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Comment Charles Dickens a aidé les Anglais à prendre l'air

Comment Charles Dickens a aidé les Anglais à prendre l'air


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Charles Dickens est surtout connu pour ses sagas de pauvreté et de beauté à Londres, des histoires qui contiennent des détails de tranches de vie que seul un homme ayant vécu dans de telles conditions pouvait saisir. Mais Dickens a fait plus que sensibiliser à la situation critique des pauvres en Angleterre. Plus d'une fois, ses écrits et ses publications ont en fait influencé les politiques publiques, comme la fois où il a aidé la Grande-Bretagne à abroger une taxe sur les fenêtres vieille de 156 ans.

Cela peut sembler incroyable aujourd'hui, mais à l'époque de Dickens, les gens devaient payer pour avoir le privilège d'avoir de la lumière et de l'air dans leurs maisons, grâce à une loi conçue pour transformer les bâtiments anglais en sources de revenus. Entre 1696 et 1851, le Parlement britannique a mis l'accent sur les fenêtres, façonnant l'architecture de l'époque et mettant même des vies en danger.

La taxe sur les fenêtres n'était qu'une des dizaines de taxes créatives conçues pour collecter des fonds pour le gouvernement en obligeant les gens à payer encore plus pour les endroits dans lesquels ils vivaient. Introduite en 1696 dans le but de collecter des fonds pour compenser les coûts de création de nouvelles devises. et pour payer les dépenses exorbitantes de la Couronne pour les guerres, la diplomatie et les palais somptueux – le devoir était conçu pour taxer davantage les riches et moins les personnes pauvres, en partant de l'hypothèse que les personnes ayant plus d'argent pouvaient se permettre plus de fenêtres.

Cependant, cela n'a pas toujours été le cas. Dans les villes, les pauvres vivaient dans des immeubles surpeuplés avec beaucoup de fenêtres. Une disposition de la loi a imposé le fardeau fiscal de ces immeubles aux propriétaires dans le but d'aider les pauvres. Mais cela a eu un effet surprenant. Au lieu de simplement payer la taxe, les personnes ayant beaucoup de fenêtres, y compris les propriétaires urbains, ont commencé à bloquer les ouvertures avec des briques ou du bois. Ils ont également augmenté les loyers des locataires pour récupérer les coûts. Et lorsqu'ils construisaient de nouveaux bâtiments, ils réduisaient souvent le nombre de fenêtres, voire les supprimaient, pour éviter la taxe.

En conséquence, la vie dans des logements est devenue non seulement inconfortable, mais aussi malsaine. Les épidémies se sont propagées rapidement dans les espaces non ventilés et les pauvres ont souffert dans les bâtiments peu éclairés.

Les taxes n'étaient pas les seules à avoir pour effet involontaire de transformer les nécessités en luxe. Prenez la taxe de foyer, également appelée taxe de cheminée : entre 1662 et 1689, cette obligation obligeait les gens à payer de l'argent pour chaque poêle ou cheminée dans leur habitation. Au début, la taxe était prélevée sur tous les Anglais sans exception, mais les lois labyrinthiques étaient continuellement modifiées et le Parlement a finalement autorisé des exemptions pour les pauvres. Quoi qu'il en soit, la taxe a encouragé les gens à s'entasser dans des logements plus petits, à utiliser des méthodes de chauffage dangereuses ou à se passer complètement de feu pour éviter les prélèvements. Même des choses comme les bougies, le sel et le savon ont été taxées par le Parlement à divers moments de l'histoire.

Toutes ces taxes étaient impopulaires, d'autant plus qu'elles punissaient généralement les occupants d'un bâtiment - plutôt que son propriétaire - pour le "luxe" de choses comme la chaleur et la lumière. Mais la taxe sur les fenêtres était la plus durable et la plus détestée. Parfois, les taux d'imposition ont augmenté en réponse aux événements actuels, comme lorsque le Premier ministre William Pitt a triplé l'impôt pour payer les guerres napoléoniennes en 1797 et pour compenser la baisse des impôts sur des choses comme le thé. De telles incohérences ont même ajouté au ressentiment anglais des Irlandais, qui ont été exonérés de la taxe sur les fenêtres en raison de l'extrême pauvreté de l'île.

Personne n'était plus conscient du sort des pauvres d'Angleterre que Dickens. Quand il avait 12 ans, en 1824, son père fut emprisonné en raison de son incapacité à payer sa dette. Charles a été envoyé vivre avec un ami de la famille et forcé de quitter l'école. Au lieu de poursuivre des études, le jeune Dickens travaillait dix heures par jour dans une usine sale, collant des étiquettes sur des bouteilles de cirage à chaussures.

Cette expérience a façonné le reste de la vie de Dickens. Interdit par sa classe et ses finances d'aller à l'université, il s'instruisit, puis devint journaliste couvrant le Parlement. Mais il n'a jamais cessé de penser - ou d'écrire sur - les pauvres d'Angleterre. Il les a couverts en tant que journaliste d'investigation et plus tard, en tant que romancier, écrivant des histoires sympathiques sur leurs inquiétudes et exposant les conditions dangereuses dans lesquelles ils vivaient.

Comme les romans en série de Dickens—Les papiers de Pickwick, Oliver Twist, et d'autres—devinrent de plus en plus populaires, son influence grandit. Il a lancé son propre magazine,Mots ménagers, et l'a utilisé comme véhicule pour ses opinions politiques et sociales.

Environ un mois avant la sortie du magazine en 1850, l'ami de Dickens, Charles Knight, a écrit une lettre lui demandant s'il envisagerait de protester publiquement contre une autre taxe, une sur papier. "Je suis tout à fait d'accord avec vous", a répondu Dickens. «Mais quand je pense à la condition de la grande masse du peuple, je crains de trouver à peine le cœur de réclamer justice à cet égard, avant que le devoir de fenêtre ne soit supprimé. Ils ne peuvent pas lire sans lumière. Ils ne peuvent pas avoir une chance moyenne de vie et de santé sans cela. »

La demande de Knight semble avoir incité Dickens à agir. Quelques mois seulement après la publication de la première édition du magazine, il a imprimé un article enflammé sur la taxe sur les fenêtres intitulé « Santé par loi du Parlement ». Écrit par son co-éditeur William Henry Wills, il soutenait que les vraies victimes de la taxe sur les fenêtres étaient les plus oubliées. « Lorsqu'un homme ou une femme pauvre dans une maison sombre, étroite et enfumée est enfumé avec de la scrofule, de la consommation, de l'eau dans la tête, de l'émaciation ou une complication de maladies épidémiques », a écrit Wills, « personne ne pense à attribuer la maladie au juste cause ; — ce qui peut être un manque de lumière ou d'air. »

Quelques mois plus tard, Dickens s'est inséré dans la mêlée. Il a demandé à un ami plus d'informations sur les "absurdités et les maux" de la taxe, puis a écrit un acte d'accusation passionnant intitulé "Red Tape". La pièce humoristique se moque de la bureaucratie sans fin de l'Angleterre, mais elle contenait également un plaidoyer pour protéger les pauvres. "Un pourcentage des plus contre nature d'entre eux", a écrit Dickens dans l'article, était "consommateur et glissait toujours vers le bas dans le paupérisme" en partie à cause de la taxe. Dickens, alors l'une des voix les plus populaires et les plus influentes d'Angleterre, s'est également prononcé publiquement contre la taxe.

Cela a fonctionné. Plus tard cette année-là, en 1851, la taxe a été abrogée après 156 ans en vigueur. Aujourd'hui, vous pouvez encore apercevoir l'héritage de la taxe dans les fenêtres bloquées des bâtiments historiques à travers la Grande-Bretagne et dans les grandes vitres que les gens ont achetées pour célébrer une fois que la taxe a finalement été levée.


La vie et les aventures de Nicholas Nickleby

Ayant établi sa mère et sa sœur dans les appartements du peintre miniature au grand cœur, et s'étant assuré que Sir Mulberry Hawk ne risquait pas de perdre la vie, Nicholas tourna ses pensées vers le pauvre Smike, qui, après avoir déjeuné avec Newman Noggs, était resté , dans un état inconsolable, au logement de cette digne créature, attendant, avec beaucoup d'anxiété, de nouvelles informations de son protecteur.

« Comme il fera partie de notre petite maison, où que nous vivions, ou quelle que soit la fortune qui nous est réservée, pensa Nicolas, je dois présenter le pauvre garçon en bonne et due forme. Ils seront gentils avec lui pour lui-même, et sinon (à cause de cela uniquement) dans toute la mesure que je pourrais souhaiter, ils étendront un point, j'en suis sûr, pour le mien.

Nicholas a dit « ils », mais ses craintes se limitaient à une seule personne. Il était sûr de Kate, mais il connaissait les particularités de sa mère et n'était pas tout à fait certain que Smike trouverait grâce aux yeux de Mme Nickleby.

« Cependant, pensa Nicolas en partant pour sa course bienveillante, elle ne peut manquer de s'attacher à lui, quand elle sait à quel point il est dévoué, et comme elle doit vite faire la découverte, sa probation sera de courte durée. '

— J'avais peur, dit Smike, ravi de revoir son ami, que tu ne sois tombé dans de nouveaux ennuis le temps me parut enfin si long que j'ai failli craindre que tu ne sois perdu.

'Perdu!' répondit gaiement Nicolas. — Vous ne vous débarrasserez pas de moi si facilement, je vous le promets. Je remonterai à la surface plusieurs milliers de fois encore, et plus la poussée qui me pousse vers le bas est forte, plus je rebondirai rapidement, Smike. Mais viens ma commission ici est de te ramener à la maison.

'Accueil!' hésita Smike, reculant timidement.

— Oui, répondit Nicolas en lui prenant le bras. 'Pourquoi pas?'

"J'ai eu de tels espoirs une fois", a déclaré Smike "jour et nuit, jour et nuit, pendant de nombreuses années. J'aspirais à la maison jusqu'à ce que j'en sois las, et me languissais de chagrin, mais maintenant&mdash'

'Et quoi maintenant?' demanda Nicolas en le regardant gentiment en face. « Et maintenant, mon vieil ami ? »

"Je ne pourrais pas me séparer de toi pour aller dans n'importe quelle maison sur terre", répondit Smike en lui serrant la main "sauf une, sauf une. Je ne serai jamais un vieil homme et si ta main me plaçait dans la tombe, et je pouvais penser, avant de mourir, que tu viendrais la regarder quelquefois avec un de tes bons sourires, et par le temps d'été, quand tout était vivant&mdash pas mort comme moi&mdashJe pourrais aller dans cette maison presque sans une larme.'

— Pourquoi parles-tu ainsi, pauvre garçon, si ta vie est heureuse avec moi ? dit Nicolas.

« Parce que je ne devrais pas changer ceux qui m'entourent. Et s'ils m'oubliaient, je ne le saurais jamais, répondit Smike. « Dans le cimetière, nous sommes tous pareils, mais ici il n'y en a pas comme moi. Je suis une pauvre créature, mais je le sais.

— Tu es une créature stupide et stupide, dit joyeusement Nicholas. — Si c'est ce que vous voulez dire, je vous l'accorde. Tiens, voilà un visage lugubre pour la compagnie des dames !&mdash ma jolie sœur aussi, sur qui tu m'as si souvent questionné. Est-ce votre galanterie Yorkshire? Pour la honte ! pour la honte !'

Smike s'éclaira et sourit.

« Quand je parle de chez moi, poursuivit Nicolas, je parle du mien et du mien qui est le vôtre bien sûr. S'il était défini par quatre murs et un toit en particulier, Dieu sait que je serais suffisamment intrigué pour dire où il se trouvait, mais ce n'est pas ce que je veux dire. Quand je parle de maison, je parle de l'endroit où &mdashin défaut d'un meilleur&mdashceux que j'aime sont rassemblés et si cet endroit était une tente de gitan, ou une grange, je l'appellerais malgré tout du même nom. Et maintenant, quelle est ma demeure actuelle, qui, quelque alarmante que puisse être votre attente, ne vous terrifiera ni par son étendue ni par sa magnificence !

En disant ces mots, Nicolas prit son compagnon par le bras, et en disant beaucoup plus dans le même but, et lui indiquant diverses choses pour l'amuser et l'intéresser au fur et à mesure, il conduisit le chemin jusqu'à la maison de miss La Creevy.

— Et voici, Kate, dit Nicolas en entrant dans la pièce où sa sœur était seule, l'amie fidèle et l'affectueuse compagne de voyage que je vous ai préparée à recevoir.

Le pauvre Smike était timide, maladroit et suffisamment effrayé au début, mais Kate s'avança vers lui si gentiment et dit, d'une voix si douce, combien elle avait été impatiente de le voir après tout ce que son frère lui avait dit, et combien elle avait beaucoup à le remercier d'avoir tant réconforté Nicolas dans leurs revers très pénibles, qu'il commença à douter fort de verser des larmes ou non, et s'énerva encore plus. Cependant, il a réussi à dire, d'une voix brisée, que Nicholas était son seul ami, et qu'il donnerait sa vie pour l'aider et Kate, bien qu'elle soit si gentille et attentionnée, semblait être si complètement inconsciente de sa détresse. et l'embarras, qu'il a récupéré presque immédiatement et s'est senti tout à fait à l'aise.

Ensuite, Miss La Creevy est entrée et à son Smike a dû être présenté également. Et Miss La Creevy était aussi très gentille et merveilleusement bavarde : pas avec Smike, car cela l'aurait d'abord mis mal à l'aise, mais avec Nicholas et sa sœur. Puis, au bout d'un moment, elle parlait à Smike lui-même de temps en temps, lui demandant s'il était un juge des ressemblances, et s'il pensait que cette photo dans le coin était comme elle, et s'il ne pensait pas qu'elle aurait semblé mieux si elle s'était rajeunie de dix ans, et s'il ne pensait pas, comme une question d'observation générale, que les jeunes filles étaient plus belles non seulement sur les photos, mais aussi hors d'elles, que les vieilles avec beaucoup plus de petites blagues et remarques facétieuses, qui ont été livrées avec une telle bonne humeur et une telle gaieté, que Smike pensait, en lui-même, qu'elle était la plus gentille dame qu'il ait jamais vue, encore plus gentille que Mme Grudden, du théâtre de M. Vincent Crummles et qu'elle était aussi une gentille dame, et parlé, peut-être plus, mais certainement plus fort, que Miss La Creevy.

Enfin la porte s'ouvrit à nouveau, et une dame en deuil entra et Nicholas embrassant affectueusement la dame en deuil, et l'appelant sa mère, la conduisit vers la chaise d'où Smike s'était levé quand elle entra dans la pièce.

— Tu es toujours bienveillante et soucieuse d'aider les opprimés, ma chère mère, dit Nicolas, tu seras donc bien disposée envers lui, je le sais.

« Je suis sûr, mon cher Nicolas », répondit Mme Nickleby, regardant très attentivement son nouvel ami, et se penchant vers lui avec quelque chose de plus majestueux que l'occasion ne semblait l'exiger : « Je suis sûr que n'importe quel de vos amis a, il devrait naturellement avoir, et doit avoir, bien sûr, vous savez, un grand droit sur moi, et bien sûr, c'est un très grand plaisir pour moi d'être présenté à quelqu'un qui vous intéresse. à ce sujet pas du tout pas le moindre au monde », a déclaré Mme Nickleby. « En même temps, je dois dire, Nicolas, mon cher, comme je disais à votre pauvre cher papa, quand il ramenait des messieurs à la maison, et qu'il n'y avait rien dans la maison, que s'il était venu la veille hier&mdashno, je ne veux pas dire avant-hier maintenant, j'aurais dû dire, peut-être, l'année d'avant-dernière&mdashnous aurions dû mieux le divertir.'

Avec quelles remarques, Mme Nickleby s'est tournée vers sa fille et lui a demandé, dans un murmure audible, si le monsieur allait s'arrêter toute la nuit.

— Parce que, s'il l'est, Kate, ma chère, dit Mme Nickleby, je ne vois pas qu'il lui soit possible de dormir nulle part, et c'est la vérité.

Kate s'avança gracieusement, et sans aucune manifestation d'agacement ou d'irritation, souffla quelques mots à l'oreille de sa mère.

— La, Kate, ma chère, dit Mme Nickleby en reculant, comme vous en chatouillez une ! Bien sûr, je comprends CELA, mon amour, sans que tu me le dises et j'ai dit la même chose à Nicolas, et JE SUIS très content. Vous ne m'avez pas dit, Nicolas, mon cher, ajouta Mrs Nickleby en se retournant d'un air moins réservé qu'elle ne l'avait cru auparavant, quel est le nom de votre ami.

— Son nom, mère, répondit Nicholas, c'est Smike.

L'effet de cette communication n'était nullement prévu, mais le nom n'était pas plus tôt prononcé, que Mme Nickleby se laissa tomber sur une chaise et éclata en sanglots.

'Que se passe-t-il?' s'exclama Nicolas en courant pour la soutenir.

— C'est tellement comme Pyke, s'écria Mme Nickleby, tellement exactement comme Pyke. Oh! ne me parle pas&mdashJe vais mieux maintenant.'

Et après avoir manifesté tous les symptômes d'étouffement lent à tous ses stades, bu environ une cuillerée à thé d'eau dans un verre plein et renversé le reste, Mme Nickleby allait mieux et remarqua, avec un faible sourire, qu'elle était très stupide. , elle savait.

« C'est une faiblesse dans notre famille », a déclaré Mme Nickleby, « donc, bien sûr, je ne peux pas être blâmé pour cela. Votre grand-mère, Kate, était exactement la même&mdashprécisément. La moindre excitation, la moindre surprise&mdashelle s'évanouit directement. Je l'ai entendu dire, souvent et souvent, que lorsqu'elle était une jeune femme, et avant son mariage, elle tournait un jour dans Oxford Street, lorsqu'elle s'est heurtée à son propre coiffeur, qui, semble-t-il, d'un ours, la simple soudaineté de la rencontre la fit s'évanouir directement. Attendez, cependant, ajouta Mme Nickleby en s'arrêtant pour réfléchir. « Laissez-moi être sûr que j'ai raison. Était-ce son coiffeur qui s'était échappé d'un ours, ou était-ce un ours qui s'était échappé de chez son coiffeur ? Je déclare que je ne m'en souviens pas tout à l'heure, mais le coiffeur était un très bel homme, je le sais, et assez gentleman dans ses manières, de sorte que cela n'a rien à voir avec le sens de l'histoire.

Mrs Nickleby étant tombée imperceptiblement dans l'une de ses humeurs rétrospectives, s'était améliorée à partir de ce moment, et se glissait, par un simple changement de conversation de temps en temps, dans diverses autres anecdotes, non moins remarquables par leur stricte application au sujet en cours.

« M. Smike vient du Yorkshire, Nicholas, mon cher ? » dit Mme Nickleby, après le dîner, et quand elle s'était tu depuis quelque temps.

— Certainement, mère, répondit Nicolas. « Je vois que vous n'avez pas oublié son histoire mélancolique.

— Oh non, s'écria Mrs Nickleby. « Ah ! mélancolie, en effet. Il se trouve que vous n'avez jamais dîné avec les Grimble de Grimble Hall, quelque part dans le North Riding, n'est-ce pas ? dit la bonne dame en s'adressant à lui. « Un homme très fier, Sir Thomas Grimble, avec six filles adultes et très belles, et le plus beau parc du comté.

« Ma chère mère, raisonna Nicholas, pensez-vous que le malheureux paria d'une école du Yorkshire était susceptible de recevoir de nombreuses cartes d'invitation de la part de la noblesse et de la noblesse du voisinage ?

« Vraiment, ma chère, je ne sais pas pourquoi cela devrait être si extraordinaire », a déclaré Mme Nickleby. «Je sais que quand j'étais à l'école, j'allais toujours au moins deux fois par semestre chez les Hawkins à Taunton Vale, et ils sont beaucoup plus riches que les Grimbles, et liés avec eux par le mariage, donc vous voyez que ce n'est pas si improbable , après tout.'

Après avoir abattu Nicholas de cette manière triomphante, Mme Nickleby fut soudainement saisie d'un oubli du vrai nom de Smike, et d'une tendance irrésistible à l'appeler M. Slammons, circonstance qu'elle attribua à la remarquable similitude des deux noms au point de un S, et de plus étant orthographié avec un M. Mais quel que soit le doute qu'il puisse y avoir sur ce point, il n'y avait aucun sur le fait qu'il était un excellent auditeur, circonstance qui a eu une influence considérable en les plaçant dans les meilleurs termes et en induisant Mme Nickleby d'exprimer la plus haute opinion de sa conduite générale et de sa disposition.

Ainsi, le petit cercle resta, sur le pied le plus amical et le plus agréable, jusqu'au lundi matin, où Nicolas s'en retira un instant, pour réfléchir sérieusement à l'état de ses affaires, et déterminer, s'il le pouvait, sur un certain cours de la vie, qui lui permettrait de soutenir ceux qui étaient si entièrement dépendants de ses efforts.

M. Crummles lui vint à l'esprit plus d'une fois, mais bien que Kate connaisse toute l'histoire de ses relations avec ce monsieur, sa mère ne l'était pas et il prévoyait mille objections irritées, de sa part, à ce qu'il cherche à gagner sa vie sur la scène.Il y avait aussi des raisons plus graves contre son retour à ce mode de vie. Indépendamment de ceux résultant de ses revenus maigres et précaires, et de sa propre conviction intérieure qu'il ne pourrait jamais espérer aspirer à une grande distinction, même en tant qu'acteur provincial, comment pourrait-il transporter sa sœur de ville en ville et de lieu en lieu , et lui interdire d'autres associés que ceux avec lesquels il serait obligé, presque sans distinction, de se mêler ? — Ça ne va pas, dit Nicolas en secouant la tête, il faut que j'essaye autre chose.

Il était beaucoup plus facile de prendre cette résolution que de la mettre en œuvre. Sans une plus grande expérience du monde qu'il n'en avait acquis pour lui-même dans ses courtes épreuves avec une part suffisante de précipitation et de précipitation (qualités pas tout à fait contre nature à son époque) avec un stock d'argent très mince, et une somme encore plus maigre. stock d'amis que pouvait-il faire? « Egad ! » dit Nicholas, 'Je vais réessayer ce bureau d'enregistrement.'

Il se sourit à lui-même alors qu'il s'éloignait d'un pas rapide car, un instant auparavant, il blâmait intérieurement sa propre précipitation. Cependant, il ne se moqua pas de son intention, car il continua : s'imaginant, alors qu'il approchait de l'endroit, toutes sortes de possibilités splendides, et d'impossibilités aussi, d'ailleurs, et se pensant, peut-être avec raison, très chanceux d'être doté d'un tempérament si enjoué et si optimiste.

Le bureau était exactement le même que lorsqu'il l'avait quitté la dernière fois, et, en effet, à une ou deux exceptions près, il semblait y avoir les mêmes affiches dans la fenêtre qu'il avait vues auparavant. Il y avait les mêmes maîtres et maîtresses irréprochables en manque de serviteurs vertueux, et les mêmes serviteurs vertueux en manque de maîtres et maîtresses irréprochables, et les mêmes domaines magnifiques pour l'investissement du capital, et les mêmes énormes quantités de capital à investir dans les domaines , et, en somme, les mêmes opportunités de toutes sortes pour ceux qui voulaient faire fortune. Et la plus extraordinaire preuve de la prospérité nationale, c'était qu'il n'y avait pas longtemps que l'on ne s'était trouvé pour profiter de tels avantages.

Alors que Nicholas s'arrêtait pour regarder par la fenêtre, un vieux monsieur s'arrêta aussi et Nicholas, portant son œil le long des vitres de gauche à droite à la recherche d'une pancarte en majuscule qui devrait s'appliquer à son propre cas, attrapa la vue de la figure de ce vieux monsieur, et a instinctivement retiré ses yeux de la fenêtre, pour observer la même chose de plus près.

