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Roosevelt et les vents de la guerre - Histoire

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> Histoire américaine > FDR > Winds of War

Roosevelt et les vents de la guerre


Alors que Roosevelt essayait de se concentrer sur les événements intérieurs, les affaires du monde intervenaient. L'Allemagne nazie a annoncé en mars 1935 qu'elle renonçait aux clauses de désarmement de l'accord de Versailles. En octobre, les Italiens attaquent l'Éthiopie sans défense. Pendant ce temps, Roosevelt a dû faire face à un isolationnisme accru, ce qui l'a obligé à soutenir la législation sur la neutralité. En juillet 1936, une révolte de droite en Espagne annonce le début de la guerre civile espagnole. En 1937, les Japonais renouvellent leurs attaques


En renonçant aux dispositions de désarmement du traité de Versailles en 1935, Hitler fit le premier pas vers la guerre. L'Allemagne nazie a commencé à reconstruire ouvertement ses forces armées. L'assaut italien et la capture de l'Éthiopie par Mussolini en octobre ont été fermement condamnés par la Société des Nations. Dans le même temps, le Congrès, sous la forte pression des isolationnistes, a adopté le Neutrality Act, qui a imposé un embargo sur les armes aux belligérants en temps de guerre. Roosevelt a tenté de convaincre le Congrès de lui accorder des pouvoirs discrétionnaires. Incapable d'influencer complètement le Congrès vers sa position, le président a accepté l'embargo complet, d'autant plus que dans le cas de l'attaque italienne contre l'Éthiopie, l'embargo ferait plus de mal aux agresseurs qu'aux Éthiopiens.

Roosevelt a cherché un moyen d'intervenir mais savait que ses options étaient limitées. Il écrivit au colonel House (assistant du président Wilson) en avril 1935 : Je suis bien sûr très troublé par les événements de l'autre côté, peut-être plus que je ne devrais l'être. J'ai réfléchi à deux ou trois méthodes différentes par lesquelles le poids de l'Amérique pourrait être jeté dans la balance de la paix et de l'arrêt de la course aux armements. J'ai rejeté chacun à son tour pour la raison principale, que je crains que toute suggestion de notre part ne rencontre le même genre de réception froide et à moitié méprisante de l'autre côté qu'un appel aurait rencontré en juillet ou en août 1914.

Des officiers espagnols de droite dirigés par Franco se sont révoltés contre le gouvernement légitime de l'Espagne en juillet 1936. Les Allemands et les Italiens ont aidé les rebelles, tandis que les Français et les Britanniques ont refusé d'aider le gouvernement loyaliste, craignant la provocation des Allemands. Roosevelt a annoncé un embargo moral sur les belligérants, puis a discrètement soutenu un amendement à la loi sur la neutralité qui l'étendait aux guerres civiles. Ainsi Roosevelt pourrait éviter de prendre parti - une action qui aurait des conséquences politiques négatives. Plus tard dans la guerre, alors que ses sympathies se déplaçaient plus fortement vers le gouvernement loyaliste, il regrettait cette décision.

En juillet 1937, les Japonais ont utilisé le prétexte d'un incident créé au pont Marco Polo pour reprendre leurs attaques en Chine. Roosevelt était furieux et cherchait un moyen de répondre. À Chicago, il a prononcé un discours demandant la mise en quarantaine des agresseurs. Il était vague et n'a pas donné de détails sur ce qu'était la quarantaine. C'était, cependant, le discours de politique étrangère le plus fort de Roosevelt. Cela a entraîné une pluie de critiques de la part des isolationnistes et Roosevelt n'est donc pas allé plus loin.


Franklin Roosevelt, le complot de la bombe et les messages du code des vents - des avertissements de guerre inouïs

Une véritable bibliothèque existe sur l'attaque du 7 décembre 1941 par les forces aériennes et navales du Japon impérial contre la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor, à Hawaï. Mais je ne connais aucun livre qui se concentre sur le rapport du Congrès publié le 20 juillet 1946 sur l'attaque. Enfouis dans ce rapport se trouvent des récits factuels de messages japonais interceptés qui, s'ils étaient considérés avec soin, auraient prédit l'attaque de Pearl Harbor. La question reste ouverte de savoir pourquoi l'administration Roosevelt, en possession de ces interceptions, n'a pas agi ensuite pour se préparer à l'attaque à venir. Ce fut un échec monumental de leadership qui a conduit les États-Unis directement dans la Seconde Guerre mondiale. Les interceptions sont toutes expliquées dans le rapport.

À la suite d'une enquête approfondie de 1945 s'étendant sur plusieurs mois, le comité mixte du Congrès composé de 10 membres qui a mené l'enquête a publié son rapport. Le comité mixte était composé de cinq sénateurs et cinq représentants, mais six démocrates et quatre républicains. Là résidait le problème. Le vote final du Comité mixte sur le rapport était de 8-2. La majorité a exonéré le président Roosevelt et d'autres hauts responsables de Washington de la responsabilité du manque de préparation des États-Unis à l'attaque. Ce résultat a été fortement contesté par deux sénateurs, tous deux républicains. Leurs points de vue bien documentés sont à la base de mon livre récemment publié, "The Congressional Pearl Harbor Cover-Up" A True Account of How A Partisan Congress Misled the American People on the Pearl Harbor Attack, December 7, 1941. Mettant en vedette Leçons historiques sur l'échec du leadership à prévoir l'attaque et à éviter la guerre avec le Japon.”

Il y avait plusieurs domaines d'intérêt par les deux dissidents, aucun n'était plus important que le soi-disant message " complot à la bombe " et les messages connexes qui, selon eux, annonçaient une attaque sur Pearl Harbor. À partir du 24 septembre 1941, plusieurs messages japonais interceptés et décodés indiquèrent que les navires de Pearl Harbor étaient marqués pour une attaque. Le message du « complot à la bombe » du 24 septembre 1941 et d'autres messages qui l'ont suivi ont révélé des informations détaillées sur l'intérêt stratégique du Japon pour Pearl Harbor. Le message a été remis au président Roosevelt et à d'autres hauts responsables de Washington le 9 octobre 1941. Ces messages étaient d'une importance singulière pour révéler les intentions du Japon de cibler Pearl Harbor pour une attaque. Bien que la majorité du comité mixte ne soit pas d'accord pour dire que les messages indiquaient une attaque planifiée sur Pearl Harbor, ils ont néanmoins concédé que les messages auraient dû recevoir une attention particulière. Ils sont également arrivés à la conclusion remarquable qu'il existait une plus grande imagination et une plus grande conscience de l'importance du renseignement, il est juste de suggérer que quelqu'un aurait dû conclure que Pearl Harbor était un point probable d'attaque japonaise. Les deux dissidents Les sénateurs républicains l'ont dit de manière assez succincte : « La probabilité que la flotte du Pacifique soit attaquée à Pearl Harbor était claire d'après le « complot de bombe » disponible à Washington dès le 9 octobre 1941 »


