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Squelette d'Homo Floresiensis

Squelette d'Homo Floresiensis



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Dix ans plus tard, le « Hobbit » de Flores reste un casse-tête évolutif

L'ancien humain connu sous le nom de « Hobbit » a emmené les biologistes évolutionnistes dans un voyage très inattendu. En 2004, une équipe dirigée par les archéologues Mike Morwood et Peter Brown a annoncé la découverte d'un squelette d'hominine de trois pieds de haut avec une stature et un crâne exceptionnellement petits, trouvé dans la grotte de Liang Bua sur l'île de Flores en Indonésie. Une série d'articles publiés en 2009 décrivait encore plus de fossiles du site, y compris huit autres individus Hobbit.

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Connu des scientifiques comme Homo floresiensis, le Hobbit n'a pas de squelette ordinaire. Bien que certaines parties de son anatomie ressemblaient à celles d'humains très anciens, l'analyse de datation place le squelette à environ 18 000 ans. Cela signifie que les espèces apparemment primitives vivaient en même temps que les humains modernes (Homo sapiens), apparu il y a environ 200 000 ans. En d'autres termes, le Hobbit semble être la dernière espèce humaine survivante, à part la nôtre.

Cette semaine marque l'anniversaire des premières publications en La nature décrivant le Hobbit, et même après une décennie de débats, le minuscule squelette continue de susciter la controverse. Certains experts soutiennent que le squelette ne représente pas sa propre espèce et est simplement un humain moderne malade. Il est facile de se perdre dans des théories concurrentes sur l'endroit où H. floresiensis est venu et comment il est arrivé en Indonésie, alors voici notre guide de ce que les scientifiques savent et ne savent pas sur cette découverte inhabituelle :

Pourquoi le Hobbit est-il si étrange ?

Au début, les archéologues soupçonnaient qu'ils regardaient les os d'un enfant humain moderne. Mais une analyse plus approfondie a changé leur ton. Les hominidés plus âgés, tels que les 3,2 millions d'années Australopithèque afarensis, connus du célèbre fossile « Lucy » ont des mâchoires renforcées, des hanches évasées et des jambes courtes. Ces mêmes caractéristiques apparaissent dans H. floresiensis. Le petit crâne du Hobbit indique que l'espèce avait un cerveau de la taille d'une orange, ressemblant à une autre espèce ancienne Homo habilis, qui vivait il y a 2,4 à 1,4 millions d'années. Le Hobbit possède également les arcades sourcilières sillonnées, le crâne épais et la structure cérébrale de l'homo erectus, apparu il y a près de 2 millions d'années. Au fur et à mesure que les chercheurs approfondissaient, il est devenu clair que H. floresiensis avait un curieux mélange de traits modernes et primitifs. « C'est un peu comme si tout d'un coup il y avait ce laboratoire de l'évolution humaine qui s'était produit sur la planète Terre dont nous ne connaissions même pas l'existence », déclare Rick Potts, un paléoanthropologue qui dirige le Musée national. du programme d'origine humaine d'histoire naturelle.

Une reconstitution médico-légale de ce à quoi aurait pu ressembler un Hobbit de Flores, actuellement exposée au Musée national d'histoire naturelle. À ce stade, les chercheurs savent peu de choses sur ce qui a pu distinguer les hommes des femmes. (Avec l'aimable autorisation de Karen Neoh, utilisatrice de Flickr)

Sommes-nous sûrs que le Hobbit n'est pas juste un humain moderne de très petite taille ?

Étant donné le jeune âge du squelette, certains experts ont suggéré que H. floresiensis représente un humain moderne atteint de nanisme, du syndrome de Down ou d'autres pathologies qui pourraient expliquer la petite taille et le cerveau. Mais aucune pathologie humaine moderne ne peut expliquer toutes les caractéristiques du Hobbit. Notamment, les os du poignet de H. floresiensis ne contiennent pas certaines caractéristiques distinctives des os du pied, du visage et du poignet des humains modernes, comme un os trapézoïdal en forme de botte dans nos poignets. Cela n'a pas empêché les scientifiques de se demander si H. floresiensis constitue vraiment une espèce unique.

Alors d'où (évolutionnellement parlant) vient le Hobbit ?

Pas la Comté. Le scénario le plus largement accepté est peut-être que H. floresiensis évolué à partir d'une version de H. erectus. Par coïncidence, H. erectus des restes ont été retrouvés sur l'île indonésienne de Java. Le plus tôt H. erectus des fossiles déterrés en dehors de l'Afrique, à Dmanisi en Géorgie, ont également montré que ces hominidés n'étaient pas toujours les grands spécimens de cerclage que nous soupçonnions d'être. Les squelettes de Dmanisi sont plus petits et conservent certaines caractéristiques primitives. Tout cela laisse entendre qu'un groupe d'anciens H. erectus aurait pu se frayer un chemin vers l'Asie du Sud-Est continentale, et une population de voyous aurait alors pu se retrouver bloquée sur Flores et donner naissance au Hobbit.

Ses origines pourraient-elles être encore plus anciennes ?

Cela rendrait certainement les choses intéressantes. Étant donné les similitudes anatomiques avec Lucy et Homo habilis, il est possible que le Hobbit ait un ancêtre plus ancien. Si tel était le cas, nous devrons repenser la propagation des anciens humains hors d'Afrique. "Cela signifierait qu'une branche entière d'un arbre évolutif humain en Asie avait disparu jusqu'à ces découvertes fatidiques à Liang Bua", écrit Chris Stringer, anthropologue au Natural History Museum de Londres, dans un article de commentaire publié dans La nature aujourd'hui. Cependant, un Australopithèque des espèces comme Lucy n'auraient probablement pas pu faire le voyage de l'Afrique à travers l'Asie jusqu'en Indonésie, ce n'est pas avant la montée de l'homo erectus que nous voyons des jambes assez fortes pour marcher de longues distances.

