerably more than that, fell from disease at Haymarket and are buried in the fields (or what is left of them) to the north and west of the church building.

Haymarket was not unique in the autumn of 1861, for there were hospital sites just like the one at St. Paul&rsquos near practically every army camp, Union and Confederate, from Virginia to Texas. The hell faced by the men of the 15th Alabama at Haymarket was experienced by thousands of soldiers on both sides. Few of the men who got sick in their camps recovered from their illnesses most who contracted measles or mumps or whooping cough or typhoid&mdashor any of the other highly contagious and highly lethal diseases that sliced through Civil War armies&mdashdied without ever really understanding what had happened to them or why they had to die. Over the next four years, disease continued to take its toll in the Confederate and Union ranks, and the terrible scenes that had taken place at Pageland, Camp Toombs, and Haymarket would repeat themselves across the American countryside until the war, and all its hard suffering, finally ended.

What William C. Oates and the boys of the 15th Alabama learned in the late summer and autumn 1861 was a lesson learned by every soldier in every war. It was a lesson as old as time. War is all misery, cruelty, and hell. And all too often young soldiers&mdashbrave and true boys&mdashgive their lives for no good reason at all.

Glenn W. LaFantasie is the author of Gettysburg Requiem: The Life of William C. Oates (Oxford University Press, 2006).


Military Advances

Islamic inventiveness was also evident on the battlefield during the medieval period, playing a role during Islam's expansion and in its self-defense during the Crusades. In particular, Islamic military engineers developed new weapons, stronger defenses, and more reliable weapons, while Islamic metallurgists helped improve the metals that went into so many of their weapons. Unfortunately, a detailed description of all such Islamic military innovations is not possible here, but a brief description of the more important inventions and their overall impact will be attempted.

Two of the most important inventions in the history of warfare (and among the most important in human history) are the invention of gunpowder and firearms. It is fairly certain that both were invented in China, but they reached the Islamic world long before Europe. Islamic military engineers lost little time in adopting gunpowder and turning out incendiary devices, artillery, handheld guns, grenades, and more. All of these gave the Islamic armies a decided advantage in battle and during sieges, and all were used to great effect on multiple occasions against the invading crusaders, as this technology had not yet reached Europe.

Another invention was the trebuchet, a catapult in which the payload was projected with a sling instead of a rigid cup or bowl. Trebuchets were powerful weapons that were used to fling both solid rock and incendiary or explosive devices against invading armies or into besieged fortresses. Like firearms, trebuchets were used to great effect in battle.

Islamic artisans also worked mightily to improve on more traditional weapons, such as the sword, bow and arrow, crossbow, and lance. They devised a bow made of a combination of materials that could pierce chain mail at a distance of a quarter mile, and their lances and arrows were often tipped with heads made of Damascus steel, renowned for its superior properties. Muslim swords, also made of Damascus steel, were so cherished that many were given names and passed down from father to son, and crossbows were often used as long-range weapons to defend against besieging armies. All of these improvements helped give Muslim armies a significant advantage over those equipped with lesser weapons.

All in all, the weapons wielded by Islamic soldiers were almost never inferior to those of their opponents, and were usually superior in some manner or another. This gave Islamic armies a decided advantage in nearly all of their battles, and was a deciding factor in many. One result of this military superiority was facilitating the rapid spread of Islam throughout the Middle East, across northern Africa, and eastwards to Indonesia in a relatively short period of time. Another was that the attacking crusaders were frequently unsuccessful in their attempts to expel Muslims from the Holy Lands, and the Spanish took several centuries to expel the Moors from Spain, in part because of Muslim superiority in military technology.