Eleanor Roosevelt

Anna Eleanor Roosevelt (11 octobre 1884 - 7 novembre 1962) a été la première dame des États-Unis de 1933 à 1945. Elle a soutenu les politiques du New Deal de son mari, Franklin Delano Roosevelt, et est devenue une défenseure des droits civils. Après la mort de son mari en 1945, Roosevelt a continué à être une auteure, conférencière, politicienne et militante de renommée internationale pour la coalition New Deal. Elle a travaillé pour améliorer le statut des femmes qui travaillent, même si elle s'est opposée à l'amendement sur l'égalité des droits parce qu'elle pensait que cela aurait un impact négatif sur les femmes.

Dans les années 1940, Roosevelt était l'un des co-fondateurs de Freedom House et a soutenu la formation des Nations Unies. Roosevelt a fondé l'Association des États-Unis pour l'ONU en 1943 pour promouvoir le soutien à la formation de l'ONU. Elle a été déléguée à l'Assemblée générale des Nations Unies de 1945 à 1952, poste pour lequel elle a été nommée par le président Harry S. Truman et confirmée par le Sénat des États-Unis. Pendant son séjour aux Nations Unies, elle c&hellipmore

[fermer] Anna Eleanor Roosevelt (11 octobre 1884 - 7 novembre 1962) a été la première dame des États-Unis de 1933 à 1945. Elle a soutenu les politiques du New Deal de son mari, Franklin Delano Roosevelt, et est devenue une avocate de la protection civile. droits. Après la mort de son mari en 1945, Roosevelt a continué à être une auteure, conférencière, politicienne et militante de renommée internationale pour la coalition New Deal. Elle a travaillé pour améliorer le statut des femmes qui travaillent, même si elle s'est opposée à l'amendement sur l'égalité des droits parce qu'elle pensait que cela aurait un impact négatif sur les femmes.

Dans les années 1940, Roosevelt était l'un des co-fondateurs de Freedom House et a soutenu la formation des Nations Unies. Roosevelt a fondé l'Association des États-Unis pour l'ONU en 1943 pour promouvoir le soutien à la formation de l'ONU. Elle a été déléguée à l'Assemblée générale des Nations Unies de 1945 à 1952, poste pour lequel elle a été nommée par le président Harry S. Truman et confirmée par le Sénat des États-Unis. Pendant son séjour aux Nations Unies, elle a présidé le comité qui a rédigé et approuvé la Déclaration universelle des droits de l'homme. Le président Truman l'a surnommée la « première dame du monde » en hommage à ses réalisations en matière de droits humains.

Active en politique pour le reste de sa vie, Roosevelt a présidé le comité révolutionnaire de l'administration John F. Kennedy qui a aidé à lancer le féminisme de la deuxième vague, la Commission présidentielle sur le statut de la femme. Elle était l'une des personnes les plus admirées du 20e siècle, selon la liste Gallup des personnes largement admirées. Elle était membre honoraire de la sororité Alpha Kappa Alpha (AKA).


La guerre "maudite" de Teddy Roosevelt contre le vice de New York

Le Bowery, à l'ombre des voies ferrées surélevées de New York, était animé la nuit de lumières colorées et d'aboiements tourbillonnants, dans des endroits tels que le Lyceum Concert Garden. E. Idell Zeisloft/Avec l'aimable autorisation de Doubleday masquer la légende

Le Bowery, à l'ombre des voies ferrées surélevées de New York, était animé la nuit de lumières colorées et d'aboiements tourbillonnants, dans des endroits tels que le Lyceum Concert Garden.

E. Idell Zeisloft/Avec l'aimable autorisation de Doubleday

Richard Zacks est l'auteur de Le chasseur de pirates, Une éducation clandestine et L'histoire mise à nu. Kristine Y. Dahl/Avec l'aimable autorisation de Doubleday masquer la légende

Richard Zacks est l'auteur de Le chasseur de pirates, Une éducation clandestine et L'histoire mise à nu.

Kristine Y. Dahl/Avec l'aimable autorisation de Doubleday

New York à l'âge d'or était une ville de contrastes épiques. Des houles à chapeau haut de forme dans des voitures brillantes se promenaient dans le centre-ville, tandis qu'à quelques pâtés de maisons au sud, la pauvreté, la criminalité et la surpopulation étaient à l'ordre du jour.

Et le vice, n'oublions pas le vice. New York était ce qu'on appelait une ville "grande ouverte", avec des jeux d'argent, de la prostitution et de l'alcool disponibles à presque tous les coins de rue. Les flics et les politiciens de la machine démocrate de Tammany Hall ont pour la plupart regardé de l'autre côté – quand ils n'étaient pas activement impliqués.

Mais en 1895, un nouveau shérif est venu en ville. Littéralement. Les électeurs ont rejeté l'administration démocrate corrompue au profit de républicains réformistes, et Theodore Roosevelt a été nommé commissaire de police.

L'auteur Richard Zacks raconte les week-ends sur Tout bien considéré l'animatrice Laura Sullivan que Roosevelt était un homme en mission : il allait extirper la corruption et le vice et nettoyer la ville.

"Avec le recul, ce qu'il essayait de faire, c'est comme si quelqu'un allait à Vegas et disait simplement qu'il n'y aurait plus de jeu", explique Zacks, l'auteur du nouveau livre. Island of Vice: Theodore Roosevelt's Doomed Quest pour nettoyer New York épris de péché.

Le titre du livre dit à peu près tout : alors que Roosevelt avait les meilleures intentions, il a dû faire face à une bataille terriblement difficile.

"C'était ahurissant", dit Zacks. "C'était la ville la plus sale, les policiers prenaient des pots-de-vin pour vous laisser faire presque n'importe quoi."

Roosevelt était confronté à des adversaires comme le capitaine William "Big Bill" Devery, la terreur de la maison de l'enceinte d'Eldridge Street. « Connu pour ‘voir, entendre, ne rien dire, manger, boire, ne rien payer’ », dit Zacks. "Il était l'un des flics les plus corrompus de l'histoire de la ville de New York. Il a fini par devenir chef de la police."

Roosevelt a d'abord connu un grand succès et une grande popularité pour avoir tenu tête à des hommes comme Devery, mais il a gaspillé ce capital politique dans une croisade sans espoir : faire respecter l'interdiction de vente d'alcool le dimanche de la ville.