Les fouilles de la grotte de Liang Bua sont toujours en cours et pourraient fournir d'autres indices sur les origines des Hobbits de Flores. (Avec l'aimable autorisation de l'utilisateur de Flickr Bryn Pinzgauer)

l'homo erectus n'était pas exactement petite. Comment le Hobbit est-il devenu si petit ?

Bref, ça a rétréci. Les principales théories suggèrent que l'ancêtre de H. floresiensis peut avoir été sujet au nanisme insulaire ou insulaire. Les îles sont soumises à un ensemble unique de pressions évolutives, parmi lesquelles des ressources limitées et parfois peu fiables. Pour compenser, certains animaux évoluent de plus petites tailles corporelles qui nécessitent moins d'énergie pour se maintenir. "Si vous voulez survivre sur une île, vous devez essentiellement réduire tous les organes du corps qui sont chers", explique Potts. Des restes d'animaux déterrés avec H. floresiensis à Liang Bua comprenait une espèce naine d'éléphant primitif appelé un Stégodon, ainsi que des dragons de Komodo de taille normale. Morwood et Brown ont postulé que puisque le nanisme insulaire était en jeu sur Flores, il aurait pu façonner le Hobbit et expliquer la réémergence de traits squelettiques primitifs.

Et pourquoi son cerveau est-il si petit ?

Les partisans d'origines plus modernes pour H. floresiensis ont lié la petite taille du cerveau à des troubles du développement comme la microcéphalie, qui retarde la croissance du cerveau. Initialement, les chercheurs se sont demandé si le nanisme insulaire pouvait effectivement rétrécir le cerveau au degré observé dans H. floresiensis. Mais une étude de 2009 publiée dans La nature ont découvert que chez les hippopotames subissant le nanisme insulaire à Madagascar, le cerveau devient disproportionnellement plus petit que le corps. Un gros cerveau nécessite beaucoup d'entretien coûteux, il est donc logique que le cerveau soit soumis à des pressions évolutives plus fortes.

Comment le Hobbit est-il arrivé à Flores ?

Même pendant le dernier maximum glaciaire, lorsque le niveau de la mer a chuté de manière drastique, Flores n'aurait pas été accessible depuis d'autres îles indonésiennes ou l'Asie du Sud-Est continentale. Les ancêtres de H. floresiensis aurait eu besoin d'un bateau ou d'un radeau. Bien que cela ne soit pas impossible, il n'y a aucune preuve que H. erectus bateaux construits. Plus vraisemblablement, une population des premiers H. erectus s'est échoué sur un morceau de végétation ou de terre, une sorte de micro-île, qui s'est détachée du continent et a heurté Flores - ce n'est en fait pas rare dans les zones côtières lors d'un typhon ou d'un tsunami.

Flores se trouve à environ 310 miles de Java. (Gunnar Ries/Wikimedia Commons)

Quand le Hobbit est-il arrivé à Flores ?

La datation initiale des cendres volcaniques dans les sédiments autour du H. floresiensis fossiles place les ossements entre 38 000 et 18 000 ans. Mais d'autres preuves archéologiques, telles que des outils en pierre dans la grotte de Liang Bua, remontent à il y a 94 000 à 13 000 ans. Les chercheurs du Smithsonian effectuent des analyses de datation sur les squelettes dans l'espoir d'affiner l'âge du Hobbit. Les plus anciens outils de pierre trouvés à Flores datent d'il y a 1,02 million d'années et ont peut-être appartenu à H. floresiensis, ou plus probablement leurs ancêtres.

Quelles réponses apporteront les dix prochaines années ?

Tout futur squelette déterré à Liang Bua ou ailleurs sur Flores pourrait combler certains vides et probablement régler la question à un million de dollars des origines du Hobbit. Cette réponse pourrait avoir un impact sur la façon dont nous imaginons l'évolution humaine en Asie continentale et même sur notre façon de penser la migration humaine hors d'Afrique.

Cet article a été mis à jour pour refléter l'estimation d'âge la plus récente pour les outils en pierre les plus anciens de Flores. Une version précédente indiquait qu'ils remontaient à 880 000 ans.

À propos d'Hélène Thompson

Helen Thompson écrit sur la science et la culture pour Smithsonian. Elle a déjà écrit pour NPR, Nouvelles de National Geographic, La nature et d'autres.


Évolution des défis du squelette "Hobbit"

Penché sur une table de pique-nique dans une grotte calcaire, le chercheur indonésien doigte avec précaution les os d'un rat géant à la recherche d'indices sur les origines d'un petit humain.

Ce monde bouleversé a peut-être existé ici, sur l'île reculée de Flores, où une équipe internationale tente de faire la lumière sur le squelette fossilisé vieux de 18 000 ans d'une naine des cavernes dont la découverte en 2003 a fait sensation internationale.

Son nom scientifique est Homo floresiensis, son surnom est "le hobbit", et la chasse est ouverte pour prouver qu'elle et la douzaine d'autres hobbits découverts depuis ne sont pas une bizarrerie de la nature mais des membres d'une espèce d'hominidé distincte.