Tools of a Colonial Blacksmith

In order to supply the settlers of the colony with much-needed iron objects, the colonial blacksmith needed to use a variety of tools and equipment. These were typically made from iron and other ferrous alloys. Almost all of these tools were produced within the smithy itself. Some of the basic tools used by a colonial blacksmith were as under:

Anvil

The anvil was the simplest of all blacksmith tools. It was nothing but a block of hard iron that was used as a surface when raw metal was hammered, so that it could be given the desired shape. Usually, the anvil was placed on a tree stump that reached up to the blacksmith’s knuckles. Such a placement of the anvil enabled the blacksmith to work comfortably. It was basically shaped in such a manner that it could easily sustain blows of the hammer. Even today, the anvil is used by many metal workers as a surface, when they need to shape metal objects. The ‘face’ (upper surface) of the anvil is plain and smooth, and is used to shape the object. One of the ends of the anvil is shaped like a horn. This end is used in order to give a curved shape to the hot metal rod/bar.

Hammer

Hammer was a basic tool used by the blacksmith, and the most important one as well. Colonial blacksmiths, more often than not, used a cross peen hammer. It generally weighed from 1.75 to 3 pounds. Sledgehammers were also used, generally for shaping heavy and huge pieces of iron. Some of these hammers were as heavy as 12 pounds. For a blacksmith, the basic purpose of a hammer was to beat and bend the hot metal into a preferred shape.

Hacksaw

The hacksaw was literally a saw that had a powerful blade, and was used to cut metallic sheets and sods. It is used even today in many cutting and machining processes.

Punch

The punch was basically used to make small holes with even diameters in blocks or sheets of metal. The colonial blacksmiths used a wide range punches of different diameters to make holes of variable sizes. The punch is more appropriately known as the ‘punch rod’. One end of the rod is used to actually make the hole and the second end is used to strike the hammer.

Vise was a very effective clamp that was used to hold a metallic object, when the blacksmith was unable to hammer and hold it, at the same time. A vise was often attached to a heavy bench or to a wall or was anchored to a post, dug in the floor.

Tongs

Tongs were essentially metal pliers, which were used to hold pieces of hot metal (which could not be held with bare hands), in order to work on them. Tongs were (and are) available in various sizes, and aided the blacksmith to remove the hot metal from the forge, and to hold it down on the anvil to be hammered and shaped.

Files were used by colonial blacksmiths to sharpen the edges of metal sheets and tools, and to add finishing touches to their products. They were long, flat tools, often with wooden handles, and were available in different sizes.

Forge

Forge was the most important equipment used by a colonial blacksmith. It was a hearth, with a chimney jutting out of it, where the metal was heated. It was usually placed beside the anvil, so that the hot metal could be directly removed from the forge and immediately placed on the anvil for shaping. Forges, in the colonial times, were fueled by coal.

Most of these tools are used even today, and have undergone several modifications over a period of time.

The Colonial Blacksmith: An Overview

In the 16th century, when the Europeans traveled to the New World and established colonies, they had various crucial tasks at hand, as they had to build everything from scratch. Their first and the foremost task was to build new houses and defense mechanisms. Alongside this, they also needed to clear lands for agricultural purposes. They had carried a number of varied metal tools from their homeland, like hammers, plows, axes, and saws. However, due to their constant and regular use, they were prone to chipping and breaking. Though sharpening the existing tools was possible for a layman, repairing the broken ones or making completely new ones, needed only a professional blacksmith.

Iron formed the very foundation of colonial daily life. The metal had a variety of uses, large and small. The homes, workshops, and barns of the colonists contained a large number of iron and steel objects, which were used for everyday tasks such as cooking, eating, feeding the cattle, and also for decorative purposes. Initially, iron and items made from it were imported from England. The people from the New World colonies bought them from the shops. During this period, the job of a local blacksmith was limited to repairing the worn out/broken tools, rather than making new ones. But, owing to the fact that England itself had limited supplies of iron, the colonists found it extremely necessary to look for newer sources of the same. Soon enough, they found iron ores at Jamestown, Virginia, which became usable after the process of smelting.

When Christopher Columbus traveled to the New World, he carried with him several tools and metal objects. A blacksmith was one of the important men, who always accompanied him during his voyages, helping him and his men, mend metal objects.

