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Soldat Joseph F. Merrell AKV-4 - Historique

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Soldat Joseph F. Merrell AKV-4

Soldat Joseph F. Merrell

(AKV-4 : dp. 15 200 (f.) ; 1. 455' ; né. 62' ; dr. 29' ; s. 17 k. ; cpl. 55 ;
Victoire de Greenville ; T. VC2-S-AP3)

Le soldat Joseph F. Merrell a été nommé Grange Victory (MCV coque 33) par la California Shipbuilding Corp., Los Angeles, Californie, le 27 mai 1944; lancé le 17 juillet 1944; parrainé par Mme Martin Durkin; et livré à l'Isthmian S.S. Co. pour l'opération le 25 août 1944.

Propriété de la Commission maritime et exploité par l'Isthmian S.S. Co., le Grange Victory a transporté des marchandises dans le Pacifique pendant le reste de la Seconde Guerre mondiale. Transféré au service des transports de l'armée après la guerre, il est rebaptisé soldat Joseph F. Merrell en 1947 et le 1er mars 1950, il est à nouveau transféré par l'administration maritime à la marine sous le nom de T-AKV~ et affecté au MSTS, Paeific. Le 8 mars 1950, le soldat Joseph F. Merrell a quitté Yokohama pour San Francisco lors de sa première course transpacifique pour MSTS. Un aller-retour de la côte ouest au Japon et aux Philippines a précédé le déclenchement des hostilités en Corée et son retour au service de ferry de fret et d'avion en temps de guerre. Elle est arrivée à Pusan ​​pour la première fois le 31 juillet et pour la durée du conflit, elle a soutenu des unités des forces des Nations Unies en Corée et des forces américaines en Extrême-Orient. Alternant des trajets vers le Japon, Okinawa et la Corée avec ceux vers le Pacifique central et sud-ouest pendant ce Deriod, il a maintenu un programme similaire jusqu'en 1956 avec quelques interruptions, des trajets de ravitaillement vers l'Indochine en mars et novembre 1953 et vers les Aléoutiennes en janvier 1955.

En juillet 1956, il transita par le canal de Panama, livra et récupéra des marchandises dans le nord de l'Europe, à New York, Norfolk et Davisville, R.I., et retourna en novembre sur le PacifiG. Le 22 janvier 1957, il est arrivé à McMurdo Sound pour livrer sa première cargaison à l'Antaretie et en mai, il a repris son programme transpacifique. Au cours de l'année suivante, il retourna fréquemment dans l'Atlantique pour transporter des fournitures et de l'équipement en Europe et, en septembre 1958, retourna à Saigon, après quoi il fit escale dans des ports de l'océan Indien, de là en Europe et retour via le canal de Suez.

Redésigné AK-225 en mai 1959, le soldat Joseph F. Merrell est retourné à Antaretie pendant les opérations Deep Freeze '62, '63, '64 et '65 pour soutenir les hommes qui menaient des expériences et des enquêtes sur ce continent polaire. En 1965, il a repris les trajets transpacifiques et, en 1970, a été employé pour transporter des marchandises, y compris des patrouilleurs des garde-côtes pour une utilisation « à l'heure du marché », à travers les voies maritimes vers le Sud Viet Nam.


Le ferry de Staten Island

Dongan Hills est un quartier situé dans l'arrondissement de Staten Island à New York. C'est sur la côte est de l'île. Le quartier était à l'origine connu sous deux noms distincts, la moitié ouest s'appelant Hillside Park et la moitié est Linden Park. Les deux ont ensuite été renommés en l'honneur de Thomas Dongan, gouverneur d'origine irlandaise de la province de New York après que la Grande-Bretagne l'ait acquise des Pays-Bas en 1682. Les "collines" auxquelles le nom fait allusion sont en fait la crête orientale de Todt Hill, et beaucoup de ce qui est familièrement appelé "Todt Hill" par la plupart des habitants de l'île est en fait considéré comme appartenant à Dongan Hills par des sources plus autorisées telles que Staten Island Advance. Cependant, il y a une section des collines de Dongan qui contient en fait de grandes collines. Cette partie du quartier est appelée la colonie de Dongan Hills. "The Colony" est situé au-dessus de Richmond Road et borde le quartier de Todt Hill.

Date de mise en service 1930
Jauge brute 2029
Passagers / Voitures
Constructeur SI Shipbuilding Co. N
Moteurs Vapeur Double Composé
Propulsion Entraînement direct
Puissance 3,500
Longueur Largeur 252' / 46'

Hors documentation en 1967.
Tompkinsville est un quartier du nord-est de Staten Island à New York, aux États-Unis. Bien que le quartier se trouve sur la rive est de l'île, le long du front de mer face à Upper New York Bay - entre St. George au nord et Stapleton au sud - il est considéré comme faisant partie de la rive nord par les habitants de l'île. Tompkinsville est le plus ancien village européen de l'est de Staten Island. C'était le site où les premiers explorateurs reconstituaient leurs réserves d'eau douce et était connu à l'époque coloniale sous le nom de « point d'eau ». En 1815, une colonie a été établie dans le quartier à côté de la station de quarantaine existante par Daniel D. Tompkins, qui a été élu vice-président l'année suivante. En 1817, Tompkins a construit un quai au pied de l'actuel Victory Boulevard et a commencé à offrir un service de ferry à vapeur vers Manhattan. Au début des années 1900, le central téléphonique qui desservait la côte nord-est de Staten Island a été nommé d'après le quartier. New York City en décembre 1930. Converti pour tous les numéros d'appel, le préfixe "727" existe toujours sur l'île aujourd'hui, et est le seul survivant des désignations qui existaient dans les années 1920


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L'histoire dramatique du prêtre mort sur un champ de bataille au Vietnam

Dans sa mort sur le champ de bataille et pendant tout son temps au service des hommes au combat, le P. Vincent Capodanno a complètement ignoré l'instinct fondamental de survie. Il se souciait plus de servir et de sauver les autres que de lui-même.

Maryknoll Père Vincent R. Capodanno, un aumônier de la Marine qui a été tué alors qu'il servait dans les Marines au Vietnam, est représenté sur le terrain dans une photo non datée. (Photo CNS/avec la permission des Pères et Frères Maryknoll)

La fête du Travail, le 4 septembre 1967, aux États-Unis était comme tant d'autres fêtes du travail avant : le dernier jour avant le début de l'école, un jour férié fédéral, les banques et les magasins fermés, et les gens se préparant à rejoindre leurs amis et leur famille pour l'arrière-cour barbecues.

Mais à quelque 8 000 miles de là, dans le sud du Vietnam, cela a marqué le début d'une bataille épique de 11 jours connue sous le nom d'opération SWIFT. Aujourd'hui, il est principalement rappelé par les amateurs d'histoire militaire, ainsi que par ceux qui honorent la mémoire d'un aumônier de la Marine qui a perdu la vie après 30 minutes de bataille, le P. Vincent Capodanno, MM.

Mais ce que Père a fait pendant ces 30 minutes ne lui a pas seulement valu la Médaille d'honneur, cela a propulsé sa cause de béatification.

De Staten Island au Sud Vietnam

Né le 13 février 1929, Capodanno a grandi à Staten Island, New York, le plus jeune de neuf enfants nés d'une mère née à Brooklyn d'ascendance italienne et d'un père qui a immigré à New York depuis Gaeta, en Italie. Selon sa dernière sœur survivante Gloria Holman, la maison était heureuse, et "Vin" ou "Junior" "était sérieux, sa personnalité, plus qu'autrement, tu sais?"

Son cousin Al Lambert se souvient que Junior, comme sa mère, avait un sens de l'humour fantastique, et quand il riait, tout son corps tremblait. Il dit aussi qu'il était très exigeant.

Maryknoll Père Vincent R. Capodanno, un aumônier de la Marine qui a été tué alors qu'il servait dans les Marines au Vietnam, est représenté sur une photo non datée. (photo d'archives CNS)

Capodanno a entendu son appel à la prêtrise à l'âge de 18 ans et est entré au séminaire missionnaire de Maryknoll à 20 ans. Le 14 juin 1958, il a reçu les ordres des mains du cardinal Francis Spellman de New York.

Ses supérieurs l'ont d'abord posté parmi les tribus aborigènes des montagnes de Taïwan. Puis ils l'ont posté à l'école de l'ordre à Hong Kong. La nouvelle affectation ne l'excita pas, mais il y alla sans protester.

À cette époque, la guerre du Vietnam avait commencé et Capodanno a donc demandé et obtenu la permission d'entrer dans le corps de l'aumônerie de la marine.