"Ils ont massacré les animaux ici", a déclaré le chercheur, Rokus Due Awe, en étudiant les os de rat de la taille d'un cure-dent éventuellement laissés par les repas de hobbit. Derrière lui, des ouvriers ont sorti des seaux de terre d'une grotte en forme de cathédrale ornée de stalactites, à 40 mètres sous terre.

La découverte d'Homo floresiensis a choqué et divisé les scientifiques. Il y avait apparemment ici un groupe de parents éloignés qui présentaient des caractéristiques inédites depuis des millions d'années, mais vivaient en même temps que des humains beaucoup plus modernes.

Presque du jour au lendemain, la découverte menaçait de changer notre compréhension de l'évolution humaine.

Nouvelles tendances

Cela signifierait envisager la possibilité que toutes les réponses à l'évolution humaine ne se trouvent pas en Afrique et que notre développement soit plus complexe qu'on ne le pensait auparavant.

Les critiques, cependant, ont rejeté la découverte du hobbit comme n'ayant rien d'extraordinaire. Ils continuent d'affirmer que le hobbit, mesurant seulement 3 pieds de haut avec un cerveau de la taille d'un bébé, n'était rien de plus qu'un humain déformé. Son apparence étrange, disent-ils, pourrait être attribuée à une série de troubles génétiques qui font rétrécir le corps et le cerveau.

La querelle s'est jouée dans les meilleures revues scientifiques. Mais un consensus croissant a émergé parmi les experts sur l'origine humaine qu'il s'agit bien d'une espèce distincte et primitive qui vivait à une époque relativement moderne - il y a 17 000 à 100 000 ans. Le numéro de novembre du très respecté Journal of Human Evolution était consacré aux découvertes de Flores et comprenait une douzaine d'études soutenant le hobbit en tant que nouvelle espèce.

Chris Stringer, responsable de la recherche sur les origines humaines au Natural History Museum de Londres, a déclaré que les critiques étaient "très minoritaires maintenant". Il a dit qu'il venait de rentrer d'une réunion en Arizona de plus de deux douzaines d'experts sur les origines humaines et qu'il y avait trouvé un large soutien pour la théorie de la nouvelle espèce. Personne, a-t-il dit, "n'a estimé qu'il s'agissait d'un phénomène étrange et pathologique".

William L. Jungers, paléoanthropologue au Stony Brook University Medical Center qui a co-édité le numéro du Journal of Human Evolution, a insisté sur le fait que le débat était clos. Il a publié une étude sur les pieds du hobbit qui a révélé qu'il présentait des traits associés à la fois aux humains modernes et aux singes.

"Il s'agit d'une nouvelle espèce qui ne peut être expliquée par aucune pathologie connue", a déclaré Jungers.

L'Afrique est au cœur de tout récit sur l'évolution humaine car on pense que l'Homo erectus a été le premier hominidé à quitter le continent il y a 1,8 million d'années, et la plupart des fossiles d'hominidés y ont été trouvés.

Mais la découverte du hobbit, avec ses traits primitifs, suggère que des étapes importantes de l'évolution des hominidés peuvent avoir eu lieu en Asie, a déclaré Morwood, le coordinateur de la fouille des hobbits. Par exemple, a-t-il dit, il se peut que l'Homo erectus ait évolué en Asie.

"Pour beaucoup de gens, cela était totalement inattendu et indique à quel point nous en savons peu sur l'évolution des hominidés, en particulier en Asie", qui peut avoir "joué un rôle de premier plan dans certains développements majeurs de l'évolution humaine", a-t-il déclaré.

Stringer, pour sa part, pense que les ancêtres du hobbit auraient pu être un précurseur de l'Homo erectus. Si des fossiles sont trouvés pour le prouver, il a dit que cela renverserait la croyance selon laquelle erectus était le premier de nos ancêtres à sortir d'Afrique et à migrer finalement vers la Chine et l'île indonésienne de Java.

Au lieu de cela, quelque chose de plus primitif a peut-être quitté l'Afrique, évolué en erectus puis est revenu sur le continent.

"Nous devrions dire que quelque chose est sorti plus tôt que cela et nous n'avons aucune trace de son évolution dans l'ensemble de l'Asie", a déclaré Stringer. "Cela signifie qu'il manque un chapitre complet de l'histoire de l'évolution humaine en Asie si cela est correct. Ce serait très intéressant et important si c'était vrai."

Pourtant, personne qui soutient la théorie de la nouvelle espèce suggère que le hobbit est un ancêtre direct des humains modernes. Au contraire, ils croient qu'il représente une branche jusqu'alors inconnue d'une lignée pré-moderne d'hominidés.

Morwood, 59 ans, un sosie de Willie Nelson aux cheveux gris et à la barbe grisonnante, s'est fait un nom en étudiant l'art rupestre aborigène australien et est venu à l'origine dans le centre de Flores à la recherche des ancêtres des Aborigènes.

Il s'est d'abord tourné vers le bassin de Soa, une savane balayée par le vent et entourée de montagnes, où les Ngadha chassent encore le cochon et le cerf à cheval. Les sites y ont produit des outils en pierre datant de près d'un million d'années, ce qui indique que l'Homo erectus ou une espèce d'hominidé antérieure a atteint l'île.

En 1999, Morwood a accompagné ses collègues indonésiens dans la grotte de Liang Bua, cachée à flanc de montagne et surplombant les rizières.

"En entrant dans la grotte pour la première fois, j'ai été immédiatement frappé par sa taille et particulièrement impressionné par son aptitude à l'occupation humaine", a écrit Morwood dans "A New Human", son livre sur la découverte du hobbit.