"Je pense que Roosevelt n'a pas vu de zones grises", dit Zacks. "Il a vu en noir et blanc, et c'était illégal, c'était visible, tout le monde le savait, et il l'a poursuivi."

Dans sa détermination à faire respecter toutes les lois, même les plus impopulaires, Roosevelt a suscité la colère de presque toute la ville. Les électeurs se sont retournés contre les républicains réformateurs, ramenant Tammany au pouvoir aux prochaines élections. Et Roosevelt est passé à une scène beaucoup plus large : la politique nationale.

"Je pense que l'impact durable a été plus pour Roosevelt, franchement, que pour la ville", a déclaré Zacks. « Il a appris à faire des discours. Il a appris à gérer une audience. Il s'est retrouvé à la une des journaux et il a dû faire face. a très bien fonctionné pour lui."


Avis de la communauté

«Ils ont trouvé les routes goudronnées étroites se remplissant de piétons et de chariots tirés par des chevaux chargés d'enfants, de meubles, d'oies criardes, etc. Certains paysans roulaient avec des ânes entassés d'articles ménagers, ou quelques vaches meuglantes. Des soldats en marche forçaient de temps en temps la voiture à quitter la route. Une troupe de cavalerie trottait sur de gigantesques chevaux tachetés. Les cavaliers poussiéreux bavardaient pendant qu'ils chevauchaient, portant des casques et des sabres étincelants sous le soleil du matin. Ils ont ri, éclatant de dents blanches, «Ils ont trouvé les routes goudronnées étroites se remplissant de piétons et de chariots tirés par des chevaux chargés d'enfants, de meubles, d'oies criardes, etc. Certains paysans roulaient avec des ânes entassés d'articles ménagers, ou quelques vaches meuglantes. Des soldats en marche forçaient de temps en temps la voiture à quitter la route. Une troupe de cavalerie trottait sur de gigantesques chevaux tachetés. Les cavaliers poussiéreux bavardaient pendant qu'ils chevauchaient, portant des casques et des sabres étincelants sous le soleil du matin. Ils riaient, lançant des dents blanches, faisant virevolter leurs moustaches, baissant les yeux avec un dédain de bonne humeur sur les réfugiés égarés. Une compagnie de fantassins passait en chantant. Le temps clair, l'odeur du maïs mûrissant, faisaient du bien aux voyageurs, même si le soleil en montant devenait trop chaud. Il n'y avait aucun combattant en vue sur la longue route droite noire à travers des champs jaunes lorsqu'un avion solitaire a plongé du ciel, suivant la ligne de la route et faisant un bruit de bégaiement dur. Il volait si bas que Byron pouvait voir les chiffres peints, les croix noires, la croix gammée, les roues fixes maladroites. Les balles sont tombées sur des personnes, des chevaux, des articles ménagers et des enfants dans les charrettes. Byron sentit une brûlure et un picotement dans une oreille. Il n'avait pas conscience de basculer dans la boue..."
- Herman Wouk, Les vents de la guerre

Bienvenue aux États-Unis Guerre et Paix.

C'est le roman auquel je pense quand je pense à celui d'Herman Wouk Les vents de la guerre. Je n'ai pas honte de cette croyance, et vous ne pourrez pas me convaincre du contraire.

La fiction historique est difficile. Il suffit de demander à Ken Follett, qui continue d'envoyer des vagues de personnages découpés en carton dans des situations réelles maladroites.

La difficulté vient de la tension inhérente au genre. Rendez le livre trop historique, et vous pourriez aussi bien y ajouter quelques notes de bas de page et en faire une fiction. Rendez le livre trop fictif et vous vous retrouverez dans une situation où les problèmes relativement insignifiants des personnages éclipsent les problèmes plus importants de l'histoire. Trouver le bon équilibre peut être difficile. En effet, trouver l'équilibre est presque impossible, car les besoins et les désirs individuels des personnages ont tendance à pâlir sur de grands arrière-plans historiques, et afin de contrebalancer cet effet, vous devez avoir des personnages qui sont incroyablement sérieux, et donc, ne se sentent pas comme de vrais êtres humains. Encore une fois, tout cela est illustré dans la « Trilogie du siècle » de Follett.

La solution d'Herman Wouk à cette tension est de dire qu'elle s'en fout, et de surdimensionner à la fois l'histoire et le drame fictif des années turbulentes qui ont précédé l'implication de l'Amérique dans la Seconde Guerre mondiale. Il s'agit d'un grand roman tentaculaire et ambitieux qui se déroule dans un contexte factuel et des personnages réels. Les tragédies de la vie réelle sont entremêlées d'un feuilleton aux multiples facettes, que Wouk a construit autour du capitaine Victor "Pug" Henry, le père de famille d'une famille navale américaine. Cette famille comprend sa malheureuse épouse, Rhoda, le parfait fils aîné Warren (un aviateur de la marine), leur deuxième enfant Byron (un sous-marinier) et sa fille Madeline, qui quitte l'université pour travailler pour un animateur de radio populaire, et dont le but dans ce roman est presque entièrement superflu. Mais qui s'en soucie !? Le superflu est l'un des Les vents de la guerrede grands charmes.

Se moquer de ce livre est assez facile, si l'on en a envie. Il y a beaucoup de choses à séparer, à commencer par assez de mélodrame pour alimenter une douzaine Hôpitaux Généraux. Les caractérisations peuvent être moins que nettes. Il y a un Lion-en-Titanesque qualité à Pug Henry, pour qu'il arrive toujours au bon endroit au bon moment, lui permettant de rouler avec les titans du jour (Regardez c'est FDR ! Et n'est-ce pas Churchill ! Attendez, est-ce que l'odeur du poisson sur le souffle de Staline ?) De plus, pour un livre si bourré de badinages, d'aventures et de cœurs vagabonds, il y a une certaine chasteté dans les débats qui est à la fois pittoresque et irritante. Il s'agit de la guerre, mais s'éloigne de la violence graphique. C'est truffé d'histoires d'amour, mais vous ne trouverez pas une seule scène de sexe. La plupart des personnages sont sous la contrainte constante, mais aucun d'entre eux ne maudit. D'une manière ou d'une autre, comme je l'ai mentionné dans ma critique de Wouk's La mutinerie de Caine, il est capable de maintenir une Laisse le au castor-niveau de propreté sans détruire complètement la vraisemblance qu'il s'efforce de créer.

(Je dois ajouter que j'exagère un peu avec le Laisse le au castor fissure. Mais pas de beaucoup).