By the 1730s, large amounts of smelted iron began to be exported from the American colonies to England. As the colonies flourished, more and more iron tools and equipment were needed. The local blacksmiths had come to the forefront by this time, as it was more economical to make the iron objects locally, rather than importing them, especially when iron was locally available. The colonial blacksmith then provided all the tools and materials needed for farming, constructing houses, shipbuilding, and also for making weapons. He, thus, became an extremely inevitable aspect of a colonial community.


A War That Pail-s in Comparison to Any Other: The Medieval Bucket War - History

By William F. Floyd, Jr.

During the five-month Japanese siege of Russian-held Port Arthur during the Russo-Japanese War of 1904-1905 both sides employed hand grenades. The hand-thrown explosives were particularly essential to the Japanese, who struggled to capture key strongpoints in the monumental struggle for control of the Manchurian port.

“It has been interesting to note how [the hand grenade], as the siege progressed, gained steadily increasing importance until it became the main weapon of both armies in all fighting at close quarters,” said Benjamin Wegner Norregaard, a Norwegian journalist who was an eyewitness to the siege.

The Russo-Japanese War revealed the awesome potential the hand grenade had for infantrymen on both offense and defense. As a result, they became an essential weapon for Russian and Japanese infantry during the bloody siege.

The Russians crafted their hand grenades using old cannon balls or brass artillery cartridges cut into four-inch lengths, according to Norregaard. They filled the containers with dynamite and used a mining safety fuse that burned for 15 seconds. As for the Japanese, they used meat tins or bamboo sections that they filled either with the explosive material pyroxlyn or picric acid.

The grenades proved extremely useful to both sides, according to Norregaard, who was embedded as a journalist with the Japanese Army. “The terrible effect of these hand grenades against living men soon opened [the Japanese soldiers’] eyes to the value of this new weapon as a means of offense,” wrote Norregaard. “It was, to them, just like carrying artillery right into the enemy’s positions for use in hand-to-hand encounters where their shell and shrapnel could be of no assistance.”

The Japanese in particular made noteworthy advances, including the use of handles to increase throwing distance and stabilizers to improve accuracy in flight. The combatants used the hand grenades to open gaps in trenches and clear rooms, foreshadowing their use in modern warfare.

The Byzantines hurled Greek Fire in hand-thrown containers.

The first known use of what could be termed a hand grenade was in the 8th century ad by the Byzantines who employed Greek Fire in hand-thrown containers. Halfway around the world the Chinese and the Mongols made key advances in the use of the grenade. Both peoples regularly used incendiaries such as fire arrows and small rockets in battle. To those weapons they added metal casings that held explosive material used for incendiary grenades. The earliest description of a hand grenade being used by Chinese soldiers is attributed to the Wujing Zongyao,the same military text used to catalog the use and creation of the flamethrower, gunpowder, and incendiary bombs. The text states that Song Dynasty soldiers used hand-thrown explosives called Zhentian Lei, which consisted of a small ceramic or metal pot filled with gun powder. Meanwhile, the Moors in Spain made noteworthy advancements by firing rocks packed with explosive gunpowder from primitive bucket cannons.

By the early 14th century, European cannons, although not completely replacing mangonels and trebuchets, were evolving into less cumbersome rapid-fire weapons. By the end of the 15th century, the idea of using gunpowder as an explosive weapon instead of a propellant for artillery was becoming popular. The true destructive use of gunpowder came about in 1495, when Francesco de Giorgio Martine employed barrels of gunpowder to blow up a section of wall at the Castel Nuovo in Naples.

By the early 16th century, European knights began using gunpowder as fire pots. These hand bombs were highly effective as antipersonnel weapons. The use of firearm shot in the mixture was a natural progression. This was the first instance of the use of the explosive hand grenade, which could be embedded with dozens of iron spikes. It was fired from a crossbow and stuck to anything made of wood.

A British 18th-century grenadier blows on his match to rekindle it and ignite the hand grenade in his right hand.