Son cousin Al dit qu'il a fait cela parce qu'« il est toujours allé au besoin », et il a perçu que les lignes de front étaient l'endroit où il y avait le plus de besoin.

Il reçut sa commission d'aumônier le 28 décembre 1965, et fut attaché au 1/7 (1 er Bataillon, 7 e Marines) en avril 1966.

Les aumôniers ne sortaient tout simplement pas avec les troupes en mission. On leur a dit – et la plupart étaient satisfaits – de rester à l'arrière là où il n'y avait pas de combat.

Pas Père. « Partout où se trouvaient les Marines, le Père Capodanno était là, au théâtre ou dans la boue jusqu'aux genoux, raconte un Marine qui le connaissait.

Le lieutenant RJ Marnell se souvient : « Le P. On a dit à plusieurs reprises à Capodanno que ce n'était pas son travail de faire des patrouilles, des balayages de feu, etc. Pourtant, il fallait le regarder comme un faucon car il n'était pas rare de voir un groupe de Marines courir pour monter dans un hélicoptère pour aller au combat, et tout d'un coup, cette silhouette sort de nulle part, pas de fusil, juste son équipement de prêtre, et saute dans l'hélicoptère avant que quiconque ne puisse l'attraper. Il voulait être avec ses Marines et ne pensait pas que son travail consistait simplement à dire la messe le dimanche.

Huit mois après son arrivée, il est transféré au 1 er bataillon médical de l'hôpital des Marines à Da Nang. Vers la fin de sa première tournée de 11 mois, il a demandé et obtenu une seconde. En août 1967, ses supérieurs le rattachent à la Mike Company du 3/5. (Chaque Compagnie est connue par une lettre de l'alphabet et n'est pas appelée Compagnie « A », par exemple, mais Compagnie Alpha, Compagnie Bravo, Compagnie Charlie, etc.)

Ainsi, Père n'était avec sa nouvelle unité que depuis trois semaines environ lorsque la bataille fatidique a commencé. Sachant que sa deuxième tournée touchait à sa fin, «Il a volontairement prolongé ici de six mois. Il vient de se voir refuser une autre prolongation et devait rentrer chez lui en novembre. » 1

L'ancien caporal suppléant Steve Lovejoy se souvient : « Au fil des ans, j'ai toujours cru que le P. Capodanno avait passé au moins trois mois avec Mike Co., sinon plus. En réalité, ce n'était pas plus de quatre semaines !! Il a eu ce genre d'impact. Il nous traitait comme s'il était l'un des nôtres, et c'est ainsi que nous nous entendions avec lui. Bien sûr, nous avions du respect et comprenions sa position, mais les hommes l'ont accepté comme l'un des leurs.

Le colonel à la retraite Joaquin Gracida, alors officier d'état-major avec 3/5, raconte : « Un jour, pendant notre repas de l'après-midi, l'un des lieutenants s'est précipité dans la tente et, lorsqu'il a atteint notre table, a déclaré : « Quel genre de @#$ % de soupe avons-nous aujourd'hui ?'

Les autres assis là savaient que l'aumônier Capodanno était assis à notre table alors nous tous, sans dire un mot, nous sommes assis droit et avons regardé en direction du P. Capodanno. Père, sans perdre une minute, a continué à manger son repas, puis a regardé le reste d'entre nous et a dit: "Si c'est le genre de soupe qu'il veut, qu'il la mange."

‘Ne crains pas : Dieu est avec nous tout ce jour.’

Parlez à tous ceux qui l'ont connu pendant le service et ils décriront comment ses yeux attireraient quelqu'un.

De plus, George Phillips du 1 er peloton dit qu'il « avait une capacité innée de savoir quand les Marines avaient besoin de parler de quelque chose. Et il s'asseyait et attendait en silence jusqu'à ce que le Marine soit prêt à parler [et] ne bougeait jamais tant qu'il n'avait pas vu que le Marine avait reçu un peu de réconfort. Mais quand vous… parliez avec lui, c'était comme si vous étiez tous les deux dans un cocon. Et rien d'autre ne se passait autour de toi. Vous savez, des roquettes, des balles, peu importe, des gars qui passent. Il gardait son attention concentrée sur une personne à la fois. Cinq ou six gars assis autour, discutant, et il les rejoint. Il écoutait attentivement le gars qui parle, mais ignorait les quatre autres. Et quand vous étiez en tête-à-tête avec lui, c'était presque une expérience mystique. 2

Un marin s'est rappelé: "Parfois, il mettait simplement sa main sur votre épaule et il vous faisait vous sentir bien."

Père s'est simplement mis là où il savait que les autres seraient. Il se détendait avec d'autres officiers en fumant ses cigarettes Camel et, lorsqu'il y était autorisé, buvait la ration de deux canettes de bière. Il se promenait là où les hommes enrôlés logeaient. Il a fait rentrer des amis chez lui pour lui envoyer des bonbons, des cigarettes et des médailles de Saint-Christophe, et le colonel à la retraite Joaquin Gracida dit qu'il en remplirait ses poches pour les hommes.

Parfois, il s'asseyait quelque part à l'air libre, sortait son chapelet et commençait à prier. Les gars gravitaient en quelque sorte vers lui et se joignaient à lui. Ses messes et ses services de prières étaient bien fréquentés (il « n'avait aucun problème à attirer une foule à court préavis », dit le colonel Hill), et ses sermons étaient concis mais charnus, « sur cible » et « réconfortant les Marines de toute foi ou… aucune foi du tout ».

Phillips dit que Capodanno a répété un tel message encore et encore : « 'Ne craignez pas : Dieu est avec nous tout ce jour.' »

Le 3 septembre était le jour des élections au Sud-Vietnam. Parce que plus de 80 pour cent de l'électorat du Sud-Vietnam s'est opposé aux communistes et a voté contre les soi-disant « candidats à la paix », le Viet Cong (guérilleros avec peu ou pas de formation) et la NVA (alias, PAVN, réguliers nord-vietnamiens, qui étaient bien formés et respecté par les Américains) tenterait de perturber le vote.

En tant que tels, les GI et leurs alliés sud-vietnamiens garderaient les bureaux de vote dans tout le pays.

C'est ce qu'ont trouvé les Marines de la Compagnie D, 1/5 au village de Dong Son, à 13 kilomètres au sud-ouest de Thang Binh le long de la route 534 dans la célèbre vallée de Quế Sơn (une zone de la taille de la forêt nationale de Shawnee). Après la fermeture des bureaux de vote, ils ont creusé pour la nuit et mis en place un périmètre pour garder la Compagnie (une Compagnie se compose généralement de 150 à 180 hommes).

Vers 4h30 du matin, le périmètre de Delta a été fortement attaqué par la 2 e division ANV. Les communistes avaient entre 2 500 et 6 500 soldats dans la région. Pour aider Delta, le commandant du régiment a envoyé la Compagnie Bravo, mais bientôt les deux tenues ont été immobilisées sous un feu nourri dans des zones séparées. À 8 h 30, avec 29 Marines morts, Delta était menacé d'être envahi.

A 9h37, le 5 e Régiment de Marines ordonne au 3/5 de venir en aide à Bravo et Delta. Bien qu'il ne disposait que des compagnies Kilo et Mike, le commandant du bataillon, le lieutenant-colonel C.B. Webster, a demandé aux commandants des compagnies de se préparer à un héliportage dans la région de Dong Son.

Bien qu'il y ait un certain désaccord à ce sujet, certains affirment que Capodanno avait en fait la permission de rejoindre les Marines au combat ce jour-là. Quoi qu'il en soit, il a sauté dans un hélicoptère avec le 3 e peloton de Mike, et les hélicoptères sont partis entre 11 h 30 et midi.

Le trajet a duré environ 30 minutes. À son arrivée, le pilote de l'hélicoptère a déclaré au commandant de Mike, JD Murray, que la LZ d'origine près de Bravo et Delta était «trop chaude», ce qui signifie qu'il y avait trop de tirs ennemis pour risquer un atterrissage. La LZ alternative aurait dû être celle utilisée par Kilo, à environ 1 000 mètres du site d'atterrissage d'origine, mais cela aussi n'était pas sûr. Ainsi, les hélicoptères ont finalement déchargé Mike à une LZ dans des rizières asséchées à environ 2 500 mètres de Bravo et Delta.

La journée était chaude, humide et claire alors que Murray préparait ses hommes à partir en formation en coin. En d'autres termes, le 1 er peloton ouvrirait la voie en une seule file espacée, le 2 e peloton tomberait dans la même configuration à une certaine distance du côté droit, et le 3 e peloton serait encore plus en arrière en tenant la gauche. .