C'était un vieil homme robuste dans un manteau bleu à larges jupes, assez large, pour s'adapter facilement, et sans taille particulière, ses jambes volumineuses vêtues d'une culotte terne et de guêtres hautes, et sa tête protégée par un bas à larges bords. chapeau blanc, comme pourrait le porter un riche éleveur. Il portait son manteau boutonné et son double menton à fossettes reposait dans les plis d'un foulard blanc. pire pour. Mais ce qui attira principalement l'attention de Nicolas, c'était l'œil du vieux monsieur, et jamais n'avait été un œil aussi clair, pétillant, honnête, joyeux, heureux que cela. Et il se tenait là, regardant un peu vers le haut, une main enfoncée dans la poitrine de son manteau, et l'autre jouant avec sa vieille chaîne de montre en or : sa tête un peu penchée de côté, et son chapeau un peu plus d'un côté que sa tête, (mais ce n'était évidemment pas sa façon ordinaire de la porter,) avec un sourire si agréable jouant sur sa bouche, et une expression si comique de ruse, de simplicité, de bonté et de bonté. l'humour, illuminant son vieux visage joyeux, que Nicolas se serait contenté de rester là et de le regarder jusqu'au soir, et d'avoir oublié, en attendant, qu'il y avait quelque chose comme un esprit aigri ou un visage grincheux à rencontrer avec dans le monde entier.

Mais, même une approche très éloignée de cette satisfaction n'était pas à faire, car bien qu'il semblait tout à fait inconscient d'avoir été l'objet d'observation, il regarda avec désinvolture Nicolas et ce dernier, craignant d'offenser, reprit son examen de la fenêtre immédiatement.

Pourtant, le vieux monsieur se tenait là, jetant un coup d'œil d'une pancarte à l'autre, et Nicolas ne put s'empêcher de lever à nouveau les yeux sur son visage. Greffé sur l'étrangeté et l'étrangeté de son apparence, il y avait quelque chose de si indescriptiblement engageant, et qui en disait tant de valeur, et il y avait tant de petites lumières planant au coin de sa bouche et de ses yeux, que ce n'était pas un simple amusement, mais un signe positif. plaisir et plaisir de le regarder.

Cela étant, il n'est pas étonnant que le vieil homme ait surpris Nicholas dans le fait, plus d'une fois. À ces moments-là, Nicolas rougissait et avait l'air embarrassé : car la vérité est qu'il avait commencé à se demander si l'étranger pouvait, par une quelconque possibilité, chercher un employé ou une secrétaire et, pensant cela, il avait l'impression que le vieux monsieur devait savoir ce.

Tant que tout cela prend à raconter, ce n'était pas plus de quelques minutes en passant. Alors que l'inconnu s'éloignait, Nicholas croisa de nouveau son regard et, dans la maladresse du moment, balbutia des excuses.

'Aucune infraction. Oh sans offense !' dit le vieil homme.

Cela fut dit d'un ton si cordial, et la voix était si exactement ce qu'elle aurait dû être d'un tel orateur, et il y avait une telle cordialité dans la manière, que Nicolas s'enhardit à parler à nouveau.

« Un grand nombre d'opportunités ici, monsieur », a-t-il dit, souriant à moitié en faisant signe vers la fenêtre.

— Un grand nombre de personnes désireuses et désireuses d'être employées l'ont sérieusement pensé très souvent, j'ose le dire, répondit le vieillard. « Pauvres gars, pauvres gars ! »

Il s'éloigna en disant cela, mais voyant que Nicolas allait parler, ralentit avec bonhomie le pas, comme s'il ne voulait pas l'interrompre. Après un peu de cette hésitation que l'on observe parfois entre deux personnes dans la rue qui ont échangé un signe de tête, et qui ne savent pas toutes les deux si elles vont se retourner et parler ou non, Nicolas se trouva aux côtés du vieillard.

— Vous alliez parler, jeune monsieur, qu'allez-vous dire ?

« Simplement que j'espérais presque, je veux dire, je pensais que vous aviez un objectif à consulter ces publicités », a déclaré Nicholas.

'Aïe aïe? quel objet maintenant&mdashquel objet ?' reprit le vieil homme en regardant d'un air sournois Nicolas. « Est-ce que vous pensiez que je voulais une situation maintenant&mdasheh ? Vous pensiez que je l'avais fait ?'

'Ha! Ha!' riait le vieux monsieur en se frottant les mains et les poignets comme s'il les lavait. — Une pensée bien naturelle, en tout cas, après m'avoir vu contempler ces billets. J'ai pensé la même chose de vous, d'abord sur ma parole.

— Si vous l'aviez enfin pensé, monsieur, vous n'auriez pas été loin de la vérité, reprit Nicolas.

« ? s'écria le vieillard en le surveillant de la tête aux pieds. 'Quoi! Cher moi! Non non. Jeune gentilhomme sage réduit à une telle nécessité ! Non Non Non Non.'

Nicolas s'inclina et, lui souhaitant le bonjour, tourna les talons.

« Reste », dit le vieil homme en lui faisant signe d'entrer dans une rue d'adieu, où ils pourraient converser avec moins d'interruption. « Que veux-tu dire, hein ?

— Le simple fait que votre visage et vos manières aimables, si différents de ceux que j'aie jamais vus, m'ont poussé à faire un aveu que je n'aurais pas songé à faire à aucun autre étranger dans ce désert de Londres, répondit Nicolas.

'Région sauvage! Oui, c'est, c'est. Bon! C'EST un désert, dit le vieil homme avec beaucoup d'animation. «C'était un désert pour moi autrefois. Je suis venu ici pieds nus. Je ne l'ai jamais oublié. Dieu merci!' et il leva son chapeau de sa tête, et eut l'air très grave.

'Quel est le problème? Qu'est-ce que c'est? Comment tout cela est-il arrivé ? dit le vieillard en posant sa main sur l'épaule de Nicolas et en le raccompagnant dans la rue. « Vous êtes&mdash Hein ? » posant son doigt sur la manche de son manteau noir. « C'est pour qui, hein ?

— Mon père, répondit Nicolas.

« Ah ! » dit vivement le vieux monsieur. « Mauvaise chose pour un jeune homme de perdre son père. Mère veuve, peut-être ?

« Frères et sœurs aussi ? Hein ?'

— Une sœur, reprit Nicolas.

« La pauvre, la pauvre ! Vous êtes aussi un érudit, j'ose dire ? dit le vieil homme en regardant avec mélancolie le visage du jeune.

« J'ai été assez bien éduqué, dit Nicolas.

— C'est bien, dit le vieux monsieur, l'éducation est une grande chose : une très grande chose ! Je n'en ai jamais eu. Je l'admire d'autant plus chez les autres. Une très belle chose. Oui oui. Dis m'en plus sur ton histoire. Laissez-moi tout entendre. Pas de curiosité impertinente&mdashno, non, non.'

Il y avait quelque chose de si sérieux et naïf dans la façon dont tout cela était dit, et un mépris si complet de toutes les contraintes et froideurs conventionnelles, que Nicolas ne pouvait pas y résister. Parmi les hommes qui ont des qualités solides et solides, il n'y a rien de plus contagieux que la pure ouverture de cœur. Nicholas prit l'infection instantanément et passa en revue les points principaux de sa petite histoire sans réserve : simplement en supprimant les noms et en touchant aussi légèrement que possible au traitement que son oncle avait réservé à Kate. Le vieillard écouta avec une grande attention, et quand il eut terminé, passa vivement son bras dans le sien.

« Ne dis plus un mot. Pas un mot de plus, dit-il. 'Viens avec moi. Nous ne devons pas perdre une minute.

En disant ces mots, le vieux monsieur le traîna dans Oxford Street, et hélant un omnibus en route vers la ville, poussa Nicolas devant lui et le suivit.

Comme il apparaissait dans un état d'excitation agité des plus extraordinaires, et chaque fois que Nicolas proposait de parler, s'interposait immédiatement : plus aucune interruption. Dans la ville ils voyageaient en conséquence, sans échanger aucune conversation et plus ils avançaient, plus Nicolas se demandait quelle pouvait être la fin de l'aventure.

Le vieux monsieur descendit avec une grande empressement lorsqu'ils atteignirent la banque, et prenant une fois de plus Nicholas par le bras, le précipita le long de Threadneedle Street, et par quelques ruelles et passages sur la droite, jusqu'à ce qu'ils, enfin, émergèrent dans un petite place tranquille et ombragée. Dans la maison de commerce la plus ancienne et la plus propre de la place, il a ouvert la voie. La seule inscription sur le montant de la porte était « Cheeryble, Brothers », mais d'un coup d'œil hâtif sur la direction de quelques paquets qui traînaient, Nicolas supposa que les frères Cheeryble étaient des marchands allemands.

En passant par un entrepôt qui présentait tous les signes d'une entreprise florissante, M. Cheeryble (car tel Nicholas supposait qu'il était, d'après le respect qui lui avait été témoigné par les magasiniers et les porteurs qu'ils passaient) l'entraîna dans un petit comptage cloisonné. -maison comme une grande vitrine, dans laquelle la maison de comptage était assise & mdashas exempte de poussière et de défaut comme s'il avait été fixé dans la vitrine avant que le dessus ne soit mis en place, et n'était jamais sorti depuis&mdasha gros, âgé, grand visage commis, avec des lunettes d'argent et une tête poudrée.

« Est-ce que mon frère est dans sa chambre, Tim ? » » a dit M. Cheeryble, avec non moins de gentillesse de manière qu'il avait montré à Nicholas.

— Oui, monsieur, répondit le gros clerc en tournant ses lunettes vers son directeur et ses yeux vers Nicolas, mais M. Trimmers est avec lui.

'Oui ! Et qu'est-ce qu'il s'est passé, Tim ? dit M. Cheeryble.

— Il est en train de souscrire un abonnement pour la veuve et la famille d'un homme qui a été tué ce matin sur les quais des Indes orientales, monsieur, répondit Tim. — Écrasé, monsieur, par un tonneau de sucre.

— C'est une bonne créature, dit M. Cheeryble avec beaucoup de sérieux. 'C'est une âme gentille. Je suis très obligé de Trimmers. Trimmers est l'un des meilleurs amis que nous ayons. Il nous fait connaître mille cas que nous ne devrions jamais découvrir de nous-mêmes. Je suis TRÈS obligé à Trimmers. En disant cela, M. Cheeryble s'est frotté les mains avec un plaisir infini, et M. Trimmers, par hasard, a passé la porte à cet instant, en sortant, a tiré après lui et l'a attrapé par la main.

— Je vous dois mille mercis, Trimmers, dix mille mercis. Je le prends très amicalement de votre part, très amical en effet, dit M. Cheeryble en l'entraînant dans un coin pour qu'il ne soit plus entendu. « Combien d'enfants y a-t-il et qu'est-ce que mon frère Ned a donné, Trimmers ? »

— Il y a six enfants, répondit le monsieur, et votre frère nous a donné vingt livres.

— Mon frère Ned est un brave garçon, et toi aussi, Trimmers, dit le vieillard en le secouant des deux mains avec un empressement tremblant. « Mettez-moi encore vingt&mdashor&mdashstop une minute, arrêtez-vous une minute. Nous ne devons pas avoir l'air ostentatoire, mettez-moi dix livres et Tim Linkinwater dix livres. Un chèque de vingt livres pour Mr Trimmers, Tim. Que Dieu vous bénisse, Trimmers&mdashand venez dîner avec nous un jour cette semaine vous trouverez toujours un couteau et une fourchette, et nous serons ravis. Maintenant, mon cher monsieur & mdashchèque de M. Linkinwater, Tim. Écrasé par un tonneau de sucre, et six pauvres enfants&mdashoh cher, cher, cher !'

Parlant dans cette tension, aussi vite qu'il le pouvait, pour éviter toute remontrance amicale du collecteur de la souscription sur le gros montant de sa donation, M. Cheeryble a conduit Nicholas, également étonné et affecté par ce qu'il avait vu et entendu dans ce court l'espace, à la porte entrouverte d'une autre pièce.

« Frère Ned », dit M. Cheeryble en tapant du poing et en se baissant pour écouter, « êtes-vous occupé, mon cher frère, ou pouvez-vous prendre le temps de me parler ? »

« Frère Charles, mon cher », répondit une voix de l'intérieur, si semblable par ses tons à celle qui venait de parler, que Nicolas tressaillit, et pensa presque que c'était la même, « ne me posez pas une telle question, mais entrez directement.

Ils entrèrent, sans autre pourparler. Quel fut l'étonnement de Nicolas lorsque son conducteur s'avança et échangea un salut chaleureux avec un autre vieux monsieur, le même type et modèle de lui-même&mdashle même visage, la même silhouette, le même manteau, gilet et cravate, les mêmes culottes et guêtres&mdashnay, il y avait le même chapeau blanc accroché au mur !

Tandis qu'ils se serraient la main : le visage de chacun s'éclairait de regards rayonnants d'affection, qui auraient été des plus agréables à voir chez les nourrissons, et qui, chez des hommes si vieux, étaient inexprimablement touchants : Nicolas put remarquer que le dernier le vieux monsieur était quelque chose de plus robuste que son frère celui-ci, et une légère nuance supplémentaire de maladresse dans sa démarche et sa stature, formait la seule différence perceptible entre eux. Personne n'aurait pu douter qu'ils étaient des frères jumeaux.

— Frère Ned, dit l'ami de Nicolas en fermant la porte de la chambre, voici un jeune ami à moi que nous devons aider. Nous devons faire des enquêtes appropriées sur ses déclarations, en justice envers lui ainsi qu'envers nous-mêmes, et si elles sont confirmées, je suis sûr qu'elles le seront. Nous devons l'aider, nous devons l'aider, frère Ned.

— Il suffit, mon cher frère, que vous disiez que nous devrions, répliqua l'autre. « Quand vous dites cela, aucune autre enquête n'est nécessaire. Il DOIT être assisté. Quels sont ses besoins et de quoi a-t-il besoin ? Où est Tim Linkinwater ? Ayons-le ici.

Les deux frères, on peut le remarquer ici, ont eu un discours très emphatique et sérieux, tous deux avaient perdu presque les mêmes dents, ce qui donnait la même particularité à leur discours et tous deux parlaient comme si, en plus de posséder la plus grande sérénité d'esprit que les plus gentils et les plus gentils la nature la plus insoupçonnée pouvait accorder, ils avaient, en recueillant les prunes du meilleur pudding de Fortune, en avaient retenu quelques-uns pour un usage présent, et les avaient gardés dans leur bouche.

« Où est Tim Linkinwater ? » dit frère Ned.

'Arrête arrête arrête!' dit frère Charles en prenant l'autre à part. « J'ai un plan, mon cher frère, j'ai un plan. Tim vieillit et Tim a été un fidèle serviteur, frère Ned et moi ne pensons pas que la pension de la mère et de la sœur de Tim et l'achat d'une petite tombe pour la famille à la mort de son pauvre frère étaient une récompense suffisante pour ses loyaux services. '

— Non, non, non, répondit l'autre. 'Certainement pas. Pas la moitié assez, pas la moitié.

« Si nous pouvions alléger les devoirs de Tim, dit le vieux monsieur, et le persuader d'aller à la campagne, de temps en temps, et dormir au grand air, d'ailleurs, deux ou trois fois par semaine (ce qu'il pourrait, si il a commencé à travailler une heure plus tard dans la matinée), le vieux Tim Linkinwater rajeunira avec le temps et il est maintenant notre aîné de trois bonnes années. Le vieux Tim Linkinwater redevient jeune ! Hein, frère Ned, hein ? Pourquoi, je me souviens que le vieux Tim Linkinwater était plutôt un petit garçon, n'est-ce pas ? Hahaha! Pauvre Tim, pauvre Tim !

Et les bons vieux riaient agréablement ensemble : chacun avec une larme d'estime pour le vieux Tim Linkinwater debout dans l'œil.

— Mais écoutez d'abord, écoutez d'abord, frère Ned, dit précipitamment le vieillard en plaçant deux chaises, une de chaque côté de Nicolas. est un érudit, Ned, et je ne pense pas qu'il soit juste qu'il nous raconte son histoire encore et encore comme s'il était un mendiant, ou comme si nous doutions de lui. Non non Non.'

— Non, non, non, répondit l'autre en hochant gravement la tête. — Très bien, mon cher frère, très bien.

« Il me dira que je me trompe, si je me trompe, dit l'ami de Nicholas. « Mais que je le fasse ou non, vous serez très affecté, frère Ned, en vous rappelant l'époque où nous étions deux garçons sans amis et gagnaient notre premier shilling dans cette grande ville. »

Les jumeaux se serraient la main en silence et à sa manière chaleureuse, le frère Charles raconta les détails qu'il avait entendus de Nicholas. La conversation qui s'ensuivit fut longue, et quand elle fut terminée, une conférence secrète de durée presque égale eut lieu entre frère Ned et Tim Linkinwater dans une autre pièce. Ce n'est pas un dénigrement pour Nicolas de dire qu'avant d'avoir été enfermé avec les deux frères dix minutes, il ne pouvait qu'agiter la main à chaque nouvelle expression de gentillesse et de sympathie, et sangloter comme un petit enfant.

Enfin, le frère Ned et Tim Linkinwater sont revenus ensemble, lorsque Tim s'est immédiatement approché de Nicholas et lui a chuchoté à l'oreille dans une phrase très brève (car Tim était habituellement un homme de peu de mots), qu'il avait noté l'adresse dans le Strand , et lui rendrait visite ce soir-là, à huit heures. Cela fait, Tim essuya ses lunettes et les mit, se préparant à entendre ce que les frères Cheeryble avaient à dire de plus.

— Tim, dit frère Charles, tu comprends que nous avons l'intention d'emmener ce jeune monsieur au comptoir ?

Frère Ned remarqua que Tim était au courant de cette intention, et l'approuvait tout à fait et Tim ayant hoché la tête, et dit qu'il l'avait fait, s'est redressé et avait l'air particulièrement gros et très important. Après quoi, il y eut un profond silence.

— Je ne viens pas une heure plus tard le matin, tu sais, dit Tim en éclatant d'un seul coup, l'air très résolu. «Je ne vais pas dormir au grand air non, je ne vais pas non plus à la campagne. Une jolie chose à cette heure de la journée, certainement. Pho !'

— Au diable votre obstination, Tim Linkinwater, dit le frère Charles en le regardant sans la moindre étincelle de colère et avec un visage rayonnant d'attachement pour le vieux commis. « Au diable votre obstination, Tim Linkinwater, que voulez-vous dire, monsieur ?

« Cela fait quarante-quatre ans », a déclaré Tim, faisant un calcul en l'air avec sa plume et dessinant une ligne imaginaire avant de la lancer, « quarante-quatre ans, en mai prochain, depuis que j'ai tenu pour la première fois les livres de Cheeryble, Frères. J'ai ouvert le coffre-fort tous les matins pendant tout ce temps (sauf le dimanche) alors que l'horloge sonnait neuf heures, et j'ai fait le tour de la maison tous les soirs à dix heures et demie (sauf les soirs de la poste étrangère, puis vingt minutes avant minuit) pour voir le portes fermées, et les feux éteints. Je n'ai jamais dormi dans le grenier arrière une seule nuit. Il y a la même boîte à mignonette au milieu de la fenêtre, et les mêmes quatre pots de fleurs, deux de chaque côté, que j'ai apportés avec moi à mon arrivée. Il n'y a pas&mdashJe l'ai dit encore et encore, et je le maintiendrai&mdashil n'y a pas un tel carré dans le monde. JE SAIS que non, dit Tim avec une énergie soudaine et en regardant sévèrement autour de lui. 'Pas une. Pour les affaires ou le plaisir, en été ou en hiver&mdashJe m'en fous&mdashil n'y a rien de tel. Il n'y a pas une telle source en Angleterre que la pompe sous la voûte. Il n'y a pas une telle vue en Angleterre que la vue de ma fenêtre que je l'ai vue tous les matins avant de me raser, et je dois en savoir quelque chose. J'ai dormi dans cette chambre, ajouta Tim en baissant un peu la voix, depuis quarante-quatre ans et si ce n'était pas gênant et n'interférait pas avec les affaires, je devrais demander l'autorisation de mourir là-bas.

« Merde, Tim Linkinwater, comment oses-tu parler de mourir ? » rugirent les jumeaux d'un seul coup, et se mouchèrent violemment leur vieux nez.

— C'est ce que j'ai à dire, monsieur Edwin et monsieur Charles, dit Tim en redressant les épaules. "Ce n'est pas la première fois que tu parles de ma retraite mais, s'il te plaît, nous allons en faire la dernière et laisser tomber le sujet pour toujours."

Sur ces mots, Tim Linkinwater sortit et s'enferma dans sa vitrine, avec l'air d'un homme qui avait eu son mot à dire et bien décidé à ne pas se laisser abattre.

Les frères échangèrent des regards et toussèrent une demi-douzaine de fois sans parler.

— Il faut qu'on lui fasse quelque chose, frère Ned, dit l'autre avec chaleur, il faut faire abstraction de ses vieux scrupules qu'on ne peut ni tolérer ni supporter. Il faut en faire un partenaire, frère Ned et s'il ne s'y soumet pas pacifiquement, il faut avoir recours à la violence.

— Tout à fait, répondit le frère Ned en hochant la tête en homme bien déterminé, tout à fait, mon cher frère. S'il ne veut pas entendre raison, nous devons le faire contre son gré et lui montrer que nous sommes déterminés à exercer notre autorité. Nous devons nous quereller avec lui, frère Charles.

'Nous devons. Nous devons certainement nous quereller avec Tim Linkinwater, dit l'autre. — Mais en attendant, mon cher frère, nous gardons notre jeune ami et la pauvre dame et sa fille seront impatientes de son retour. Alors disons au revoir pour le présent, et&mdashlà, là&mdash prends soin de cette boîte, mon cher monsieur&mdashand&mdashno, non, pas un mot maintenant mais fais attention aux croisements et&mdash'

Et avec tous les mots décousus et sans lien qui empêcheraient Nicolas de remercier, les frères l'ont précipité dehors : lui serrant la main tout le long, et affectant très sans succès&mdashils étaient de pauvres mains à la tromperie !&mdashto être complètement inconscient des sentiments qui complètement le maîtrisait.

Le cœur de Nicolas était trop plein pour lui permettre de tourner dans la rue jusqu'à ce qu'il ait retrouvé un peu de calme. Lorsqu'il sortit enfin du coin sombre de la porte dans lequel il avait été contraint de s'arrêter, il aperçut les jumeaux furtivement regardant dans un coin de la vitrine, manifestement indécis s'ils devaient poursuivre leur attaque tardive sans délai. , ou pour le moment reporter le siège supplémentaire de l'inflexible Tim Linkinwater.

Raconter toute la joie et l'émerveillement que les circonstances qui viennent d'être décrites ont réveillé chez Mlle La Creevy, et toutes les choses qui ont été faites, dites, pensées, attendues, espérées et prophétisées en conséquence, est à côté du cours actuel et du but de ces aventures. Il suffit de dire, en bref, que M. Timothy Linkinwater est arrivé, ponctuel à son rendez-vous que, bizarre comme il était, et jaloux, comme il devait l'être, du bon exercice de la libéralité la plus complète de ses employeurs, il a rapporté fortement et chaleureusement en faveur de Nicolas et que, le lendemain, il fut nommé au tabouret vacant dans la maison de comptage de Cheeryble, frères, avec un salaire actuel de cent vingt livres par an.

