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Mouvement des droits civiques - Histoire

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Le mouvement des droits civiques : événements majeurs et héritages

Dès les premières années de la colonisation européenne en Amérique du Nord, les Blancs ont réduit en esclavage et opprimé les Noirs. Bien que la guerre civile ait finalement entraîné l'abolition de l'esclavage, un système sévère de suprématie blanche a persisté par la suite. Au début du XXe siècle, il était interdit aux Afro-Américains du Sud et dans de nombreuses régions des États frontaliers voisins de s'associer avec des Blancs dans une multitude d'institutions et de logements publics - écoles, hôpitaux, maisons de retraite, salles de repos, salles d'attente, chemin de fer voitures, hôtels, restaurants, comptoirs-lunch, parcs et plages, piscines, bibliothèques, salles de concert et cinémas. Certaines zones de loisirs affichaient des panneaux « Nègres et chiens interdits ». La discrimination raciale a privé les Noirs du Sud d'emplois et d'écoles décents et des droits élémentaires de citoyenneté, y compris le droit de vote. L'intimidation et la violence des Blancs, y compris le lynchage, sont restées une menace omniprésente. En dehors du Sud, les Noirs avaient des droits légaux, mais ils souffraient d'une discrimination généralisée et d'une ségrégation résidentielle et scolaire de facto.

Les réformateurs libéraux noirs et blancs ont lutté pour améliorer ces pratiques oppressives, formant des groupes comme la NAACP en 1909 et la National Urban League en 1911. Septima Clark de Caroline du Sud a créé des écoles de citoyenneté pour les droits civils à travers le Sud, et Ella Baker de Caroline du Nord a travaillé pour améliorer les conditions dans le Sud. Leurs efforts nous rappellent que l'activisme pour les droits civiques a une histoire considérable antérieure aux années 1940 et qu'il mettait en vedette des travailleurs de la base en grande partie méconnus.

Les années 40 ont cependant apporté des efforts renouvelés. En 1941, A. Philip Randolph a menacé d'organiser une marche entièrement noire sur Washington à moins que le président Franklin D. Roosevelt n'agisse pour mettre fin à la discrimination raciale dans l'emploi et à la ségrégation raciale des forces armées. Roosevelt a accepté un comité des pratiques d'emploi équitables (FEPC) pour enquêter sur les pratiques d'emploi. Bien que la FEPC n'ait aucun pouvoir réel, le plaidoyer très visible de Randolph en faveur d'une protestation à grande échelle et à action directe était un signe de tactiques militantes à venir.

D'autres développements des années de guerre ont favorisé la pression en faveur des droits civils. L'un était le mouvement massif de Noirs américains hors du Sud rural afin d'occuper des emplois liés à la défense dans les villes du Nord et de l'Ouest. Cette migration s'est poursuivie dans les années 1950 et 1960, et a considérablement augmenté la force du vote noir et le potentiel d'organisation de la communauté noire. Les soldats noirs, servant à l'étranger pendant la Seconde Guerre mondiale, ont été témoins d'un monde de relations raciales moins oppressant qu'ils ne l'avaient connu dans le Sud. Beaucoup sont rentrés chez eux déterminés à lutter contre le racisme.

Après la guerre, les défenseurs des droits civiques ont accueilli de nouveaux signes de changement libéral. Le président Harry S. Truman, menant une guerre froide contre le communisme, a reconnu que le racisme chez lui contredisait les revendications américaines de diriger le « monde libre » contre l'oppression. Espérant courtiser les votes noirs lors des élections de 1948, Truman ordonna la déségrégation des forces armées et appela à des lois fédérales pour faire avancer les droits civils. Le Congrès a rejeté ses appels à la législation, mais les démarches de Truman étaient remarquables : aucun président américain depuis la Reconstruction n'avait fait un tel effort.

Les militants opéraient également au niveau local, à la base, faisant pression pour la fin de la ségrégation scolaire. Ces manifestants audacieux ont risqué non seulement leur emploi mais aussi leur vie. Des maisons et des églises ont été incendiées et des tentatives ont été faites pour tuer des organisateurs afro-américains. Souvent, l'objectif était l'égalité entre les écoles noires et blanches, plutôt que l'intégration raciale, car de nombreux Noirs étaient soucieux de maintenir leurs propres écoles gérées par des Noirs. En 1950, le Legal Defence and Educational Fund de la NAACP, dirigé par Thurgood Marshall, a décidé de lutter contre la ségrégation raciale devant les tribunaux. Les efforts du Fonds ont conduit à la décision historique de 1954 en Brown c. Conseil de l'éducation de Topeka. Marshall s'est exclamé après la décision: "J'étais tellement heureux d'être engourdi."