L'équipe a trouvé un os de bras de hobbit en 2001. Deux ans plus tard, un travailleur a frappé ce qui s'est avéré être un crâne, et bientôt un squelette féminin entier a été exhumé. Les chercheurs sur le site ce jour-là - Due Awe et ses compatriotes indonésiens Thomas Sutikna et Wahyu Saptomo - savaient qu'ils avaient trouvé quelque chose de spécial.

Il semblait être un enfant à cause de sa taille. Mais Due Awe a déterminé qu'il s'agissait d'un adulte sur la base de ses molaires usées. Encore plus déroutant, son cerveau était environ un tiers de la taille d'un humain moderne. Ses pattes courtes et son apparence de ventre au cours de sa vie ressemblaient également à un célèbre fossile africain de 3,2 millions d'années surnommé Lucy.

Pourtant, la datation au radiocarbone sur du charbon de bois trouvé à côté du squelette a montré qu'il était mort dans la grotte il y a seulement 18 000 ans. Les autres spécimens de hobbit ont vécu dans la grotte jusqu'à il y a au moins 17 000 ans.

"L'Homo floresiensis est la seule espèce hors d'Afrique avec ces proportions corporelles primitives", a déclaré Morwood. "Vous allez en Afrique et vous parlez d'hominidés âgés de 2 à 3 millions d'années. Ici, vous avez un hominidé au petit corps et au petit cerveau qui a vécu il y a à peine 17 000 ans."

Reconnaissant l'importance de sa découverte, Morwood a fait appel à d'autres experts pour examiner les restes des dents aux orteils et déterminer si le hobbit était une nouvelle espèce ou un humain moderne malade.

Les résultats ont suggéré une nouvelle espèce : les dents présentaient des similitudes avec les espèces ancestrales, le cerveau ne ressemblait en rien à celui d'un humain moderne malade et un poignet semblait provenir d'un singe ou d'un hominidé primitif - pas d'un humain moderne.

S'il s'agit d'une nouvelle espèce, alors qui étaient les parents des hobbits ?

Une théorie est que le hobbit a en fait évolué à partir de l'Homo erectus beaucoup plus grand et au gros cerveau.

Une fois que l'Homo erectus a atteint Flores, selon cette théorie, il a succombé à ce qu'on appelle la règle de l'île, où les animaux plus gros que les lapins rétrécissent en raison d'une nourriture limitée, et les plus petits grossissent en raison de l'absence de prédateurs.

Il existe de nombreux exemples de cela à Flores, où les éléphants ont diminué de la taille d'une vache, tandis que les rats sont devenus aussi gros que des chiens.

Mais Morwood, Jungers et d'autres notent que ce processus évolutif n'a jamais été documenté dans une population humaine.

Ils pensent que le hobbit descend d'un parent plus primitif de l'Homo erectus tel que l'Homo habilis, qui a vécu il y a 2,3 millions d'années - avant que les hominidés ne quittent l'Afrique. Ils soutiennent que l'ancêtre a évolué sur près d'un million d'années pour devenir Homo floresiensis.

Pour régler le débat, dit Morwood, ils doivent trouver les ossements des ancêtres du hobbit et voir s'ils ressemblent à un Homo erectus ou à un hominidé plus primitif.

Déjà, l'équipe a identifié des restes carbonisés et ébréchés de dragons de Komodo et d'éléphants pygmées, prouvant que les hobbits cuisaient sur le feu. Des éclats de pierre trouvés dans la grotte montrent que ces personnes minuscules chassaient et récupéraient des animaux beaucoup plus gros.

Cette année, l'équipe prévoit de creuser un endroit autour d'un rocher à Liang Bua qui fait partie des zones intactes les plus prometteuses de la grotte. Sur leur liste de souhaits, il y a un autre crâne de hobbit, plus de dents et d'os de poignet.

"Ce serait bien d'avoir un mâle complet", a déclaré Morwood.
Par l'écrivain environnemental AP Michael Casey

Publié pour la première fois le 6 mars 2010 / 16h32

&copier 2010 The Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


Histoire des fossiles de Paige

La découverte de fossiles d'hominidés me fascine. Les moment un os est exposé, libéré de sa tombe sédimentaire pour la première fois depuis des milliers, voire des millions d'années, est un moment particulier. Dans l'histoire de la paléoanthropologie, ces moments, en particulier le qui, où, quoi et pourquoi de ces moments, varient considérablement. Parfois, une face primitive est mise à nu après un dynamitage de roche calcaire, d'autres fois une fouille organisée révèle soigneusement les trésors fossiles. Peu importe comment la découverte se produit, il y a toujours des moments fascinants.

La découverte de Homo floresiensis ne fait pas exception. Le squelette étrangement petit et d'apparence humaine de LB1 (pour en savoir plus sur LB1, voir ce post) a été déterré lors d'une fouille archéologique à la recherche de preuves de la migration des humains modernes en Australie. Inattendu, remarquable et tout à fait bizarre, le petit squelette connu sous le nom de « le hobbit » a eu un grand impact sur la paléoanthropologie, et son jour de découverte mérite une certaine attention.