Tout ce qui fonctionne contre Les vents de la guerre peut, dans le bon état d'esprit, être considéré comme avantageux. Le désordre et le ridicule sont endémiques de l'ambition, et malgré un démarrage lent, dans lequel nous sommes introduits à l'archétype de la rectitude de Pug Henry, cet énorme livre n'est jamais moins qu'envoûtant.

Pug est un officier de marine envoyé en Angleterre en tant qu'observateur. Cela lui donnera l'occasion de côtoyer des personnages historiques tout en tombant amoureux d'une femme nommée Pamela, fille d'une star de la radio britannique. Plus tard, en raison de son statut d'observateur, Pug pourra discuter avec FDR puis se rendre à Moscou. Pendant ce temps, Byron est en Italie et travaille comme assistant de recherche pour Aaron Jastrow, un célèbre écrivain juif. Byron est bientôt amoureux de la nièce de Jastrow, Natalie, et sera avec eux alors que les deux fuient l'avancée de l'Holocauste (un voyage déchirant, magnifiquement relaté). Warren, l'aviateur de la marine, est stationné à Hawaï, et son rôle est principalement d'y rester jusqu'au 7 décembre 1941. Pendant ce temps, tandis que Pug contourne la ligne avec Pamela, sa femme dérive vers une histoire d'amour avec Palmer Kirby. Palmer est du genre scientifique, et si vous devinez qu'il finira par travailler sur le projet Manhattan, vous avez raison ! Il y a aussi Leslie Slote, un pédant désespéré qui existe pour faire la leçon à d'autres personnages - et par extension à nous - sur le cadre politique global.

Le travail de Wouk est bourré de recherches. Ce livre a des recherches qui sortent de son nez. Parfois, il est capable d'intégrer habilement ses faits dans le récit. Par exemple, lors de cette rencontre avec Roosevelt, nous apprenons quelques informations sur le président sans rompre le fil de l'histoire :

Wouk a moins de succès en utilisant des extraits d'un livre fictif de non-fiction appelé L'empire du monde perdu, écrit par le général allemand fictif Armin van Roon, et traduit par le fictif Pug Henry. Wouk utilise ces extraits pour planter le décor historique, et si vous êtes un néophyte de cette période, je suppose que c'est utile. Cependant, si vous avez déjà une certaine facilité avec l'ère de la Seconde Guerre mondiale, ces extraits sont principalement ennuyeux, et un peu trop méta.

C'est avec ces passages explicatifs que Wouk singe le plus consciemment le style de Tolstoï. Sans surprise peut-être, j'ai trouvé que la philosophie sans fin de Tolstoï sur l'histoire était la partie la moins agréable de Guerre et Paix. Les deux auteurs partagent une obsession constante de la façon dont se déroulent les grands événements historiques. Les deux auteurs ont l'intention de partager cette obsession, à une longueur extraordinaire.

Ma partie préférée sur Les vents de la guerre est son excellent sentiment d'appartenance. Wouk vous donne une impression tactile et vivante d'être dans l'Europe d'avant-guerre et de guerre : Allemagne, Italie, Pologne, Russie. Il vous met dans la DeLorean et bloque l'accélérateur jusqu'à ce qu'il atteigne 88.

Wouk préside à cette histoire bombée comme une sorte de dieu (tout comme Tolstoï l'a fait). Il y a même des moments où il sort de l'histoire pour nous rappeler que nous lisons quelque chose de fictif. Il le fait, par exemple, à la veille de l'invasion de la Russie par l'Allemagne :

Si l'on ne peut rien dire d'autre de ce livre, il ne manque certainement pas d'audace.

Sans surprise, Les vents de la guerre se termine par l'attaque du Japon sur Pearl Harbor, qui met parfaitement en place le suivi, Guerre et souvenir. La bataille est décrite de manière oblique, et cela sert encore de rappel de la façon dont Wouk propulsif garde son récit sans avoir de nombreuses séquences d'action préétablies. En fait, je suis un peu perdu pour décrire mon immense plaisir pour ce qui est essentiellement un roman carré qui évite le langage salé, la violence graphique et le sexe tout aussi graphique que j'apprécie dans ma fiction.

Je l'ai déjà dit et je le répéterai. Wouk est un génie oublié. Il a été dénigré par les critiques littéraires à son époque, et est souvent damné avec de faibles éloges dans le présent. Oubliez tout ça. C'est une épopée formidable, créant un monde qui vous entoure, une expérience de lecture en trois dimensions. Le pire que je puisse en dire, c'est qu'il m'a obligé à le lire plusieurs fois. A près de 900 pages, c'est beaucoup de relecture, surtout avec autant de livres non lus dans le monde.

On ne peut rien y faire. Le roman est cette bien, et cela prépare le terrain pour une suite encore meilleure. . Suite


Des mois avant Pearl Harbor, Churchill et Roosevelt ont tenu une réunion secrète d'alliance

C'était le 14 août 1941. Pearl Harbor était des mois dans le futur. Mais Franklin D. Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston Churchill travaillaient déjà ensemble pour déjouer les nazis.

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Le couple rédigeait ce que l'on appelle maintenant la Charte de l'Atlantique, un accord entre les deux puissances mondiales sur la façon dont le monde serait après la victoire.   Les deux dirigeants ont publié leur déclaration commune ce jour-là en 1941.

Les dirigeants s'étaient rencontrés quelques jours plus tôt à bord de l'U.S.S. Augusta, qui était amarré dans la baie Placentia, à Terre-Neuve, écrit le bureau de l'historien du département d'État. Ils sont parvenus à un consensus sur huit principes communs, écrit le bureau : « Les deux pays ont convenu de ne pas chercher d'expansion territoriale pour rechercher la libéralisation du commerce international afin d'établir la liberté des mers et des normes internationales de travail, économiques et de bien-être. Les États-Unis et la Grande-Bretagne se sont engagés à soutenir le rétablissement de l'autonomie gouvernementale pour tous les pays qui avaient été occupés pendant la guerre et à permettre à tous les peuples de choisir leur propre forme de gouvernement. »

Le principe de l'autodétermination était controversé. Roosevelt considérait que la lutte contre l'occupation nazie s'étendait à la garantie de la liberté du peuple colonial contre le pouvoir impérial, y compris la Grande-Bretagne, écrit la BBC. Churchill, écrit le Département d'État, « craignait que cette clause reconnaisse le droit des sujets coloniaux de faire campagne pour la décolonisation ».