De nombreux historiens ont identifié le brun comme le moment charnière de l'histoire des relations raciales américaines et le début d'un vaste mouvement pour les droits civiques qui s'est intensifié dans les années 1960. En décembre 1955, des militants de la base à Montgomery, en Alabama, parmi lesquels les membres de la NAACP, E. D. Nixon et le chef de Rosa Parks, ont déclenché ce qui est rapidement devenu un boycott à grande échelle des bus et des entreprises appartenant à des Blancs à Montgomery. Le boycott a commencé après qu'un chauffeur de bus blanc a fait arrêter Parks pour avoir refusé d'obéir aux règles qui obligeaient les Noirs à se déplacer à l'arrière des bus lorsqu'aucun siège n'était disponible pour les Blancs. Le mouvement Montgomery a catapulté le révérend Martin Luther King Jr. à la tête du mouvement des droits civiques. En 1957, King avait créé sa Southern Christian Leadership Conference (SCLC) pour poursuivre la lutte.

Deux développements visibles en 1957 ont également encouragé les défenseurs des droits civils. L'un était l'adoption d'une loi sur les droits civils, la première à être approuvée par le Congrès depuis la Reconstruction. Il a créé une division des droits civils au sein du ministère de la Justice ainsi qu'une commission fédérale des droits civils qui a été autorisée à enquêter sur les problèmes raciaux et à recommander des solutions. L'autre était la décision du président Dwight D. Eisenhower, prise à contrecœur, d'envoyer des troupes fédérales à Little Rock, dans l'Arkansas, afin d'établir l'ordre et d'appliquer un plan de déségrégation symbolique admettant neuf étudiants noirs dans le lycée central tout blanc de la ville.

Pourtant, les modèles sociaux ségrégués n'ont pas disparu. La décision de la Cour selon laquelle « toute vitesse délibérée » doit être utilisée pour faire respecter la brun La décision offrait peu de conseils aux tribunaux fédéraux du Sud et encourageait les opposants blancs à la déségrégation à développer des tactiques dilatoires. En 1964, dix ans après brun, seulement un pour cent des enfants noirs du sud fréquentaient des écoles publiques avec des blancs.

L'escalade de la violence blanche dans le Sud a découragé les partisans de la justice raciale dans les années 1950. De nombreux Noirs, en particulier les jeunes, sont devenus impatients face à la lenteur des procédures judiciaires. Pour eux, le gouvernement fédéral était à la fois distant et inutile, et des organisations comme la NAACP semblaient trop légalistes et conservatrices. Les populations locales, ont-ils décidé, doivent prendre des mesures directes pour changer les schémas raciaux dans leurs communautés. À partir de février 1960, avec les sit-in de Greensboro, en Caroline du Nord, au comptoir-repas de Woolworth, les tactiques de sit-in se sont propagées comme une traînée de poudre dans tout le Sud. Ces tactiques ont lancé la phase la plus puissante du mouvement américain des droits civiques, qui a culminé au cours des cinq années tumultueuses suivantes. Les jeunes agités avaient eu raison pour l'essentiel : les manifestations d'action directe, en particulier si elles provoquaient la violence des extrémistes blancs, étaient le moyen le plus productif d'activités pour les droits civiques.

Le changement de tactique a ravivé les anciennes organisations de défense des droits civiques comme le Congrès de l'égalité raciale (CORE) et a incité la formation de nouvelles telles que le Comité de coordination des étudiants non violents (SNCC), toutes dédiées à l'action directe comme les sit-in et les manifestations. En mai 1961, les premiers trajets en liberté interracial de Washington, DC, à la Nouvelle-Orléans étaient en cours, conçus pour forcer les responsables du sud à honorer une récente décision de la Cour suprême qui avait appelé à la fin de la ségrégation raciale dans les gares routières inter-États. La violence a rapidement suivi, car un bus a été incendié en Alabama et ses passagers ont été blessés. L'administration Kennedy a envoyé des maréchaux fédéraux en Alabama pour rétablir l'ordre, mais l'effusion de sang n'a pris fin que lorsque le gouverneur, soucieux de débarrasser son État des cavaliers de la liberté et des maréchaux fédéraux, a fait venir des troupes de l'État pour mettre fin aux combats. Le procureur général Robert Kennedy a ensuite conclu un accord avec les responsables du Mississippi qui a abouti à l'arrestation (sans violence) des coureurs à Jackson, la prochaine étape.

Ces affrontements sanglants ont attiré une attention considérable du public. Ils ont également révélé que l'administration Kennedy, préoccupée principalement par les problèmes de la guerre froide, était réticente à mettre en péril sa force politique parmi les Blancs du Sud et les Sudistes au Congrès. Kennedy a été lent à reconnaître la passion morale des manifestants des droits civiques ou à employer la force pour endiguer la résistance implacable et la rage de nombreux Blancs, policiers et politiciens du Sud. Il a fallu deux morts et près de 400 blessés à Ole Miss avant que Kennedy n'envoie des commissaires fédéraux pour mettre fin à la violence sur le campus.