« Et je pense, mon cher frère, dit le premier ami de Nicholas, que si nous leur laissions ce petit cottage de Bow qui est vide, à un prix inférieur au loyer habituel, maintenant ? Hein, frère Ned ?

— Pour rien du tout, dit frère Ned. « Nous sommes riches et devrions avoir honte de toucher au loyer dans de telles circonstances. Où est Tim Linkinwater ?&mdash pour rien du tout, mon cher frère, pour rien du tout.'

— Peut-être vaudrait-il mieux dire quelque chose, frère Ned, suggéra l'autre avec douceur, cela aiderait à préserver les habitudes de frugalité, vous savez, et à éliminer tout sentiment douloureux d'obligations écrasantes. Nous pourrions dire quinze livres, ou vingt livres, et si cela a été payé ponctuellement, rattrapez-les d'une autre manière. Et je pourrais secrètement faire un petit prêt pour un petit meuble, et vous pourriez secrètement faire un autre petit prêt, frère Ned et si nous trouvons qu'ils vont bien&mdashas nous le ferons, il n'y a aucune peur, aucune peur&mdashnous pouvons changer les prêts en cadeaux. Soigneusement, frère Ned, et par degrés, et sans trop insister sur eux, que dites-vous maintenant, frère ?

Frère Ned a mis la main dessus, et a non seulement dit que cela devait être fait, mais l'a fait aussi et, en une petite semaine, Nicholas a pris possession du tabouret, et Mme Nickleby et Kate ont pris possession de la maison, et tout était l'espoir, l'agitation et la légèreté.

Il n'y a sûrement jamais eu une semaine de découvertes et de surprises comme la première semaine de ce chalet. Chaque soir, quand Nicholas rentrait à la maison, quelque chose de nouveau était découvert. Un jour c'était une vigne, et un autre jour c'était une chaudière, et un autre jour c'était la clé du placard du parloir au fond du réservoir, et ainsi de suite à travers une centaine d'articles. Ensuite, cette pièce était embellie d'un rideau de mousseline, et cette pièce était rendue tout à fait élégante par un store de fenêtre, et de telles améliorations ont été apportées, comme personne n'aurait supposé possible. Puis il y avait Miss La Creevy, qui était sortie dans l'omnibus pour s'arrêter un jour ou deux et aider, et qui perdait perpétuellement un tout petit paquet de papier brun avec des punaises en fer blanc et un très gros marteau, et courait partout avec ses manches. rentré au niveau des poignets, et tombant de paires de marches et se faisant très mal&mdashand Mme Nickleby, qui parlait sans cesse, et faisait quelque chose de temps en temps, mais pas souvent&mdashand Kate, qui s'occupait sans bruit partout, et était contente de tout&mdashand Smike, qui fait du jardin une merveille parfaite à regarder&mdashand Nicholas, qui les a aidés et encouragés chacun&mdashall la paix et la gaieté de la maison restaurée, avec un tel nouveau zeste donné à chaque plaisir frugal, et un tel plaisir à chaque heure de réunion, comme le malheur et la séparation seule pourrait donner!

Bref, les pauvres Nickleby étaient sociables et heureux tandis que le riche Nickleby était seul et misérable.


Début de la vie

Charles Dickens est né le 7 février 1812 à Portsea, en Angleterre. Son père travaillait comme commis à la solde pour la marine britannique, et la famille Dickens, selon les normes de l'époque, aurait dû mener une vie confortable. Mais les habitudes de dépenses de son père les ont mis dans des difficultés financières constantes. Quand Charles avait 12 ans, son père a été envoyé dans une prison pour dettes et Charles a été contraint de travailler dans une usine qui fabriquait du cirage à chaussures connu sous le nom de noircissement.

La vie dans l'usine de noircissement pour le brillant de 12 ans était une épreuve. Il se sentait humilié et honteux, et l'année environ qu'il passerait à coller des étiquettes sur des pots aurait une profonde influence sur sa vie. Lorsque son père réussit à sortir de la prison pour dettes, Charles put reprendre sa scolarité sporadique. Cependant, il a été contraint d'accepter un emploi de garçon de bureau à l'âge de 15 ans.

À la fin de son adolescence, il avait appris la sténographie et décroché un emploi de journaliste dans les tribunaux de Londres. Au début des années 1830, il faisait des reportages pour deux journaux londoniens.


Contenu

Étymologie, Cour de Marshalsea Modifier

Maréchalmer ou maréchal fait référence au bureau d'un maréchal, dérivé de l'anglo-français mareschalcie. Maréchal signifiait à l'origine maréchal-ferrant, du vieux germanique mars (cheval) et scalc (serviteur), plus tard un titre accordé à ceux qui président les cours de l'Europe médiévale. [9]

Maréchalmer était à l'origine le nom de la cour de Marshalsea. La prison a été construite pour accueillir les personnes déférées devant ce tribunal et la Cour du banc du roi, devant lesquelles les décisions de Marshalsea pouvaient être contestées. Également connue sous le nom de Cour du Verge et de Cour de Maréchalsea de la Maison des Rois d'Angleterre, la Cour de Maréchalsea était une juridiction de la Maison royale. À partir de 1290 environ, il gouvernait les membres de la maisonnée qui vivaient à l'intérieur de « le bord », défini comme étant à moins de 19 km du roi. De 1530 à 1698, la limite était généralement de 12 miles autour du palais de Whitehall, la résidence principale de la famille royale, mais le Marshalsea était une cour ambulatoire qui se déplaçait dans le pays avec le roi, traitant des intrusions, des outrages et des dettes. De plus en plus, il a été utilisé par des personnes non liées à la maison royale. [dix]

Southwark Modifier

Installée par les Romains vers 43 de notre ère, Southwark a servi de point d'entrée à Londres depuis le sud de l'Angleterre, en particulier le long de Watling Street, la voie romaine de Cantorbéry. Cela a couru dans ce qui est maintenant Borough High Street de Southwark et de là au nord jusqu'au vieux London Bridge. [11] La région est devenue connue pour ses voyageurs et ses auberges, y compris l'auberge Tabard de Geoffrey Chaucer. La population itinérante a apporté avec elle la pauvreté, les prostituées, l'appâtage des ours, les théâtres (dont le Globe de Shakespeare) et les prisons. En 1796, il y avait cinq prisons à Southwark : la Clink, la King's Bench, la Borough Compter, la White Lion et la Marshalsea, contre 18 dans l'ensemble de Londres. [12]

Prisons en Angleterre Modifier

Jusqu'au 19ème siècle, l'emprisonnement en Angleterre n'était pas considéré comme une punition, sauf pour des délits mineurs tels que les prisons pour vagabonds retenaient simplement les gens jusqu'à ce que leurs créanciers aient été payés ou que leur sort ait été décidé par les juges. Les options comprenaient l'exécution (terminée en 1964), la flagellation (1961), les actions (1872), le pilori (1830), le tabouret de canard (1817), l'enrôlement dans l'armée ou le transport pénal vers l'Amérique ou l'Australie (1867). [13] En 1774, il y avait un peu plus de 4 000 prisonniers en Grande-Bretagne, dont la moitié étaient des débiteurs, sur une population de six millions. [14] (En 2010, il y avait plus de 85 000 prisonniers en Angleterre et au Pays de Galles sur une population de 56 millions.) [15] [c]

Les prisons du XVIIIe siècle étaient en fait des maisons d'hébergement. Mal entretenus et souvent sales, ils peuvent consister en quelques pièces dans une cave. Avant le Gaols Act de 1823, puis le Prisons Act de 1835 et le Prison Act de 1877, ils étaient administrés par la maison royale, l'aristocratie et les évêques, et exploités à but lucratif par des particuliers qui en achetaient le droit de gérer et de gagner de l'argent. [19]

Les détenus devaient payer un loyer, se nourrir, se vêtir et, dans les plus grandes prisons, meubler leur chambre. Un homme déclaré non coupable au procès en 1669 n'a pas été libéré parce qu'il devait des frais de prison pour sa détention provisoire, une position soutenue par le juge, Matthew Hale. [21] Les geôliers vendaient de la nourriture ou louaient de l'espace pour que d'autres ouvrent des magasins. Le Marshalsea contenait plusieurs magasins et petits restaurants. [22] Les prisonniers sans argent ni soutien extérieur risquaient de mourir de faim. Si la prison fournissait de la nourriture à ses détenus non payants, elle était achetée avec des dons de charité - des dons parfois siphonnés par les geôliers - généralement du pain et de l'eau avec une petite quantité de viande, ou quelque chose confisqué comme impropre à la consommation humaine. [22] Les geôliers chargeaient les prisonniers de fers et d'autres fers, puis facturaient leur enlèvement, connu sous le nom de " servitude des fers " (ou " choix de fers ") cela est devenu connu sous le nom de " commerce de chaînes ". [23]

Le réformateur des prisons John Howard a voyagé à travers le pays dans les années 1770, inspectant les prisons et a présenté ses recherches dans L'état des prisons en Angleterre et au Pays de Galles (1777). [24] Dans une prison appartenant à l'évêque d'Ely, écrit Howard, les prisonniers avaient été maintenus dix ans plus tôt enchaînés au sol sur le dos, avec des colliers à pointes autour du cou et des barres de fer sur les jambes. Le duc de Portland avait une cave d'une pièce à Chesterfield qui abritait quatre prisonniers, sans paille ni chauffage, qui n'avait pas été nettoyée depuis des mois. Lord Arundel possédait une prison à Penzance, où Howard a trouvé un débiteur dans une pièce de 11 pi × 11 pi et 6 pi de haut, avec une petite fenêtre. La porte de la chambre n'avait pas été ouverte depuis quatre semaines. [25]

Dette en Angleterre Modifier

Avant le Bankruptcy Act de 1869, les débiteurs en Angleterre étaient systématiquement emprisonnés au gré de leurs créanciers. Environ 10 000 personnes en Angleterre et au Pays de Galles étaient en prison pour dettes en 1641, souvent pour de petites sommes. [26] Au XVIIIe siècle, les débiteurs comprenaient plus de la moitié de la population carcérale : [27] 945 des 1 500 prisonniers de Londres en 1779 étaient des débiteurs. [28] Selon John Wade, écrivant en 1829, à Londres en 1826-1827, 753 personnes ont été emprisonnées pour des dettes inférieures à 5 £, pendant 20 à 100 jours. À Southwark cette année-là, les dettes de 1 893 prisonniers s'élevaient collectivement à 16 442 £ (équivalent à 1 500 000 £ en 2019). [29] D'autres pays européens avaient une législation limitant l'emprisonnement pour dette à un an, mais les débiteurs en Angleterre ont été emprisonnés jusqu'à ce que leurs créanciers soient satisfaits. [30] À la fermeture de la prison de Fleet en 1842, on a découvert que deux débiteurs s'y trouvaient depuis 30 ans. [31]

Les prisonniers emmenaient souvent leur famille avec eux, ce qui signifiait que des communautés entières surgissaient à l'intérieur des prisons des débiteurs. La communauté a créé sa propre économie, avec des geôliers facturant la chambre, la nourriture, les boissons et les meubles, ou vendant des concessions à d'autres, et des avocats facturant des honoraires dans des efforts infructueux pour faire sortir les débiteurs. Les familles des détenus, y compris les enfants, doivent souvent trouver un emploi simplement pour couvrir le coût de l'incarcération. [32]

La législation a commencé à s'attaquer au problème à partir de 1649, mais elle a été lente à faire la différence. Helen Small écrit que, sous George III (règne de 1760 à 1820), une nouvelle législation empêchait les dettes de moins de 40 shillings d'entraîner la prison (équivalent à 305 £ en 2019), mais même la plus petite dette dépasserait celle une fois les frais d'avocat ajoutés. En vertu de la loi de 1813 sur les débiteurs insolvables, les débiteurs pouvaient demander la libération après 14 jours en prêtant serment que leurs actifs ne dépassaient pas 20 £, mais si un créancier s'y opposait, ils devaient rester à l'intérieur. Même après des années de prison, la dette restait à payer. [33]

Aperçu, sources Modifier

Le Marshalsea occupait deux bâtiments dans la même rue à Southwark. Le premier datait du 14ème siècle à ce qui serait maintenant le 161 Borough High Street, entre King Street et Mermaid Court. [6] À la fin du XVIe siècle, le bâtiment était en train de "s'effondrer". [34] En 1799, le gouvernement a annoncé qu'il serait reconstruit 130 yards (120 m) au sud sur ce qui est maintenant 211 Borough High Street. [6]

Mesurant environ 150 sur 50 pieds (46 sur 15 mètres), avec un pavillon avant à tourelles, le premier Marshalsea était légèrement en retrait de Borough High Street. [35] Il n'y a aucune trace de la date de sa construction. L'historien Jerry White écrit qu'il existait vers 1300, mais selon Ida Darlington, rédactrice en chef du 1955 Enquête sur Londres, il est fait mention des « bons hommes de la ville de Suthwerk » ayant obtenu une licence en 1373 pour construire une maison sur Southwark's High Street pour détenir des prisonniers comparaissant devant le Marshalsea de la maison du roi. Darlington écrit que les mentions antérieures d'une prison de Marshalsea peuvent faire référence à d'autres prisons, l'une tenue par le Knight Marshal à York et l'autre à Canterbury. [d] Il y a une référence à la prison de Marshalsea à Southwark qui a été incendiée en 1381 par Wat Tyler pendant la révolte des paysans. [36] John Cope, écuyer, est décrit comme maréchal de l'hospice de marshalsea en 1412 [38] William Bradwardyn a été décrit comme maréchal en 1421. [39]

La plupart du premier Marshalsea, comme le second, a été repris par des débiteurs en 1773. Les débiteurs à moins de 12 milles de Westminster pourraient y être emprisonnés pour une dette de 40 shillings. [40] Jerry White écrit que les débiteurs les plus pauvres de Londres étaient logés dans le Marshalsea. Les débiteurs plus riches ont obtenu leur expulsion de la Maréchalsea par bref de habeas corpus, et s'est arrangé pour être déplacé vers la flotte ou le banc du roi, qui étaient tous deux plus confortables. [41] La prison a également détenu un petit nombre d'hommes jugés à Old Bailey pour crimes en mer. [42]

Le Marshalsea était techniquement sous le contrôle du Knight Marshal, mais a été loué à d'autres qui l'exploitaient dans un but lucratif. Par exemple, en 1727, le Knight Marshal, Philip Meadows, a embauché John Darby, un imprimeur, comme gouverneur de la prison, qui à son tour l'a loué à William Acton, un boucher (qui a ensuite été jugé pour le meurtre de trois de ses prisonniers). Acton avait auparavant travaillé comme l'un des clés en main de la prison. Il a payé à Darby 140 £ par an (équivalent à 21 000 £ en 2019) pour un bail de sept ans, lui donnant le droit d'agir en tant que gardien résident et chef clé en main, et 260 £ supplémentaires pour le droit de percevoir le loyer des chambres, et vendre de la nourriture et des boissons. [43]

Une grande partie de nos informations sur le premier Marshalsea concernent la prison au début du XVIIIe siècle, grâce à trois sources. John Baptist Grano (1692 - vers 1748), l'un des trompettistes de George Frederick Handel à l'opéra de Haymarket à Londres, y a été emprisonné pour une dette de 99 £ (13 000 £ aujourd'hui) et tenait un journal détaillé, Un journal de ma vie à l'intérieur du Marshalsea, de son incarcération de 458 jours du 30 mai 1728 au 23 septembre 1729.[44] Les deux autres sources clés sont un rapport de 1729 d'un comité parlementaire, dirigé par le député James Oglethorpe, sur l'état de la flotte et du Marshalsea, [45] et le procès pour meurtre qui a suivi cette année-là de William Acton, le chef du Marshalsea. geôlier.

Côté maître Modifier

Au XVIIIe siècle, la prison avait des zones séparées pour ses deux classes de prisonniers : le côté du maître, qui abritait environ 50 chambres à louer, et le côté commun ou pauvre, composé de neuf petites pièces, ou salles, dans lesquelles 300 personnes étaient confiné du crépuscule à l'aube. Les loyers des chambres du côté du maître étaient de dix shillings par semaine en 1728, la plupart des prisonniers étant forcés de partager. John Baptist Grano a payé 2s 6d (deux shillings et six centimes) pour une chambre avec deux lits du côté du maître, partagée avec trois autres prisonniers : Daniel Blunt, un tailleur qui devait 9 £, Benjamin Sandford, un briquet de Bermondsey qui devait £ 55, et un M. Blundell, un bijoutier. [42] Les femmes détenues qui pouvaient payer les frais étaient logées dans les quartiers des femmes, connus sous le nom de chêne. Les femmes, les filles et les amants des prisonniers masculins étaient autorisés à vivre avec eux, si quelqu'un payait leur chemin. [46]

Connue sous le nom de château par les détenus, la prison avait une loge à tourelles à l'entrée, avec une pièce latérale appelée la fourrière, où les nouveaux prisonniers attendaient jusqu'à ce qu'une pièce leur soit trouvée. Le pavillon avant menait à une cour connue sous le nom de parc. Celle-ci avait été divisée en deux par un long mur étroit, de sorte que les prisonniers du côté commun ne pouvaient être vus par ceux du côté du maître, qui préféraient ne pas être affligés par la vue de la misère abjecte, surtout quand ils pouvaient eux-mêmes être plongés dedans à tout moment. [35]

Il y avait un bar tenu par la femme du gouverneur, et un magasin d'alimentation tenu en 1728 par un M. et Mme Cary, tous deux prisonniers, qui vendaient des bougies, du savon et un peu de nourriture. [35] Il y avait un café tenu en 1729 par un prisonnier à long terme, Sarah Bradshaw et un steak house appelé Titty Doll's dirigé par un autre prisonnier, Richard McDonnell et sa femme. Il y avait aussi un tailleur et un barbier, et les prisonniers du côté du maître pouvaient embaucher des prisonniers du côté commun pour agir comme leurs serviteurs. [46]

Le réformateur de la prison John Howard visita le Marshalsea le 16 mars 1774. Il rapporta qu'il n'y avait pas d'infirmerie et que la pratique de la « garniture » ​​était en place, selon laquelle les nouveaux prisonniers étaient intimidés pour qu'ils donnent de l'argent aux prisonniers plus âgés à leur arrivée. [47] Cinq chambres du côté du maître étaient louées à un homme qui n'était pas prisonnier, il avait installé une boutique d'approvisionnement dans l'une d'elles, vivait dans deux autres avec sa famille et en sous-louait deux à des prisonniers. Lors de la visite d'Howard, la salle des robinets, ou salle à bière, avait été louée à un prisonnier qui vivait « dans les règles » ou « dans les limites de la liberté » de la prison de King's Bench, cela signifiait qu'il était un détenu de King's Bench qui, pendant un payant, était autorisé à vivre à l'extérieur, dans un certain rayon de la prison. Bien que la législation interdise aux geôliers d'avoir un intérêt pécuniaire dans la vente d'alcool dans leurs prisons, c'est une règle qui est complètement ignorée. Howard a rapporté qu'au cours de l'été 1775, 600 pots de bière ont été apportés dans le Marshalsea un dimanche d'un pub, parce que les prisonniers n'aimaient pas la bière dans la salle des robinets. [48]

Côté commun Modifier

Les prisonniers du côté du maître s'aventuraient rarement du côté commun. Jean-Baptiste Grano n'y est allé qu'une seule fois, le 5 août 1728, en écrivant dans son journal : « Je pensais que cela m'aurait tué. Les autres prisonniers n'avaient pas besoin de le voir, écrit John Ginger. Il suffisait qu'ils sachent qu'il existait pour garder l'argent du loyer, les frais juridiques et autres pourboires provenant de leurs familles, des frais qui n'importe où ailleurs les auraient vus vivre dans le luxe, mais auxquels on pouvait faire confiance dans le Marshalsea simplement pour sauver hors de la maladie et de la famine. [49]

De l'avis de tous, les conditions de vie du côté commun étaient horribles. En 1639, les prisonniers se sont plaints que 23 femmes étaient détenues dans une pièce sans espace pour s'allonger, ce qui a entraîné une révolte, les prisonniers abattant les clôtures et attaquant les gardes avec des pierres. Les prisonniers étaient régulièrement battus avec un « bull's pizzle » (un fouet fabriqué à partir d'un pénis de taureau), ou torturés avec des vis à oreilles et une calotte, un étau pour la tête qui pesait 5,4 kg (12 livres). [50]

Ce qui les achevait souvent, c'était d'être obligés de s'allonger dans la chambre forte, un hangar sans fenêtre près de l'égout principal, à côté de tas de terre de nuit et de cadavres en attente d'enterrement. [50] Dickens l'a décrit comme " redouté même par les bandits de grand chemin les plus intrépides et supportable seulement aux crapauds et aux rats ". [51] Un officier de l'armée apparemment diabétique qui est décédé dans la chambre forte - il avait été éjecté du côté commun parce que les détenus s'étaient plaints de l'odeur de son urine - s'est fait manger le visage par des rats dans les heures qui ont suivi sa mort, selon un témoin. . [52]

Lorsque William Acton dirigeait la prison dans les années 1720, les revenus des œuvres caritatives, collectés pour acheter de la nourriture pour les détenus du côté commun, étaient plutôt dirigés vers un groupe de prisonniers de confiance qui surveillaient la prison au nom d'Acton. Le même groupe a juré lors du procès d'Acton en 1729 pour meurtre que la chambre forte était la meilleure pièce de la maison. [53] Ginger écrit qu'Acton et sa femme, qui vivaient dans un appartement confortable près du lodge, savaient qu'ils étaient assis sur un baril de poudre : le côté commun d'éclater." [42]

Comité des prisons de 1729 Modifier

Le côté commun a éclaté tant bien que mal en 1728 lorsque Robert Castell, architecte et débiteur de la prison de Fleet, qui vivait dans des logements à l'extérieur de la prison dans les règles, a été emmené dans une "maison d'éponge" après avoir refusé de payer un montant plus élevé. frais de prison au directeur notoire de la flotte, Thomas Bambridge. Les maisons d'éponge étaient des logements privés où les prisonniers étaient incarcérés avant d'être emmenés en prison. Lorsque Castell est arrivé à la maison de l'éponge le 14 novembre, il a été contraint de partager l'espace avec un homme mourant de la variole, à la suite de quoi il a été infecté et est décédé moins d'un mois plus tard. [56]

Castell avait un ami, James Oglethorpe, un député conservateur qui, des années plus tard, fonda la colonie américaine de Géorgie. Oglethorpe a commencé à poser des questions sur le traitement des prisonniers débiteurs, et un groupe de débiteurs, peut-être à l'instigation d'Oglethorpe, a déposé une plainte au sujet de leur traitement auprès du lord-maire de Londres et de ses échevins, qui ont interrogé le directeur de la flotte le 21 décembre 1728. [ 57]

En février 1729, la Chambre des communes nomma un comité parlementaire, le Comité des prisons, présidé par Oglethorpe, pour examiner les conditions de la flotte et de Marshalsea. [58] Le comité a visité la Flotte le 27 février et le Marshalsea le 25 mars. [59] William Hogarth accompagna le comité lors de sa visite à la flotte, la dessinant, puis la peignant à l'huile (la gauche). La peinture a été commandée par Sir Archibald Grant, député d'Aberdeenshire, troisième à partir de la droite. L'homme aux fers serait Jacob Mendez Solas, un prisonnier portugais. [54]

Le comité a été choqué par les conditions de vie des prisonniers. Dans la flotte, ils trouvèrent Sir William Rich, un baronnet, aux fers. Incapable de payer les frais de prison, il avait été brûlé avec un tisonnier chauffé au rouge, frappé avec un bâton et gardé dans un cachot pendant dix jours pour avoir blessé le gardien avec un couteau de cordonnier. [60] Dans le Marshalsea, ils ont constaté que les prisonniers du côté commun étaient régulièrement morts de faim :

Tout le soutien de ces pauvres malheureux est une allocation accidentelle de paix, donnée une fois par semaine par un gentilhomme, qui cache son nom, et environ trente livres de bœuf, fournies par la contribution volontaire du juge et des officiers de la Marshalsea, le lundi, le mercredi et le vendredi, qui est divisé en très petites portions, d'environ une once et demie, distribuées avec un quart d'un demi-penny.