La marche à travers un terrain légèrement boisé était relativement paisible. Puis, juste avant d'entrer dans une étendue de rizières sèches, le lieutenant Ed Combs du 1 er peloton a raconté plus tard qu'un peu après 14 h 30, Bill Vandegriff, chef d'escouade pour le 1 er escadron, lui a crié qu'un arbre « dans l'arbre la ligne vient de se lever et de bouger. Combs "lui a dit s'il bougeait à nouveau pour tirer sur le fils d'un b—-."

L'arbre bougea et Vandegriff tira.

Puis l'enfer proverbial s'est déchaîné. Combs raconte : « Quand il a tiré avec son fusil, c'était comme si le 4 juillet arrivait sur nous. La NVA s'est ouverte sur nous avec tout ce qu'elle avait, des mitrailleuses, des armes légères, des mortiers et des roquettes. À l'insu des Marines, cinq bataillons ANV leur tendaient une embuscade, chaque bataillon tenant entre 400 et 600 hommes. Tous les témoins sont d'accord : si Vandegriff n'avait pas tiré quand il l'a fait, la NVA aurait massacré les Américains alors qu'ils pénétraient dans les rizières.

Murray a envoyé le 2 e peloton pour aider le 1 er peloton.

Juste avant le début de la bataille, le 2 nd avait traversé des trous profonds ressemblant à des cratères de bombes en chemin au-dessus d'un petit monticule. Dès que les Marines ont franchi la colline, ils sont tombés sur un autre groupe de soldats nord-vietnamiens retranchés qui étaient cachés dans une rangée de bambous. Ces PAVN ont largué un mortier sur les Marines, les faisant s'arrêter. Au fur et à mesure qu'ils se remettaient en mouvement, d'autres mortiers leur tombèrent dessus.

Le 2 e a eu du mal à atteindre le 1 er car c'est à ce moment-là que la NVA s'est ouverte sur eux. Un livre sur SWIFT, Route des 10 000 Pains, dit que l'ennemi lourdement camouflé est venu sur les Marines « lors d'une inondation, comme l'eau d'un barrage qui a éclaté ». Lovejoy le décrit comme le son des chutes du Niagara. Un autre soldat du 2 e peloton, Fred Tancke, se souvient : « Il y avait de tels tonitruant, tonitruant feu de cette limite nord des arbres. Marine John Lobur se souvient : « Il y avait tellement de balles dans l'air que vous pouviez vous couper les ongles simplement en levant les mains.

Lovejoy a été coincé avec Lance Cpl. Al Santos de Fall River, Mass., à qui il a donné son M16 parce que Santos s'était bloqué. Puis, après avoir tiré un coup, l'arme de Lovejoy s'est également bloquée. En effet, selon Lovejoy, « JD Murray attribue 50 % de nos pertes au fait que nos M16 ont échoué. Nous avons probablement eu 40, voire 60 % d'échec ce jour-là.

À ce moment-là, au plus dix minutes s'étaient écoulées. Sgt. Larry Peters a crié à tout le monde de se mettre à couvert au sommet de la colline. Tancke se souvient que « les Marines sur la ligne ont rapidement commencé à reculer et à pivoter vers le haut de la colline du nord au sud. » 3

Lovejoy, un opérateur radio, essayait de rester à l'écart de la ligne de mire et de trimballer son équipement lourd sur la colline avec lui en même temps. Lovejoy dit que "les balles volaient partout".

Braver le feu, bénir les morts

Tout à coup, sorti de nulle part, le P. Capodanno. Il a traîné Lovejoy en lieu sûr dans un cratère de bombe. En plus d'avoir sauvé Lovejoy, Père a bravé le feu ennemi pour faire de même avec le Sgt. Howard Manfra de Philadelphie. Tancke se souvient avoir été conscient que Capodanno se précipitait sur le champ de bataille s'exposant au feu implacable de l'ennemi pour bénir et réconforter les morts.

"Je me souviens du look cool à son sujet", se souvient le Lovejoy, "comme s'il disait:" Ne vous inquiétez pas, tout ira bien. . Je lui ai offert mon masque à gaz alors que j'étais dans un cratère de bombe et que je n'étais pas affecté. Il a dit : « Non, vous en avez plus besoin que moi. » Nous nous sommes fait un signe de tête et il est parti. »

Soudain, un mitrailleur ennemi est apparu au nord-ouest et a ouvert le feu là où le Corpsman Armando Leal de San Antonio s'était trouvé près de Tancke. Comme Père, Leal était allé héroïquement porter secours aux blessés. Alors qu'il s'approchait de Tancke, qui était agenouillé et tirait sur des « soldats ennemis dans la rizière » 4 , une balle lui a traversé la jambe, lui coupant l'artère fémorale. Tancke a tenté de traîner Leal vers le haut du monticule et dans un cratère, mettant un doigt dans la blessure pour arrêter le saignement et essayant de tirer sur l'ennemi avec l'autre.

Pendant ce temps, un hélicoptère de combat Huey est apparu au-dessus des fracas, le pilote tirant des roquettes dans la limite des arbres et le tireur déchargeant des balles sur l'ennemi avec sa mitrailleuse jusqu'à ce que les munitions soient épuisées.

Alors que Tancke se débattait avec Leal, Lance Cpl. Steve Cornell est descendu du monticule, s'est tenu au-dessus de la paire et a demandé "si j'avais besoin d'aide, je lui ai dit de descendre". 5 C'est alors qu'une balle a transpercé la poitrine de Cornell. Un autre Marine a également été abattu à proximité. Alors qu'ils étaient tirés sur le monticule, le P. Capodanno s'est précipité pour leur donner les derniers sacrements.

À ce moment-là, dit Tancke, « un puissant barrage presque tonitruant de tirs d'armes légères est venu de la limite nord des arbres ». 6 À cette époque, lui et Leal s'approchèrent de la crête du tertre.

Quinze à vingt pieds plus loin, Tancke a vu un mitrailleur de l'ANV sourire follement. Le Marine a momentanément quitté Leal, a rampé sur quelques mètres et a pointé son fusil sur l'homme. Cliquez sur! Son M16 double alimenté, provoquant un blocage, et il ne pouvait pas nettoyer la chambre. Tancke a ensuite attrapé une grenade mais n'a pas pu la libérer de sa poche à cause de sa main droite blessée. Le soldat vietnamien avait un tir clair sur Tancke mais pour une raison quelconque, il n'a pas tiré. Tancke a vu que le Corpsman avait saigné et est mort, cependant. Tanke tourna vers l'est, fit trois ou quatre pas, puis le mitrailleur débarqua sur Tancke, qui sauta rapidement à l'abri d'un trou.

À l'ouest du tireur se trouvait l'autre membre du peloton, David Phelps de Williamstown, NY, son corps affalé sur celui d'un Marine. Il avait sauté d'un cratère pour venir en aide à son camarade et avait reçu une blessure mortelle à la tête.

La mort héroïque du père Capodanno

Environ 30 minutes après le début de la bataille, Tancke a vu quelque chose sortir de son œil. Venant de son arrière (le sud) mais se dirigeant vers l'ouest puis s'arrêtant pour regarder vers le nord avant de se diriger dans cette direction était le P. Capodanno. Tancke dit qu'il a crié au père : « Attention au tireur ! » et alors que Capodanno se dirigeait vers le nord, probablement pour aider un Marine abattu, Tancke entendit le bruit de la mitrailleuse BRAVO ! Il estime que quatre à sept balles ont transpercé le père de la tête jusqu'au torse. Le Padre est tombé à l'endroit où il a été touché, et Tancke, qui se trouvait au plus à six pieds de distance, a déclaré qu'il n'avait vu aucun signe de vie chez le héros déchu. Peu de temps après, un Marine a rampé vers le mitrailleur et l'a sorti.

Plusieurs rumeurs entourent la mort de Père. L'un dit qu'il est mort de 27 blessures par balle. Un autre affirme que ces blessures sont dues à des balles de calibre .50. Une balle de mitrailleuse normale (par exemple, un calibre .30) a à peu près la taille d'une cigarette et causera des dommages importants. Un .50 cal est à peu près de la taille d'un cigare décent. Il peut percer un trou dans une traverse de chemin de fer. Si quelqu'un mourait d'avoir reçu 27 balles avec un calibre .50, il n'en resterait pas beaucoup, mais le corps de mon père a été retrouvé intact.

Ce que Tancke pense qu'il s'est passé, c'est ceci.

Après plusieurs heures, il y a eu une accalmie. À un moment donné, le sergent du 2 e peloton James Marbury a dit ne pas avoir vu l'ennemi et s'est demandé où il se trouvait.