Au début de 1963, Martin Luther King Jr. a organisé des manifestations à Birmingham, en Alabama. Eugene « Bull » Connor, le chef de la police locale, a ordonné à ses hommes de tirer des jets d'eau contre les manifestants et de lâcher des chiens vicieux sur les résistants. La télévision a capturé une multitude de scènes saisissantes, certaines d'entre elles montrant des agressions et des arrestations d'enfants noirs, et a relayé ces images à un public national stupéfait. En conséquence, de nombreux habitants du Nord ont pris conscience du sort des Afro-Américains du Sud. Autant que n'importe quel événement dans l'histoire du mouvement des droits civiques moderne, la violence des Blancs à Birmingham a forcé le peuple américain à envisager une action fédérale sérieuse en faveur des droits civiques.

En juin 1963, à la suite de la résistance du gouverneur de l'Alabama, George Wallace, à la déségrégation de l'université d'État, Kennedy s'adressa à un auditoire de la télévision nationale pour demander une loi fédérale sur les droits civiques, qui interdirait principalement la ségrégation raciale dans les lieux publics. Quelques heures plus tard, le militant très respecté de la NAACP du Mississippi Medgar Evers a été tué.

Lorsque Kennedy a été assassiné en novembre, son projet de loi sur les droits civiques semblait bloqué au Capitole. Mais Lyndon Johnson du Texas, qui a succédé à Kennedy à la Maison Blanche, s'est avéré à la fois un stratège magistral et un champion dévoué d'un projet de loi fort. En juin 1964, le président Johnson a promulgué un projet de loi qui non seulement incluait un titre de discrimination dans l'emploi, mais autorisait également la création d'une nouvelle agence, la Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi (EEOC). Bien que la ségrégation scolaire soit restée omniprésente jusqu'au début des années 1970, le Civil Rights Act de 1964 était une mesure historique à tous égards, mettant fin à la ségrégation dans une multitude de logements publics.

Les militants des droits civiques se sont maintenant tournés vers le droit de vote comme objectif. Leur Freedom Summer in Mississippi a amené quelque 700 volontaires dans l'État pour promouvoir des ateliers de formation à la citoyenneté et l'inscription des électeurs. Lorsque deux travailleurs blancs, Michael Schwerner et Andrew Goodman, et un volontaire noir, James Chaney, ont été tués, le FBI a infiltré à contrecœur le Ku Klux Klan et a finalement résolu l'affaire.

L'accent mis sur les droits de vote à Selma, en Alabama, a conduit à de nouvelles attaques contre des militants des droits civiques en 1965. La violence contre les hommes et les femmes qui ont rejoint la marche de cinquante milles de Selma à la capitale de l'État de Montgomery a été largement télévisée et le président Johnson a gagné un soutien accru à des réformes fortes. En août, le Congrès a adopté le Voting Rights Act. Point culminant du mouvement des droits civiques, la loi complétait la loi sur les droits civiques de 1964 et garantissait davantage l'égalité juridique des Noirs. L'adoption de la loi a également encouragé Johnson, King et d'autres défenseurs à réfléchir sérieusement à la résolution d'autres problèmes urgents, notamment les inégalités sociales et économiques, qui ont gravement divisé les Américains selon des critères raciaux. Mais le soutien aux programmes sociaux fédéraux ne s'est pas avéré aussi fort que Johnson l'avait espéré.

En 1965, le mouvement des droits civiques était de plus en plus fragmenté, moins interracial et moins engagé dans la non-violence. Cinq jours seulement après que LBJ a signé le Voting Rights Act, les pillages et les incendies ont commencé dans le quartier noir de Los Angeles connu sous le nom de Watts. D'autres émeutes urbaines ont suivi. Ces épidémies ont exposé la rage des Noirs en dehors du Sud, mais de nombreux Américains en ont été consternés, les accusant de radicaux et de révolutionnaires sans foi ni loi. Tout aussi préjudiciable au mouvement était son éclatement rapide selon des lignes raciales. En 1966, des militants noirs, dirigés par Stokely Carmichael, ont avancé des appels au Black Power. "La seule façon d'empêcher ces hommes blancs de nous fouetter", a insisté Carmichael, "est de prendre le relais." Carmichael et d'autres ont rapidement forcé les Blancs à quitter des postes de responsabilité au sein du CORE et du SNCC. Ils ont également pris leurs distances par rapport à l'accent mis sur la non-violence que King avait défendu. De nouveaux groupes, notamment les Black Panthers, ont adopté des poses militaristes qui ont alarmé les Blancs. D'autres Noirs, y compris des membres de la Nation of Islam, ont totalement rejeté l'intégration. Le déclin de l'interracialisme et l'abandon d'une stricte adhésion à la non-violence ont coûté cher au CORE et au SNCC : ils ne détenaient plus de terrain moral élevé. Le soutien financier des Blancs à ces groupes, qui avait été vital, s'est tari. En 1968, les deux organisations s'étaient effondrées.