Churchill voulait que les États-Unis rejoignent la guerre, ce qui était sa principale motivation pour assister à la réunion secrète, écrit le Bureau de l'historien. Mais Roosevelt a refusé de discuter de l'entrée en guerre des États-Unis. Dans le même temps, il espérait que la Charte de l'Atlantique aiderait à convaincre les Américains qu'ils devaient soutenir cette décision. "Cependant, l'opinion publique est restée farouchement opposée à une telle politique jusqu'à l'attaque japonaise de Pearl Harbor en décembre 1941", écrit le Bureau de l'historien.

La Charte n'était pas un traité ou un accord formel, note l'ONU. Mais il « a affirmé publiquement le sens de la solidarité entre les États-Unis et la Grande-Bretagne contre l'agression de l'Axe », selon le département d'État. C'était aussi la première fois que Churchill et Roosevelt se rencontraient. Selon la BBC, "l'amitié forgée à Placentia Bay a constitué une base solide pour une série de conférences stratégiques cruciales tout au long de la guerre".

À propos de Kat Eschner

Kat Eschner est une journaliste scientifique et culturelle indépendante basée à Toronto.


Les vents de la guerre

Cela ressemble à une conversation avec quelqu'un qui a assisté à "The Winds of War", la série ABC bulbeuse et gonflée de 18 heures sur les mois précédant la Seconde Guerre mondiale, mais c'est en fait une conversation de celle-ci. ABC bombardera l'Amérique avec "War" pendant une semaine, à partir de ce soir à 20 heures sur Channel 7, jusqu'au dimanche 13 février, tous les soirs sauf le samedi. Étant donné que les semaines de notation commencent le dimanche, cela signifie que "Winds" fera exploser Nielsens enivrant pour ABC pendant deux semaines de notation au lieu d'une seule.

Et ça souffle - ça souffle chaud, ça souffle froid, ça explose, mais la plupart du temps, ça souffle juste longtemps. À l'origine, l'adaptation télévisée d'Herman Wouk de son propre roman rond était censée durer 12 heures. Puis 16. Ensuite, ABC a vu un moyen de l'étendre à 18. Brandon Stoddard, le cadre d'ABC en charge des mini-séries et des films, a déclaré que moins de 18 heures nuirait au "flux" dramatique du film. Cependant, un étudiant en première année d'une école de cinéma pourrait monter trois ou quatre heures sans nuire du tout au flux. Bien sûr, il y aurait alors moins de temps commercial à vendre (à 170 000 $ rapportés par spot de 30 secondes), et c'est toujours la principale considération "créative" dans les entreprises de ce type.

En regardant "Winds of War", des superlatifs extatiques comme "compétent" et "acceptable" viennent à l'esprit. Ce n'est pas seulement mammouth, c'est laineux. Wouk et les cinéastes ne nous ont rien donné de vraiment nouveau, mais ils ont produit un Voir "WINDS OF WAR", L8, Col. 1 Victoria Tennant et Robert Mitchum dans "The Winds of War" WINDS OF WAR "WINDS OF WAR", de L1 composite séduisant. "Winds of War" est un Whole War Catalog, un pastiche de tous les autres films réalisés sur la guerre depuis sa conclusion. Il ne se soucie même pas d'être un film anti-guerre, il se languit des guerres des temps plus simples, lorsque le mauvais temps dans la Manche suffisait à prévenir la catastrophe. "Winds of War" à son meilleur évoque bruyamment les rythmes plus ordonnés d'un monde prénucléaire.

Les personnages principaux de Wouk sont le commandant Henry, sa femme frivole et fêtarde Rhoda (Polly Bergen), leur fils Byron (Jan-Michael Vincent) la petite amie de Byron et, finalement, sa femme Natalie (Ali MacGraw) le fils d'Henry Warren (Ben Murphy), dont très peu est vu jusqu'aux quatre ou cinq dernières heures environ et sa fille Madeline (Lisa Eilbacher), qui va travailler pour CBS. Parmi les personnes impliquées dans leur vie se trouvent Aaron Jastrow (John Houseman), l'oncle intellectuel juif acariâtre de Natalie qui vit à Sienne, en Italie Leslie Slote (David Dukes), un larbin du département d'État qui raffole de Natalie et Pamela Tudsbury (Victoria Tennant), un courageuse jeune fille britannique avec qui Pug a presque une liaison alors même que sa propre femme traîne sous la cime des arbres avec Palmer Kirby (Peter Graves), qui est en quelque sorte impliqué dans le développement de la bombe atomique et semble également être l'homme le plus ennuyeux au visage de la terre.

Le commandant Pugsy est l'un de ces personnages fictifs qui parviennent à être à peu près partout où se produit un événement important. Il rencontre Adolf Hitler, Franklin et Eleanor Roosevelt, Winston Churchill, Benito Mussolini et Joe Staline. Pug accompagne les gars d'un raid de bombardement britannique sur Berlin (recréé de manière très impressionnante avec des avions miniatures et des projecteurs dans la dernière demi-heure de la quatrième partie, diffusé mercredi soir à 9 heures) et accompagne les destroyers britanniques narguant le sous-marin allemand "wolf pack " dans les eaux de l'Atlantique Nord (recréé de manière moins convaincante avec des bateaux jouets dans la sixième partie, vendredi soir à 8 heures). L'histoire se déroule de Washington à Varsovie, à New York, à Berlin, à Londres, à Pensacola, en Floride, à Florence, à Lisbonne, à Zurich, à Moscou et même à « Silver Springs sic, Maryland », où Pug prend un train. Les histoires de ces vies soi-disant ordinaires prises dans le courant de l'histoire (et ce qu'elles ne savent pas), sont parfois interrompues par des images d'actualités de la guerre accompagnées d'une narration en voix off d'un annonceur sévèrement stentor.

L'amour, la mort, les séparations, les réunions, les mariages, les naissances, les aventures, les goûters et les incidents tendus dans les restaurants - l'étoffe de la vie elle-même ! Et une grande partie de celui-ci est aussi engourdi sans saveur que commercialement infaillible.

Lorsque l'Allemagne et le Japon se sont finalement rendus et que des traités ont été signés au milieu des années 40, une guerre était terminée mais une industrie était née. La Seconde Guerre mondiale a été une grosse affaire depuis. Il ne se passe pas un an qu'il ne figure pas dans les listes des best-sellers, qu'une partie ne soit pas rebattue à l'écran et que la télévision ne trouve pas de nouvelles excuses pour reprendre les hostilités. Adolf Hitler serait probablement ravi de cela, et du fait qu'il soit représenté à la télévision si régulièrement qu'ils devraient commencer une nouvelle catégorie Emmy : Meilleure performance par un Hitler.