«À ce moment-là, un soldat de l'ANV a levé la tête derrière le buisson où le P. Capodanno gisait mort (de 6 à 8 pieds). Mon fusil était toujours coincé, alors j'ai réussi à sortir une grenade de ma poche et avec ma main gauche je l'ai lancée au-dessus du buisson au-dessus du soldat ennemi et du fr. Capodanno. 7

Cela a tué le soldat, mais cela pourrait aussi expliquer les 27 blessures - et non des impacts de balles - qui ont été découvertes à l'autopsie du père.

En plus de Father et des deux Corpsmen, 14 autres Marines de la Mike Company ont péri ce jour-là. Sur les 165-178 hommes qui sont allés au combat, seulement 63-68 étaient physiquement indemnes le lendemain. À sa fin le 15 septembre, SWIFT a fait 123 morts américains, dont 51 du bataillon de Father.

Mais que les Marines aient vécu, aient été blessés ou soient morts, de toute évidence, la présence de Père était réconfortante.

Cpl. Jim Carter de Kingsport, Tenn. a presque pleuré quand il a appris que Capodanno était mort. D'autres hommes pleuraient ouvertement. L'aumônier du bataillon Eli Takesian, qui a prononcé l'éloge funèbre après la messe des funérailles du père, a rappelé qu'en apprenant le décès de Capodanno, "C'était comme si un linceul nous avait tous recouverts".

Il a ajouté : « Nous avions l'habitude de plaisanter en disant que les soldats touchés dans le dos s'enfuyaient souvent. Ce n'était certainement pas le cas avec l'aumônier Capodanno, un homme courageux, dont l'acte sacrificiel a vraiment imité Jésus-Christ. » 8

« D'une manière ou d'une autre, il semblait simplement agir comme un homme de Dieu devrait agir », a déclaré Ross Nutera, un caporal de 20 ans de Buffalo, NY. "Je ne peux pas croire qu'il est parti."

“Il a sauvé mon âme”

Le jour de sa mort, le P. Capodanno n'a pas seulement sauvé des vies, il a sauvé des âmes.

Gravement blessé sur le champ de bataille, le lieutenant Combs pensait qu'il allait mourir. Il a demandé à George Phillips de le baptiser. « Dans la foi catholique ? Oui, dit Combs. "Bien sûr, Combs et Capodanno étaient amis."

Byron Hill raconte : « Lors de ma tournée au Vietnam, j'étais marié depuis quatre ans, mais nous n'avions pas d'enfants. Mon père était curieux de ma vie de famille et nous avons discuté d'avoir des enfants. Il m'a dit un jour : « Quand vous rentrez à la maison, faites des bébés ». C'est pourquoi Dieu vous a réuni, vous et votre femme.

Après son retour à la maison, lui et sa femme ont discuté dans quelle église ils élèveraient leur fille. C'est à ce moment-là, ayant été « tellement inspiré [par] le père Capodanno, que j'ai réalisé que je voulais devenir catholique ».

Fr. L'assistant de l'aumônier de Capodanno, Henry Hernandez, Jr., a récemment déclaré : « Non seulement il m'a sauvé la vie, mais le plus important, il a sauvé mon âme. Il m'a ramené à l'Église.

Non seulement le jour de sa mort, mais pendant tout son temps au service des hommes au combat, le P. Capodanno avait une incroyable capacité à faire la seule chose que la plupart d'entre nous ne pourraient jamais faire : ignorer complètement l'instinct de survie de base de la personne humaine. Il se souciait plus de servir et de sauver les autres que de lui-même. En cela, il a complètement imité Jésus-Christ, qui nous a enseigné: "Il n'y a pas d'homme plus grand amour que celui-ci, qu'un homme donne sa vie pour ses amis."

C'est pourquoi même s'il faut 300 ans au Vatican pour reconnaître la sainteté du Père, beaucoup pensent qu'il ne fait aucun doute que cette icône de Notre Seigneur et Sauveur est l'un des hommes les plus saints des temps modernes.

Aujourd'hui neuf chapelles et plusieurs rues et bâtiments portent son nom. Plusieurs statues et monuments commémoratifs se dressent également en son honneur.

Dans l'une de ses dernières lettres, il a écrit à une tante, déclarant: "Tante Annie, prie beaucoup toi-même, car à moins que nous ne prions, nous ne pouvons vraiment rien valoir de valable."

La tombe du père Vincent R. Capodanno de Maryknoll et de ses parents est vue au cimetière Saint-Pierre à Staten Island, N.Y., le 27 avril. Le père Capodanno, un aumônier de la marine américaine a été tué alors qu'il s'occupait des Marines mourants et blessés au Vietnam. (Photo CNS/Gregory A. Shemitz)

2 https://www.youtube.com/watch?v=u8uYC6O0cCA et interview de l'auteur avec George Phillips.

3 Déposition faite par Fred Tancke au tribunal d'instruction du P. La cause de Capodanno pour l'archidiocèse des services militaires.


Structure de commandement

Il y a neuf titres (appelés rangs) dans le New York City Department of Correction.

Du plus haut au plus bas, les rangs en uniforme sont :

TitreInsigne
Chef de département
Chef de bureau / Chef adjoint
Chef adjoint / directeur de surveillance
Directeur
Sous-directeur aux commandes
Sous-directeur / Chaplin administratif d'établissement
Sous-directeur adjoint / Chaplin
Capitaine
Agent de correction/agent de correction enquêteur

Certains postes de direction civile au sein de l'agence ont des pouvoirs équivalents à ceux du personnel en uniforme de haut rang. S'ils surpassent un officier en uniforme actuel, ils sont salués en raison des coutumes et des courtoisies de l'agence.

Du plus haut au plus bas, les rangs des dirigeants civils sont :

TitreInsigne
le commissaire
Premier sous-commissaire
Commissaire adjoint
Commissaire associé
Commissaire adjoint

Le commissaire est le plus haut responsable de l'agence et commande tout le personnel civil et en uniforme.


Briser la cité des rois : la bataille de Nuremberg, 1945

La ville médiévale de Nuremberg, autrefois siège du pouvoir des rois allemands, est devenue le théâtre de certains des combats les plus sanglants de la Seconde Guerre mondiale au mois d'avril 1945. Alors que les forces américaines se rapprochaient pour s'emparer de l'ancien bastion du pouvoir politique d'Adolf Hitler , des nazis fanatiques se sont mobilisés pour une bataille d'anéantissement total et ont exécuté des civils allemands. Le siège de Nuremberg verrait les troupes américaines enfermées « dans des combats acharnés avec l'ennemi, alors que Nürnberg résonnait du son des armes de guerre et couvait dans ses ruines », selon l'historien de la 7e infanterie de l'armée américaine Nathan White en 1947.

Nuremberg était une forteresse du national-socialisme sous le régime d'Hitler. Au Moyen Âge, la ville impériale était un nœud de la puissance allemande, un centre d'art, de culture, d'industrie, de commerce et de gouvernement centralisé. Après leur arrivée au pouvoir en 1933, Hitler et ses partisans ont capitalisé sur le passé impérial de la ville et associé Nuremberg à leurs idéaux d'empire et de conquête du monde. La faveur politique d'Hitler a apporté une aubaine de prospérité et de prestige à la ville, et les intérêts nazis ont été largement accueillis par les résidents.

La ville est devenue un foyer de racisme virulent et de violence antisémite. Au cours des années 1930, les résidents juifs ont été battus et humiliés publiquement par des foules, dépouillés de leurs biens et exécutés. La ville a accueilli des représentations publiques extravagantes pour renforcer la fierté raciale, notamment les rassemblements du parti nazi, qui combinaient des démonstrations de puissance militaire avec des discours politiques, des performances sportives, des spectacles de lumière et des festivals. Les rassemblements de Nuremberg semblaient visuellement spectaculaires pour le public international. Bien que des membres des médias internationaux aient dénoncé le nazisme, des touristes du monde entier ont assisté aux rassemblements. Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale a mis un terme aux spectacles opulents. Cependant, pendant la guerre, la ville de Nuremberg a continué d'accueillir des événements annuels commémorant l'idéologie nazie.

Alors que le Troisième Reich allemand s'effondrait sous l'invasion des forces alliées au printemps 1945, les yeux des deux côtés se sont concentrés sur Nuremberg. Les Alliés considéraient la ville comme une cible de grande valeur, sa capture était essentielle pour briser le moral allemand. Les nazis étaient conscients des intentions des Alliés de s'emparer de leur ville impériale et n'avaient aucune intention de la céder sans un combat à mort.