Lorsque le misérable a épuisé la charité de ses amis et consommé l'argent qu'il a amassé sur ses vêtements et sa literie, et a mangé sa dernière allocation de provisions, il s'affaiblit généralement en quelques jours, faute de Nourriture, avec les symptômes d'une fièvre intense et lorsqu'il n'est plus capable de se tenir debout, s'il peut lever 3 d pour payer les frais de l'infirmière commune de la prison, il obtient la liberté d'être transporté à l'infirmerie, et s'attarde pendant environ un mois ou deux, avec l'aide de la portion de provision de la prison susmentionnée, puis meurt. [61]

Procès de William Acton Modifier

À la suite des enquêtes du Comité des prisons, plusieurs personnalités clés des prisons ont été jugées pour meurtre en août 1729, dont Thomas Bambridge de la flotte et William Acton du Marshalsea. Compte tenu du rapport fortement formulé du Comité des prisons, les procès étaient des événements publics majeurs. Ginger écrit que, lorsque le libraire du prince de Galles a présenté sa facture à la fin de cette année, deux des 41 volumes qu'il contenait étaient des comptes rendus du procès de William Acton. [63]

Cas de Thomas Bliss Modifier

La première affaire contre Acton, devant M. Baron Carter, concernait le meurtre en 1726 de Thomas Bliss, charpentier et débiteur. Incapable de payer les frais de prison, Bliss s'était retrouvé avec si peu à manger qu'il avait tenté de s'échapper en lançant une corde par-dessus le mur, mais ses poursuivants l'ont coupée et il est tombé à 20 pieds dans la cour de la prison. Voulant savoir qui avait fourni la corde, Acton l'a frappé avec un pizzle de taureau, lui a tapé sur le ventre, l'a placé dans le trou (un espace humide sous l'escalier), puis dans la chambre forte. [64]

Construite à l'origine pour contenir des pirates, la chambre forte se trouvait à quelques mètres des égouts de la prison. Il n'a jamais été nettoyé, n'avait pas de drain, pas de lumière du soleil, pas d'air frais - l'odeur a été décrite comme « nauvaise » - et était plein de rats et parfois « plusieurs brouettes pleines d'excréments ». [65] Plusieurs prisonniers ont dit au tribunal qu'il ne contenait pas de lit, de sorte que les prisonniers devaient s'allonger sur le sol humide, peut-être à côté de cadavres en attente d'enterrement. Mais un groupe de prisonniers privilégiés qu'Acton avait payés à la police de la prison a déclaré à l'audience qu'il y avait effectivement un lit. L'un d'eux a déclaré qu'il choisissait souvent de s'y coucher lui-même, car la chambre forte était si propre la "meilleure chambre du côté commun de la prison", a déclaré un autre. Ceci malgré le fait que le tribunal ait appris que le côté gauche d'un prisonnier s'était mortifié d'être allongé sur le sol mouillé et qu'un rat avait mangé le nez, l'oreille, la joue et l'œil gauche d'un autre. [66]

Bliss a été laissé dans la chambre forte pendant trois semaines avec une calotte (un étau lourd pour la tête), des vis à oreilles, un collier de fer, des fers aux jambes et des fers autour de ses chevilles appelés voilages. Un témoin a déclaré que le gonflement de ses jambes était si grave que les fers d'un côté ne pouvaient plus être vus pour la chair débordante. Sa femme, qui a pu le voir à travers un petit trou dans la porte, a témoigné qu'il saignait de la bouche et des pouces. On lui a donné une petite quantité de nourriture mais la calotte l'empêchait de mâcher, il a dû demander à une autre prisonnière, Susannah Dodd, de mâcher sa viande pour lui. Il a finalement été libéré de la prison, mais sa santé s'est détériorée et il est décédé à l'hôpital St. Thomas. [66]

Autres affaires, acquittement Modifier

Le tribunal a été informé de trois autres affaires. Le capitaine John Bromfield, Robert Newton et James Thompson sont tous décédés après un traitement similaire d'Acton: un passage à tabac, suivi d'un passage dans le trou ou la chambre forte, avant d'être transférés dans l'infirmerie, où ils ont été laissés allongés sur le sol avec des fers aux pieds. . [67]

Acton était si préoccupé par sa réputation qu'il a demandé que les actes d'accusation soient lus en latin, mais ses inquiétudes étaient déplacées. Le gouvernement voulait un acquittement pour protéger la bonne réputation du Knight Marshal, Sir Philip Meadows, qui avait embauché John Darby comme gouverneur de la prison, qui à son tour avait loué la prison à Acton. Les prisonniers privilégiés d'Acton avaient témoigné en sa faveur, présentant des preuves contradictoires que le juge du procès a soulignées au jury. Un flot de témoins a parlé de sa bonne moralité, y compris un juge, un député, son boucher, brasseur, confiseur et avocat - son marchand de charbon pensait qu'Acton "inconvenait pour le poste qu'il occupait à cause de sa trop grande compassion" - et il a été retrouvé non coupable de tous les chefs d'accusation. [68] Le Comité des prisons avait réussi à attirer l'attention sur le sort des prisonniers anglais, mais la réforme leur avait échappé. [69]

Prisonniers notables Modifier

Bien que la plupart des prisonniers de Marshalsea étaient des débiteurs, la prison était la deuxième en importance après la Tour de Londres. À partir du XIVe siècle, des personnalités politiques mineures y étaient détenues au lieu de la Tour, principalement pour sédition. William Hepworth Dixon a écrit en 1885 qu'il était plein de « poètes, pirates, pasteurs, comploteurs monnayeurs, diffamateurs, défaillants, jésuites vagabonds de toutes les classes qui vexaient les âmes des hommes au pouvoir. » [70] Pendant l'ère élisabéthaine, il est devenu la principale prison de détention pour les catholiques romains soupçonnés de sédition. L'évêque Bonner, le dernier évêque catholique romain de Londres, y fut emprisonné en 1559, soi-disant pour sa propre sécurité, jusqu'à sa mort 10 ans plus tard. William Herle, un espion de Lord Burghley, conseiller en chef d'Elizabeth I, y a été détenu en 1570 et 1571. Selon l'historien Robyn Adams, la prison a fui à la fois physiquement et métaphoriquement dans la correspondance sur les prisonniers de Marshalsea soupçonnés d'être impliqués dans un complot de 1571 pour tuer le Reine, Herle a parlé d'un réseau au sein de la prison pour en extraire des informations, qui consistait notamment à cacher des lettres dans des trous dans la maçonnerie en ruine pour que d'autres puissent les récupérer. [71]

Les intellectuels se retrouvent régulièrement dans la Maréchalsea. Le dramaturge Ben Jonson, un ami de Shakespeare, a été emprisonné en 1597 pour sa pièce L'île aux chiens, qui a été immédiatement supprimé, sans copies existantes le 28 juillet de la même année, le Conseil privé a été informé qu'il s'agissait d'un « jeu obscène qui a été joué dans l'une des maisons de jeu du côté de Bancke, contenant une affaire très séditieuse et diffamatoire ». [72] Le poète Christopher Brooke a été emprisonné en 1601 pour avoir aidé Ann More, 17 ans, à épouser John Donne sans le consentement de son père. [73] George Wither, le satiriste politique, a écrit son poème "The Shepherds Hunting" en 1614 dans le Marshalsea, il a été détenu pendant quatre mois pour diffamation sur son Abus Stript et Whipt (1613), 20 satires critiquant la vengeance, l'ambition et la luxure, dont une dirigée contre le Lord Chancellor. [74]

Nicholas Udall, vicaire de Braintree et directeur d'Eton College, y a été envoyé en 1541 pour sodomie et vol présumé. [75] Thomas Drury a été envoyé au Marshalsea le 15 juillet 1591, accusé de "diuerse greate and fonde sujets" [76] Drury a été impliqué en 1593 avec l'allégation d'athéisme contre le dramaturge Christopher Marlowe. [77] En 1629, le juriste John Selden y est emprisonné pour son implication dans la rédaction de la Petition of Right, un document limitant les actions du roi, considéré comme séditieux bien qu'il ait été adopté par le Parlement. [78] Lorsque Sir John Eliot, vice-amiral du Devon, a été transféré de la Tour de Londres au Marshalsea en 1632 pour avoir mis en doute le droit du roi de taxer les importations et les exportations, il l'a décrit comme ayant quitté son palais à Londres pour son maison de campagne à Southwark. [73] Le colonel Thomas Culpeper s'est retrouvé dans le Marshalsea en 1685 ou 1687 pour avoir frappé le duc de Devonshire, William Cavendish, à l'oreille. [78]

Aperçu Modifier

Lorsque le réformateur de la prison James Neild a visité le premier Marshalsea en décembre 1802, seuls 34 débiteurs y vivaient, ainsi que huit femmes et sept enfants. Neild a écrit qu'il était dans « un état des plus ruineux et précaire, et les habitations des débiteurs misérables à l'extrême ». [79] Il y avait eu des émeutes dans la prison en 1749 et 1768. [80] Le gouvernement a reconnu en 1799 qu'elle était tombée dans un état de délabrement, et une décision a été prise de la reconstruire 130 yards au sud (119 m), à 150 High Street (maintenant appelée Borough High Street), sur le site de la prison White Lion, également connue sous le nom de Borough Gaol. [81] [f] C'était du côté sud d'Angel Court et Angel Alley, deux rues étroites qui n'existent plus. [g] Coûtant 8 000 £ à terminer (équivalent à 600 000 £ en 2019), la nouvelle prison a ouvert ses portes en 1811 avec deux sections, une pour les prisonniers de l'Amirauté en cour martiale et une pour les débiteurs, avec une chapelle commune qui faisait partie du White Lion.

Sources Modifier

James Neild a de nouveau visité le Marshalsea au cours de la première année d'existence du nouveau bâtiment, en publiant une description en 1812. Cela a été complété par des rapports des comités et commissaires sur l'état et la gestion des prisons à Londres et ailleurs, publiés entre 1815 et 1818. Plus de matériel est disponible dans une brochure, Une exposition de la pratique du palais, ou Marshalsea Court, écrit en 1833 par un témoin oculaire anonyme. [84]

Bien que le premier Marshalsea ait survécu pendant 500 ans et le second pendant seulement 38 ans, c'est ce dernier qui est devenu largement connu, en grande partie grâce à Charles Dickens, dont le père, John Dickens, y a été envoyé le 20 février 1824, en vertu de l'Insolvent Debtor's Act. 1813. Il devait à un boulanger, James Kerr, 40 £ et 10 shillings, une somme équivalant à 3 590 £ en 2021. [85] Âgé de douze ans à l'époque, Dickens fut envoyé vivre dans un logement avec Mme Ellen Roylance à Little College. Street, Camden Town, d'où il marchait chaque jour huit kilomètres jusqu'à l'usine de noircissement de Warren au 30 Hungerford Stairs, une usine appartenant à un parent de sa mère. Il passait 10 heures par jour à emballer des bouteilles de cirage pour six shillings par semaine pour payer sa subsistance. [6]

Sa mère, Elizabeth Barrow, et ses trois plus jeunes enfants rejoignirent son mari à Marshalsea en avril 1824. Dickens leur rendait visite tous les dimanches jusqu'à ce qu'il trouve un logement à Lant Street, plus près de la prison, dans le grenier d'une maison appartenant à la sacristie. greffier de l'église Saint-Georges. Cela signifiait qu'il pouvait déjeuner avec sa famille dans le Marshalsea et dîner avec eux après le travail. [6] Son père a été libéré après trois mois, le 28 mai 1824, [85] mais la situation financière de la famille est restée pauvre et Dickens a dû continuer à travailler à l'usine, quelque chose pour lequel il n'a apparemment jamais pardonné à sa mère. Des années plus tard, il écrivit sur la Marshalsea et d'autres prisons pour débiteurs en Les papiers de Pickwick (1836–1837), David Copperfield (1849-1850), et plus largement en Petit Dorrit (1855-1857), dont le personnage principal, Amy, est né dans la Maréchalsea. Trey Philpotts écrit que chaque détail sur le Marshalsea dans Petit Dorrit reflète la vraie prison des années 1820.Selon Philpotts, Dickens a rarement fait des erreurs et n'a pas exagéré si quoi que ce soit, il a minimisé la licence de la vie de Marshalsea, peut-être pour protéger les sensibilités victoriennes. [86] [h]

Débiteurs Modifier

Comme le premier Marshalsea, le second était notoirement exigu. [88] En 1827, 414 de ses 630 débiteurs étaient là pour des dettes inférieures à 20 £. 1890 personnes à Southwark ont ​​été emprisonnées cette année-là pour une dette totale de 16 442 £. [89] La section des débiteurs se composait d'une caserne en briques, d'une cour mesurant 177 pi × 56 pi (54 m × 17 m), [90] une cuisine, une salle publique et une salle de robinetterie ou snuggery, où les débiteurs pouvaient boire autant de bière qu'ils voulaient, à cinq pence le pot en 1815. [91] [i] Philpotts rapporte qu'au début du XIXe siècle, la plupart des débiteurs ne passèrent que des mois dans la prison le 19 avril 1826. y était depuis moins de six mois et les six autres depuis moins d'un an. [93]

La caserne mesurait moins de 10 mètres de large et 33 mètres de long (9 m × 30 m) et était divisée en huit maisons, chacune de trois étages, contenant 56 pièces au total. [88] Chaque étage comptait sept pièces à l'avant et sept à l'arrière. [90] Il n'y avait pas de couloirs intérieurs. Les pièces étaient accessibles directement de l'extérieur par huit escaliers étroits en bois, un risque d'incendie étant donné que les escaliers constituaient la seule issue et que les maisons n'étaient séparées que par de minces cloisons en tour et en plâtre. [88]

Les femmes débitrices étaient logées dans des chambres au-dessus de la salle des robinets. Les pièces de la caserne (les chambres des hommes) mesuraient 10 pi 10 po (3,30 m) de côté et 8-9 pi (2,4-2,7 m) de haut, avec une fenêtre, du parquet et une cheminée. Chacune abritait deux ou trois prisonniers, et comme les chambres étaient trop petites pour deux lits, les prisonniers devaient se partager. [88] En dehors du lit, les détenus devaient fournir leurs propres meubles. [95] Le témoin anonyme se plaint en 1833 :

« 170 personnes ont été confinées à la fois dans ces murs, soit en moyenne plus de quatre personnes dans chaque pièce — qui n'ont pas dix pieds carrés. Je laisserai le lecteur imaginer quelle est la situation des hommes, ainsi confinés, notamment dans les mois d'été, doit être." [96]

Une grande partie des affaires de la prison était gérée par un comité de débiteurs composé de neuf prisonniers et d'un président (un poste occupé par le père de Dickens). Nommée le dernier mercredi de chaque mois, et réunie tous les lundis à 11 heures, la commission était chargée d'infliger des amendes en cas de manquement aux règles, une obligation à laquelle elle répondait avec enthousiasme. Les débiteurs pourraient être condamnés à une amende pour vol en jetant de l'eau ou de la saleté par les fenêtres ou dans la chambre de quelqu'un d'autre en faisant du bruit après minuit en jurant, en se bagarrant ou en chantant des chansons obscènes en fumant dans la brasserie de 8 h à 10 h et de 12 h à 14 h en dégradant l'escalier en salissant les toilettes des sièges volaient des journaux ou des ustensiles dans le confort urinant dans la cour puisant de l'eau avant qu'elle n'ait bouilli et critiquant le comité. [97]

Aussi affreux que fût le Maréchalsea, il éloignait les créanciers. Les débiteurs pouvaient même s'arranger pour se faire arrêter par un partenaire commercial pour entrer en prison quand cela leur convenait. L'historienne Margot Finn écrit que la libération a donc été utilisée comme punition. Un débiteur a été expulsé en mai 1801 pour « avoir fait du bruit et des troubles dans la prison ». [98]

Garniture et chummage Modifier

À leur arrivée, les nouveaux prisonniers devaient payer une saisie-arrêt, un don au comité des prisonniers. Lorsque les commissaires ont fait rapport au Parlement entre 1815 et 1818, les prisonniers de sexe masculin payaient cinq shillings et six pence, augmenté à huit shillings et six pence au moment où le témoin anonyme écrivait en 1833. Les femmes ont été invitées pour une somme plus petite. Les frais permettaient aux prisonniers d'utiliser le câlin, où l'eau pouvait être bouillie et les repas cuisinés, et des bougies et des journaux obtenus. [91] Les prisonniers qui ne payaient pas étaient déclarés défaillants par le crieur de la prison, avaient leurs noms écrits dans la cuisine et étaient envoyés à Coventry. [100]

Après avoir payé la saisie-arrêt, les prisonniers recevaient un « ticket copain », qui leur indiquait quelle pièce était la leur et avec quels prisonniers ils seraient copains. Ils passaient souvent la première nuit à l'infirmerie jusqu'à ce qu'une chambre soit prête, et parfois trois ou quatre nuits à se promener dans la cour avant qu'un copain puisse être trouvé, bien qu'ils soient déjà facturés pour la chambre qu'ils n'avaient pas. [101] [95]

Selon le spécialiste de Dickens Trey Philpotts, le dernier arrivé était généralement placé avec le plus jeune prisonnier qui vivait seul. Un prisonnier plus riche pouvait payer son colocataire pour qu'il s'en aille - "acheter le copain" - pour une demi-couronne par semaine en 1818, tandis que le copain paria dormirait dans la salle des robinets ou trouverait une autre chambre à louer dans la prison. [95] Les seuls prisonniers qui ne devaient pas payer le chummage étaient les débiteurs qui s'étaient déclarés insolvables en jurant qu'ils possédaient des biens d'une valeur inférieure à 40 shillings. Si leurs créanciers étaient d'accord, ils pouvaient être libérés après 14 jours, mais si quelqu'un s'y opposait, ils restaient confinés dans le côté pauvre de l'immeuble, près du côté des femmes, recevant une petite allocation hebdomadaire du comté et de l'argent de la charité. [102]

Prisonniers de l'Amirauté Modifier

La division de l'Amirauté abritait quelques prisonniers sous les cours martiales navales pour mutinerie, désertion, piraterie, et ce que le maréchal adjoint préféra appeler en 1815 « crimes contre nature », un euphémisme pour les relations sexuelles entre hommes. Contrairement à d'autres parties de la prison qui avaient été construites de toutes pièces en 1811, la division de l'Amirauté – ainsi que le mur d'enceinte nord, la salle commune et la chapelle – faisaient partie de l'ancienne prison d'arrondissement et étaient considérablement délabrées. Les cellules étaient si pourries qu'elles étaient à peine capables de confiner les prisonniers en 1817. Le mur d'enceinte bas signifiait que les prisonniers de l'Amirauté étaient souvent enchaînés à des boulons fixés au sol dans l'infirmerie. [103]

Ils étaient censés avoir une cour séparée pour faire de l'exercice, de sorte que les criminels ne se mélangeaient pas aux débiteurs, mais en fait, les prisonniers se mélangeaient souvent et joyeusement, selon Dickens. [104] La commission parlementaire a déploré cette pratique, arguant que les prisonniers de l'Amirauté se caractérisaient par une « absence totale de tout contrôle » et devaient avoir un effet néfaste sur les débiteurs. [105] Les deux groupes se retiraient dans leurs propres sections lors des inspections, a écrit Dickens :

[L]es passeurs fréquentaient habituellement les débiteurs . sauf à certains moments constitutionnels où quelqu'un venait d'un bureau, pour passer par une certaine forme d'oubli de quelque chose, dont ni lui ni personne d'autre ne savait rien. Lors de ces occasions vraiment britanniques, les contrebandiers, s'il y en avait, faisaient semblant d'entrer dans les cellules solides et dans l'impasse, tandis que ce quelqu'un faisait semblant de faire quelque chose et faisait une réalité de repartir dès qu'il ne l'avait pas fait. elle - incarnant parfaitement l'administration de la plupart des affaires publiques, dans notre petite île étroite de droite. [106] [k]

Femmes Modifier

Selon le témoin oculaire anonyme, les femmes de la Maréchalmer étaient en danger moral constant : « Combien de fois la vertu féminine a-t-elle été assaillie dans la pauvreté ? [108] Le médecin de la prison se rendait tous les deux jours pour soigner les prisonniers, et parfois leurs enfants — pour « protéger sa réputation », selon un médecin témoignant en 1815 devant une commission parlementaire — mais ne s'occuperait pas de leurs épouses. Cela a laissé les femmes accoucher seules ou avec l'aide d'autres prisonniers. Le médecin a déclaré à la commission qu'il n'avait aidé qu'une seule fois à un accouchement, et seulement par courtoisie, car cela n'était pas inclus dans son salaire. [109]

La présence d'épouses, d'amants et de filles était considérée comme allant de soi. Les visiteurs pouvaient aller et venir librement, et même vivre avec les prisonniers, sans qu'on leur demande qui ils étaient. Les prisonnières étaient autorisées à se mêler aux hommes. Certaines chambres ont été louées à des prostituées. [109] [101] Les portes de la prison étaient fermées de dix heures du soir jusqu'à huit heures le lendemain matin, avec une cloche avertissant les visiteurs une demi-heure avant l'heure de fermeture, et un officier se promenant dans la prison en appelant : « Des étrangers, des femmes et des enfants tous dehors !" [91]

Fermeture et abolition Modifier

Le Marshalsea a été fermé par une loi du Parlement en 1842, et le 19 novembre de la même année, les détenus ont été transférés à l'hôpital de Bethlem s'ils étaient malades mentaux, ou à la prison du banc du roi, rebaptisée à ce moment-là la prison de la reine. [91] Le 31 décembre 1849, la Cour du maréchal de la Maison des rois d'Angleterre a été abolie et son pouvoir transféré à la Cour des plaids communs de Sa Majesté à Westminster. [110]

Les bâtiments et les terrains ont été vendus aux enchères en juillet 1843 et achetés pour 5 100 £ par W. G. Hicks, un quincaillier. La propriété se composait de la maison du gardien, de la cantine (connue sous le nom de maison de suttling), de la section de l'Amirauté, de la chapelle, d'un bâtiment en briques de trois étages et de huit maisons en briques, toutes fermées de Borough High Street par des grilles en fer. L'emprisonnement pour dettes a finalement été interdit en Angleterre en 1869, sauf en cas de fraude ou de refus de payer, et dans les années 1870, le ministère de l'Intérieur a démoli la plupart des bâtiments de la prison, bien qu'en 1955 certaines parties soient encore utilisées par George Harding & Sons , quincailleries. [111]

Dickens a visité ce qui restait du Marshalsea en mai 1857, juste avant de terminer Petit Dorrit. Il écrit dans la préface :

Certains de mes lecteurs pourraient avoir intérêt à être informés si des parties de la prison de Marshalsea sont encore debout ou non. Je n'ai su, moi-même, que le six de ce mois-ci, quand je suis allé voir. J'ai trouvé la cour extérieure, souvent mentionnée dans cette histoire, métamorphosée en un magasin de beurre, puis j'ai presque abandonné chaque brique de la prison pour être perdue. En errant, cependant, le long d'un certain "Angel Court, menant à Bermondsey", je suis arrivé à "Marshalsea Place" : les maisons dans lesquelles j'ai reconnu, non seulement comme le grand bloc de l'ancienne prison, mais comme préservant les pièces qui surgissaient dans mon esprit quand je suis devenu le biographe de Little Dorrit.