Pour la saison télévisée en cours, le meilleur Hitler Emmy pourrait aller à Gunter Meisner de "Winds of War", mais purement par défaut. C'est un Dipsy-doodle Fuehrer, tout droit sorti d'un court métrage de guerre "Three Stooges" ("Je ne vais plus jamais Heil", par exemple). Sa moustache ressemble à un nœud papillon en fourrure.

Mais il y a beaucoup de problèmes de casting avec "Winds of War". Presque tout le monde est trop vieux, le producteur-réalisateur Dan Curtis semble en avoir filmé beaucoup à travers des filtres (et certains d'entre eux à travers de la tôle, comme le dit la vieille blague). MacGraw est censé être le poulet du printemps incarné, mais l'actrice a la quarantaine, pour l'amour de Pete, et en a l'air. De plus, elle a toujours le même discours narquois et narquois qu'elle avait dans "Love Story", de sorte que dans presque toutes les scènes qu'elle joue, vous vous demandez pourquoi quelqu'un ne lui gifle pas le visage idiot. Le dialogue que Wouk distribue n'est pas vraiment facile à gérer, cependant, comme lorsque, dans la cinquième partie, MacGraw aboie à son nouveau mari, au lit, "Pourquoi avez-vous insisté pour m'épouser? C'est ce qui me ronge. Nous aurions pu faire aime tout ce que tu veux, tu le sais, mais maintenant je me sens lié à toi par cette corde de nerfs brûlants."

Jan-Michael Vincent, en tant que petit ami qui devient le mari, devient également un ingénu masculin, et on nous demande de croire que ce sportif maigre est un érudit qui a fait des études approfondies sur la Renaissance italienne, de ce qu'il dit, "J'ai commencé fasciné, et j'ai fini par tomber sous la neige et m'ennuyer", comme s'il examinait ce programme. Ralph Bellamy, en tant que FDR, a joué le rôle pour la première fois il y a 20 ans (dans "Sunrise at Campobello"), et Mitchum chancelle en ayant l'air raide et mal à l'aise en tant que commandant Pug, qui aurait à peine 49 ans. Mitchum aura 66 ans cette année.

Certes, l'histoire du cinéma regorge de castings qui ont défié Father Time, mais le problème avec Mitchum n'est pas seulement qu'il est vieux pour le rôle. Il semble s'en désintéresser. Il semble penser aux pauses déjeuner et aux pauses dîner. « C'est juste un Sphinx, cet homme ! scolds Polly Bergen when they have dinner with FDR and Eleanor at the White House the line may have been written to help explain Mitchum's somnambulence. He only shows vigor when angry, and then, as he's always been in the movies, Mitchum is mightily imposing. One of his zippier outbursts occurs late in part five, when a slimy anti-Semite tries to bribe him into supporting Hitler in Washington. The offer has been made in the name of Hermann Goering, and Mitchum scores something of a network language breakthrough when he snarls, "Tell Goering he can stick his Swiss bank account up his fat ---." They don't use dashes, either. Perhaps if Mitchum spent more of the movie telling people off, he wouldn't seem so lethargic. He's beautiful when he's angry.

But we are dealing with a TV movie here, and great acting is not really what people expect. The producers of "Winds of War" wanted a capital-p Presence at the center of their film, and with John Wayne now gone, Mitchum may be the reigning macho capital-p Presence of his movie generation. So perhaps it doesn't hurt a bit that he sort of lumbers casually into World War II.

The one really smashing, even ginger-peachy, performance in "Winds of War" is the new discovery, Victoria Tennant, who manages to embody, as brightly as perhaps anyone could, British resolve and backbone, and who can make even the sloshiest dialogue sound authentic and genuine. Tennant lights up a scene like sunshine. On the other hand, Houseman's monotonous, one-note approach proves again a dispiriting drone. Some of the portrayals of actual historical figures are such caricatures one must assume the effect is intentional, that Curtis looked upon "Winds" as a pop-history comic book.

After about 12 groggy hours of back-and-forth between the war and these fairly trivial private lives, everyone begins not to matter very much. When, in part seven, Curtis cuts from the attack on Pearl Harbor to Mitchum as he composes a letter to his lover ("Dearest Pamela . . ." we hear him murmur) and back again, the whole thing has become impossibly ludicrous. Pug tells Pamela "I'm a one-woman man, and I've got to fight a war," breaking off the affair and refusing to suggest a divorce to his wife. Then he gets a letter from his wife admitting her affair and asking him for a divorce. This isn't one of his better days the battleship he was to command, The California, was sunk at Pearl, his daughter-in-law is trapped with his new grandson in fascist Italy, and his son Byron appears to have died in the wreck of a submarine. A fellow officer says to him, "Is everything all right, Pug? I mean, you look a little green around the gills."

Actually, the expression on Mitchum's face suggests nothing much more catastrophic than that one of his shirts came back from the laundry with a button missing.

Attempts by Curtis to pad things out with picturesque irrelevancies are evident as early as in tonight's premiere, when a full 10 minutes is devoted to the running of the Palio, a famous horse race, in Siena -- very pretty, pretty pointless. But for all the excess length and excess verbiage (one can think of the characters as The Windbags of War), at least it can be said that each night's episode contains at least one affecting sequence, something poignant or deftly observed or just a good old-fashioned dramatic wowser.

In part one, the Israeli actor Topol makes his first appearance as Berel Jastrow, Natalie's cousin living in imperiled Poland, and while the trite Bob Cobert background music at this point sounds like a variation on "Fiddler on the Roof" (Cobert's love theme is a cloying drag as well), Topol is an energetic asset. He will show up again in part six, taking photographs to document a Nazi massacre in Minsk. The best thing in part two is a long, tense sequence during which Natalie, Byron and Slote flee Warsaw with other Americans, some of whom are Jewish. "I'm ordered to separate out the Jews," a Nazi says at one checkpoint. Jews among the group must deny their ancestry one is able to fake being a Gentile partly because Byron gave him a copy of the New Testament to hang onto just in case.

In part three, Pug and his wife attend a Nazi party on the Goering estate (the date given is Dec. 15, 1939) hosted by a rabid anti-Semite. A huge slide has been rigged up for the occasion and guests must swoosh down it into the living room. Something about this colorful detail seems pungently to epitomize the perversity of the whole German epoch. Earlier, Pug is told he will have "exactly seven minutes of the Fuehrer's time" for an audience, but when he does meet the old bastard, Hitler drones on for hours and hours about his plans for Germany.