Au moment où les hommes fatigués par la bataille de la 3e division d'infanterie américaine roulaient vers la ville à travers les vallées boisées de la Bavière, Heinrich Himmler avait donné l'ordre le 3 avril que tout occupant masculin d'une résidence qui montrait un drapeau blanc devait être abattu immédiatement. . Les civils des environs de Nuremberg ont reçu des casques d'acier, des brassards et des armes à feu au cours de la première semaine d'avril et ont reçu l'ordre de résister aux envahisseurs à tout prix.

Les civils ont paniqué. La propagande radio a diffusé la victoire, mais des signes tels que des prisonniers de guerre en fuite et des déserteurs allemands ont semé le doute. La peur a conduit à des accidents avec des armes - à Schwabach, un Volksturm un milicien a accidentellement tiré sur des fils électriques alors qu'il s'entraînait à la cible, et deux garçons, âgés de 12 et 14 ans, ont été blessés alors qu'ils tentaient de préparer un engin explosif. Une foule de citadins paniqués a attaqué un silo à grains militaire – la violente bagarre a laissé un garçon de 16 ans mort.

Les nazis ont commencé un règne de terreur pour réprimer les civils à l'approche des Américains. Un homme de Brettheim qui a pris des armes aux Jeunesses hitlériennes a été exécuté. Deux responsables locaux, dont un maire, ont également été tués pour avoir refusé de signer la condamnation à mort. Les trois ont été pendus dans le cimetière de la ville et leurs corps ont été exposés avec une affiche S.S., qui les a jugés « »des traîtres lâches, égoïstes et déloyaux.

Le commandant local Werner Lorleberg d'Erlangen, une petite ville juste au nord de Nuremberg, a été assassiné par un assaillant inconnu lors de ses tentatives de négocier la reddition avec les Américains. Les civils de Nuremberg qui refusaient de prendre les armes ont été pendus. Un étudiant d'Ansbach âgé de 19 ans, Robert Limpert, a été dénoncé pour sabotage des nazis et a été pendu à la porte de la mairie alors que les troupes américaines encerclaient Nuremberg. La résistance a été écrasée.


Troupes américaines traversant Nuremberg, avril 1945. (Archives nationales)

De plus, Hitler avait déjà publié son « Décret Néron », ordonnant aux villes allemandes de s'autodétruire plutôt que de tomber entre les mains de l'ennemi. Nazi and S.S. officials in Nuremberg systematically prepared demolitions and rigged entire sections of the city to explode on command. However, the local radio personality, Arthur Schöddert, a popular organist and broadcaster known as “Uncle Baldrian”, charged with broadcasting the self-destruct signal—called “Code Puma”—failed to do so at the last minute. Instead Schöddert ended his final broadcast with the words: “I bid farewell to my listeners. Maybe one day we will hear each other again.”

American forces were met with furious opposition as they hemmed in around the outskirts of Nuremberg on April 16. The 3rd, 42nd and 45th U.S. Infantry divisions met with feverish violence from three German battle groups: S.S. troopers of Battle Group Dirnagel, Luftwaffe officers in Battle Group Rienow, and the 1st Battalion of the 38th S.S. Panzer Grenadier Regiment. Added to this, local residents shored up fierce resistance. They included the desperate Volkssturm militia and radicalized Hitler Youth, as well as an estimated 150 city firemen and 140 city police officers who fought as infantry.

Nuremberg became a hell of small arms fire, grenade explosions and tank blasts. Nearly all the windows of houses and apartment buildings contained nests of snipers it took the American soldiers hours to clear city blocks. The Germans used bomb craters to create camouflaged dugouts.

Nuremberg’s Thon district presented some of the most gruesome urban combat. Civilians wielded Panzerfaust antitank grenade launchers, inflicting many casualties to American troops. The Germans also hid themselves in the debris, and as a result, American soldiers were ambushed from all sides. The stealth and vehemence of Nuremberg’s defenders required that American soldiers carefully clear every building during their advance. Room-to-room battles unfolded in some apartment buildings, as the army faced fanatical resistance. It took the U.S. infantry several long, hard hours to clear four apartment blocks. Tanks accompanied the soldiers forward.

“The Germans used every trick in the book to hold the city,” according to a history of the 3rd Infantry Division published by the U.S. Army in 1947. Aside from small arms fire, the U.S. infantrymen encountered mines and even German corpses rigged with booby traps.

Panzerfausts were fired from top-story floors and rooftops at the American armor, but to the sorrow of the enemy, as the armor would wheel and practically blow them into the sky with rapid fire,” according to the U.S. Army.

The Germans continued to fight, however, using the medieval fortifications to launch attacks as the city disintegrated into a smoky inferno.

On April 19, the Americans closed in on the ancient citadel in the heart of Nuremberg—once the castle keep of the Holy Roman Emperor, it sported a massive stone wall and strongly built watchtowers.

One watchtower, the Laufer Tor, became a stronghold in a bizarre combination of modern combat and medieval siege warfare. U.S. Army 2nd Lt. Telesphor Tremblay and his men engaged in a pistol duel with no less than 125 German snipers holed up inside the tower. As in ancient times, the defenders used the tower as a high vantage point to stave off invaders from the keep’s walls. The siege only ended after the Americans introduced a barrage of bazookas to the fight, and the tower’s occupants surrendered.

The U.S. Army issued orders in German via loudspeakers to convince the remaining opposition to lay down their arms:

“Your city is completely surrounded and the old city has been entered in several places. People in the occupied part of the city are being treated humanely. Your unconditional surrender will be accepted under the following conditions: Raise white flags over the buildings and open all entrances to the inner city. Otherwise you will be destroyed. We will not wait, so act quickly.”

When no surrender was forthcoming, the soldiers brought an M-12 assault gun forward and began blasting the walls of the medieval fortress, firing direct hits at the keep wall and gates.

“Twenty rounds of the hard hitting big stuff were fired point-blank. But the old wall stood up under the terrific pounding with huge chips flying everywhere,” wrote White.

Germans at the St. Johannis gate surrendered, while American infantry breached a hole in the wall and allowed the remainder of the 3rd Division to enter.

On April 20, Hitler’s birthday, the struggle for Nuremberg came to an end. The day was initially overshadowed with grim expectations—the Americans anticipated attacks from diehard Nazis on the symbolic anniversary.

The German Werewolf terrorist organization was expected to strike each member had pledged to kill an American soldier. And, true to predictions, Nazi forces in the old city launched a massive counterattack at 4 a.m. that day. The assault was so fierce that it nearly succeeded in repelling U.S. troops from their positions. The attackers used automatic weapons, grenades and Panzerfaust launchers.

However, they were soundly defeated by the determined valor of the American infantrymen, who rose to many daring acts of bravery during the bitter fight. Five members of the Third Infantry Division, from the 15th and 30th Regiments, would receive the Medal of Honor for the courage they displayed during the Battle of Nuremberg, including First Lieutenant Frank Burke, Captain Michael Daly and Private Joseph F. Merrell.

In a strange stroke of destiny, the city was ultimately taken on Hitler’s birthday. A group of tired yet victorious American soldiers stood on the main city square on a day that would normally have been celebrated with Nazi fanfare.

On April 22, American soldiers unfurled the Stars and Stripes over the Nazi Zeppelin Field, the scene of Hitler’s past glory. Lieutenant General Alexander M. Patch decorated the conquerors of Nuremberg for gallantry from Hitler’s former speaking platform. The men sang the popular anthem, “Dogface Soldier,” to celebrate their victory.

The gigantic stadium beyond them, where vast crowds had cheered and smiled for the Third Reich, was now a ghostly scene. Six huge bomb craters scarred the field once illuminated by Albert Speer’s “Cathedral of Light.” Swastika flags hung lifelessly from the 200 flagpoles lining the charred ruins. The Americans destroyed the last apparition of Nuremberg’s Nazi exaltation by detonating the stadium’s 20-foot-tall swastika with a 200-pound TNT charge.


Private Joseph F. Merrell AKV-4 - History

De New York Press, March 24, 1998

S t. George, a city set upon a hill, the seat of Richmond County, is my hometown. On clear days, I look from my table across the Upper Bay to the Verrazzano-Narrows Bridge, the Lower Bay, the sea, and the horizon, where the distant Atlantic Highlands sink into mellow blueness.

Merchantmen lie for hours or days at anchor, waiting for space in the Port of Newark or lightering cargo to a barge or coastal tanker. Other vessels pass, day and night: pleasure yachts, container ships, tug boats, auto transports, cruise liners, guided missile frigates. Fogs change this utterly. Here, the sea vanishes, then the bridge, the bay, the mansard-roofed 1881 brick mansion next door. Out of the swirling mist come the foghorns’ moans, punctuated by the deeper calls of the ships, feeling their way through the channels.