Un peu plus loin, j'ai trouvé le mur plus ancien et plus petit, qui fermait autrefois la prison intérieure refoulée où personne n'était mis, sauf pour la cérémonie. Mais, quiconque entre dans Marshalsea Place, en sortant d'Angel Court, menant à Bermondsey, trouvera ses pieds sur les pavés mêmes de la prison de Marshalsea éteinte verra sa cour étroite à droite et à gauche, très peu modifiée si du tout, sauf que les murs ont été abaissés lorsque l'endroit est devenu libre, regarderont les pièces dans lesquelles vivaient les débiteurs et se tiendront parmi les fantômes surpeuplés de nombreuses années misérables. [112]

Emplacement des restes de la prison Modifier

Le bâtiment sur le site de la prison abrite la bibliothèque John Harvard et la bibliothèque d'études locales du Southwark Council, au 211 Borough High Street, juste au nord de la jonction avec Tabard Street. Tout ce qui reste du Marshalsea est le mur de briques qui marquait la limite sud de la prison, la séparant du cimetière de St George, maintenant un petit jardin. [l] Il est accessible en métro sur la ligne Northern jusqu'à la station de métro Borough, ou en train jusqu'à la station London Bridge.

Le mur survivant longe une ruelle qui faisait partie de la prison, maintenant appelée Angel Place. Le nom Angel Place a prêté à confusion car il y avait deux ruelles du côté nord de la Marshalsea (Angel Court et Angel Alley), la première à laquelle Dickens se réfère lorsqu'il donne des indications sur les restes de la prison en 1857. Voir Richard Horwood's 18th- carte du siècle, qui montre Angel Court/Angel Alley près du Borough Goal [sic], marqué du chiffre 2.

Le mur est marqué côté jardin, sur ce qui aurait été le mur extérieur de la prison, par une plaque de la mairie. Il y a aussi un pavé avec des informations sur le père de Dickens. Le musée Cuming possède l'une des pompes de la prison et le musée Dickens House l'une de ses fenêtres. [82]


Comment Charles Dickens a aidé les Anglais à prendre de l'air frais - HISTOIRE


Dudley Street, Seven Dials de Gustave Doré de Douglas Jerrold's London, a Pilgrimage (1872). [Cliquez sur l'image pour l'agrandir.]

Seven Dials, l'équivalent britannique du Saint-Antoine de Paris

. . . où la misère s'accroche à la misère pour un peu de chaleur, et le besoin et la maladie se couchent côte à côte et gémissent ensemble. — John Keats sur Seven Dials.

Le tristement célèbre dédale connu sous le nom de "The Seven Dials" était un terrain fertile pour le vice, la maladie et le crime à la jonction de sept routes dans la région de Covent Garden. Thomas Neale, membre du Parlement et promoteur immobilier, a initialement aménagé la zone au début des années 1690. Il voulait que les Seven Dials soient une adresse à la mode, de la même manière que Place Vaugeois (initialement, Place Henri IV) à Paris, mais le lotissement s'est rapidement dégradé en un bidonville anglo-irlandais. Le seul revenant de l'intention originale de Neale est le pilier néoclassique du cadran solaire érigé en 1693-94, conçu par l'architecte Edward Pierce comme pièce maîtresse de la conjonction des rues, avec six cadrans solaires, le septième « style » étant la colonne elle-même. Au début du XIXe siècle, la disponibilité de logements bon marché a provoqué un afflux de travailleurs irlandais pauvres, qui ont fréquenté une légion de magasins de gin dans les environs, une région célébrée dans une chanson comique de Moncrieff. Même le vin pauvre est cher pour les travailleurs pauvres dans la boutique de vin de Defarges dans A Tale of Two Cities de Dickens, faisant de la banlieue de Saint-Antoine un terrain fertile pour le vice et la révolution. En revanche, le gin bon marché de Londres semble agir comme un somnifère, encourageant la petite délinquance mais annulant la possibilité de l'action concertée nécessaire à une révolution.

Les Irlandais s'étaient installés ici depuis l'époque élisabéthaine. Et au début du XIXe siècle, St. Giles est devenu le bidonville le plus sale de Londres avec beaucoup d'Irlandais vivant dans la saleté et la pauvreté, et on l'appelait souvent "le petit Dublin". Au moment où Dickens écrivit Sketches by Boz , Seven Dials n'était plus un lieu de réjouissance pardonnable de la vieille Angleterre, mais un endroit bruyant et tumultueux où les Irlandais tournaient au ralenti dans les gin-shops, ou grondaient, buvaient, se chamaillent, se battaient et jura dans la rue. - Takao Sajjo.

À gauche : sept cadrans . George Cruikshank. 1839. À droite : sept cadrans . Sol Eytinge, Jr. 1867 [Cliquez sur les images pour les agrandir.]

Dickens sur les bagarres de femmes dans Seven Dials

L'étranger qui se trouve dans "The Dials" pour la première fois, et se tient comme Belzoni, à l'entrée de sept passages obscurs, incertain lequel prendre, verra assez autour de lui pour garder sa curiosité et son attention éveillées pendant un temps non négligeable . De la place irrégulière dans laquelle il s'est plongé, les rues et les cours s'élancent dans toutes les directions, jusqu'à ce qu'elles se perdent dans la vapeur malsaine qui plane sur les toits, et rend la perspective sale incertaine et confinée et se prélassant à chaque coin, comme s'ils venaient là pour prendre quelques bouffées d'air frais comme il a trouvé son chemin jusqu'à présent, mais est déjà trop épuisé, pour être autorisé à se forcer dans les ruelles étroites autour, sont des groupes de personnes, dont l'apparence et les habitations seraient remplir d'étonnement n'importe quel esprit sauf celui d'un Londonien ordinaire.

D'un côté, une petite foule s'est rassemblée autour d'un couple de dames qui, après avoir bu le contenu de divers "trois-outs" de gin et d'amers au cours de la matinée, ont longuement divergé sur un point d'arrangement domestique, et sont à la veille de régler la querelle d'une manière satisfaisante, par un appel à coups, grandement dans l'intérêt d'autres dames qui habitent la même maison, et les immeubles mitoyens, et qui sont toutes partisanes d'un côté ou de l'autre.

« Vy, tu ne lui tombes pas dessus, Sarah ? » s'exclame une matrone à moitié vêtue, en guise d'encouragement. "Vy n'est-ce pas? si ma « Usband l'avait traitée avec un drain la nuit dernière, à mon insu, je lui arracherais les yeux précieux — un farceur ! »

« Qu'y a-t-il, madame ? » s'enquiert une autre vieille femme, qui vient de s'empresser sur place.

"Question!" répond le premier orateur en parlant à le combattant odieux, « matière ! Voici la pauvre chère Mme Sulliwin, comme l'a fait cinq enfants bénis, ne peut pas sortir un char pendant un midi, mais quelles copines doivent être à venir et son mari, comme elle est mariée depuis douze ans, le lundi de Pâques prochain, car je vois le certificat ven I was a drinkin' a cup o' tea with her, seul le werry dernier bienheureux Ven'sday comme jamais a été envoyé. J'appris à dire avec promiscuité : 'Madame Sulliwin', dis-je——"

« Qu'entendez-vous par copines ? » interrompt une championne de l'autre partie, qui a fait preuve d'une forte inclination tout au long de l'organisation d'un combat de branche pour son propre compte (« Hooroar »,​éjacule un pot-boy entre parenthèses,​ "mets le kye-bosk sur elle, Mary!"),​"Qu'est-ce que tu entends par coquines?"​réitère la championne.

"Niver mind", répond l'opposition expressivement, "niver mind turentre chez toi et, même si tu es assez sobre, raccommode tes bas."

Cette allusion quelque peu personnelle, non seulement aux habitudes d'intempérance de la dame, mais aussi à l'état de sa garde-robe, suscite sa plus grande colère, et elle se plie donc à la demande urgente des passants de « s'impliquer », avec une grande empressement. . La bagarre devint générale et se termina, en phraséologie mineure, avec « l'arrivée des policiers, à l'intérieur de la gare, et impressionnant dénouement." — "Scènes", chapitre 5, "Sept cadrans", pages 51-52.

La colonne originale Seven Dials. Jacqueline Banerjee, qui a pris cette photo, explique que le monument d'origine a été retiré en 1773 et placé à un carrefour herbeux à Weybridge. Ce n'est qu'en 1989 qu'une réplique de a été érigée à Seven Dials, de sorte que ni Dickens ni Cruikshank ne l'auraient connu dans son cadre londonien.

Michael Slater note que ce "reportage comique" (53) est l'un des premiers récits de la vie dans les rues de Londres, racontés par Tibb par Dickens, tiré de Bell's Life in London du 27 septembre 1835 sous le titre "Scenes and Characters No. 1". La « bagarre entièrement féminine » n'a pas encore complètement éclaté, mais le sparring verbal (au centre) est un prologue humoristique d'une scène qui pourrait entraîner quelque chose de plus troublant – et, en effet, les adhérents de chaque côté ont déjà commencé à tirer les cheveux l'un de l'autre (à gauche) alors que quatre hommes regardent la scène avec désinvolture, considérant l'altercation comme essentiellement drôle, tandis que les deux enfants (en bas à gauche) craignent sincèrement que leur mère ne se porte pas bien.Contrairement à la posture crue et belliqueuse de "Marie" et de "Sarah" dans le carré irrégulier résultant de la conjonction de deux ruelles, les lampes à gaz jumelles et la corniche ornée d'un motif de lyre, produisant un cadre architectural néoclassique harmonieux pour le "coquines" tapageuses. « à la Belzoni » (c'est-à-dire comme l'explorateur et conteur professionnel égyptien Giovanni Battista Belzoni, 1778-1823), nous sommes positionnés par Cruikshank de manière à voir toute la mêlée de manière objective, en voyant à la fois les adversaires et leurs adhérents, mais peut-être du côté le commentateur transportant deux charges de pots. Même si le nom « Belzoni » évoque un décor exotique au loin sur les sables du désert (l'explorateur des antiquités égyptiennes fut le premier à pénétrer dans la deuxième pyramide de Gizeh), l'image ci-contre prépare le lecteur à une confrontation dans une section de la métropole tout à fait étrangère aux lecteurs de la classe moyenne de Dickens, de sorte que l'image ne se contente pas de préparer le lecteur à la bagarre, elle sape également l'allusion classique de "Le nœud gordien" (51), l'allusion historique au "labyrinthe de Hampton Court » et l'allusion d'actualité au « labyrinthe du Beulah Spa » qui a ouvert ses portes en août 1831, ses jardins néoclassiques ayant été aménagés par Decimus Burton, l'architecte de renom, qui a également conçu la Spa House et The Lodge. Les allusions érudites s'adressant au lecteur bien informé et bien éduqué qui est sur le point de percer les mystères des Cadrans contribuent au ton sophistiqué et à la posture verbale du narrateur, que les bagarreuses irlandaises sapent brutalement simultanément (le texte de la page 51, à droite , et l'image contrastante de Cruikshank, à gauche). Les deux entrées de ruelle de part et d'autre de la porte ouverte (centre arrière) impliquent une certaine théâtralité ou qualité de mise en scène de la scène, comme si le lecteur regardait l'action se dérouler sur scène, dans un drame "réel" dont les principes ne sont ni ni aristocrates ni bourgeois bien que représentatifs des éléments les plus bas de la société londonienne, Dickens et Cruikshank les rendent dignes de notre attention.

Matériel connexe

Bibliographie

Ackroyd, Pierre. Dickens : Une Biographie. Londres : Sinclair-Stevenson, 1990.

Bentley, Nicolas, Michael Slater et Nina Burgis. L'indice Dickens. New York et Oxford : Oxford U.P., 1990.

Cunningham, Pierre. "Sept cadrans." Hand-Book de Londres . Londres : J. Murray, 1850. Pp. 445.

Davis, Paul. Charles Dickens de A à Z : La référence essentielle à sa vie et à son œuvre . New York : coche et faits au dossier, 1999.

Dickens, Charles. "Seven Dials", chapitre 5 dans "Scenes", Sketches by Boz . Illustré par George Cruikshank. Londres : Chapman et Hall, 1839 rpt., 1890. Pp. 51-54.

Dickens, Charles. "Scènes", chapitre 5, "Sept cadrans". Livres et croquis de Noël de Boz, illustratifs de la vie de tous les jours et des gens de tous les jours . Illustré par Sol Eytinge, Jr. The Diamond Edition. Boston : James R. Osgood, 1875 [rpt. de 1867 édition Ticknor & Fields]. Pp. 267-269.

Dickens, Charles. "Seven Dials", chapitre 5 dans "Scenes", Sketches by Boz . Illustré par Fred Barnard. L'édition domestique. Londres : Chapman et Hall, 1876. Pp. 32-34.

Dickens, Charles. "Seven Dials", chapitre 5 dans "Scenes", Sketches by Boz . Illustré par Harry Furniss. L'édition de la bibliothèque Charles Dickens. Londres : Educational Book Company, 1910. Vol. 1. p. 65-69.

Dickens, Charles et Fred Barnard. Le livre souvenir de Dickens. Londres : Chapman & Hall, 1912.

Hawksley, Lucinda Dickens. Chapitre 3, " Croquis de Boz ." Dickens Bicentenaire 1812-2012 : Charles Dickens . San Rafael, Californie : Insight, 2011. Pp. 12-15.

"Sur la géographie des sept cadrans." Punch , janvier-juin 1842, cité par Lee Jackson dans Dirty Old London . New Haven : Yale UP, 2014. Consulté le 23 avril 2017. http://www.victorianlondon.org/districts/sevendials.htm

Slater, Michel. Charles Dickens : Une vie définie par l'écriture. New Haven et Londres : Yale U.P., 2009.


La maison de travail victorienne

Le Victorian Workhouse était une institution qui avait pour but de fournir du travail et un abri aux personnes frappées par la pauvreté qui n'avaient aucun moyen de subvenir à leurs besoins. Avec l'avènement du système de la loi sur les pauvres, les workhouses victoriens, conçus pour traiter le problème du paupérisme, sont en fait devenus des systèmes pénitentiaires détenant les plus vulnérables de la société.

Le système dur de la maison de travail est devenu synonyme de l'ère victorienne, une institution qui est devenue connue pour ses conditions terribles, le travail forcé des enfants, les longues heures, la malnutrition, les coups et la négligence. Cela deviendrait un fléau pour la conscience sociale d'une génération menant à l'opposition de gens comme Charles Dickens.


« S'il vous plaît monsieur, j'en veux plus ».

Cette phrase célèbre de Charles Dickens ‘Oliver Twist’ illustre les réalités très sombres de la vie d'un enfant dans la maison de travail à cette époque. Dickens espérait à travers sa littérature démontrer les défauts de ce système archaïque de punition, de travail forcé et de mauvais traitements.

La représentation fictive du personnage ‘Oliver’ avait en fait des parallèles très réels avec les règlements officiels de la maison de travail, les paroisses interdisant légalement les deuxièmes portions de nourriture. Dickens a ainsi fourni un commentaire social nécessaire pour mettre en lumière la brutalité inacceptable de l'hospice victorien.

Les origines exactes de la maison de travail ont cependant une histoire beaucoup plus longue. Ils remontent au Poor Law Act de 1388. Au lendemain de la peste noire, les pénuries de main-d'œuvre étaient un problème majeur. Le mouvement des travailleurs vers d'autres paroisses à la recherche d'un travail mieux rémunéré a été restreint. En promulguant des lois pour lutter contre le vagabondage et prévenir le désordre social, en réalité, les lois ont accru l'implication de l'État dans sa responsabilité envers les pauvres.

Au XVIe siècle, les lois devenaient plus distinctes et délimitaient clairement ceux qui étaient véritablement au chômage et ceux qui n'avaient pas l'intention de travailler. De plus, avec la dissolution des monastères par le roi Henri VIII en 1536, les tentatives pour s'occuper des pauvres et des vulnérables ont été rendues plus difficiles car l'église avait été une source majeure de soulagement.

En 1576, la loi stipulait dans le Poor Relief Act que si une personne était capable et disposée, elle devait travailler pour recevoir de l'aide. De plus, en 1601, un autre cadre juridique rendrait la paroisse responsable de l'exécution de l'aide aux pauvres dans ses limites géographiques.

Atelier de Clerkenwell, 1882

Ce serait le fondement des principes de la maison de travail victorienne, où l'État fournirait un soulagement et la responsabilité légale incombait à la paroisse. Le plus ancien exemple documenté de la maison de travail remonte à 1652, bien que des variations de l'institution aient été considérées comme antérieures.

Les personnes capables de travailler se sont donc vu proposer un emploi dans une maison de correction, essentiellement pour punir les personnes capables de travailler mais qui n'en avaient pas la volonté. Il s'agissait d'un système conçu pour faire face aux « oisifs persistants ».

Avec l'avènement de la loi 1601, d'autres mesures comprenaient des idées sur la construction de maisons pour personnes âgées ou infirmes. Le XVIIe siècle a été l'époque qui a vu une augmentation de l'implication de l'État dans le paupérisme.

Au cours des années suivantes, d'autres actes ont été introduits qui contribueraient à formaliser la structure et la pratique de la maison de travail. En 1776, une enquête gouvernementale a été menée sur les maisons de travail, concluant que dans environ 1800 institutions, la capacité totale s'élevait à environ 90 000 places.

Certaines des lois comprenaient le Workhouses Test Act de 1723 qui a contribué à stimuler la croissance du système. Essentiellement, la loi obligerait toute personne cherchant à bénéficier d'une aide aux pauvres à entrer dans l'hospice et à travailler pendant une durée déterminée, régulièrement, sans rémunération, dans un système appelé secours intérieur.

De plus, en 1782, Thomas Gilbert a introduit une nouvelle loi appelée Secours aux pauvres mais plus communément connue sous son nom, qui a été mise en place pour permettre aux paroisses de se regrouper pour former des unions afin de partager les frais. Ceux-ci sont devenus connus sous le nom de Gilbert Unions et en créant de plus grands groupes, il était destiné à permettre l'entretien de plus grands workhouses. Dans la pratique, très peu de syndicats ont été créés et la question du financement des collectivités a conduit à des solutions de réduction des coûts.

Lors de l'adoption des lois sur les pauvres dans certains cas, certaines paroisses ont forcé des situations familiales épouvantables, par exemple où un mari vendrait sa femme afin d'éviter qu'elles ne deviennent une charge qui s'avérerait coûteuse pour les autorités locales. Les lois introduites tout au long du siècle ne feraient qu'aider à enraciner davantage le système de la maison de travail dans la société.

Dans les années 1830, la majorité des paroisses avaient au moins une maison de travail qui fonctionnerait dans des conditions similaires à celles d'une prison. Survivre dans de tels endroits s'est avéré périlleux, car les taux de mortalité étaient élevés, en particulier avec des maladies telles que la variole et la rougeole se propageant comme une traînée de poudre. Les conditions étaient à l'étroit avec des lits serrés les uns contre les autres, presque pas de place pour bouger et avec peu de lumière. Lorsqu'ils n'étaient pas dans leur coin nuit, les détenus devaient travailler. Une ligne de production de type usine qui utilisait des enfants était à la fois dangereuse et à l'ère de l'industrialisation, axée sur le profit plutôt que sur la résolution des problèmes de paupérisme.

En 1834, le coût de l'assistance aux pauvres semblait devoir détruire le système conçu pour traiter le problème et en réponse à cela, les autorités ont introduit la loi d'amendement de la loi sur les pauvres, plus communément appelée la nouvelle loi sur les pauvres. Le consensus à l'époque était que le système d'allégement faisait l'objet d'abus et qu'une nouvelle approche devait être adoptée.

La nouvelle loi sur les pauvres a entraîné la formation d'unions de droit des pauvres qui ont réuni des paroisses individuelles, tout en tentant de décourager l'octroi de secours à quiconque n'entrait pas dans l'hospice. Ce nouveau système espérait faire face à la crise financière, certaines autorités espérant utiliser les workhouses comme des entreprises rentables.

Alors que de nombreux détenus n'étaient pas qualifiés, ils pouvaient être utilisés pour des tâches manuelles difficiles telles que le broyage d'os pour fabriquer de l'engrais ainsi que la cueillette de l'étoupe à l'aide d'un gros clou appelé pointe, un terme qui serait plus tard utilisé comme référence familière à la maison de travail.

Illustration de journal de "The Penny Satirist" en 1845, utilisée pour illustrer l'article de journal sur les conditions à l'intérieur de l'atelier de l'Union d'Andover, où des détenus affamés mangeaient des os destinés à être utilisés comme engrais.

La loi de 1834 a donc formellement établi le système de workhouse victorien qui est devenu si synonyme de l'époque. Ce système a contribué à l'éclatement des familles, les gens étant contraints de vendre le peu de biens qu'ils possédaient en espérant pouvoir se sortir de ce système rigoureux.

Désormais, sous le nouveau système des Poor Law Unions, les workhouses étaient dirigés par des « Gardiens » qui étaient souvent des hommes d'affaires locaux qui, comme le décrit Dickens, étaient des administrateurs impitoyables qui recherchaient le profit et se réjouissaient du dénuement des autres. Bien que les paroisses variaient bien sûr - il y en avait dans le nord de l'Angleterre où les « gardiens » auraient adopté une approche plus charitable de leur tutelle - les détenus des maisons de travail à travers le pays se retrouveraient à la merci des personnages de leurs « gardiens ».

Les conditions étaient dures et le traitement cruel avec des familles divisées, forçant les enfants à être séparés de leurs parents. Une fois qu'une personne était entrée dans la maison de travail, elle recevait un uniforme à porter pendant tout son séjour. Les détenus n'avaient pas le droit de se parler et devaient travailler de longues heures à des travaux manuels tels que le nettoyage, la cuisine et l'utilisation de machines.

L'heure du repas à St Pancras Workhouse, Londres, 1911

Au fil du temps, l'hospice a recommencé à évoluer et au lieu du travail des plus valides, il est devenu un refuge pour les personnes âgées et les malades. De plus, à la fin du XIXe siècle, les mentalités évoluent. De plus en plus de gens s'opposaient à sa cruauté et, en 1929, une nouvelle législation a été introduite qui a permis aux autorités locales de prendre en charge les hospices comme hôpitaux. L'année suivante, les maisons de travail ont été officiellement fermées, bien que le volume de personnes prises dans le système et sans autre endroit où aller signifiait qu'il faudrait plusieurs années plus tard avant que le système ne soit totalement démantelé.

En 1948, avec l'introduction de la loi sur l'assistance nationale, les derniers vestiges des lois sur les pauvres ont été éradiqués et avec eux, l'institution du workhouse. Alors que les bâtiments seraient modifiés, repris ou démolis, l'héritage culturel des conditions cruelles et de la sauvagerie sociale resterait un élément important de la compréhension de l'histoire britannique.

Jessica Brain est une rédactrice indépendante spécialisée en histoire. Basé dans le Kent et amoureux de tout ce qui est historique.


Charles Dickens et l'invention de Noël

Charles John Huffam Dickens était un écrivain et critique social anglais. Il a créé certains des personnages de fiction les plus connus au monde et est considéré par beaucoup comme le plus grand romancier de l'ère victorienne. Ses œuvres ont connu une popularité sans précédent de son vivant et, au XXe siècle, les critiques et les universitaires l'avaient reconnu comme un génie littéraire. Ses romans et nouvelles sont encore largement lus aujourd'hui.

