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Comment l'armée cubaine était-elle capable d'effectuer des interventions africaines ?

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Cuba a mené de nombreuses interventions en Afrique pendant la guerre froide :

  • Instructeurs envoyés en Angola
  • Jusqu'à 400 000 soldats, dont des instructeurs, des brigades de chars, des escadres aériennes en Angola pour aider à lutter contre l'UNITA et l'Afrique du Sud
  • Instructeurs envoyés en Éthiopie pendant la guerre de l'Ogaden

Je ne discute pas les raisons politiques dans cette question, à moins qu'elles ne contribuent à la compréhension de la réponse. La question est la suivante : Comment Cuba a-t-elle atteint un niveau militaire suffisant, en termes de quantité et de qualité, pour apporter une aide efficace aux pays africains ? Surtout pour la lutte contre l'Afrique du Sud ?


Muscle cubain, logistique soviétique

L'histoire de l'intervention cubaine en Angola est relativement bien documentée, tout comme la guerre civile angolaise. Sans entrer dans trop de détails, cela a évolué vers la guerre par procuration habituelle à l'époque de la guerre froide, où les États-Unis et l'URSS avaient leurs favoris sur le terrain, mais voulaient limiter leur implication et leurs pertes potentielles, car la région n'était pas considérée comme stratégiquement si importante ( il faut noter que les Soviétiques ont finalement envoyé quelques "conseillers" mais rien à l'échelle de Cuba). Par conséquent, cela n'a pas évolué vers quelque chose comme la Corée, le Vietnam ou l'Afghanistan. Cependant, l'Afrique du Sud le considère comme une préoccupation majeure, et les Cubains avaient leurs propres raisons, principalement le prestige et la fanfaronnade. Cuba sous Castro se considérait comme un leader du Tiers-Monde et des anciennes colonies, et de nombreux Cubains descendants de Noirs africains ont des liens (génétiques, historiques, spirituels) avec l'Afrique.

Néanmoins, la question est principalement limitée à la logistique, alors abordons-la. En général, les relations économiques soviéto-cubaines et l'aide soviétique à Cuba étaient vitales pour ce pays, à tel point que la dissolution de l'URSS en 1991 les a durement touchés. L'aide militaire soviétique était également substantielle, les forces armées cubaines étaient donc plutôt importantes pour un pays de cette taille. C'était bien sûr la conséquence de la proximité entre les États-Unis et Cuba, et la volonté soviétique de transformer Cuba en une sorte d'avant-poste frontalier et de forteresse dans l'hémisphère occidental. Quant à la qualité des forces armées cubaines, on peut dire en général qu'elles suivaient le modèle soviétique. Par rapport aux forces armées occidentales, la qualité était inférieure principalement en raison du niveau d'éducation général inférieur du corps des officiers et de l'exigence supplémentaire de loyauté politique en plus du professionnalisme. Les conscrits reflétaient bien sûr la structure globale de la société, mais les troupes intervenant en Angola étaient pour la plupart des volontaires, c'est-à-dire une sorte de soldats professionnels. Il est généralement admis que les soldats et les officiers cubains étaient de qualité inférieure à ceux de leurs adversaires sud-africains. Néanmoins, les Cubains en général étaient meilleurs que les milices africaines impliquées dans le conflit et ont finalement remporté une sorte de victoire, principalement en raison du poids de leurs efforts et de l'affaiblissement progressif de la SAR en raison des sanctions internationales causées par l'apartheid.