Despite radar and radio, the mists are still dangerous: in 1981, the Staten Island ferry American Legion was rammed amidships by a Norwegian merchantman during a heavy fog, seriously injuring several passengers and putting her out of service for months, her side smashed in the shape of the freighter’s bow.

Yet foggy or clear, twenty-four hours a day the ferries toot their diesel horns once as they depart the ferry slips at St. George on their five-mile voyage for Whitehall. The old names remain. Ferrymen are traditionalists. Sailing ferries were traveling the Upper Bay before the War of 1812, long before the five-borough City of New York was even a dream. Hence Whitehall and St. George, rather than Manhattan and Staten Island.

F rom St. George, the ferries bustle past the little pepperpot lighthouse on Robbins Reef. In the last century, when its keeper died in the line of duty, his widow was given the job in lieu of a pension. It was round-the-clock work. She lived in the lighthouse with her children. Every morning and afternoon, in all weathers, she rowed them to and from St. George, where they attended the public schools. They are all long gone the lighthouse is automated.

No trip is the same. Early morning skies can be delicate pink and silver, with the waves like mother of pearl. Or the horizon can be a thin line of fire, with a band of light sky beneath and rolling thunderheads above. The sunsets are often riotous with colors—outrageous scarlets, magentas, and purples, born of the pollutants emitted from the refineries along New Jersey’s Chemical Coast.

An incoherent would-be evangelist sometimes wanders the boat, his unmemorable ranting punctuated by “Praise God!” Cameras always click at the Statue of Liberty or Ellis Island as the boat begins rounding Governor’s Island to head into the Whitehall slips. Some evenings, the ferry is full of raucous, obnoxious drunks. The Manhattan skyline often seems a beatific vision, and I can only imagine my peasant grandfather’s emotions when he first saw New York from the deck of an immigrant ship in 1905.

/>I f you have a choice, take one of the old car-carrying ferries, the John F. Kennedy, les American Legion, ou The Gov. Herbert H. Lehman. Like their steam-powered predecessors, their second decks have outdoor seating at the bow and stern, and the third decks have a roofed promenade. Both classes of newer passenger-only ferries—the enormous Samuel I. Newhouse et Andrew J. Barbieri, and the tiny Alice Austen et John A. Noble—lack outdoor seating. You might as well be on the subway.

Another ferryboat, the tiny Michael J. Cosgrove, sometimes moors at St. George for maintenance and repairs. She handles a .37 mile run up in The Bronx, from City Island to Hart Island. Although she is only sixty feet long, her passengers never complain of overcrowding. Most make only one trip, for her terminus is Potter’s Field.

Although the last steam ferries were built only fifteen years before the Kennedy class diesel boats, their melodious whistles sound no longer. Les Cornelius G. Kolff et Private Joseph F. Merrill became prison hulks at Riker’s Island in 1987. After the Verrazzano was decommissioned in 1981, the City docked her at Pier 7, Staten Island. For the next two decades, people endlessly discussed converting her to a waterfront restaurant as a Connecticut businessman did the 1938 steam ferry Miss New York. Using her for something was better than letting her rot in the mud, like the old ferries Dongan Hills et Astoria, now at their last moorings among a hundred hulks off Rossville in the Arthur Kill.

Then Pier 7 collapsed into the harbor. Years of neglect can do that to a dock. (Perversely, cleaning up the river helped, too, since marine borers, for which a neglected pier is bread and butter, can now live in the harbor’s oxygenated water.) So a tugboat took the Verrazzano to Brooklyn. At least the City’s planning and execution seem consistent: when the tugboat’s captain arrived at Erie Basin with a 269-foot ferryboat, no one had told the Basin’s management that he was coming.

H ow did St. George get its name? It has little to do with the warrior-hero and martyr, always shown astride his rearing white horse, his lance impaling a dragon. Until 1886, the ferries landed at Clifton, further down the East Shore, the northern terminus of the Staten Island Railroad, an isolated short line controlled by the Vanderbilts (when it wasn’t in receivership). The future St. George was called Ducksberry Point, was undeveloped and even unpleasant waterfront real estate owned by one George Law, an entrepreneur regarded as something of a minor scoundrel but with a sense of humor.

There was also a man with a vision named Erastus Wiman, a bit of a hustler himself. (His first name is a Latinized version of the Greek erastos, meaning “beloved.” It was not a condition he would know throughout his life.) Born in 1834, Wiman came to Staten Island as an agent for R. G. Dun & Company of Toronto, which later evolved into Dun & Bradstreet. His manor house overlooking the Upper Bay was one of the finer residences on the island. If he had moved to Louisiana, he would have gone into oil. Having come to Staten Island, he went into real estate.

To enhance his investment’s value, he improved local transportation. In 1884, with the Baltimore & Ohio Railroad’s financial support, Wiman merged the ferries with the railroad to form one company, the Staten Island Rapid Transit. He wanted a new terminal for the Manhattan-bound ferries at the northernmost point on the island, where he had an option to buy George Law’s land.

The option was expiring and Wiman was short of cash to complete the deal. According to local historian William T. Davis, Wiman asked Law for an extension of time, promising only to name the new ferry terminal “in Law’s honor, but…with a title Law could hardly expect to earn either on his own or in his lifetime. Law thought it was all a fine idea [and] gave Wiman what he wanted.”

T he B&O had an agenda: its own terminal facilities on New York Harbor. Wiman sold Robert Garrett, the B&O’s president, on building it at St. George. Wiman begged and borrowed every dollar he could and bought acre upon acre of Staten Island waterfront property, all of it mortgaged to the hilt as well. The B&O’s money financed the extension of the Staten Island Rapid Transit–from St. George along the island’s north shore over a huge railroad bridge to New Jersey. Once the connection was in place, Garrett and Wiman envisioned having the B&O’s passenger trains terminate at St. George, where passengers would take the ferries to Manhattan. They saw an enormous freight terminal, with barges carrying B&O freight cars throughout the harbor, and perhaps even a transatlantic shipping terminal, so passengers might pass from trains to liners. St. George would have become a great seaport. Erastus Wiman would have become filthy rich.

It never quite worked out. Garrett’s health failed and he lost control of the B&O, which went into receivership in 1891. The St. George project resulted in a big ferry terminal and freight yards, but no more. The B&O’s passenger trains never came to St. George. Two years later, R. G. Dun & Company accused Wiman of forgery. He was convicted in 1894, although the verdict was reversed on appeal. His empire of real estate, ferries, and railroads flew apart like autumn leaves in a high wind.

Ten years later, Wiman died. He kept his fine house to the end. But a week before his death every stick of furniture he had–save his actual deathbed–was auctioned off for the benefit of his creditors. After his conviction, even the Staten Island Rapid Transit changed the name of its ferryboat from Erastus Wiman à Castleton, after one of Staten Island’s towns. />

The Staten Island Rapid Transit gradually dwindled to a passenger commuter line, losing its last freight customers in 1979. The great Arthur Kill railroad bridge, still the largest vertical lift span in the world, was embargoed from 1991 to 2007, when freight service was restored along part of the North Shore line, still Staten Island’s only link to America’s railroads.

E ven the one mayor who had great dreams for Staten Island saw them fail. John F. “Red Mike” Hylan, Mayor from 1918 to 1925, was an old-fashioned Democrat from Brooklyn with a full head of red hair and an enormous mustache. With Thomas Jefferson, he would have “strangled in their cradles the moneyed corporations, lest their organized power oppress the people.” M.R. Werner, a Monde de New York reporter, said wrote that he was “…possessed of…the loudest voice east of Omaha.”

When he spoke from the steps of City Hall, small children burst into tears at 23rd Street, and the echoes of his eloquence drowned out the low moaning of the tugboats as they skittered down the bay. His tonal quality is hard to describe it was somewhere between the trumpeting of an enraged elephant and the rumble of underground blasting, and the miracle was that his passionate outcries did not split his throat from ear to ear.

Hylan apparently enjoyed fighting more than winning. His was the kind of open mind that sometimes, as Damon Runyon observed in another context, “should have been closed for repairs.” He dreamed of building a free port in Stapleton, a ten-minute walk from St. George, and spent millions of tax dollars on piers, warehouses, and rail connections.

Unfortunately, first the Congress of the United States declined to cut tariffs or pass special legislation to exempt the Stapleton free port from them. Then, container ships replaced the old freighters. There was no incentive to rebuild the Stapleton facilities. The warehouses fell into ruin, the piers collapsed into weathered stumps, and the railroad tracks were paved over.