Near the end of the 16th century, soldiers began to realize that hand bombs could be very effective in close-quarters combat, and their use became widespread throughout Europe. The hand grenade consisted of a cast iron sphere with an approximately four-inch diameter with a time fuse. Combatants also began using hand grenades on ships as an aid to boarding an enemy vessel or repelling enemy boarders. In the 17th century, lighter and less costly hand bombs made of thick tempered glass began to appear.

The word “grenade” is believed to have originated in 1688 during the Glorious Revolution, when cricket ball-sized iron spheres packed with gunpowder and fitted with slow burning wickets were first used against the Jacobites at the Battles of Killiecrankie in 1689 and Glen Shiel in 1719. It was during that time frame that units of soldiers, known as grenadiers, were formed who specialized in grenade throwing. From a practical standpoint, though, these grenades were not very effective. Troops in the field often made their own grenades from the materials at hand. For example, the British packed powder and nails into soda bottles during the Crimean War and hurled them into Russian trenches.

William F. Ketchum, the mayor of Buffalo, New York, patented the Ketchum Hand Grenade during the American Civil War. The Union Army adopted the Ketchum grenade in August 1861. The grenade had three parts: a plunger, a casing that contained the main charge, and a tailpiece. Ketchum grenades were available in 1-pound, 3-pound, and 5-pound sizes. They were widely used during the sieges Vicksburg and Petersburg. The Ketchum grenade looked like a cast iron ball or skinny dart with fins made of cardboard to stabilize it in flight. A key drawback to the Ketchum grenade was that it had to land on its nose to detonate. In some instances, Confederate soldiers caught the grenades in blankets and threw them back at the Yankees. The Confederates had a similar model known as the Raines grenade, which was even less effective. In most cases, the body was the same, but a long cloth streamer was substituted for the fins, and the plunger was a contact explosive.

Grenades in the American Civil War were used primarily during siege warfare such as this depiction of a Union assault during the Battle of Vicksburg.

World War I is regarded as the golden age of hand grenades for as many as 50 new designs were introduced during the conflict. As was the case on the Russo-Japanese War, the hand grenade was of great value to soldiers fighting in trenches. Hand grenades of World War I were either detonated by impact or by time fuse. Impact ignition, also known as percussion ignition, was dangerous because impact might occur before the handler got close to the enemy. For this reason, timed grenades ultimately won out.

The first modern grenade was the British Mills Bomb developed in 1915. The model had a cast-iron casing that was horizontally and vertically ribbed to form surface notches, making it the first of the pineapple-shaped fragmentation grenades. The Mills Bomb, which was constructed from ration tins, employed a spring-loaded firing pin and lever. The lever released the striker, which in turn ignited a four-second fuse. Although this model was filled with low-explosive gunpowder, the Mills Bomb was nevertheless a leap forward in hand grenade technology.

The German stick grenade first appeared in 1915 but was not perfected until 1917. This was the well-known “potato masher” Model 24, which used a time fuse lit by a friction igniter that was used in both world wars. This model had the advantage of a much longer throw distance because of the torque achieved with the hollow wooden handle. The United States would enter World War I with a complicated impact-fuse grenade that was a complete failure and was soon scrapped. For a while the Americans would use the French F-1 until an improved version of the Mills Bomb was integrated into a new American grenade, the pineapple-shaped Mk 1.

German soldiers throw grenades during a mass infantry assault at Verdun in March 1916.

The Mk 1 was replaced in May 1918 with the Mk 2. The Mk 2 is a fragmentation, anti-personnel weapon that was standard issue during World War II and the Korean War. The Mk 2 was manufactured with grooves in the cast iron to improve fragmentation and provide a better grip for handling and throwing. This design gave it the look of the earlier pineapple model which soon became its nickname. It was commonly referred to as a “frag grenade,” in contrast to the Mk 3 grenade, which was a concussion weapon. The low-explosive Mk 2 used smokeless EC powder that produced an adequate amount of fragmentation and did away with the need for a detonator. At first it was replaced by a small length of safety fuse that ended with a black powder igniter charge. High-explosive Mk 2s used flaked or granular TNT. Prewar Mk 2s had TNT filler and were identified with an all yellow body as a warning to users. Wartime grenades were repainted olive drab for camouflage purposes.