Liang Bua (signifiant grotte fraîche). Image : Wikipédia

Mise en scène. 2 septembre 2003. Dans une grotte appelée Liang Bua, qui repose sur une terrasse dans une vallée coupée par la rivière appelée Wae Racang sur l'île indonésienne de Flores. Le chef d'équipe, Mike Morwood, a décrit la grotte comme une « cathédrale » en raison de son toit élevé et de ses « grands lustres et cônes de stalactites » suspendus au plafond. La saison sur le terrain touchait à sa fin et Morwood avait déjà quitté l'île. Voici quelques aspects intéressants de cette journée :

Des sections des fosses d'excavation s'effondraient. En fait, la seule raison pour laquelle l'équipe a creusé la fosse dans laquelle elle a trouvé LB1 est qu'une section différente avait été fermée tôt après que de grandes fissures se soient formées dans la fosse et qu'elle se soit effondrée. Début août, ils s'étaient tournés vers une section de deux mètres sur deux sur le mur est de la grotte appelée Secteur VII.

Le crâne a été découvert par un ouvrier local, embauché pour aider à l'excavation. Benyamin Tarus creusait dans une argile brune épaisse et collante à environ six mètres de profondeur dans le secteur VII lorsque sa serviette a heurté quelque chose d'inhabituel.

L'orbite de l'œil gauche a été balayée lors de la découverte.Avec un coup de serviette, Tarus découvrit à la fois le crâne et trancha l'arcade sourcilière gauche. Il a ensuite alerté les autres de sa découverte et ils ont soigneusement retiré l'argile. Il a finalement fallu trois jours de travail pour extraire le morceau de terre contenant le hobbit du sol et l'amener dans l'espace du laboratoire local.

Les os étaient fou mou, tendre. Le crâne, ainsi que des parties supplémentaires du squelette que l'équipe a découvertes, ont dû être laissés dans la fosse pendant quelques jours pour sécher. Pendant ce temps, l'équipe a parcouru l'île à la recherche de dissolvant pour vernis à ongles pour enduire et durcir les os ! Le paléoanthropologue Peter Brown, qui a volé quelques semaines plus tard pour examiner les os, a décrit l'état des os en disant « si vous aviez marché dessus, vous auriez fini avec un tas de purée de pommes de terre. »

Au cours des prochains mois, les os ont été nettoyés, étudiés et publiés en tant que nouvelle espèce de Homo. Ces os sont incroyablement intéressants et j'écrirai sûrement plus à leur sujet car ils sont au centre de ma thèse. Morwood l'a bien dit quand il a écrit, “Homo floresiensis nous défie parce qu'elle est si inattendue, parce qu'elle ne correspond pas à de nombreuses idées préconçues sur l'évolution et le comportement des humains, et à quoi ils devraient ressembler. Cela, a expliqué Morwood, a conduit à une série de rebondissements parfois bizarres. dans l'histoire post-excavation de Hobbit, tous avec des précédents étonnamment similaires dans l'histoire de la paléoanthropologie. (Indice, j'ai l'intention d'explorer ces précédents historiques !)

Pour en savoir plus sur la découverte, consultez le livre amusant de Mike Morwood Un nouvel humain : la découverte surprenante et l'étrange histoire des « Hobbits » de Flores, en Indonésie.


Le programme sur les origines humaines de la Smithsonian Institution

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Homo floresiensis Squelette LB1

Homo floresiensis, LB-1 Crâne, Flores Indonésie

Cette femelle adulte, décédée vers l'âge de 30 ans, ne mesurait qu'un peu plus de 1 m (3,5 pi). Son cerveau, estimé à 400 centimètres cubes, était aussi petit que celui des chimpanzés et des plus petits australopithèques. Elle avait des arcades sourcilières assez grandes et ses dents étaient grandes par rapport au reste du crâne. Ses fossiles se composent d'un crâne presque complet et d'un squelette partiel comprenant ses jambes, ses mains, ses pieds, une partie de son bassin et d'autres fragments. LB-1 est le plus complet H. floresiensis fossile trouvé à ce jour.


Descriptions du squelette du membre inférieur d'Homo floresiensis

Des os des membres inférieurs ont été récupérés pour jusqu'à neuf individus différents d'Homo floresiensis - LB1, LB4, LB6, LB8, LB9, LB10, LB11, LB13 et LB14. LB1 est représenté par un bassin osseux (endommagé mais maintenant réparé), des fémurs, des tibias, des fibules, des rotules et de nombreux os du pied. LB4/2 est un tibia droit immature dépourvu d'épiphyses. LB6 comprend un métatarsien fragmentaire et deux phalanges pédieuses. LB8 est un tibia droit presque complet (plus court que celui de LB1). LB9 est un fragment d'une diaphyse fémorale hominine. LB10 est une phalange hallucale proximale. LB11 comprend des fragments pelviens et un métatarsien fragmentaire. LB13 est un fragment rotulien et LB14 est un fragment d'un cotyle. Tous les restes squelettiques récupérés à Liang Bua étaient extrêmement fragiles et certains ont été gravement endommagés lorsqu'ils ont été temporairement retirés de Jakarta. À l'heure actuelle, pratiquement tous les matériaux fossiles ont été restitués, stabilisés et durcis. Ces restes squelettiques sont décrits et illustrés photographiquement. Le squelette des membres inférieurs présente un motif en mosaïque unique, avec de nombreuses morphologies de type primitif, nous n'avons pas pu trouver cette combinaison de caractéristiques anciennes et dérivées (plus humaines) chez les humains modernes sains ou pathologiques, quelle que soit la taille du corps. Les asymétries bilatérales sont légères dans le postcrâne et les marques musculaires sont clairement délimitées sur tous les os. Les os longs sont robustes et l'épaisseur de leurs cortex est bien dans les limites observées chez les humains modernes en bonne santé. LB1 est très probablement une femelle d'après la forme de sa grande échancrure sciatique, et le degré marqué d'évasement iliaque latéral rappelle celui observé chez les australopithèques comme "Lucy" (AL 288-1). Le métatarse a une formule de robustesse semblable à celle de l'homme, mais les phalanges pédieuses proximales sont relativement longues et robustes (et légèrement incurvées). L'hallux est complètement en adduction, mais nous suspectons l'absence d'arc longitudinal médial.