In part four, Byron and Natalie have a big farewell as his sub pulls out that seems stolen from the train-station parting in the film "Umbrellas of Cherbourg" (Byron enters the submarine service as those pesky storm clouds continue to gather). In part six, Wouk deals delicately with lingering allegations that the United States and England could have acted to prevent the Nazi Holocaust. FDR hears a report of concentration camps and slaughter on the radio. He says, "I think--I certainly hope--those stories are terribly exaggerated." It's hard to know if we're to think of him as uninformed or foolish. Or worse. Later, in part seven, Topol arrives in the Kremlin to tell Pug that his documentation of Nazi atrocities is being ignored by Washington. We hear Pug mention it in a letter to FDR. And that's that.

Wouk certainly wasn't writing revisionist history the attitude toward FDR most of the time is one of rapt reverence. There is one very touching scene of FDR worship that also captures a sense of the times. The president, though crippled, insists on walking across a gangplank to meet Churchill on a British ship. As he slowly, and painfully, makes his way, news photographers standing by to record the scene respectfully lower their cameras. This was not for the world to see.

Audiences for "Winds of War" will probably be the largest tonight and a week from tonight, when the final chapter, the one with the largest fireworks quotient, is aired. The timing of the mini-series may prove to have been shrewd watching the world unravel in "Winds of War's" synthesized past may prove seductive escapism for a viewing public satiated with the economic troubles of the present.

It's doubtful the millions who watch some or all of "War" will feel they have wasted their time--but especially not if they watch the thing with family and friends whose conversation can cover the long, dull stretches, or with a stack of unread magazines nearby. Or a good book--not "The Winds of War." This mini-series can be looked upon as a chance to catch up with neglected reading, or knitting, or ironing, or, during some of its lulls-before-storms, sleeping.

If you missed "Roots," you missed a television landmark and a stirring sociological event the same with "Roots II." If you missed "Shogun," you missed an intoxicating exercise in exotic adventure. If you missed "Holocaust," you missed a devastating emotional experience. If you miss "The Winds of War," you will be adding 18 hours to your life.


The Winds of War Quotes

&ldquoThe Russian Revolution is a radical change in history. The abolition of private property has created a new world. You may like it or detest it, but it’s new. Hitler’s socialism was a sham to get a mob of gangsters into power. He’s frozen the German economy just as it was, smashed the labor unions, lengthened the working hours, cut the pay, and kept all the old rich crowd on top, the Krupps and Thyssens, the men who gave him the money to run for office. The big Nazis live like barons, like sultans. The concentration camps are for anybody who still wants the socialist part of National Socialism."

"I’m sorry. I’m impressed with Hitler’s ability to use socialist prattle when necessary, and then discard it. He uses doctrines as he uses money, to get things done. They’re expendable. He uses racism because that’s the pure distillate of German romantic egotism, just as Lenin used utopian Marxism because it appealed to Russia’s messianic streak. Hitler means to hammer out a united Europe. He understands them, and he may just succeed. A unified Europe must come. The medieval jigsaw of nations is obsolete. The balance of power is dangerous foolishness in the industrial age. It must all be thrown out. Somebody has to be ruthless enough to do it, since the peoples with their ancient hatreds will never do it themselves. It’s only Napoleon’s original vision, but he was a century ahead of his time.&rdquo
― Herman Wouk, The Winds of War

&ldquoIn a solemn tone, like a priest chanting a mass, beating time in the air with a stiff finger, Slote quoted: " 'The German Revolution will not prove any milder or gentler because it was preceded by the Critique of Kant, by the Transcendental Idealism of Fichte. These doctrines served to develop revolutionary forces that only await their time to break forth. Christianity subdued the brutal warrior passion of the Germans, but it could not quench it. When the Cross, that restraining talisman, falls to pieces, then will break forth again the frantic Berserker rage. The old stone gods will then arise from the forgotten ruins and wipe from their eyes the dust of centuries. Thor with his giant hammer will arise again, and he will shatter the Gothic cathedrals.' "

Slote made an awkward, weak gesture with a fist to represent a hammerblow, and went on: " 'Smile not at the dreamer who warns you against Kantians, Fichteans, and the other philosophers. Smile not at the fantasy of one who foresees in the region of reality the same outburst of revolution that has taken place in the region of intellect. The thought precedes the deed as the lightning the thunder. German thunder is of true German character. It is not very nimble but rumbles along somewhat slowly. But come it will. And when you hear a crashing such as never before has been heard in the world's history, then know that at last the German thunderbolt has fallen.'

"Heine - the Jew who composed the greatest German poetry, and who fell in love with German philosophy - Heine wrote that," Slote said in a quieter tone. "He wrote that a hundred and six years ago.&rdquo
― Herman Wouk, The Winds of War


Review

Ali MacGraw is terrible, just terrible. Vincent is often terrible—the terror generally consisting of that relentlessly identical and ubiquitous smirk of his. It’s so roguish, it’s almost winning, but by sheer repetition is drained of any power. Add to that the squinting contemplation of his eyes and he’s unbearable. Though, in all honest, his chemistry with his family as the wayward son is near perfect. It’s just as a love interest that he’s so weak. Basically, it’s Robert Mitchum, FDR, and the British (Tennant and others) that make this movie bearable. John Houseman would have been one of the pillars of this series’ greatness, but his character becomes so unforgivably stupid by the second installment that I just couldn’t take it.

The cast is thoroughly peopled with over-actors and the poor of expression. It’s interesting that this show isn’t populated with rising talent, which is what you see in British mineseries, but rather with old stars of dubious talents (Mitchum excepted). I can only surmise from these actors’ and the director’s credits that the media of television and film were highly segregated. For a working actor or director, how could it possibly be that they go from show to show (substantiating some kind of popularity) without being cast in even a handful of memorable films?

Another thing forever pestering me was the soundtrack. Here you have this massive, epic, long, epic series that must have taken weeks to cut together (with a team of six editors) and you’ve got the same sweeping yet meaningless theme constantly popping up. It’s not a terrible tune, but it has to be played two dozen times at the least. There’s one point where the music actually matches the action—where Byron and Natalie are getting bureaucratically married in Lisbon—that turns parody into tragedy. They knew how to make it better, they just decided not to.

While we’re talking annoyances, I’ve got a minor one. It falls into a grander statement on the series. There is a subculture out there, within the history-knowledgeable, that tends to both aggrandize the individuals of the past and simplify their thoughts to make them seem simultaneously brilliant and stupid. Example. Germans are smart and they aren’t prepared enough to fight a two-front campaign, so, Pug reasons, they must have a deal in the works with Stalin. Constructing a hindsight Sherlock Holmes-style deduction might seem like an elegant device to explain the situation, but instead comes off as a military history fetishist’s daydream of what he’d—and it’s definitely “he”—have done if he were there in 1939. If you’re familiar with Peep Show (2003-), you’re familiar with the type. But, while in Peep Show I find the behavior charming in its expression and clear impotence, in The Winds of War, these pronouncements are given in the voice and person of a John Wayne–Clint Eastwood–George Smiley hybrid. Even then, I’m almost inclined towards saint-like forgiveness, but when that preposterous narrator (William Woodson) comes in, I’m afraid that there can be no clemency. These narrations are almost laughable. I can’t get the Start the Revolution without Me (1970) guy out of my head.