TOP: New Yorker William F. Ketchum patented the Ketchum hand grenade for the Union Army in 1861, but it proved largely unreliable since it had to land on its nose to detonate. MIDDLE: An early British World War I grenade used by the Japanese during the Russo-Japanese War with streamers and a cast iron fragmentation ring. BOTTOM: A World War II German “potato masher” stick grenade could be thrown much farther than other designs because of the torque achieved with the hollow wooden handle.

The Type 97 hand grenade saw widespread use by the Japanese during the Second Sino-Japanese War and World War II. It had same principles as most fragmentation grenades of the period. It featured a grooved, segmented body that dispersed sharp pieces of shrapnel when it exploded.

Using the Type 97 was a complicated and time-consuming process. The operation began by first screwing down the firing pin, allowing it to protrude from the striker. The safety pin was then removed by pulling the cord to which it was attached and the protective cap that covered the striker was removed. A sharp blow against a hard surface, such as a combat helmet or rock, would overcome a creep spring and crush the thin brass cap, which allowed the pin to hit the primer and begin the delay sequence before throwing the grenade at the target. When compared with Allied grenades of the same period, the Japanese model was weaker, and the lack of an automatic ignition mechanism made the grenade less reliable and could be dangerous to the user.

In the wake of World War II efforts got underway to improve upon the fragmentation grenade design. The problem with a grenade that produces limited heavy fragments is consistency of the coverage area. Many times even close to the point of detonation, grenades would not be effective. Experience showed that hand grenades needed to be more effective close in, and long-range hazards needed to be reduced.

Modern grenades generally are constructed of cast iron or one or two layers of steel or tinplate. Pictured from left to right are a World War II British Mills Bomb and a Japanese Type 97 grenade.

For these reasons, a new class of grenade was developed: a high-yield, limited-range fragmentation grenade. In the evolution of American hand grenades, the M61 became the standard used by both the American and Canadian forces during the Cold War. The M61 was a variant of the M26A1 grenade being used by other countries around the world, with the exception of an additional safety clip added to the design. The clip was connected to the lever to prevent accidental detonations if the base pin was inadvertently pulled. It became known as the Jungle Clip since it was designed based on the experience of American forces in the jungles of Vietnam where grenades often became snagged on undergrowth.

The M67 is currently used by the United States and other countries. The M67 has a 2.5-inch spherical steel case that contains 6.5 ounces of explosive substance. An internal fuse ignites the charge within and the ensuing explosive disintegrates the grenade casing, which becomes the fragmentation component. There is a four- to five-second window to get the grenade away. The actual detonation cycle begins when the spring-loaded safety lever separates from the grenade in flight. An internal firing pin hits against a percussion cap and ignites the fuse. This is preceded by the operator having pulled the pin. The pin can be put back into a live grenade as long as the safety portion is still in place.

Modern grenades generally are constructed of cast iron or one or two layers of steel or tinplate. The indentations on the exterior of the body are intended to allow a firm grip. The basic components are the body, filler, and fuse assembly. The body contains filler and, in certain models, fragmentation material. The casualty radius for most grenades ranges from five to 22 yards however, stray fragments can travel as far as 220 yards. The filler is made up of a chemical or explosive substance that determines the type of hand grenade for employment factors. The fuse assembly causes the grenade to ignite or explode by detonating the filler.

An American soldier hurls a grenade at a tank destroyer during commando training in 1943. Turning the body sideways and throwing overhead are essential to achieving accuracy.

Over the course of its long history, the fragmentation model has been the most enduring type of hand grenade but there are other types in use as well. The controlled fragmentation grenade was developed in the 1970s. This type consists of thousands of steel ball bearings embedded in plastic bodies. The offensive grenade, which is less lethal than the fragmentation grenade, is designed to be used against enemies in open space but also can be used in a confined space. Soldiers also use special model grenades, such as smoke grenades and special-purpose grenades that furnish a signal, screen movement, or destroy equipment.