Les références

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Descriptions du squelette du membre inférieur de Homo floresiensis

Des os du membre inférieur ont été récupérés pour jusqu'à neuf individus différents de Homo floresiensis – LB1, LB4, LB6, LB8, LB9, LB10, LB11, LB13 et LB14. LB1 est représenté par un bassin osseux (endommagé mais maintenant réparé), des fémurs, des tibias, des fibules, des rotules et de nombreux os du pied. LB4/2 est un tibia droit immature dépourvu d'épiphyses. LB6 comprend un métatarsien fragmentaire et deux phalanges pédieuses. LB8 est un tibia droit presque complet (plus court que celui de LB1). LB9 est un fragment d'une diaphyse fémorale hominine. LB10 est une phalange hallucale proximale. LB11 comprend des fragments pelviens et un métatarsien fragmentaire. LB13 est un fragment rotulien et LB14 est un fragment d'un cotyle. Tous les restes squelettiques récupérés à Liang Bua étaient extrêmement fragiles et certains ont été gravement endommagés lorsqu'ils ont été temporairement retirés de Jakarta. À l'heure actuelle, pratiquement tous les matériaux fossiles ont été restitués, stabilisés et durcis. Ces restes squelettiques sont décrits et illustrés photographiquement. Le squelette des membres inférieurs présente un motif en mosaïque unique, avec de nombreuses morphologies de type primitif, nous n'avons pas pu trouver cette combinaison de caractéristiques anciennes et dérivées (plus humaines) chez les humains modernes sains ou pathologiques, quelle que soit la taille du corps. Les asymétries bilatérales sont légères dans le postcrâne et les marques musculaires sont clairement délimitées sur tous les os. Les os longs sont robustes et l'épaisseur de leurs cortex est bien dans les limites observées chez les humains modernes en bonne santé. LB1 est très probablement une femelle d'après la forme de sa grande échancrure sciatique, et le degré marqué d'évasement iliaque latéral rappelle celui observé chez les australopithèques comme « Lucy » (AL 288-1). Le métatarse a une formule de robustesse semblable à celle de l'homme, mais les phalanges pédieuses proximales sont relativement longues et robustes (et légèrement incurvées). L'hallux est complètement en adduction, mais nous suspectons l'absence d'arc longitudinal médial.


Une nouvelle étude génétique suggère que les pygmées modernes de l'île de Flores et les anciens hobbits ne sont pas liés

La généticienne Serena Tucci était assise dans le petit village indonésien de Rampasasa sur l'île de Flores, la seule femme dans une pièce pleine de chercheurs masculins et de villageois pygmées. La fumée des cigarettes aux clous de girofle a tourbillonné dans l'air et les villageois, dont la taille moyenne était d'environ 4,5 pieds, ont offert à leurs invités du vin de palme fabriqué à partir de la sève des arbres voisins. Lentement, avec l'aide de traducteurs travaillant dans trois langues différentes, Tucci et ses collègues ont expliqué pourquoi ils voulaient échantillonner le sang et la salive des villageois.

Une communication claire était importante, dit maintenant Tucci à propos de ce voyage de recherche de 2013. Les scientifiques ont fait beaucoup d'erreurs dans le passé en travaillant avec l'ADN des peuples autochtones. Mais une fois que les villageois ont compris, ils étaient excités. Ils voulaient savoir ce que leur génétique pouvait révéler sur leur histoire personnelle. Ils voulaient savoir s'ils étaient les descendants des anciens hominidés qui habitaient autrefois leur île, Homo floresiensis, parfois appelés hobbits pour leur ressemblance avec les créatures fictives de Tolkien.

“La découverte de Floresiensis était l'une des découvertes les plus importantes du siècle et le fait que [les pygmées modernes] vivent dans un village très proche de la grotte [où Floresiensis des restes ont été trouvés] les rend encore plus intéressants, dit Tucci.

Les résultats de leurs recherches sont publiés aujourd'hui dans la revue Science: les pygmées modernes n'ont aucun rapport avec Homo floresiensisBien qu'ils contiennent du matériel génétique des Néandertaliens et des Dénisoviens, deux lignées d'hominidés éteintes. While many modern humans have traces of extinct hominins in their DNA, the particular admixture seen in the pygmies is unique, and tells a fascinating story of how populations from different regions—the islands of Southeast Asia and the East Asia coast—mingled on this island.

“We have been unable to obtain DNA from Homo floresiensis. At least three ancient DNA labs have tried,” said Debbie Argue, a paleoanthropologist at Australian National University unaffiliated with the research, by email. “This study used a DNA statistical method to see if the Rampasasa individuals’ DNA had any indication of unidentified hominin lineages. It didn’t, so it puts the nail in the coffin for anyone who still thought that the Homo floresiensis remains were somehow related to modern humans.”