Né à Portsmouth, Dickens a quitté l'école pour travailler dans une usine lorsque son père a été incarcéré dans une prison pour dettes. Malgré son manque d'éducation formelle, il a édité un journal hebdomadaire pendant 20 ans, a écrit 15 romans, cinq nouvelles, des centaines d'histoires courtes et d'articles de non-fiction, a donné des conférences et des lectures intensives, était un écrivain infatigable et a fait campagne vigoureusement pour les enfants. #8217s droits, éducation et autres réformes sociales.

Un chant de noel

Un chant de noel. En Prose. Being a Ghost Story of Christmas, communément appelé A Christmas Carol, est une nouvelle de Charles Dickens, publiée pour la première fois à Londres par Chapman & Hall en 1843 et illustrée par John Leech. A Christmas Carol raconte l'histoire d'Ebenezer Scrooge, un avare âgé qui reçoit la visite du fantôme de son ancien partenaire commercial Jacob Marley et des Esprits des Noëls passés, présents et à venir. Après leurs visites, Scrooge se transforme en un homme plus gentil et plus doux.

Dickens a écrit A Christmas Carol à une époque où les Britanniques exploraient et réévaluaient les traditions de Noël passées, y compris les chants de Noël, et les nouvelles coutumes telles que les arbres de Noël. Il a été influencé par les expériences de sa propre jeunesse et par les histoires de Noël d'autres auteurs, dont Washington Irving et Douglas Jerrold. Dickens avait écrit trois histoires de Noël avant la nouvelle et a été inspiré suite à une visite à la Field Lane Ragged School, l'un des nombreux établissements pour les enfants des rues de Londres. Le traitement des pauvres et la capacité d'un homme égoïste à se racheter en se transformant en un personnage plus sympathique sont les thèmes clés de l'histoire. Il y a une discussion parmi les universitaires pour savoir s'il s'agit d'une histoire entièrement laïque ou s'il s'agit d'une allégorie chrétienne.

Un chant de Noël - Influences littéraires

Dickens n'était pas le premier auteur à célébrer la saison de Noël en littérature. Parmi les premiers auteurs qui ont influencé Dickens se trouve Washington Irving, dont l'ouvrage de 1819–20 The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent. inclus quatre essais sur les vieilles traditions de Noël anglaises qu'il a vécues lors de son séjour à Aston Hall près de Birmingham. Les contes et les essais ont attiré Dickens, et les deux auteurs ont partagé la conviction que la mise en scène d'un Noël anglais nostalgique pourrait aider à restaurer l'harmonie sociale qui, selon eux, s'était perdue dans le monde moderne.

Plusieurs ouvrages peuvent avoir eu une influence sur l'écriture de A Christmas Carol, dont deux essais de Douglas Jerrold : l'un tiré d'un numéro de 1841 de Punch, “How Mr. Chokepear Keeps a Merry Christmas” et l'autre de 1843, “The Beauties de la police”. Plus largement, Dickens a été influencé par les contes de fées et les histoires de crèche, qu'il associait étroitement à Noël, car il les considérait comme des histoires de conversion et de transformation.


Une journée dans la vie de… Charles Dickens – Un titan littéraire victorien à la maison

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La vie à Tavistock House, la maison du célèbre écrivain Charles Dickens, se déroule selon un calendrier strict. Dickens est un adepte de la routine, qu'il prétend être le secret de sa productivité, et malheur à toute personne qui s'interpose entre lui et son travail. Ce froid matin de janvier 1852 ne fait pas exception, et Dickens se lève avant l'aube, à sept heures du matin, impatient de se mettre au travail.

La famille Dickens vit à Tavistock House, une résidence spacieuse du nord de Londres, non loin de la gare de King's Cross. La propriété fait partie d'une grande maison récemment divisée en trois, et la famille Dickens occupe actuellement l'aile ouest. Dickens, sa femme Catherine et leurs huit enfants vivants avaient emménagé dans la maison quelques mois auparavant, une fois le bail de leur résidence de Regent's Park au numéro 1, Devonshire Terrace expiré. 1851 avait été une année difficile pour la famille Catherine avait subi un effondrement nerveux, le père de Dickens était décédé et leur plus jeune fille Dora était décédée subitement à l'âge de 8 mois seulement. Tavistock House représentait un nouveau départ, et avec (encore un) nouveau bébé en route, la famille Dickens se tourne vers l'avenir.

Bien avant que la famille ne se réveille, les femmes de chambre se sont occupées de leurs tâches quotidiennes et un feu chaud brûle dans les chambres et la salle de petit-déjeuner. Dickens prend le journal et s'assoit pour le petit-déjeuner alors que la famille le rejoint progressivement. Les plus jeunes mangent à la crèche, mais Charles, Mary et Kate s'assoient avec leur père. Charles est originaire d'Eton et désireux de montrer à son père ce qu'il a appris en s'intéressant vivement à l'actualité du jour. Dickens était un père affectueux, et plus tard sa fille Mary se souviendra avec émotion de l'intérêt qu'il portait à leurs activités quotidiennes. C'était inhabituel à une époque où la parentalité victorienne était généralement distante et réservée, et les enfants Dickens semblaient tous avoir maintenu une relation étroite avec leur père.

Tavistock House - La maison Dickens

Le petit-déjeuner dans l'Angleterre victorienne est une affaire robuste, conçue pour remplir le ventre des travailleurs pour leur permettre de durer toute la longue journée de travail, et même si la famille Dickens est très riche, ils mangent toujours un repas du matin substantiel. Dickens est un gastronome passionné, un fait reflété dans ses écrits, et il était fermement convaincu que l'accès à des repas nutritifs et copieux devrait être accessible à tous, quel que soit leur revenu.À l'âge de douze ans, Dickens avait connu la faim et, plus tard dans sa vie, il ferait campagne pour que des aliments abordables et de bonne qualité soient mis à la disposition des pauvres. Bien qu'il aimait la nourriture, il était discipliné et ne mangeait jamais à l'excès. Aujourd'hui, le kedgeree est servi dans la Tavistock House, un plat inspiré des colonies britanniques en Inde, composé de riz épicé avec de l'aiglefin fumé et de l'œuf. Ce plat est un favori dans de nombreux foyers victoriens, mais aujourd'hui, le grand écrivain lui-même semble distrait et pioche avec apathie son plat. Son esprit est rempli d'idées et il a hâte de se mettre au travail.

Dickens commence à travailler à neuf heures précises lorsqu'il se retire dans son bureau et ferme la porte. Il exige un silence absolu pour travailler et ne doit pas être dérangé. La seule exception à cette règle est faite pour sa fille Mary, qui était malade dans son enfance et a passé sa convalescence sur un canapé dans le coin du bureau de son père, le regardant travailler. La pièce est, pour le moment, décorée simplement, car la famille n'est pas installée depuis longtemps dans la maison, et il y a encore un gros travail à faire. Cependant, Dickens a veillé à ce que son étude, au moins, soit aménagée exactement comme il le souhaite : il a besoin de conditions de travail optimales. Le bureau fait face à la fenêtre, lui permettant de regarder à l'extérieur et d'absorber la lumière du jour. La pièce est remplie de fleurs fraîches, et sur son bureau, Dickens a un certain nombre d'articles conçus pour le tranquilliser et lui permettre d'écrire de manière productive. Il s'agit notamment d'une feuille dorée avec un lapin perché dessus et d'une statuette en bronze d'un homme avec plusieurs chiots. Beaucoup de ces ornements l'accompagnent même lorsqu'il voyage, pour s'assurer qu'il peut reproduire son espace de travail idéal partout où il va.

Prenant une profonde inspiration, Dickens commence son travail. Aujourd'hui, il travaille sur le manuscrit d'un livre presque terminé, qui deviendra plus tard Maison sombre. C'est l'œuvre la plus complexe de Dickens à ce jour, avec une intrigue tordue et plusieurs personnages bien dessinés. Il a du mal avec un passage vers la fin du livre, et pendant les premières heures de la matinée, il avance peu. À certains moments, il se lève et fait les cent pas, et va parfois vers le miroir dans le coin de la pièce, déformant son visage dans différentes positions et grimaçant alors qu'il s'efforce d'imaginer et d'incarner pleinement ses personnages. Enfin, l'inspiration frappe, et il écrit couramment.

A midi, il fait une brève pause pour le déjeuner, un simple repas de soupe et de charcuterie. Il mange vite, machinalement, et s'excuse en se dépêchant de retourner au bureau pour travailler. Maintenant qu'il est en pleine effervescence, il répugne à s'arrêter d'écrire, et il continue dans le silence paisible de son bureau. Lorsqu'il entend l'horloge sonner deux, il s'arrête enfin et pose son stylo et son encre. Après un démarrage lent, il a réussi à produire environ deux mille mots, un résultat très respectable, même si dans des jours meilleurs, il pourrait même écrire le double. Il s'étire et s'adosse à sa chaise. Le soleil brille, bien que ce soit la lumière froide et pâle de l'hiver, et le temps frais de janvier l'invite à sortir. La rédaction de la journée est terminée et il est maintenant temps de prendre l'air.

Dickens est un prolifique marcheur, et c'est ici dans les rues de Londres que son imagination se déchaîne. Il avance à grands pas et parcourt la ville à grands pas : il n'y a pas de coin de Londres qu'il n'ait, à un moment donné, exploré. Il s'imprègne des images et des sons de la vie londonienne, des environs aristocratiques surélevés de Regent's Park aux enfers crasseux des docks de l'East End. En marchant, observant attentivement tout ce qui l'entoure, il développe de nouveaux personnages, histoires et idées, gardant une note mentale des visages et des voix qu'il croise dans la rue. La marche est le carburant littéraire de Dickens, et c'est ce qui donne à ses œuvres leur style caractéristique. Il rentre chez lui revigoré, plein d'énergie et d'idées, une transformation radicale par rapport à l'homme taciturne qui s'était assis en silence au déjeuner quelques heures auparavant.

De retour à Tavistock House, Dickens se lave et s'habille pour le dîner. Bien qu'il puisse être décrit comme un bourreau de travail, le soir, il sait se détendre et socialiser. Il écrit rarement la nuit et préfère passer son temps libre à recevoir des amis et des parents. Ce soir, les invités du dîner comprennent un jeune Wilkie Collins, un écrivain prometteur qui avait été présenté à Dickens l'année précédente. Les deux avaient formé une amitié étroite et Dickens est en train de devenir un mentor pour le jeune homme.

Le milieu du 19 e siècle marque un changement dans les habitudes alimentaires de la classe moyenne, le repas principal de la journée étant repoussé de l'heure du déjeuner au début de soirée. À Tavistock House, le dîner est servi à six heures. Les enfants mangent séparément un petit souper de pain et de lait, mais les adultes et leurs invités s'assoient pour dîner dans la salle à manger. Le dîner à Tavistock House a été servi à la française, ce qui signifiait que plusieurs plats étaient placés sur la table en même temps, souvent au-dessus de récipients d'eau chaude pour les garder au chaud. À un bout de la table se dresse une soupière de soupe de queue de bœuf que Catherine, en tant qu'hôtesse, est chargée de distribuer. Le reste de la table comprend deux poissons, des côtelettes d'agneau et d'autres petits plats, et la table est richement décorée d'un chemin de table en dentelle et de fleurs assorties. Une fois que les invités ont goûté ces plats, ils sont emportés (appelés premier retrait) et remplacés par un deuxième plat comprenant des assiettes de légumes et de pommes de terre, un rôti de mouton et de la dinde bouillie. Une fois que les invités ont mangé à leur faim, les assiettes sont retirées et remplacées par des fruits, du fromage et des desserts, et une autre viande savoureuse.

Catherine attire le regard des autres convives, et les femmes quittent la table pour prendre le thé dans le salon. Les hommes restent pendant un certain temps, avant que Dickens et Collins ne se dirigent vers la bibliothèque pour un verre de porto, en pleine conversation sur leur dernier travail. Ils discutent de la perspective d'écrire une pièce de théâtre ou un roman ensemble, et ils restent absorbés par l'idée au fur et à mesure que les heures passent et que la nuit avance. Lorsque les invités partent enfin, Dickens verse un dernier verre de porto et reste assis à lire jusqu'à minuit. Il se retire et se dirige vers le lit, son esprit toujours bourdonnant d'idées, de personnages et d'histoires nouvelles qui se retrouveront un jour exprimés à l'encre et au papier, immortalisés dans les œuvres classiques de Dickens.


Dickens et la construction de Noël

Le plus aimé des romanciers britanniques a écrit une histoire qui a touché une corde sensible dans le renouveau populaire de la saison de la bonne volonté. Geoffrey Rowell explique son attrait et ses puissantes connotations religieuses et sociales.

En octobre 1843, Charles Dickens commença l'écriture de l'un de ses livres les plus populaires et les plus appréciés, Un chant de noel. Il a été écrit en six semaines et terminé fin novembre, s'insérant dans les intervalles d'écriture des parties mensuelles de Martin Chuzzrlewit, un ouvrage qui lui causait une certaine anxiété financière car le public ne semblait pas l'avoir accepté aussi facilement. quant à ses précédents feuilletons. Un chant de noel apporterait, espérait-il, un meilleur rendement financier.

John Forster, le biographe de Dicken, a noté comment l'histoire, une fois conçue, a saisi Dickens. « Il en pleura, rit, pleura encore et s'excita à un degré extraordinaire ». « Il marchait en pensant à quinze et vingt milles dans les rues noires de Londres », souvent à des heures très tardives de la nuit. Il célébra Noël cette année-là avec un zeste extraordinaire « de tels dîners, de telles danses, de telles conjurations, de tels polissages d'aveugles, de telles sorties de théâtre, de tels baisers d'anciens et de nouveaux n'ont jamais eu lieu dans ces parties avant'. Savourer l'atmosphère de Noël à Londres est devenu une routine annuelle de Dickens. Chaque veille de Noël, il allait visiter les marchés de Noël de l'East End entre Aldgate et Bow, et il aimait se promener dans les quartiers pauvres le jour de Noël, "passant devant les maisons miteuses et distinguées de Somers ou de Kentish Towns, regardant les convives préparer ou venant'. Un chant de noel capture dans de nombreux endroits ce que Dickens a observé avec tant d'acuité :

L'éclat des boutiques où les branches de houx et les baies crépitaient dans la chaleur de la lampe des vitrines, rendait les visages blêmes au passage. Les métiers d'aviculteur et d'épicier devinrent une plaisanterie splendide : un spectacle glorieux, avec lequel il était presque impossible de croire que des principes aussi ennuyeux que le marchandage et la vente avaient quelque chose à voir.

The Spirit of Christmas Present emmène Scrooge dans les rues de la ville, embourbées dans la boue et la neige fuligineuse, et la même scène est évoquée :

Les boutiques des volaillers étaient encore entrouvertes, et les fruitiers rayonnaient de gloire. Il y avait de grands paniers ronds ventru de marrons, en forme de gilets de vieux gentilshommes joyeux, se prélassant aux portes et dégringolant dans la rue dans leur opulence apoplectique. Il y avait des oignons espagnols rouges, bruns et à large ceinture, brillant dans la graisse de leur croissance comme des frères espagnols, et faisant un clin d'œil de leurs étagères avec une sournoiserie gratuite aux filles qui passaient, et jetaient un coup d'œil modeste au gui accroché . Il y avait des poires et des pommes, groupées haut dans des pyramides fleuries, il y avait des grappes de raisin, faites dans la bienveillance des commerçants pour pendre à des crochets bien visibles, afin que les gens puissent avoir l'eau à la bouche gratuitement en passant, il y avait des tas d'avelines, moussues et brunes, rappelant dans leur parfum, d'anciennes promenades dans les bois et d'agréables brassages jusqu'aux chevilles à travers les feuilles desséchées, il y avait des Norfolk Biffins, pigeonneau et basané, faisant ressortir le jaune des oranges et des citrons.

Les épiceries respirent les riches parfums de thé et de café, d'amandes, de cannelle, de figues et de fruits confits. Et l'habileté de Dickens à évoquer la richesse des plats de Noël est utilisée à bon escient dans sa description de l'oie, de la farce et de la sauce du dîner de Noël des Cratchit, sans parler des odeurs mélangées de lessive, de maison et pâtissier, tandis que le pudding de Noël est déroulé de son torchon et enflammé avec sa branche de houx dessus.

Dickens ne nous donne pas seulement un portrait vivant des festins de Noël, il est également soucieux de faire de son histoire le véhicule des vérités chrétiennes. Le thème de Un chant de noel ce n'est pas simplement un festin de Noël, c'est une histoire de conversion, de libération des chaînes emprisonnées de la convoitise tenace portées par Marley's Ghost dans la liberté de compassion et de générosité. Les rues remplies de smog de la ville dans lesquelles Scrooge voit les fantômes de contemporains avares, égoïstes et cupides (« quelques-uns [ils pourraient être des gouvernements coupables] étaient liés entre eux »), sont baignées le jour de Noël par la lumière du ciel :

Pas de brouillard, pas de brume claire, lumineuse joviale, remuante, froide et froide, sifflant pour que le sang danse au soleil d'or Ciel céleste doux air frais joyeux cloches. glorieux ! Glorieux!

L'esprit du cadeau de Noël, a observé Scrooge, est capable « malgré sa taille gigantesque », « de s'adapter facilement à n'importe quel endroit ». « Il se tenait sous un toit bas tout aussi gracieusement et comme une créature surnaturelle qu'il aurait pu le faire dans n'importe quelle grande salle », tout comme l'évangile de Noël proclamait la naissance de l'humble descente du Créateur. à Bethléem. L'esprit du cadeau de Noël montre à Scrooge les foules qui se précipitent vers l'église et la chapelle «avec leurs visages les plus gais», et Dickens fait le lien avec l'autre foule portant leurs dîners de Noël à cuire dans les fours des boulangers communaux. Il y a une observation pointue lorsque Dickens note ce qu'il a dû voir lors de ses promenades de Noël à Londres, "la tache d'humidité décongelée au-dessus de chaque four à pain où le trottoir fumait comme si ses pierres cuisaient aussi".

Dickens relie le culte de Noël dans les églises et la préparation des dîners de Noël à leurs trottoirs fumants, lorsqu'il écrit que l'Esprit enlève les couvertures des dîners alors qu'ils sont portés aux fours et les asperge d'encens à partir de sa torche - une étrange torche car il asperge aussi d'eau (image du baptême) les porteurs de dîner querelleurs. « Leur bonne humeur s'est retrouvée directement. Car ils disaient que c'était une honte de se quereller le jour de Noël. Et c'était ainsi, Dieu l'aime, c'était ainsi. Les cloches de Noël passent du rêve à la réalité alors que Scrooge se réveille le jour de Noël :

Il a été arrêté dans ses transports par les églises sonnant les plus vigoureux carillons qu'il ait jamais entendus. Clash, clang, hammer ding, dong, bell. Cloche, dong, ding hammer, clang, clash. glorieux ! Glorieux!

La merveilleuse évocation onomatopéique de la sonnerie du changement, sert de symbole de la tombe révélée dans l'incarnation et maintenant dans la vie de Scrooge. Cette nouvelle réalité est résumée dans les dernières phrases de l'histoire, lorsque Dickens écrit que Scrooge savait désormais « comment bien garder Noël, si un homme vivant possédait la connaissance. Que cela soit vraiment dit de nous et de nous tous. Et ainsi, comme l'a observé Tiny Tim, que Dieu nous bénisse, chacun ».

Scrooge va à l'église le jour de Noël, mais Dickens énonce simplement le fait et ne décrit pas le service. Comme l'ancien marin converti de Coleridge, Dickens s'intéresse à l'esprit et à la vie du christianisme. The Ancient Mariner se termine par la strophe :

Il prie le mieux, qui aime le mieux
Toutes les choses à la fois grandes et petites
Pour le Dieu bien-aimé qui nous aime,
Il a fait et aime tout.

Dickens dans son testament a exhorté ses enfants à "essayer de se guider par l'enseignement du Nouveau Testament dans son esprit large, et à ne mettre aucune foi dans la construction étroite d'aucun homme de sa lettre ici ou là", faisant écho à une lettre qu'il a écrite au Le révérend RH Davies à Noël 1856 :

Il ne peut pas y avoir beaucoup d'hommes, je crois, qui ont une plus humble vénération pour le Nouveau Testament, ou une conviction plus profonde de sa toute-suffisance, que moi, [mais] je rejette toutes les professions importunes et les transactions dans la religion, comme un seul des principales causes pour lesquelles le vrai christianisme a été retardé dans ce monde et parce que mon observation de la vie m'incite à avoir une terreur et une horreur indicibles, ces querelles inconvenantes au sujet de la lettre qui chassent l'esprit de centaines de milliers.

Ça ne fait aucun doute que Un chant de noel est d'abord et avant tout une histoire liée à l'évangile chrétien de la libération par la grâce de Dieu, et à la religion incarnée qui refuse de creuser un fossé entre le monde de l'esprit et le monde de la matière. Tant les dîners de Noël que les porteurs de dîners de Noël sont bénis, la corne d'abondance de la nourriture de Noël et les festins reflètent à la fois la bonté de la création et la joie du ciel. C'est un signe significatif d'un changement dans l'accent théologique au XIXe siècle d'un accent sur l'Expiation à un accent sur l'Incarnation, un accent qui a trouvé une forme extérieure et visible dans le sacramentalisme du Mouvement d'Oxford, le développement de plus riches et plus formes symboliques de culte, la construction d'églises néo-gothiques, et le renouveau et la centralité croissante de la célébration de Noël lui-même en tant que fête chrétienne.

À l'époque de la Réforme anglaise, la célébration de Noël a été conservée, ainsi que d'autres jours saints, mais une forte théologie calviniste et puritaine a soutenu que seul ce qui était explicitement commandé dans les Écritures était normatif pour le culte chrétien. La Pâque chrétienne du Vendredi saint et de Pâques était la principale et la plus ancienne des fêtes chrétiennes. Noël n'est devenu généralement célébré qu'au IVe siècle, avec la reconnaissance constantinienne du christianisme, et la date à laquelle il a été observé, le 25 décembre, aurait été choisie comme contre-explosion chrétienne à la fête païenne de Natali Sol Invicti, l'anniversaire du Soleil invaincu. Lorsque le Westminster Directory a été remplacé par le livre de prières sous le Commonwealth, Noël a été aboli. La rubrique indiquait : " il n'y a pas de jour commandé dans les écritures pour être sanctifié sous l'évangile, mais le jour du Seigneur, qui est le sabbat chrétien ", donc " les jours de fête, vulgairement appelés jours saints, n'ayant aucune garantie dans la parole de Dieu, ne doivent pas être poursuivis ».

L'abolition de Noël n'était en aucun cas universellement acceptée. Il y avait un rapport, par exemple, en 1647 d'un désordre à Cantorbéry :

Le major qui s'efforçait d'exécuter l'ordonnance pour abolir les jours fériés fut beaucoup abusé par la foule grossière, eut la tête cassée et fut traîné de haut en bas, jusqu'à ce qu'il entra dans une maison pour sa sécurité. Des insurrections semblables ont eu lieu dans plusieurs autres endroits du Royaume.

La restauration de Charles II a apporté avec elle la restauration de l'anglicanisme, et ainsi Noël a été restauré. Pepys a noté que lors du premier Noël célébré après la Restauration, son banc était orné du traditionnel romarin et laurier. Au début du XVIIIe siècle, un article du Spectator notait que :

L'église, telle qu'elle est maintenant équipée, ressemble plus à une serre qu'à un lieu de culte : l'île du milieu (sic) est une très jolie promenade ombragée, et les bancs ressemblent à autant de tonnelles de chaque côté. La chaire elle-même a de telles grappes de lierre, de houx et de romarin, qu'un membre léger de notre banc a eu l'occasion de dire que la Congrégation avait entendu la Parole d'un buisson, comme Moïse.