Hylan envisioned a railroad tunnel under the Narrows from Staten Island to Brooklyn, linking the SIRT with the subway of the Brooklyn-Manhattan Transit Company in Bay Ridge. His eloquence was so persuasive that the B&O lent $5 million to the SIRT for complete third-rail electrification comparable to that of the BMT. The City even began digging the tunnel.

Then Hylan was defeated by James J. Walker at the 1925 Democratic primary. After Walker took the oath, he canceled the project. (Some years later, asked why he had appointed Hylan a Judge of the Children’s Court, Walker replied, “So the kids could be judged by their peer.”) Hylan Boulevard, which bears his name, runs from Victorian photographer Alice Austen’s gingerbread cottage on Upper New York Bay at Clifton across the South Shore to Tottenville, on the Arthur Kill, across from Perth Amboy.

E ven the Homeport, the naval base built a decade ago in the hope that some defense dollars might drop into the local economy, was scheduled for closing before it was finished. Most of the money and jobs went to out of state contractors. Stapleton’s streets are still lined with shuttered bars and night clubs.

Thus, Staten Island is the isle of forgotten dreams and St. George, the fruit of a real estate deal, its sleepy capital. St. George’s relative poverty has encouraged development elsewhere, so it has become a backwater with convenient transportation. Its ethnic and religious diversity are astonishing its quiet streets are lined with buildings from the bombastic to the boarded-up: courthouses like classical temples a Babylonian movie theater a Carnegie library a 1920s Georgian bank, and numerous Victorian gingerbread mansions, ranging from exquisite restorations to rundown boarding houses.

Above all, almost literally, is Borough Hall, a Beaux Arts French chateau with an Italian Renaissance tower (its narrow windows presumably ready for the Borough President’s use in pouring molten lead on his enemies), its illuminated clock guiding the ferries home, its bells gently striking every hour. Architecturally incoherent yet romantic, imposing, and homey, Borough Hall has dominated St. George without oppressing it for nearly a century.

Erastus Wiman no longer schemes in his manor house. The SIRT’s old camelback steam locomotives no longer wheeze about the St. George railroad yards. But the ferries still run, quiet largely reigns, and beyond my window the wooded hills roll down to the sea.


Four Remembered and Honored from Clinton County, World War II

On Water Street across from the Clinton County Courthouse sits a monument. This monument reads as follows: “Through this portal lie the names of the gallant and courageous men and women of Clinton County that served their country during the 2nd World War (Dec. 7, 1941 – Sept. 2, 1945). This veterans memorial was duplicated from the original of 1968, modified and dedicated August 15, 2005, completed Oct. 2010 in tribute of their loyal and honorable service and in recognition of the “heroes” of this war as denoted by a Gold Star or Purple Heart.”

This structure not only names those who went to war from Clinton County, but also lists those who did not come home. Memorial Day recognizes those who gave their life for our country. These brave peoples names are eternally written on the walls of this memorial on Water Street.

For this week’s tribute to our fallen heroes, I chose 4 names at random from the Honor Roll and researched their lives and sacrifice for the freedoms we have today
.We remember S/Sgt. William C. Ammon

The news rang out in local newspapers in early-May, 1945. “S/Sgt. William C. Ammon, son of Daniel C. Ammon of Renovo, died July 17, 1942 at Camp Cabanatuan, Philippine Islands, while a prisoner of the Japanese, and is buried in Luzon” (an island in the Philippines). “This information was conveyed in a letter received by Mr. Ammon from the General Headquarters of the USAAF in the Pacific, dated Aug. 31, and signed by Major C. W. MacEllven…Mr. Ammon had learned earlier of Sgt. Ammon’s death, but did not know where he died, or where he was buried.”

Another local newspaper reported more detail related to Ammon, “A letter conveying the information, signed by General MacArthur said: “I have lost a gallant comrade and mourn with you.” It went on to mention that Ammon enlisted in the Army on December 17, 1939, serving in the 28th Bombing Squadron of the Air Corps while he was stationed at Clark Field in the Philippines. “When the Japanese overran Corregidor and Bataan, Ammon was taken prisoner. The formal report as of May 7, 1942, was that he was missing in action, though each year since a “missing in action” report has been the only information the father has received about his son.”

William Ammon who was thought to be missing in action in 1942 had died in a Japanese camp. Local reports make it sound like it was unknown what happened to Ammon until 1945 when the official news of his death was released.

In 1949 a newspaper article surfaced with the title of “S/Sgt. Ammon to be returned for burial.” William C. Ammon was coming home to Clinton County. “The body of S/Sgt. William C. Ammon of the Air Force has been returned to the United States for burial…his remains were among those of 425 Americans who gave their lives in World War II which were returned from the Pacific area aboard the transport Private Joseph F. Merrill.”

We remember Second Lt. Edward P. McKeague

Local newspapers reported the headline of Second Lieutenant Edward P. McKeague’s passing in August, 1944. “Second Lieutenant Edward P. McKeague died as a result of injuries in action over France, according to an announcement by the War Department…McKeague, a fortress pilot, bailed out of his blazing plane into the English Channel after taking part in an invasion supported bombing attack. He died in an English hospital.”

Other newspaper reports also mention that, “McKeague leaves behind a widow and two children 20 months and 6 months of age.” Remarkably, “the day before, Lt. McKeague bailed out, he and his brother S./Sgt. Albert J. McKeague who is flying as a heavy bomber gunner from another English base, met and were photographed together…it was their first reunion since August, 1942, when Lt. McKeague entered the AAF.”

We remember Pvt. Paul E. Wertz

Private Paul E. Wertz was 18 years old when he went to war. The Renovo Record reported his passing in May, 1945, about 3 weeks after he died.

“Pvt. Paul E. Wertz, 18, son of Mrs. Emma Shank of Farrandsville, was killed in action in Germany on April 16, according to word received by his mother.” “An infantryman, he went overseas last Fall…he attended Lock Haven High School, and was employed at the Renovo Shops before entering the army.”

We remember Pfc. Alvin D. Smith

The Renovo Record ran an article on July 17, 1944 that Pfc Alvin Smith was killed in battle. The date of his death was June 6, 1944. To those familiar with this date, it was the D-Day, the largest seaborne invasion in history. More than 160,000 Allied forces landed along a 50 mile stretch of French coastline to fight Nazi Germany on the beaches of Normandy, France.

“A Lock Haven boy who was killed in action was Alvin Smith, on June 6 in France.” “Rumors were current in Renovo today that several more local servicemen were either wounded or killed, but up to present time there was no confirmation.”

It was reported that in October, 1944, “Mr. and Mrs. William J. Smith have received the Purple Heart awarded posthumously to their son, Pfc. Alvin D. Smith, who was killed in the invasion of France June 6.”


Originally built in 1951, it was used by the Staten Island Ferry. Harold A. Wildstein_sentence_2

Originally called the Private Joseph F. Merrell being the last two steam ship ferries along with the Cornelius G. Kolff for the Staten Island ferry. Harold A. Wildstein_sentence_3

It took on the name of VCBC until the name was transferred to another barge. Harold A. Wildstein_sentence_4

It was later named after Wildstein, who was a NYC Correctional Civilian Staff worker whom was murdered in a robbery. Harold A. Wildstein_sentence_5

As the population on Rikers Island decreased, the use of the Harold A. Wildstein declined. Harold A. Wildstein_sentence_6

In 2002, it was shuttered for inmate use, and was put up for sale. Harold A. Wildstein_sentence_7

In 2004, it was sold for scrap metal and docked in a dock in New Jersey. Harold A. Wildstein_sentence_8


Veteran Stories

Congressman Michael Grimm presents the American Flag and bronze star to the family of WW II vet Hebert Frankel in his New Dorp office. Candle lighting ceremony during the Holocaust Commemoration Sunday, April 8, 2013 at Congregation B’nai Jeshurun in West Brighton.(Staten Island Advance/ Bill Lyons).

Reflections

Staten Island Holocaust Commemoration April 7 th , 2013, Bnai Jeshrun Honoring World War II Veterans

On April 30 th , 1945, the day that Adolf Hitler committed suicide in Berlin, the headline of the Staten Island Advance read: “7 th Mows Down Munich Die-Hards, Overruns Torture Camp.” “While…General Patton’s Third Army, swept up thousands of political prisoners…” the paper reported, “Yanks killed or captured 300 SS Guards” at the “notorious Dachau concentration camp—the first and blackest of the political death camps established in the early days of the Hitler Regime.” At Dachau, the U.S. 7 th Army liberated 32,000 political and religious prisoners, including at least 20,000 Jews, who greeted their rescuers with “hysterical joy.” One of the veterans here tonight, Sgt. Issac Cohen, a Combat Engineer in Company A, 287th Battalion, who I had the honor to interview, witnessed the devastation shortly after liberation. As a Brooklyn-born, Jewish-American soldier, whose parents immigrated from Greece, Cohen experienced acts of anti-semitism in army training camp in Alabama. Thus the moment of entering Dachau was particularly poignant. As Sgt. Cohen sadly recalled the moment: “There were bodies piled up in warehouses and railroad cars. Survivors were running around, who were so run down, had lost so much weight. Truthfully, we got sick watching it all. That’s the situation we talked about and we will never forget in our lifetime what we’ve all seen.”