For many paleoanthropologists, that final nail has been a long time in coming. The discovery of the diminutive remains in Liang Bua cave, announced in 2004, ignited the world of paleoanthropology. The skeletons were initially dated to 18,000 years ago, meaning the tiny Flores people could’ve conceivably existed on Indonesia at the same time as modern Homo sapiens. The adult remains were tiny, less than four feet tall, and had plenty of other odd features. Their skulls had a brow ridge, like that of other ancient hominins, but instead of being one continuous hump across their forehead it broke into two sections. Their feet were huge, much more like the feet of apes than humans. The mixture of modern and archaic traits was a puzzle, one that scientists struggled to solve.

“It is the most extreme hominin ever discovered,” wrote paleoanthropologists Marta Mirazon Lahr and Robert Foley in 2004. “An archaic hominin at that date changes our understanding of late human evolutionary geography, biology and culture.”

Several factors made the hobbits particularly fascinating. First, their proximity to another ancient hominin species—l'homo erectus. The first fossil remains of the “Upright Man” were discovered on the nearby Indonesian island of Java in 1891. Could the tiny Homo floresiensis be some descendant of l'homo erectus? Could its environment have been the reason for it growing so small?

Flores, while in the same archipelago as Java, is separated by an important geological boundary known as Wallace’s Line. “To get from Java to Flores requires multiple crossings of deep channels and treacherous currents, including one of at least 25 kilometers,” writes John Langdon in The Science of Human Evolution: Getting It Right. That means Flores was home to a very limited number of mammals—hominins, rats, and relatives of elephants known as Stegodon—so food resources might have been scarce. Maybe the hobbits were small because it was the only way to survive.

But other scientists disagreed vehemently that the hobbits deserved their own taxonomical category. They argued that the remains belonged to Homo sapiens struck by some unknown affliction: maybe microcephaly (having an abnormally small brain) or a hormonal disease that caused stunted growth. The pathological hypothesis, while never earning full scientific consensus, remained a thorn in the side of researchers who wanted to treat Homo floresiensis as a novel species.

All that seemed to change in 2016, when a new round of dating placed the Homo floresiensis remains at 60,000 to 100,000 years old, rather than only 18,000. A separate group of researchers found more remains on a different part of the island, similar to the Homo floresiensis skeleton in the Liang Bua cave, only these remains were dated to 700,000 years ago. Along with thousands of stone tools dated to nearly 1 million years ago, the growing body of evidence seemed to move solidly in favor of an ancient and strange species of hominin making the island of Flores their home for tens of thousands of years.

If those second round of dates are correct, it’s no surprise that the modern pygmies are unrelated to Homo floresiensis, says study author Ed Green, a biomolecular engineer at the University of California, Santa Cruz. What did surprise him was what they found regarding the genetics of the short-statured people: Their genes that code for height (or lack of it) are in all of us.

“There’s a whole bunch of variation in all human populations, so that if you need to be short, there’s the genetic material [available]. You just select on it and you can be small-statured,” Green says. Basically, the pygmy villagers aren’t special in terms of their genetics anyone might be significantly shorter if the right genes were selected.

As for how the pygmy people of Rampasasa themselves feel about the study results, that remains to be seen. In a village with no phones or Internet, sharing the data is a bit of a logistical hurdle. “We’re working now to set up a new expedition to Flores to bring the results back,” Tucci says. She’s been working with an illustrator to visually convey the results of the study, so that the villagers will have a memento of their collaboration with the scientists. They’ll also learn more about their own migratory history, how the genetic data shows their ancestors mixing with populations from East Asia and Melanesia. Even if their story doesn’t include the mysterious hobbits, it’s still part of the amazing journey Homo sapiens made across land and sea to all the corners of the world.


Becoming Human

Homo floresiensis is a small-bodied hominin species that is dated to between 95,000 and 17,000 years ago. Known from a single cave on the island of Flores in eastern Indonesia, H. floresiensis displays a surprising combination of cranial features that resemble those of l'homo erectus et Homo sapiens, postcranial features (features of the limb and trunk) that most closely resemble those of species in the genus Australopithèque, and a stone tool technology linked to those often associated with H. sapiens. If the fossils assigned this species do not represent a population of pathological H. sapiens, as some researchers have argued, they represent a new hominin species and suggest H. sapiens shared the planet with another species much more recently than previously believed.

The cranial material of H. floresiensis comprise teeth and mandibles (lower jaws) from multiple individuals and a single, nearly complete skull. The skull and teeth share some derived features (features not found in the common ancestor) shared with H. erectus et H. sapiens. The face is small, specifically in facial height (a measurement between the brow and the upper teeth) and exhibits reduced prognathism (how far the upper and lower jaws project out from the face) compared to australopith species. Les H. floresiensis molars (the teeth at the back of the jaw) and canines are also relatively small, similar to the condition found in H. érection et H. sapiens.. These Indonesian fossils also possesses many primitive features similar to earlier hominins. For example, the brain is very small (380 to 420 cubic centimeters) and is more similar to apes and species in the genus Australopithèque. The mandibles and premolars (bicuspid teeth), which represent at least 8 partial individuals, share distinctive primitive traits with both Australopithèque et Homo habilis. The premolars are asymmetrical and elongated with complex tooth roots. The mandibles are relatively robust and large in size yet lack a chin (central part of the lower jaw that protrudes out from the face, found only in H. sapiens mandibles).