D'autres témoins ont déclaré que la verdure de Noël était beaucoup plus courante dans le sud que dans le nord.

Noël était souvent l'occasion d'une communion générale. Certaines églises de Londres célébraient deux fois le jour de Noël au milieu du XVIIIe siècle. Parmi les méthodistes, la coutume commença d'organiser des services de veille pour marquer le nouvel an. Dans l'Église d'Angleterre, où Noël continuait d'être célébré, on s'inquiétait également de la primauté des réjouissances laïques sur les observances religieuses. Le non-juré, Robert Nelson, auteur d'un. Compagnon bien connu des fêtes et des jeûnes de l'Église d'Angleterre (1704) a mis en garde, dans sa section du jour de Noël, contre l'abus de la saison de Noël, lorsque :

. au lieu d'en faire un instrument de religion, nous employons principalement cette saison sainte dans la vanité et la folie : quand notre joie s'évapore dans l'extravagance, et dégénère en péché et sensualité quand nous l'exprimons par le luxe et l'intempérance, au grand scandale de notre Sauveur et sa sainte religion.

Un voyageur à travers l'Angleterre en 1723 a noté que les douze jours de Noël étaient largement respectés :

La noblesse et la noblesse se retirent dans leurs sièges respectifs dans le pays et là, avec leurs relations, voisins et habitants, gardent les carnavals dans leurs propres maisons, l'hospitalité, la musique, les bals et jouent autant pendant cette saison dans toute l'Angleterre, qu'en quelque royaume que ce soit.

Peut-être que Nelson avait des raisons de s'inquiéter.

Bien que Noël ait été une période de fête, sa célébration à l'église au XIXe siècle devait beaucoup au mouvement d'Oxford. Une caractéristique importante des préoccupations des Tractarians était la renaissance et l'enrichissement des formes de service du livre de prières, et une bonne observance des saisons et des fêtes du calendrier de l'église. Ce n'est pas un hasard si l'influent recueil de poèmes de John Keble de 1827 intitulé L'année chrétienne, fournissant des vers et des méditations sur les services du livre de prières et sur les dimanches et jours saints observés par l'Église d'Angleterre. À St Saviour's, l'église construite par le Dr Pusey dans les bidonvilles de Leeds, une Eucharistie de minuit a été célébrée la veille de Noël contrairement à l'église paroissiale de Leeds où W.F. Hook avait commencé une Eucharistie à minuit la veille du Nouvel An, en réponse anglicane aux services de veille méthodistes. J.H. Pollen, qui a servi comme vicaire dans la paroisse, a écrit à propos du Noël du Saint-Sauveur en 1849. L'église était ornée de branches, de bannières et de fleurs :

De grands candélabres en laiton ont été placés devant l'autel plein de lumières. .

. Le Chant du soir était à neuf heures avec un Sermon méditatif. A douze ans, l'Eucharistie est célébrée et un Sermon est prêché sur le mystère de l'Incarnation. L'église a été éclairée, et avant le service, tout le chœur a fait le tour de l'église deux et deux, en chantant l'hymne -

Fidèles, approchez-vous,
Triomphant joyeusement,
venez, venez à Bethléem.

(L'ouverture peu familière de « 0 come, all ye fidèles » est tirée de la traduction d'Adeste fideles réalisée par Frederick Oakeley en 1841 pour être utilisée à la Margaret Chapel à Londres.)

St Sauveur a également posé un festin de Noël:

Il y avait là un vaste arbre de quinze pieds de haut, tout couvert de lumières, et accroché avec des images, des sucettes, des « sifflets de l'espace », [c'est-à-dire. sifflets à sucre d'orge], &c. &c. Sur les marches à la fin, une image approximative. d'un 'Presepio' (c'est-à-dire une crèche) était couvert de branches vertes et illuminé.

Des observateurs hostiles devaient interpréter à tort cette image comme impliquant le culte d'"Adam et Eve" ou de "Caïn et Abel". Le « Presepio », ou crèche de Noël, anticipe la « crèche » de Noël, une coutume remontant à François d'Assise, qui a commencé à apparaître dans les églises anglaises à la fin du XIXe siècle. Cela est devenu tellement accepté que le mot « crèche », qui signifiait à l'origine la « crèche » ou le « casier » dans une étable, puis un lit d'enfant, est maintenant utilisé simplement pour désigner la représentation dans les églises à Noël de la naissance de Christ à Bethléem.

Ce qui a commencé dans le cadre du renouveau catholique dans l'Église d'Angleterre s'est étendu à d'autres sections de l'anglicanisme, et même à d'autres églises. En 1887, John Hunter, un pasteur notable de l'Église d'Angleterre à Glasgow, fut le premier à observer le jour de Noël à Kirk. En 1875, un journaliste clérical, le révérend C.M. Davies, dont les articles rassemblés sur la scène religieuse de Londres sont des vignettes inestimables de la vie de l'église, a noté que les décorations de Noël dans les églises et les célébrations spéciales de Noël n'étaient plus un insigne de fête de la haute Église. Davies a réussi à visiter vingt-sept églises le jour de Noël cette année-là et a noté une foule de détails fascinants. A St Paul's, Hammersmith, il trouva une splendide croix de plumes blanches sur la chaire, avec le mot 'Alleluia' sur un rouleau cramoisi. Les textes sur les vitrines étaient en tapioca. St Philip's, Earl's Court, était orné d'arbustes de Noël : 'holly, laurestina, ivy and box'. St Matthias, West Brompton, comptait dix vases de fleurs blanches et près d'une centaine de bougies sur la Sainte Table. « Des fleurs de serre en pot ornaient les marches de l'autel, et les services étaient de la description la plus ornée ». Des azalées blanches et des camélias ont presque englouti l'autel de St Peter's, Kennington Park.

Les décorations observées par Davies peuvent bien avoir été influencées par Edward Young Cox's The Art of Garnishing Churches, at Christmas and other Festivals, ce premier paru en 1868 et avait atteint une troisième édition beaucoup plus étendue en 1871. Le livre est un catalogue de couronnes , dispositifs dans des fleurs et de la mousse à feuilles persistantes et éternelles. Il existe des dispositifs lumineux, des dessins pour les décorations en paille, des instructions pour faire des redosages temporaires et des couches murales en zinc perforé. Peter Anson a commenté cette œuvre dans ses Fashions in Church Furnishings 1840-1940 (1960) :

[Les décorations] sont gothiques en train de devenir fous. Rien dans une église ne doit être laissé sans décorations. Chaque norme de gaz doit être traitée avec des couronnes de conifères et d'immortelles. Pas une colonne ou un écoinçon d'arc ne doit être laissé à nu, pour montrer les paroles de la Bénédicte : « Vous tous, choses vertes de la terre, bénissez le Seigneur : louez-le et magnifiez-le à jamais ».

L'entrepôt ecclésiastique géré par Cox and Sons au 28, Southampton Street, annonçait une vaste gamme de modèles en zinc, carton et papier carton-lin, ainsi qu'une sélection de bannières lumineuses, de textes et de rééditions temporaires complètes.
St Saviour's, Leeds, se vantait d'un arbre de Noël. Ce nouvel ajout au Noël anglais était d'origine allemande et le prince Albert a généralement été crédité de son introduction en Angleterre. Il a donné le titre de la première des histoires de Noël de Dickens parue dans Household Words en 1850. L'histoire commence par une merveilleuse évocation de la magie de l'arbre de Noël :

J'ai regardé, ce soir, une joyeuse compagnie d'enfants rassemblés autour de ce joli jouet allemand, un sapin de Noël. L'arbre était planté au milieu d'une grande table ronde et dominait bien au-dessus de leurs têtes. Il était brillamment éclairé par une multitude de petits cierges et partout étincelait et scintillait d'objets brillants. Il y avait des poupées aux joues roses, cachées derrière les feuilles vertes et il y avait de vraies montres. il y avait des tables françaises polies, des chaises, des lits, des armoires, des horloges de huit jours (merveilleusement faites, en étain, à Wolverhampton), perchées parmi les branches, comme pour préparer quelque ménage féerique. il y avait des violons et des tambours, il y avait des tambourins, des livres, des boîtes de travail, des boîtes de peinture, des boîtes de confiserie, des boîtes de peep-show. il y avait des tee-totums, des totums, des étuis à aiguilles, des essuie-stylos, des flacons parfumés, des cartes de conversation, des porte-bouquets de vrais fruits, artificiellement éblouissants de feuilles d'or imitant des pommes, des poires et des noix, bourrés de surprises.

Dickens utilise l'arbre de Noël comme une sorte de système de mémoire médiévale retraçant les associations de Noël le long des branches de l'arbre. Alors que la musique des Waits sonne dans la rue, il relie les images puissantes de l'histoire de Noël aux cadeaux de l'enfance. À la lumière de la grâce, « toutes les choses communes deviennent rares et m'enchantent. Toutes les lampes sont merveilleuses, tous les anneaux sont des talismans. Les pots de fleurs communs regorgent de trésors ». Il y a l'écho du même thème de transfiguration et de conversion qui est si central à Un chant de noel.

Que Dickens a choisi d'appeler son histoire de la conversion de Noël de Scrooge Un chant de noel, est un rappel de la transformation musicale de Noël au XIXe siècle. Que l'histoire ait des fantômes comme élément central est un rappel de l'intérêt du milieu de l'époque victorienne pour le paranormal. Le service de Noël le plus anglais, le Festival of Nine Lessons and Carols, était une création du XIXe siècle, conçue par l'archevêque Benson lorsqu'il était évêque du nouveau siège de Truro pour être utilisé la veille de Noël 1880. Bien que l'église du début siècles et l'église médiévale avait employé un riche hymne, à la Réforme les vieux hymnes latins ne furent pas remplacés par des anglais. Les seuls hymnes couramment chantés étaient des versions métriques des psaumes. Les chants étaient à l'origine des chants de joie accompagnés d'une danse. Le mot lui-même vient de l'italien carola, qui signifie « danse en cercle ».

Au Moyen Âge, les chants de Noël et les ballades avaient à la fois des thèmes profanes et sacrés. Tous deux ont souffert à l'époque de la Réforme, bien que l'évêque Grindal ait autorisé un livre de Chrestenmas carroles en 1562. La place de l'hymne dans le renouveau méthodiste est bien connue, et la collection de Noël des Hymnes sur la Nativité (1741) composée par Charles Wesley inclus 'Hark, how all the welkin rings' – une première version de 'Hark the herald angels sing'. Le XIXe siècle a vu une véritable explosion de collections de chants de Noël, nouveaux et anciens. La Religious Tract Society a rassemblé des chants de Noël diffusés à l'origine sous forme de tracts et de journaux grand format séparés dans un livre de chants de Noël intitulé The Christmas Box. En 1822, Davis Gilbert publia quelques chants de Noël anciens, sur les airs qu'il avait entendus chantés lorsqu'il était enfant dans l'ouest de l'Angleterre :

On les pratiquait plusieurs semaines à l'avance : et le soir de la veille de Noël et le jour de Noël, on les chantait avec une grande ferveur, à la maison après le dessin de 20 heures des gâteaux tout chauds du four, arrosés de bière ou de cidre, et à l'église au lieu des psaumes métriques.

Les chants de Noël comprennent « Pendant que les bergers regardaient », « Une vierge très pure » ​​et « Le Seigneur a d'abord fait Adam ». Thomas Helmore et John Mason Neale qui ont produit The Hymnal Noté en deux parties (1851 et 1854) sous l'égide de la Ecclesiological Society, publié en 1853 Carols for Christmastide. Ils écrivent dans la préface :

Le manque d'une bonne et bon marché collection de chants de Noël a dû être ressenti par la plupart des curés, le présent est une tentative de combler le manque.
Nous avons ressenti à ce sujet. qu'il est impossible de produire d'un seul coup une quantité de nouveaux chants de Noël, dont les paroles et la musique soient également originales. Ils doivent être l'accumulation graduelle de siècles, les offrandes de différentes époques, de différents pays, de différents esprits, au même trésor de l'Église. Seul un empirique s'aventurerait à faire un ensemble sur commande.

Neale et Helmore ont sélectionné douze mélodies anciennes et les ont définies sur des « imitations des mots originaux », en dérivant un certain nombre d'entre elles des rares Piae Cantiones publiées en 1582 à l'usage de l'Église luthérienne de Suède. « In Dulci Jubilo » apparaît pour la première fois dans la traduction de Neale, « Bons chrétiens, réjouissez-vous », et la petite collection a également vu la première apparition de la propre composition de Neale, « Le bon roi Wenceslas », qui est restée populaire depuis. Plus tard dans le siècle, H.R. Bramley édita Christmas Carols, New and Old, et les années 1880 virent la publication de nombreux recueils de chants de Noël, coïncidant avec les neuf leçons et chants de Benson à Truro.

Diable' Un chant de noel à la fois reflété et contribué à la renaissance victorienne de Noël. En 1844, William John Butler, qui allait bientôt occuper un poste modèle de trente-quatre ans à Wantage, écrivit à ses paroissiens près de Ware dans le Hertfordshire :

Les gens ici semblent à peine ressentir le jour de Noël. Je remarquai qu'ils portaient leurs vêtements de travail et qu'ils fréquentaient très peu l'église en proportion de celle du dimanche. Cela semble être le cas très généralement dans tout le pays. Le peuple a complètement perdu de vue les grandes fêtes chrétiennes, et avec lui la connaissance des grands événements qu'il célébrait. Les voies papistes peuvent toutes être très mauvaises, mais au moins elles enseignent quelque chose sur les fondements de notre foi et de notre salut. La religion du paysan anglais se borne à des généralités.

Butler était un observateur attentif (ses journaux paroissiaux de Wantage fournissent l'un des comptes rendus les plus complets du ministère paroissial au XIXe siècle) et ses commentaires sont probablement exacts. Au cours du siècle, sous l'influence du souci du mouvement d'Oxford d'une meilleure observance des fêtes chrétiennes, Noël prend de plus en plus d'importance. Vers la fin du siècle, les cathédrales offraient des services spéciaux et des événements musicaux, et auraient pu raviver d'anciennes œuvres caritatives spéciales pour les pauvres - bien que nous ne devons pas oublier les problèmes pour les grands : les cathédrales paroissiales comme Manchester, qui, un jour de Noël, n'avaient pas moins de quatre-vingts couples venant se marier (la signature des registres dura jusqu'à quatre heures de l'après-midi).

La popularité de Dickens Un chant de noel a joué un rôle important dans l'évolution de la conscience de Noël et de la manière dont il a été célébré. La popularité de ses lectures publiques de l'histoire est une indication de combien elle a résonné avec l'humeur contemporaine et a contribué à la place croissante de la célébration de Noël de manière à la fois laïque et religieuse qui était fermement établie à la fin du XIXe siècle.

Geoffrey Rowell est membre, aumônier et tuteur en théologie au Keble College d'Oxford et auteur de La vision glorieuse : thèmes et personnalités du renouveau catholique dans l'anglicanisme.


Notre histoire piquante : la sueur, le parfum et l'odeur de la mort

Considérez l'odeur douce et enivrante d'une rose : bien que cela puisse sembler superficiel, la belle odeur de la floraison est en fait une tactique évolutive destinée à assurer la survie de la plante en attirant les pollinisateurs à des kilomètres de distance. Depuis les temps anciens, l'arôme de la rose a également attiré les gens sous son charme, devenant l'un des extraits les plus populaires pour les parfums manufacturés. Bien que la fonction de ces parfums artificiels ait considérablement varié - de l'encens pour les cérémonies spirituelles aux parfums pour lutter contre la maladie aux produits pour améliorer le sex-appeal - ils ont tous souligné un lien entre les bonnes odeurs et la bonne santé, que ce soit dans le contexte du salut religieux ou hygiène physique.

« Les gens pensaient que l'élimination de toutes ces odeurs était le moyen le plus efficace d'améliorer la santé publique. »

Au cours des derniers millénaires, au fur et à mesure que les connaissances scientifiques et les normes sociales ont fluctué, ce que les Occidentaux considéraient comme « bon » a radicalement changé : dans le monde d'aujourd'hui hautement désodorisé, où la notion de « sensibilité chimique » justifie l'interdiction des les odeurs naturelles diminuent sans cesse, nous supposons qu'être sans odeur, c'est être propre, sain et pur. Mais tout au long de la longue et piquante histoire de l'humanité, sentir sain a été aussi délicieux que dégoûtant.

Le désir de s'entourer de parfums ambrosiaux peut être directement attribué à l'odeur incontrôlable des humains non lavés, et pour aller à la racine des odeurs corporelles, il faut commencer par la sueur. Selon la journaliste Sarah Everts, qui a mené des recherches approfondies sur la science de la transpiration, la sueur humaine en elle-même ne sent généralement presque pas. « Le problème est que les bactéries vivant sur notre corps aiment manger certains des composés qui sortent de notre sueur », dit-elle. Les glandes eccrines sur tout le corps et les glandes apocrines présentes principalement dans les aisselles et les régions génitales sécrètent divers composés qui sont consommés par les bactéries, qui à leur tour libèrent des molécules avec une odeur que nous reconnaissons comme une odeur corporelle. "En particulier, il s'agit d'un type de bactérie appelé Corynebacterium, et ils fabriquent une molécule qui est vraiment une note de tête de l'odeur du corps humain", explique Everts. "C'est appelé acide trans-3-méthyl-2-hexénoïque."

En haut : Une publicité pour un déodorant pour maman des années 1920 capture le début de l'ère moderne de la désodorisation. Ci-dessus : Cette sculpture égyptienne en relief illustre la fabrication du parfum de lys, vers 2500 av. Via Wikimédia.

Bien sûr, les humains n'étaient pas au courant de ces composés pendant la majeure partie de l'histoire enregistrée, c'est pourquoi les premiers efforts pour sentir civilisé consistaient à étouffer les odeurs avec des parfums plus favorables. "Les anciens Égyptiens appliquaient des concoctions à base d'œufs d'autruche, d'écaille de tortue et de noix de galle pour aider à améliorer leur pong corporel personnel", explique Everts. Les parfums fabriqués à cette époque étaient souvent portés sur la tête, le cou et les poignets sous forme de pâtes épaisses ou de baumes à base d'huile incorporant des ingrédients de plantes odorantes comme la cardamome, la casse, la cannelle, la citronnelle, le lys, la myrrhe et la rose. L'un des parfums égyptiens les plus complexes et les plus connus était le kyphi, un mélange composé de 16 ingrédients qui était utilisé dans les cérémonies religieuses mais aussi pour traiter les affections pulmonaires, hépatiques et cutanées.

Outre l'application directe sur la peau, les Égyptiens brûlaient des parfums sous forme d'encens et développaient des bijoux qui incorporaient des matériaux parfumés, une tradition encore pratiquée par les cultures dans toute l'Afrique du Nord. Les hiéroglyphes représentent également des hommes et des femmes portant de petits cônes au-dessus de leurs perruques, qui auraient été faits de cire parfumée et de graisses animales.

Flacon de parfum romain en agate à bandes, vers la fin du 1er siècle avant J.-C.-début du 1er siècle après J.-C. Via le Metropolitan Museum of Art.

Aujourd'hui, nous savons que les humains peuvent sentir les huiles essentielles en quantités extrêmement infimes - les premiers alchimistes croyaient que ces extractions concentrées étaient une incarnation spirituelle de la nature, un peu comme l'âme d'une plante. Pendant des siècles, ces essences botaniques ont été distillées via deux méthodes principales : la « macération », ce qui signifie que la matière végétale était pressée pour éliminer les huiles puis broyée en poudres ou en pâtes, ou la méthode plus compliquée d'« enfleurage », en dont les feuilles ou les pétales étaient placés dans une fine couche de graisse, qui absorbait les huiles essentielles de la plante.

Dans la Grèce et la Rome antiques, les épices et les parfums aromatiques ont gagné du terrain en tant que produits de luxe convoités, se répandant le long des routes commerciales entre la Méditerranée et le Moyen-Orient. «À partir du moment où les gens commencent à faire du commerce international, à migrer et à traverser les frontières, vous rencontrez des références à des parfums étrangers», explique Jonathan Reinarz, professeur d'histoire médicale qui a publié un livre intitulé Parfums du passé : perspectives historiques sur l'odorat en 2014. « La littérature de voyage est saturée de références à l'odorat. Vous pouvez imaginer que dans chaque nouveau marché que les gens entraient en Afrique, en Europe ou en Asie, ils sentiraient quelque chose qu'ils ne reconnaissaient pas, mais étaient néanmoins prompts à juger.

John Singer Sargent a peint la "Fumee d'Ambre Gris" d'inspiration marocaine en 1880, longtemps après que la substance soit devenue populaire en Occident pour ses qualités aromatiques. Par le Clark.

Bien que les voyageurs aient souvent eu des réactions négatives instinctives à de telles odeurs étrangères, de nombreuses herbes exotiques devenaient souhaitables, stimulant un marché mondial des parfums. Les premières parfumeries connues datent de l'Empire romain, une période rare où il était normal de se baigner quotidiennement, à la fois comme coutume sociale et à des fins religieuses. Après un trempage, le corps était généralement oint d'huiles parfumées, et ces baumes étaient parfois transportés dans de petites bouteilles attachées autour du poignet.

Les premières concoctions de parfums incorporaient des parfums floraux comme le jasmin, la rose, l'iris, la lavande, la violette ou la camomille, ainsi que des odeurs épicées de matières naturelles telles que l'ambre jaune, le camphre et les clous de girofle. Les parfums dérivés d'animaux comprenaient la civette (des chats civette), le musc (trouvé dans le cerf porte-musc) ou l'ambre gris (une sécrétion du cachalot). En prime, ces senteurs animales étaient également considérées comme des aphrodisiaques naturels.

Avant la possibilité de suspendre les essences naturelles dans l'alcool, les huiles aromatiques avaient tendance à rancir si elles ne sont pas protégées de la chaleur, de sorte que la plupart des produits ont été conçus pour une utilisation immédiate par les clients locaux. Cependant, les parfums complexes n'étaient pas uniquement destinés à être appliqués directement sur le corps : des poudres parfumées à base de talc étaient transportées dans des sachets en tissu, des pâtes durcies étaient transformées en perles et portées comme bijoux, et les vêtements étaient cousus à partir de tissus imprégnés de parfum.

Au 5ème siècle après JC, les huiles parfumées et l'encens étaient devenus mêlés aux rituels religieux à travers l'Europe, y compris ceux du judaïsme et du christianisme, même si de telles indulgences étaient auparavant évitées pour leurs racines païennes. En partie, le mélange de diverses classes sociales dans les lieux de culte publics signifiait que chacun apportait ses propres odeurs particulières, et l'encens aidait à masquer le funk craignant Dieu. « Dans le livre de Katherine Ashenburg, La saleté sur Clean, elle a écrit que les prêtres catholiques étaient tellement submergés par la puanteur de leurs fidèles qu'ils brûlaient avidement de l'encens pour contrer l'odeur corporelle des fidèles », dit Everts.

Même lorsque le clergé exaltait l'encens religieux, il se moquait parfois du parfum comme d'une indulgence pécheresse et décadente. Pendant plusieurs siècles, de nombreux chrétiens ont rejeté le bain pour son lien avec le péché d'orgueil ou de vanité, ce qui explique, ne serait-ce qu'en partie, pourquoi ils étaient considérés comme sales et malodorants par le reste du monde développé. "Avec l'émergence du christianisme, tout le sens de l'odorat change et le vocabulaire s'élargit", dit Reinarz. « Il y avait de fréquentes références aux premiers saints, les dévots affirmant souvent que, lorsque ces premiers martyrs sont morts, leurs corps avaient émis des parfums parfumés. Le problème, bien sûr, est que lorsque l'industrie du parfum a commencé à se développer, n'importe qui pouvait sentir comme un saint, donc le langage religieux a changé et au lieu de parler de l'odeur d'un saint, les gens ont commencé à se concentrer sur la détection des fausses odeurs de sainteté. — puisque même la prostituée ou la prostituée pouvait désormais acheter du parfum et porter ces parfums « sacrés ».