On the day Dachau was liberated, the Staten Island Advance also shared the news that Private first class William Kwasnaza of West Brighton, was freed by Russian Soldiers from two years in a Nazi Prison camp, and more tragically 21-year old Lloyd Ikefugi, graduate of Curtis HS, assistant scout master, born in New Brighton and now namesake of a park there, who was killed on the Italian front while serving in the all Japanese-American 442 nd Infantry.

Not a day passed between the December 7 th , 1941 attack on Pearl Harbor—a day that, as President Roosevelt said, will live in infamy–and the end of World War II, without sacrifice made by those in uniform. “Thank you for our liberty” are words we must say, words that were said to veterans like Private first class Edwin Petrozzula of Staten Island when he helped to liberate Belgium in the Battle of the Bulge. My brief remarks attempt to capture the contributions of Staten Islanders, men and women of all religious, ethnic and racial backgrounds. I will pay special attention to the one dozen veterans or their descendents who told me their stories in person and who often made me cry but also feel proud to be an American and a teacher of the Holocaust and World War II. It is a great honor to be speaking here today.

The Allied military effort brought an end to the war and the Holocaust. 1 million New Yorkers, or just over 12% of each borough, including Brooklyn and Staten Island, served directly in the effort to end Nazi tyranny and restore democracy to Europe. Among the 21,000 Staten Islanders who served were pilots like Arthur Huss and Robert Connelly (the late husband of Elizabeth Connolly), who served stateside and Burt Bleiman in the Panama Canal Zone. They were supported by the efforts of countless other volunteers and civilians on Staten Island who bought war bonds, worked in munitions factories or gave blood. Organizations like the Red Cross sent local women such as Eleanor Miller of Thompkinsville (May 21, 1943) to help troops in Africa and around the world. ***

Let us focus tonight, however, on the critical final two years of the war. With the U.S. Fleet battling Japan in the Pacific, the Allied armies embarked on a campaign in North Africa. Among those fighting in General Patton’s Army was a graduate of Port Richmond High School, William Criaris of Bull’s Head, Chief Warrant Officer (later), 94 th battalion, one of 35,000 troops who landed at Casablanca. William was one of 41 men from the Greek Orthodox Church of Staten Island who served in WWII.

After defeating Italians and Germans in North Africa, the Allies began the invasion of Italy. Jim Luzzi of Oakwood, formerly of Brooklyn, saw his first day of combat on New Year’s Day 1944—in Operation Shingle, the attempt to take Anzio Beachhead. For 123 days, he was under constant fire, along with other Staten Islanders like Alexander Lamanna, father of Mary LaManna, and 150,000 other allied soldiers. Already once wounded with shrapnel in his leg, Luzzi and other American soldiers feared the 350-pound shells that Anzio Annie, a long-rang artillery gun, delivered. Luzzi remembers: “When we started the break-out, that’s when the fighting was the fiercest. We advanced and liberated Rome, but kept fighting sporadically until June 4 th .” Luzzi fought alongside Mariners Harbor resident Tony Moody, a rifle platoon leader with the Army’s 28th Infantry Division who designed the Battle of the Bulge monument that stands in Wolfe’s Pond Park today. [Winston Churchill credited the Anzio campaign with diverting troops from D-Day and saving many Allied lives during the Normandy invasion. ]

Giving the order for the D-Day landing on June 4 th , 1944, General Dwight D. Eisenhower warned: “the eyes of the world are upon you. “ The task, to eliminate Nazi tyranny over the oppressed people of Europe” “will not be an easy one. Your enemy is well trained, well equipped, and battle-hardened….“ Sergeant William A. Morris, raised in West Brighton was an eyewitness to the aftermath of Pearl Harbor. He waited hours in the waters off of France for the order to lead his men to Omaha Beach. Hearing the bullets, they were “scared as heck” he confessed. When the gangplank opened, water flooded up to their necks, but far worse was the “terrible site in the waters. Blood and body parts. There are no words to describe the horror…worse than the bodies on Omaha beach were those in the waters.” Under fire of bombs and large boulders, Morris guided his men in 16 supply trucks from the beach to the top of the mountain. One of 75,000 Americans to land in Normandy, with an equal number of British and Canadian fighters, Morris and his men in 369 th CAAA, an African-American regiment, drove up against the enemy to liberate France and Europe in the next major confrontation at the Battle of the Bulge.

Morris speaks every year to youth at PS 19 about his experiences.

In a final counteroffensive, the Germans drove through the densely forested Ardennes Mountains in Belgium. Private First Class Edwin Petrazzolo trained in radio and anti-aircraft detection, constantly on the move to avoid capture, often found himself dangerously isolated with his equipment as they tried to cross the Rhine. .As the war ended, Petrazzolo became an eyewitness to the suffering in one of the Buchenwald sub-camps, Camp Dora. This camp served as an underground factory for creating V-1 and V-2 bombs for the Germans. The 3 rd Army Division that liberated the camp brought the few remaining inmate to hospitals and forced German townspeople move the dead bodies they found. At our event tonight, Sy Bosworth will also be discussing his reaction to witnessing Buchenwald, including seeing lampshades made with human skin. He used his Yiddish to communicate with German soldiers and as a New Yorker disobeyed a racist order from his commander. As we will hear, Sy Bosworth participated was face to face with a German soldier in the Battle of the Bulge.

The Battle of the Bulge ended in January 1945, but the fighting wasn’t over. Just shy of his 20 th birthday, Private Joseph Merrell of Company J, 15 th Infantry Regiment, 3 rd Infantry Division, was pinned down by two machine guns as they marched towards the German city of Nuremberg. Using rifles, pistols and grenades, Merrell killed 23 Germans in a 1-man attack, and disarmed weapons which, in the words of his commanding officers, “would have decimated his unit had he not assumed the burden of the assault and stormed the enemy positions with utter fearlessness, intrepidity of the highest order, and a willingness to sacrifice his own life so that his comrades could go on to victory.” Private Joseph Merrell lost his life in an unparalleled show of bravery that earned him the United States highest military decoration, the Congressional Medal of Honor and a monument stands on Victory Boulevard in his honor.

Nor was the fighting over in the Pacific Theater—On March 19 th , 1945, John Byrnes story, a 20-year old gunner and airman on the USS Alaska, witnessed unparalleled devastation when a Kamikaze fighter in the Battle of Okinawa hit U.S.S. Franklin, killing almost 800 American servicemen. I could hardly bear to listen to his testimony in 2013, 70 years later. “We had to bring some of the bodies aboard our ship,” John said. “You see things you can’t believe are possible. You feel the pain—that’s when all your sense in your body go to work. You smell the fumes from the shells, you see what shrapnel can do. The bodies we brought up from the Franklin….I never saw half a man’s body burnt and disfigured and the other half still in one piece. That’s what you get exposed to at war. You have to learn to accept it.”

Just as the Staten Island community read about these loses, they had read about the 1938 Kristallnacht pogrom and heard from German Jewish refugees who fled to safety here, joining congregations like Bnai Jeshrun (founded in 1884) where we stand today. According to Navy Nurse Bea Victor, it was the reports about Nazi persecution of Jews that motivated her to enlist. At the wars end, Holocaust survivors joined our community in significant numbers.

World War II resulted in an estimated 55 million deaths worldwide. It was the largest and most destructive conflict in history. Near and far, over 250,000 Americans, including more than 400 Staten Islanders, gave their lives in the war. Although almost 70 years have passed, we must never forget the sacrifices of the men and women determined to stop Nazi tyranny, bringing an end to the Holocaust.

I’d like to end with the words of Nobel Laureate Elie Wiesel when he spoke last year at Wagner College on Staten Island: “Memory brings us together….Remember that hope is not a gift given from God to us hope is a gift, an offering, that only we human beings can give to one another.” What gave hope to Europe’s Jews throughout the war and saved lives of millions, the determination of the men and women in the American and Allied military, continues to inspire us today on this important day to remember and to hope “Never Again.”


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