That leads to the writing of the piece. Herman Wouk, who wrote the novel upon which the series is based, also did the teleplay. Why they gave him that opportunity and responsibility, I could not say, but it came to mixed results. The kind of astounding hero quality that Pug attains is a bit restrained—he never picks up a gun to shoot Nazis, at least—so that’s something. But there do seem to be a great deal of affairs that stem from…let’s call it fantasies unlike my own. These tend to be heavy on the melodrama and dynamic-shifts rather than deep thoughtful emotion. A lot of that probably has to do with the acting, which is definitely 80’s television, but the dialogue doesn’t often lend itself to profundity. God, that narrator!

The direction is actually rather strong from Dan Curtis. There are certain moments where the camera work is quite masterful. There are plenty of hiccups, but those are attributable to technology and the period. Breaking out of the period’s poor instincts—at least as I see them—is noteworthy and it’s praiseworthy when considering that this is both the 80’s and television.

As I alluded to earlier, this is a massive production. Apparently, they shot 185 hours of film that needed to be cut down to 14.5 hours. And they really used their time. There are huge battles and fly overs and I don’t know what all that must have cost a pretty penny. They had a budget of $35 million and they spent it. Consider, if you will, the perspective of someone creating an epic historical fiction. I imagine the temptation to pick up and call it good must have been considerable. Cut a corner here or there, reuse some locations here and there. Instead, they carried on and put together so epic that I’ve repeated the word epic about an epic half a dozen times.

What’s the bottom line? The historical setting falls into the phony on occasion, but is so strong elsewhere that it’s well-worth a look. I’m big on miniseries, history, and education through film, so this is right up my alley. But on the other hand, I’m an enemy to the melodramatic or maudlin, so if I’m recommending it, those strengths must go pretty far. Every great element is balanced by a weakness in that same element, but the same goes for the poor elements (like writing and acting).

It’s $26 on Amazon. I’d buy it.(paid links)

The real question is whether I’ll buy War and Remembrance (1988) for the exorbitant price of $90 on Amazon or try to find it at a library to which I have access.


As Teddy Roosevelt’s Statue Falls, Let’s Remember How Truly Dark His History Was

Nazism was an outgrowth and the logical culmination of the European colonialism celebrated by Roosevelt.

People pass by the Theodore Roosevelt Equestrian Statue in front of the the American Museum of Natural History on June 22, 2020, in New York City.

Photo: TImothy A. Clary/AFP/Getty Images

New York City’s American Museum of Natural History announced Sunday that it will remove its famous statue of President Teddy Roosevelt from its sidewalk entrance.

The museum’s president emphasized that the decision was made based on the statue’s “hierarchical composition” — Roosevelt is on horseback, flanked by an African man and a Native American man on foot — rather than the simple fact that it portrayed Roosevelt. The museum, co-founded by Roosevelt’s father, will keep Roosevelt’s name on its Theodore Roosevelt Memorial Hall, Theodore Roosevelt Rotunda, and Theodore Roosevelt Park.

This suggests that Americans still have not faced the extraordinarily dark side of Roosevelt’s history.

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Roosevelt was born in 1858 to a wealthy New York City family. When his father died while Roosevelt was attending Harvard, he inherited the equivalent of about $3 million today. While in his twenties, Roosevelt invested a significant percentage of this money in the cattle business out west. This led him to spend large amounts of time in Montana and the Dakotas in the years just before they became states in 1889.

During this period, Roosevelt developed an attitude toward Native Americans that can fairly be described as genocidal. In an 1886 speech in New York, he declared:

I don’t go so far as to think that the only good Indian is the dead Indian, but I believe nine out of every ten are, and I shouldn’t like to inquire too closely into the case of the tenth. The most vicious cowboy has more moral principle than the average Indian. Take three hundred low families of New York and New Jersey, support them, for fifty years, in vicious idleness, and you will have some idea of what the Indians are. Reckless, revengeful, fiendishly cruel.

That same year Roosevelt published a book in which he wrote that “the so-called Chivington or Sandy [sic] Creek Massacre, in spite of certain most objectionable details, was on the whole as righteous and beneficial a deed as ever took place on the frontier.”

The Sand Creek massacre had occurred 22 years previously in the Colorado Territory, wiping out a village of over 100 Cheyenne and Arapaho people. It was in every way comparable to the My Lai massacre during the Vietnam War. Nelson A. Miles, an officer who eventually became the Army’s top general, wrote in his memoirs that it was “perhaps the foulest and most unjustifiable crime in the annals of America.”

The assault was led by Col. John Chivington, who famously said, “I have come to kill Indians. … Kill and scalp all, big and little nits make lice.” Soldiers later reported that after killing men, women, and children, they mutilated their bodies for trophies. One lieutenant stated in a congressional investigation that “I heard that the privates of White Antelope had been cut off to make a tobacco bag out of.”

In a subsequent book, “The Winning of the West,” Roosevelt explained that U.S. actions toward American Indians were part of the larger, noble endeavor of European colonialism:

All men of sane and wholesome thought must dismiss with impatient contempt the plea that these continents should be reserved for the use of scattered savage tribes. … Most fortunately, the hard, energetic, practical men who do the rough pioneer work of civilization in barbarous lands, are not prone to false sentimentality. The people who are, these stay-at-homes are too selfish and indolent, too lacking in imagination, to understand the race-importance of the work which is done by their pioneer brethren in wild and distant lands. …

The most ultimately righteous of all wars is a war with savages. … American and Indian, Boer and Zulu, Cossack and Tartar, New Zealander and Maori,—in each case the victor, horrible though many of his deeds are, has laid deep the foundations for the future greatness of a mighty people.

It is no exaggeration to call this Hitlerian. And while it’s extremely unpopular to say so, Nazism was not just rhetorically similar to European colonialism, it was an outgrowth of it and its logical culmination.

In a 1928 speech, Adolf Hitler was already speaking approvingly of how Americans had “gunned down the millions of Redskins to a few hundred thousands, and now keep the modest remnant under observation in a cage.” In 1941, Hitler told confidants of his plans to “Europeanize” Russia. It wasn’t just Germans who would do this, he said, but Scandinavians and Americans, “all those who have a feeling for Europe.” The most important thing was to “look upon the natives as Redskins.”


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