À gauche, un pot du XVIIe siècle portant l'inscription « Pastilles musquées françaises de bois d'aloès de Mesue » (en latin) contenait des pastilles à base de bois d'aloès, d'ambre gris et de musc à prendre à des fins de santé et pour rafraîchir l'haleine. Via la Wellcome Library, Londres. À droite, une peinture de 1785 d'un bain turc par Jean-Jacques-François Le Barbier.

Alors que les chrétiens préféraient ne pas se laver (le nettoyage rituel des mains et des pieds étant une rare exception), les communautés islamiques ont maintenu la tradition du bain bien vivante. Dans la partie orientale de l'Empire byzantin, les coutumes de bain romaines ont évolué dans le hammam, ou bain turc. Vers le XIe siècle, le retour des croisés amène le hammam tradition de retour en Europe avec des trésors parfumés comme le musc et la civette.

À l'époque, la plupart des savons ménagers étaient rugueux et sentaient la cendre et les graisses animales dont ils étaient faits, ils étaient donc rarement utilisés sur la peau. Mais pendant la période médiévale, les inventeurs du Moyen-Orient ont développé de meilleures formules incorporant des huiles végétales plus douces pour le corps, et la fabrication de savon est devenue la principale application des parfums.

Au 13ème siècle, les chimistes maîtrisaient l'art de la distillation, par lequel un spécimen naturel est bouilli avec de l'eau et la substance en évaporation - une combinaison d'eau et d'huiles essentielles - est capturée et séparée pendant le processus de refroidissement. Les inventeurs ont combiné ces huiles essentielles avec de l'alcool pour créer le parfum stable et à séchage rapide que nous connaissons aujourd'hui. Le premier parfum majeur à base d'alcool était un parfum de romarin de la fin du XIVe siècle connu sous le nom d'eau de Hongrie, car il a été conçu pour la reine Elizabeth de Hongrie.

Cette gravure sur bois du milieu du XVIe siècle représente le processus de distillation d'huiles essentielles de plantes avec un condenseur conique. Via la Wellcome Library, Londres.

À cette époque, la plupart des bains publics européens avaient été fermés en raison de la peste bubonique, qui a tué plus d'un tiers de la population. Sans une compréhension scientifique des germes, les gens croyaient que les maladies comme la peste étaient contagieuses par voie aérienne. "Avant la théorie des germes, il y avait la croyance largement répandue dans le miasme ou le paludisme", qui, selon Reinarz, décrivait des odeurs malsaines ou causant des maladies. "Aujourd'hui, bien sûr, nous associons le paludisme à une maladie spécifique, mais si vous prenez la traduction latine littérale "mal-aria", il s'agit d'un mauvais air, dont on pensait qu'il avait un impact considérable sur la santé des gens et même qu'il créait des épidémies. "

Le masque à bec distinctif porté par les médecins de la peste était rempli de substances aromatiques censées les empêcher d'attraper la maladie, comme le montre cette illustration, vers 1656. Via Wikimedia.

Ainsi, l'odeur nauséabonde de la maladie était combattue par le doux parfum d'autres aromates. « Des maladies spécifiques, comme la peste, que l'on croyait véhiculées par un air impur ou corrompu, étaient fréquemment combattues en construisant des feux de joie dans les espaces publics et, en privé, en brûlant de l'encens ou en inhalant des parfums comme la rose et le musc », explique Reinarz. Les médecins qui soignaient les patients atteints de la peste ont adopté un masque facial de style masque à gaz avec un bec incurvé sur le nez et la bouche contenant des substances odorantes pour conjurer la maladie. De petits bouquets d'herbes et de fleurs appelés bouquets, bouquets ou tussie-mussies sont devenus des accessoires populaires portés pour vaincre la puanteur de la mort.

Dans leur livre, Aroma: L'histoire culturelle de l'odorat, Constance Classen, David Howes et Anthony Synnott détaillent d'autres méthodes parfumées utilisées pour protéger sa santé : « Les autorités municipales ont fait brûler des feux de bois aromatiques dans les rues pour purifier l'atmosphère. Les individus fumigaient leurs maisons avec, entre autres, de l'encens, du genévrier, du laurier, du romarin, du vinaigre et de la poudre à canon. Même brûler de vieilles chaussures était censé aider, tandis que, pour une protection olfactive supplémentaire, certaines familles gardaient une chèvre dans la maison.

Aujourd'hui, nous savons que certaines des odeurs utilisées pour maîtriser ce miasme de maladie étaient des polluants malsains, comme la fumée de charbon des XVIIIe et XIXe siècles. « La combustion du charbon était considérée comme un antidote à toutes les mauvaises odeurs qui s'accumulaient dans les centres urbains », explique Reinarz. « Les gens de l'époque pensaient plus probablement : « Dieu merci, nous vivons dans une ville industrielle où toutes ces cheminées qui crachent de la fumée désinfectent l'air. »

Une petite bouteille de parfum richement décorée destinée à être portée sur une chaîne, vers le XVIe siècle. Via le Musée de Londres.

Pendant ce temps, le véritable antidote aux grandes épidémies – une meilleure hygiène grâce au bain et au lavage des mains – était inaccessible tant que la plupart des Européens croyaient que le bain était dangereux pour la santé. Aux XVe et XVIe siècles, d'éminents scientifiques ont contribué à répandre le mensonge selon lequel la capacité de l'eau à adoucir la peau et à ouvrir les pores affaiblissait en fait la chair, la rendant plus sensible aux odeurs nauséabondes de la maladie. Dans cet esprit, les rares personnes qui se baignaient régulièrement prenaient souvent des précautions particulières, comme s'oindre le corps avec de l'huile et s'envelopper dans un linge parfumé immédiatement après.

Au lieu de cela, on pensait que des couches de vêtements et de sous-vêtements en lin nettoyaient le corps en absorbant ses huiles et ses odeurs, et les vêtements étaient considérés comme beaucoup plus sûrs à laver que la peau. Les cheveux pouvaient être frottés avec des poudres aromatiques et la mauvaise haleine était améliorée en mâchant des herbes piquantes.

Avec sa richesse croissante et ses liens commerciaux puissants avec l'Est, Venise a conduit l'Europe dans l'adoption de produits parfumés, en particulier des appareils à porter ou à porter sur le corps qui masqueraient les odeurs inconvenantes. Une forme populaire était le pomander, un mot qui venait de l'expression française "pomme d'ambre" ou "pomme d'ambre", faisant référence à l'ambre gris souvent contenu dans les pendentifs sphériques. Alors que les pomanders d'origine étaient simplement des fruits comme des oranges parsemées de clous de girofle, le terme a finalement décrit un pendentif en métaux précieux avec plusieurs petits compartiments pour différents parfums.

Ce pomander sphérique s'ouvre dans des compartiments séparés pour différents parfums, vers le début du 17ème siècle. Via le Victoria & Albert Museum.

Alors que les essences animales tombaient en disgrâce et que les parfums végétaux ou floraux plus raffinés devenaient à la mode, la France en vint à dominer l'industrie internationale de la parfumerie. L'un de ses parfums les plus populaires était l'Eau de Cologne, une recette produite à l'origine comme protection contre la peste, qui comprenait des essences de romarin et d'agrumes en suspension dans un alcool à base de raisin.

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, l'aristocratie française a porté la parfumerie à un nouveau niveau, en installant des fontaines parfumées lors de ses dîners et en fabriquant ses propres essences personnalisées, portant parfois un parfum différent chaque jour de la semaine. En France, le parfum est également devenu étroitement lié à la maroquinerie, car les tanneries les utilisaient pour couvrir les fortes odeurs de produits chimiques utilisés dans le processus de tannage. Les gants en cuir infusés de Néroli, un parfum de fleur d'oranger, étaient l'un des produits les plus réussis du pays.

De petites boîtes parfumées conçues pour contenir des parfums liquides ont fini par remplacer les pomanders comme accessoire parfumé du moment. Appelés « boîtes à odeurs », « boîtes ponceuses », et, plus tard, « vinaigrettes », ces étuis décoratifs perforés contenaient de petites éponges ou des échantillons de tissu imbibés de parfums à base d'alcool ou de vinaigre salués pour leur qualités médicinales, qui ont fonctionné pour se défendre contre les odeurs désagréables rencontrées dans les rues de la ville. D'autres vinaigrettes contenaient un mélange de sels odorants, un inhalant à base d'ammoniac utilisé depuis l'Antiquité pour ranimer les personnes qui se sentaient mal.

Vinaigrette d'argent surmontée d'agate avec une grille intérieure gravée, vers 1857.

À la fin du XVIIIe siècle, les vinaigrettes étaient souvent attachées aux châtelaines, qui contenaient des objets utilitaires de petites chaînes et généralement attachés à la taille d'une robe de femme. Bien que moins populaires, d'autres formes de bijoux ont également été adaptées à l'engouement pour les parfums, notamment des colliers avec des flacons pendentifs de parfum liquide et des bagues de parfum avec de minuscules compartiments cachés pour stocker des poudres ou des pâtes parfumées.

Pourtant, même avec l'accès à toutes sortes de parfums, les gens riches empuaient souvent. "Les descriptions de Versailles par de nombreuses personnes visitant la cour de Louis XVI et de son épouse Marie-Antoinette juste avant la révolution sont vraiment frappantes", a déclaré Reinarz. "Ils l'ont décrit comme un cloaque puant où tout le monde se soulageait dans les couloirs et même les salles de bal."

Cette caricature politique de 1866 de George John Pinwell joue sur le travail de l'épidémiologiste John Snow reliant les épidémies de choléra à Londres à l'eau contaminée.

Pendant la Révolution française, les styles vestimentaires ont évolué vers des silhouettes plus simples, moins de couches et des tissus plus légers en coton, qui pouvaient également être plus facilement lavés. Le bain était enfin revenu à la mode, car les médecins pensaient maintenant que la saleté accumulée empêchait le corps de libérer des fluides corrompus. Malgré les craintes d'inconvenance sexuelle, les bidets ont commencé à apparaître dans les maisons des riches. À la fin du XVIIIe siècle, les chimistes avaient également mis au point un moyen de produire du savon à l'aide de carbonate de sodium à base de sel, évitant l'utilisation de cendre de bois et produisant des savons plus durs, plus doux et moins odorants. Pendant ce temps, le commerce des bateaux à vapeur a permis au marché du savon de se développer et a facilité l'importation de savons à base d'huile d'olive.

Les épidémies de choléra au milieu des années 1800, comme l'épidémie de Londres de 1854 étudiée par le Dr John Snow, ont souligné l'importance de l'eau potable et ont inspiré les villes d'Europe à améliorer leurs pratiques d'assainissement en élargissant l'accès à l'eau douce, en systématisant l'élimination des déchets et la construction de nouveaux réseaux d'égouts pour évacuer les excréments, particulièrement bénéfiques pour les classes populaires. Certains ont également concentré leurs efforts sur la construction de nouveaux bains publics, comme cela a été encouragé par la loi britannique sur les bains et les lavoirs de 1846.

À mesure que de meilleures pratiques d'hygiène prennent le dessus, les parfums forts ne sont plus indispensables pour lutter contre la puanteur, et leur association avec l'aristocratie devient un frein aux ventes, l'industrie s'aligne donc davantage sur la mode. Lorsque les parfums sont passés de la pharmacie au comptoir de cosmétiques, leur utilisation était de plus en plus liée au féminin, d'autant plus que les notions de l'ère victorienne concernant des sphères distinctes pour chaque sexe s'emparaient de la société occidentale. Alors que certains parfums, comme le tabac et le pin, restaient liés aux idées populaires de masculinité, le concept général de bonne odeur était de plus en plus associé au monde des femmes. La ferveur culturelle des célèbres explorateurs et scientifiques masculins signifiait que les Victoriens accordaient une plus grande valeur à la vue qu'aux autres sens. « L'odorat, à son tour, était désormais considéré comme le sens de l'intuition et du sentiment, du ménage et de la séduction, tous associés aux femmes », expliquent Classen, Howes et Synnott dans Arôme.

Le parfum s'est positionné comme un cosmétique féminin au tournant des XIXe et XXe siècles, comme le montre cette publicité de 1901 pour la Parfumerie Violet de Louis Théophile Hingre.

Dans les années 1860, Louis Pasteur a démontré pour la première fois la relation entre les micro-organismes minuscules et les maladies infectieuses, un travail que Robert Koch a développé dans les années 1880. Leurs recherches établiraient ce que l'on appelle maintenant la «théorie des germes», favorisant le développement d'antiseptiques par des médecins comme Joseph Lister qui préconisaient l'acide phénique comme désinfectant pour les plaies et la chirurgie. Cela a représenté un énorme changement dans la réflexion sur la maladie et a donné un soutien supplémentaire au mouvement pour un meilleur assainissement, qui a continué à réduire l'agression olfactive des zones urbaines. Les odeurs nauséabondes, qu'elles proviennent des déchets humains ou des sous-produits industriels, ont été de plus en plus éloignées des villes via les politiques de zonage et de gestion des déchets.

Les Américains étaient aussi réticents à se baigner que les Européens, mais à la fin du XIXe siècle, les États-Unis se sont précipités vers l'éradication de la saleté et des odeurs, en adoptant de nouveaux dispositifs de nettoyage comme les douches et les brosses à dents, qui étaient étayés par les dernières études sur l'hygiène. Dans son livre, La saleté sur Clean, Katherine Ashenburg souligne que le régime propre de l'Amérique a également été rendu possible par l'espace abondant du jeune pays. « Les conduites d'eau et les égouts ont été plus facilement installés dans les nouvelles villes que dans les anciennes », écrit-elle. « Avec des terrains abondants et bon marché, les maisons avec beaucoup d'espace pour les salles de bain sont devenues la norme domestique, contrairement aux anciens appartements surpeuplés d'Europe. Parce que les serviteurs étaient toujours rares dans l'Amérique démocratique, les dispositifs permettant d'économiser du travail étaient prisés. En haut de la liste se trouvait la plomberie, et à partir des années 1870, la plomberie américaine a dépassé celle de tous les autres pays. »

Les économies modernes comme celle des États-Unis dépendaient d'une population de plus en plus urbaine, et comme de plus en plus de personnes vivaient et travaillaient en étroite collaboration avec d'autres, les odeurs corporelles sont devenues un problème social. Contrairement aux champs agricoles, les bureaux et les usines n'offraient aucun répit à l'acide trans-3-méthyl-2-hexénoïque émanant de votre collègue en sueur.

Les antiseptiques comme Listerine se sont imposés comme moyen de prévenir l'infection, mais ont finalement été appliqués à des zones spécifiques du corps humain, notamment la bouche, les aisselles et les organes génitaux. L'annonce ci-dessus date de 1917.

« Les médecins utilisaient déjà des antiseptiques pour nettoyer leurs outils et leurs paillasses », explique Everts. « Après avoir fini de laver tout un tas de surfaces, ils ont commencé à chercher de nouvelles surfaces à laver, et pourquoi pas l'aisselle ? En fait, le premier brevet de déodorant que j'ai retrouvé a été remis à un médecin en 1867 pour le chlorure d'ammonium. Même dans le brevet, il écrit qu'il s'agissait d'un désinfectant connu et qu'il a "une grande valeur pour contrecarrer l'odeur du corps humain".

La première marque à succès de déodorant commercial a été développée en 1888 par un inventeur de Philadelphie et surnommée maman, comme dans « garder le silence » ou « mum’s the word ». La première version brevetée de Mum était vendue sous forme de crème cireuse qui a rapidement inspiré des imitations, mais ces produits encombrants étaient désagréables à appliquer et laissaient souvent un résidu gras sur les vêtements. En 1903, Everdry a introduit le premier antisudorifique au monde, qui utilisait du chlorure d'aluminium pour obstruer les pores et bloquer la transpiration. Indépendamment de leur succès à prévenir la transpiration, les premiers antisudorifiques étaient également très acides, ce qui signifie qu'ils endommageaient souvent les vêtements et laissaient au porteur une sensation de picotement ou de démangeaison. Malgré leur format peu attrayant, de nombreux premiers déodorants et antisudorifiques comprenaient des parfums pour minimiser leurs odeurs chimiques.

Au début du 20e siècle, les commerçants américains créaient également de nouvelles normes d'hygiène personnelle, comme l'importance de se baigner tous les jours pour éliminer les odeurs, dans le but ultime de vendre plus de produits. En 1927, l'Association of American Soap and Glycerine Producers a créé une branche de lobbying appelée Cleanliness Institute pour publier du matériel de marketing sous couvert d'éducation. L'Institut a distribué le programme des enseignants, des affiches et des livres, comme ceux de 1928 Une histoire de savon et d'eau : les progrès historiques de la propreté, qui a enseigné aux enfants et aux adolescents la valeur de l'hygiène à travers les âges. "La plupart d'entre nous veulent les bonnes, belles et valables choses de la vie", explique le livre. "Le savon et l'eau seuls ne peuvent pas nous les donner, mais nous savons qu'ils aident."

En 1928, “A Tale of Soap and Water” a fait passer la bonne parole de l'industrie du savon et de la glycérine aux écoliers via des illustrations comme celle-ci.

Bien que les médecins aient soutenu un meilleur assainissement pour améliorer la santé publique et freiner les grandes épidémies, les entreprises exploitaient désormais cette autorité, l'utilisant pour vilipender les fonctions corporelles normales, comme la transpiration. Au début du 20e siècle, un chirurgien de Cincinnati voulait que ses mains ne transpirent pas pendant l'opération, alors il a inventé un antisudorifique appelé Odo-Ro-No. En 1912, sa fille Edna Murphey a embauché une agence de publicité pour augmenter les ventes de l'entreprise, et leur première publicité réussie a positionné la transpiration excessive comme un trouble médical avec l'approbation d'un médecin pour Odo-Ro-No. Quelques années plus tard, l'entreprise a tenté une nouvelle approche : convaincre les femmes gênées d'elles-mêmes que leur odeur corporelle (qu'elle a surnommée « B.O » en abrégé) était un problème dont personne ne leur parlerait directement.

Les marketeurs américains ont joué sur les insécurités pour faire du déodorant un produit incontournable, comme avec cette publicité Odo-Ro-No de 1939.

Odo-Ro-No a aidé à lancer une tendance de publicité par la peur, parfois connue sous le nom de « copie chuchotée », qui se concentrait sur les commérages sur des sujets considérés comme impoli d'aborder en public. Des campagnes similaires ont rapidement été menées contre toutes les imperfections imaginables, qu'il s'agisse de maquillage défectueux, de cheveux gris, de bas déchirés, d'acné, de poils sous les aisselles, de mauvaise haleine (en utilisant strictement le terme à consonance clinique « halitose » pour ne pas offenser) , ou le nec plus ultra : la mauvaise « hygiène féminine ». Pour décrire l'impact « destructeur de vie » de la mauvaise haleine, une marque d'antiseptique oral appelée Listerine (d'après le Dr Lister) a inventé l'expression omniprésente « Souvent une demoiselle d'honneur, mais jamais une mariée ».

Au cours des années 1920, des marques comme Lysol ont commencé à promouvoir les douches désinfectantes – longtemps considérées comme un abortif – comme moyen de garder les intimes des femmes odorantes. Finalement, les médecins ont reconnu que les douches vaginales perturbaient en fait l'équilibre naturel du pH du corps, causant un certain nombre de problèmes de santé.

Dans les années 1930, les sociétés américaines de déodorants s'étaient assurées une clientèle féminine. Elles ont donc commencé à inclure de subtiles publicités faisant référence à l'odeur corporelle des hommes. En 1935, Top-Flite, le premier déodorant destiné aux hommes, est arrivé dans les rayons des magasins dans son flacon noir élégant, suivi d'autres modèles stéréotypés masculins, comme la bouteille Seaforth ressemblant à une cruche de whisky miniature. Les publicités pour les produits déodorants pour hommes se concentraient souvent sur les insécurités financières, affirmant que les odeurs corporelles nauséabondes pourraient ruiner sa carrière.

Tout comme les fabricants avaient des déodorants sexués, les sociétés de parfums ont développé leur propre langage parallèle pour les produits pour hommes, en utilisant des termes comme eau de Cologne, après-rasage et eau de toilette. Les parfums pour hommes se concentraient sur l'amélioration de l'attirance sexuelle avec des noms « masculins » comme Brut, Centaur, Dante, Old Spice, Macho, English Leather et Denim.

À ce stade, les parfums fabriqués n'étaient plus liés au monde naturel des huiles essentielles, car les chimistes développaient des composés entièrement nouveaux fabriqués par l'homme. "Aujourd'hui, nous connaissons bien les parfums abstraits créés par l'homme comme Chanel No. 5", déclare Reinarz. "Mais les gens qui ont senti ce parfum pour la première fois en 1921 ont dû penser:" Quelle fleur bizarre ", car la tradition distillait de la nature, et la plupart des parfums pouvaient être identifiés en nommant un seul ingrédient floral."

Au cours du 20e siècle, les fabricants de déodorants ont commercialisé de nombreux produits nocifs comme étant sains, comme le spray vu dans cette publicité de 1969.

Pendant ce temps, la méthode d'administration du déodorant passait des crèmes désordonnées à des bâtons à bille plus agréables, comme l'applicateur des années 1940 développé par l'employée de maman Helen Diserens sur la base de la conception d'un stylo à bille. Au début des années 1960, Gillette a lancé Right Guard, le premier antisudorifique en aérosol. Malgré une brève apogée, les aérosols ont perdu la faveur lorsque la FDA a interdit les complexes d'aluminium et de zirconium en 1977 et l'EPA a restreint les chlorofluorocarbures (CFC) en 1978, en raison de préoccupations pour la sécurité des consommateurs et de l'environnement.

Dans les années 1960, une entreprise suisse a inventé un spray désodorisant pour les organes génitaux féminins, ajoutant une couche de spécificité à la préoccupation timide de "l'hygiène féminine". 1966 et est rapidement devenu un succès. Bien que les sprays soient tombés en désuétude après l'interdiction de l'hexachlorophène par la FDA dans les années 1970, les « lingettes féminines » parfumées sont tout aussi populaires aujourd'hui.

Comme pour de nombreux produits avant eux, les annonceurs continuent de convaincre les femmes que leur odeur naturelle est répulsive et qu'elles ont besoin de parfumer leurs parties intimes pour s'envoyer en l'air. Pendant ce temps, ces entreprises suppriment toujours les informations sur les effets secondaires dangereux de leurs produits, comme le montre le récent procès de Johnson & Johnson concernant la poudre de talc.

"Une fois que la balle a commencé à rouler, il n'y avait plus moyen de l'arrêter", dit Reinarz. "Les gens pensaient que l'élimination de toutes ces odeurs était le moyen le plus efficace d'améliorer la santé publique et de rendre l'environnement plus tolérable pour tout le monde." Aujourd'hui, nous sommes bombardés d'une multitude de déodorants, antitranspirants, savons, eaux de Cologne, parfums et douches, tous visant à éradiquer les odeurs associées au corps humain, même si ces odeurs sont le résultat de processus sains.

« Je pense que mon brevet étrange préféré était basé sur la levure de boulanger », dit Everts. "Je ne pense pas que je voudrais mettre de la levure de boulanger dans mon aisselle."


Voir la vidéo: Charles Dickens Home - Visite chambre par chambre du Dickens Museum de Londres (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Smedley

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  2. Pitney

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