In contrast to the cranium, where only one complete skull was found, postcranial remains from multiple individuals have been recovered. The shoulder joint is cranially oriented (toward the skull) and the clavicle (collar bone) is short and very curved, suggesting the shoulder was high on the torso, as seen in apes and species in the genus Australopithèque. Other aspects of the postcranial skeleton of these Flores finds that are shared with Australopiths include relatively long arms, flared pelves (plural of “pelvis” pelvic blades that extend beyond the hip joint) and relatively short legs. Moreover, the hand and wrist of H. floresiensis seem to be more primitive than even the earliest representatives of the genus Homo (H. habilis) and closely resemble the shape found in Australopiths. The primitive morphology (size and shape) of the H. floresiensis hand and wrist suggests this species lacked the ability to precisely manipulate items with their hands. Interestingly, the foot of this species is similar to H. sapiens in some respects: the big toe is aligned with the other toes and the bones are thick and robust. Nevertheless, the overall foot morphology exhibits a generally primitive pattern. For instance, the foot is approximately 20 centimeters in length, much longer than any H. sapiens foot from an individual of comparable height to the short statured Homo floresiensis individuals, resembling more closely the length of chimpanzee and australopith foot. The toes exhibit primitive features such as long and curved lateral toes (the four toes to the outside of the feet all but the hallux or big toe) and the hallux is quite short in comparison to that possessed by H. sapiens . Les H. floresiemsis foot also seems to lack the longitudinal arch that is characteristic of H. erectus et H. sapiens.

Some researchers argue the Flores remains are those of a diseased individual of our own species and have suggested a number of pathologies that could explain the mosaic of features exhibited by these remains. Pathologies that have been suggested include various forms of microcephaly (a class of genetic disorders in which the head and brain are abnormally small) and growth disorders, such as hypothyroidism (a condition in which the thyroid gland does not produce enough hormones that regulate the body’s metabolism) and Laron’s Syndrome (a genetic disorder in which the body does not process growth hormones normally). Detailed comparisons of the H. floresiensis material, however, seem to provide little support for these hypotheses because measurements of the remains fall outside of modern H. sapiens ranges of variation, even when compared to those with the aforementioned pathological conditions. Moreover, no pathological syndrome seems to adequately explain the suite of features exhibited by H. floresiensis. The fact that all of the individuals found at the cave site exhibit similar cranial and postcranial morphology casts further doubt on the hypothesis that the H. floresiensis remains are those of pathological H. sapiens, as it is unlikely multiple individuals would show signs of relatively rare diseases.

Considerable attention has also been paid to the evolutionary history of Homo floresiensis—e.g., how did it get to Indonesia and of which previously known hominin species is it a descendant? Some researchers have suggested H. floresiensis represents a dwarfed descendent of Asian H. erectus populations. However, there is no evidence for larger-bodied (non-dwarfed) ancestors of H. floresiensis on the island, making this hypothesis difficult to test. This fact and H. floresiensis’ primitive anatomy (brain size, limbs, pelvis, hands and wrist) has led some anthropologists to postulate the remains are evidence of a pre-l'homo erectus migration of an earlier species in the genus Homo or a species in the genus Australopithecis. Another hypothesis is that H. floresiensis descended from an earlier, more primitive type of H. érection (such as that represented by H. erectus remains from the site of Dmanisi in the Republic of Georgia see essay on H. erectus). Most researchers agree the current anatomical evidence shows that H. floresiensis is in many ways more similar to early Homo species (e.g., Homo habilis) than to later Homo espèce. This observation supports the idea that the ancestors of H. floresiensis left the African continent before the evolution of H. erectus, but the precise origins of this species remain unknown.

The stone artifact assemblages found in association with the skeletal remains of H. floresiensis are dense and demonstrate continuity in production method and tool type throughout the cave deposits. There are a large number of bifacial (struck on both sides) and radial (struck from the outer edge towards the center) cores (rocks from which pieces [flakes] are chipped to produce tools), similar to the Oldowan stone artifact assemblages in East Africa. More complex tools—e.g., points (sharpened, pointed tools), perforators (tools designed to make holes or incisions), blades (flake that is at least twice as long as it is wide) and microblades (blades less than 10 mm, often components of composite tool technology)— have also been recovered. The combination of primitive, Oldowan-like core technology with more advanced tool assemblages is quite uncommon in the archaeological record and make interpretations of the stone tool assemblages found in association with H. floresiensis difficult. Some researchers have questioned whether H. floresiensis had the cognitive capacity to make the more complex tools, citing its small brain size. However, no skeletal remains of H. sapiens have been found at sites bearing Homo floresiensis skeletal material and artifacts commonly associated with the symbolic behaviors of Homo sapiens (e.g., personal ornaments, pigments, and formal disposal of the dead) are also absent, suggesting that H. floresiensis was the manufacturer of all of the tools found at this site.

Researchers have recently recovered stone tools from a site close to the cave on Flores Island. This site dates to roughly 1.02 million years ago and therefore provides a new minimum age for hominin inhabitation of the island. The artifacts found at this site are similar to those found at the original site they are small flakes and both bifacially and radially struck cores. However, the absence of skeletal remains at this second site disallows the establishment of a direct link between H. floresiensis (or any other hominin species) and this stone tool assemblage.

The reconstructed paleoenvironment for H. floresiensis spans three cycles of glacial (cold, dry periods) to interglacial (warm episodes between glacial intervals) changeovers. The earlier cave sediments suggest a wet, rich surrounding environment with dense forests. However, a shift is indicated after 39,000 years ago and Flores begins a transition to more arid conditions. There is a reduction in rainfall and forest cover, as well as the development of widespread grasslands. The environment changed yet again 17,000 years ago and became gradually more wet. The appearance of parrots in the assemblage suggests that the local flora was changing into a more closed canopy forest, similar to present day environments.


Voir la vidéo: Hobbit histories: the origins of Homo floresiensis (Août 2022).