L'équipement militaire déployé en Angola par les Cubains était une partie importante de leurs forces armées, bien que le nombre de chars et d'autres AFV ait probablement été gonflé dans des sources occidentales. Au plus fort de l'intervention, Cuba comptait environ 50 000 hommes, même si tous n'étaient pas des troupes de combat. La qualité de l'équipement a suivi le modèle soviétique habituel envers leurs États clients. Certains équipements étaient réservés uniquement aux forces soviétiques. Les pays du Pacte de Varsovie obtiendraient des équipements relativement modernes produits en série avec certaines fonctionnalités désactivées (principalement l'avionique, le système de conduite de tir et d'autres composants électroniques sensibles). Les pays du tiers monde obtiendraient généralement des "modèles singes", c'est-à-dire encore une fois des équipements relativement modernes mais généralement avec de l'électronique et d'autres éléments sensibles des générations précédentes (radars, munitions, kits de protection pour les chars, etc.). Ils n'étaient pas considérés comme fiables et l'URSS ne voulait pas que quelque chose de critique tombe entre les mains de l'Occident. Cuba était une sorte d'exception à cet égard, par exemple, alors qu'au début l'armée de l'air angolaise était principalement équipée de Mig-21 et de Su-22, les Cubains ont déployé des Mig-23 relativement nouveaux et des versions ML supposées plus avancées. Les chars comme le T-55 et le T-62 n'étaient plus à la pointe de la technologie (en particulier le T-55) mais étaient toujours utiles contre les chars SAR Centurion (Olifant) et bien sûr encore plus contre l'infanterie de l'UNITA mal armée. L'artillerie comme le BM-21 Grad dépassait considérablement ce que les Sud-Africains pouvaient déployer (sauf peut-être les obusiers G-5). Dans l'ensemble, on pourrait dire que les Cubains étaient à peu près au niveau des pays habituels du Pacte de Varsovie de l'époque.

Était-ce un grand fardeau économique pour Cuba et l'Union soviétique ? Je dirais que non. Du point de vue soviétique, ils produisaient déjà de grandes quantités d'équipements pour rester pertinents pendant la guerre froide. En ce moment dont nous parlons, ils introduisaient progressivement des MiG-29 et Su-27 pour remplacer les MiG-21 et quelques MiG-23 à leur service. Le T-55 et le T-62 ont été progressivement remplacés par le T-72 et le T-64 et le T-80 dans une certaine mesure. Ils avaient d'énormes stocks d'équipements existants et le donner (en échange d'une certaine faveur) à des alliés était bien mieux que de le laisser rouiller. Comme ils accordaient déjà de l'aide (mais bénéficiaient également d'un statut préférentiel pour leur commerce) à divers pays socialistes, c'était comme d'habitude pour eux. Contrairement à l'Afghanistan, les pertes des troupes soviétiques en Angola étaient relativement minimes. Par conséquent, c'était surtout gérable pour eux. Pour les Cubains, la situation était quelque peu différente. Ils étaient chargés d'abord et avant tout d'amener des troupes et du matériel en Angola, puis de les fournir. Cela a été principalement fait par les navires de la marine marchande cubaine qui a été mis à rude épreuve à un moment donné, mais dans l'ensemble, avec l'aide de l'Union soviétique et de leurs navires et de leurs avions, le problème a été résolu de manière plus ou moins satisfaisante. Ils ont pu fournir un effort de pointe de 50 000 soldats. Il convient de noter que puisqu'il n'y a pas eu de guerre ouverte déclarée entre Cuba, l'URSS, la RAS, l'Angola, les États-Unis ou tout autre pays, il n'y a eu aucune tentative de blocus maritime ou toute autre action navale importante qui pourrait perturber ces transports maritimes. Le moral des forces cubaines en Angola était considéré comme élevé et, dans l'ensemble, grâce à une propagande habile et à une description de la guerre en Angola comme une guerre de libération, les Cubains avaient suffisamment de volontaires pour le service, tant dans l'armée que parmi les civils (médecins, ingénieurs, techniciens) envoyés à Angola pour aider. Les pertes sont encore sujet à débat, elles sont estimées à 15 000 KIA, MIA, WIA et POW. Dans l'ensemble, il semble que les pertes n'aient pas dissuadé les Cubains de participer à la guerre. Cuba avait déjà des dépenses relativement élevées pour maintenir une grande armée permanente (pour un pays de 9 à 10 millions d'habitants à cette époque). Il a été rapporté que la guerre a en fait aidé avec certains d'entre eux, car l'URSS et l'Angola ont en fait participé aux coûts d'entretien. Encore une fois, pour les Cubains, l'économie ne s'est détériorée qu'après la guerre (après 1991) lorsque l'aide économique soviétique a soudainement cessé.


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