Hand grenades can be thrown from a standing, kneeling, or prone position. Since all soldiers do not throw in the same manner, it is not wise to have hard and fast rules about how to throw a hand grenade. Accuracy in throwing a grenade is far more important than how the grenade is thrown. If a soldier can achieve more accuracy and distance using his own style, he would normally be allowed to do so however, there are a few basic rules that should be observed. They include turning the body sideways toward the enemy’s position and throwing overhead.

Not all grenades are hand thrown. A significant development in this field was the rifle-launched grenade. A need would develop for a high-angle weapon to fill the gap between the hand grenade and the small infantry mortar. In World War I, the British and the French developed rifle grenades. The British had a weapon mounted on a rod thrust down a rifle barrel that was propelled by a blank cartridge. American Expeditionary Forces used the French model known as the VB. The grenade consisted of a steel container that was about the size of an ordinary can of condensed milk, with a doughnut-like hole through the can. The grenade was fired from a launcher called a “tromblon,” which was fastened to the muzzle with a bayonet clip. The bullet of a ball cartridge passed through the hole in the grenade. This would arm the grenade, and the gases behind the bullet launched it, sending it tumbling end over end for a distance of 200 yards. The blast from the pound-and-a-half grenade could be devastating.

The Germans developed two types of rifle grenade launchers. One was a spigot-type launcher, similar to the American model, and the other, a cup type of an entirely different sort. The cup type is made of steel and consists of a rifled barrel that screws into a holder fitted with a clamp for attachment to the rifle barrel. There are no gas ports, and varying ranges can be obtained by altering the elevation of the rifle with the aid of a sighting device. The cup type can fire three projectiles: an antipersonnel grenade, a light antipersonnel, or a heavy antipersonnel. Under favorable conditions, the heavy model can penetrate about two inches of armor, making it an effective antitank weapon at close quarters.

During the Vietnam War, the Americans introduced the M-79 grenade launcher that resembled a large sawed-off shotgun with an effective range of 440 yards. The breach-loaded M-79 fires various types of 40mm rounds, including high-explosive, flare, and CS gas. The M79 can throw an explosive charge much farther and with greater accuracy than one thrown by hand, but not without limitations. Since the round does not arm until after approximately 30 feet, it was not effective for close-quarters fighting. In addition, it often detonated prematurely after hitting foliage in flight. For these reasons, it was not a replacement for the hand-thrown M26 or M67 fragmentation grenades.

The modern grenade has attained a point of peak efficiency and, therefore, it has not changed much in the past 30 years. Explosive fillers of modern grenades are more powerful, more reliable, and less prone to accidental detonation than grenades of past centuries. This level of performance and reliability makes the grenade indispensible to riflemen of all nations.


Modern fire trucks

Modern fire trucks are not hugely structurally different than in the 1950s. Where they do differ is the amount and the type of equipment they carry.

Developments such as two-way radios, firefighter safety equipment, and items like breathing apparatus, the modern fire truck is full of items that firefighters from the 1950s would not recognize.

Modern fire trucks are also built to be more resilient than previous fire trucks (which would often be simply a means of delivering the engine) trucks are designed to be capable of covering all types of terrain and are much more impact-resistant than other vehicles, reflecting the fact that they are more likely to be in dangerous situations. Firefighters are protected when at work but at home it is a different story. They do qualify for a discount with some companies but should check out firefighter auto insurance options.

Some trucks now come equipped with WiFi hotspots, demonstrating that firefighters are still seen as providing a community and civic service, albeit updated for the needs of the twenty-first century.

Fire-prevention technology may have advanced, but the prevalence of fire hasn’t. Indeed, it is unlikely to be the case that firefighters become superfluous in the United States. As long as they are needed, so will fire trucks, and so the technological evolution will continue.


Voir la vidéo: La naissance de la guerre (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Keran

    la question satisfaisante

  2. Mat

    Vous n'êtes pas un expert, par hasard?



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