La guerre du Vietnam a également endommagé la coalition politique qui avait permis au président d'obtenir une foule d'autres victoires législatives historiques - Medicare, Medicaid et l'aide fédérale à l'éducation publique parmi eux - en 1965. Les conservateurs politiques, qui avaient été mis en déroute par LBJ dans le élection de 1964, est devenu de plus en plus puissant en 1968. L'assassinat de Martin Luther King Jr. le 4 avril 1968, a été un autre coup important pour le mouvement des droits civiques.

L'évaluation du mouvement est difficile. Il a produit des politiques inattendues, telles que la mise en place d'actions positives, en particulier dans les domaines de l'emploi et des admissions dans l'enseignement supérieur. Cela a également profité aux Noirs d'autres manières. Au fur et à mesure qu'ils ont acquis confiance en leur capacité à s'organiser et à opérer des changements politiques, ils sont devenus plus fiers de leurs atouts culturels et de leurs réalisations, notamment (mais pas seulement) dans les domaines de la musique, de la danse, du cinéma et du sport. Le travail d'artistes noirs, tels que le photographe Gordon Parks, le peintre Jacob Lawrence, l'Alvin Ailey American Dance Theatre et la romancière Toni Morrison, a été largement remarqué et salué par la critique. Dans la culture populaire – films, émissions de télévision, publicités – les stéréotypes laids des Noirs et de la culture noire sont devenus beaucoup moins répandus. Le mouvement a également contribué à augmenter le nombre et le pourcentage d'Afro-Américains dans les emplois de la classe moyenne, et les forces armées ont pris des mesures pour mettre fin aux procédures de recrutement et de promotion discriminatoires et pour développer des forces intégrées.

Pourtant, le mouvement des droits civiques n'a pas obtenu autant que les rêveurs l'avaient espéré au milieu des années 1960. La déségrégation des écoles, qui s'est accélérée dans les années 1970 et 1980, a reculé et les écarts de résultats aux tests pédagogiques entre élèves noirs et blancs, toujours élevés, se sont creusés. Au début des années 2000, les taux de pauvreté et de chômage chez les Afro-Américains restent environ deux fois plus élevés que ceux des Blancs. Pour diverses raisons, notamment des niveaux relativement faibles d'accès aux soins de santé, la longévité des Afro-Américains est inférieure à celle des Blancs. Le revenu médian des Noirs représente environ 70 % du revenu des Blancs. La richesse médiane des Noirs représente une infime fraction de la richesse des Blancs. De nombreux quartiers noirs du centre-ville présentent des taux très élevés d'étudiants qui abandonnent leurs études secondaires, de crimes violents, de grossesses hors mariage, de ruptures familiales et de toxicomanie. Les taux d'arrestations et d'emprisonnements d'hommes afro-américains dépassent de loin ceux des hommes blancs. Et le Mouvement des droits civiques, encore victime des coups qui l'ont affligé à la fin des années 1960, manque de pouvoir. En 1965, Martin Luther King Jr. et Lyndon Johnson espéraient que l'Amérique, s'étant ralliée à des lois efficaces sur les droits civiques qui promouvaient l'égalité juridique, pourrait s'attaquer à de graves inégalités sociales et économiques, mais au début du XXIe siècle, cet objectif restait semble hors de portée.

James T. Patterson est professeur émérite d'histoire de la Fondation Ford à l'Université Brown et auteur de Grandes attentes : les États-Unis, 1945-1974 (1997) et Débat sur le mouvement des droits civiques, 1945-1968 (2006).


Le Carnaval des Caraïbes de Londres – 1959

On peut se demander si cela faisait partie du mouvement des droits civiques, mais c'était en réponse aux émeutes raciales et a favorisé une plus grande unité entre les races à Londres et a conduit à un changement positif. Le carnaval de Notting Hill continue à ce jour, et il est important que nous connaissions les origines de la célébration.

En août 1958, des membres des Teddy Boys (un groupe de jeunes nationalistes blancs) ont été témoins d'une dispute entre un couple métis : le suédois Majbritt Morrison et le jamaïcain Raymond Morrison) et les ont agressés verbalement.

La nuit suivante, des hommes blancs ont marqué puis attaqué les maisons de Noirs autour de Notting Hill avec des bombes artisanales. Les violentes attaques ont duré du 30 août au 5 septembre et pourtant le racisme, perpétué même par des politiciens comme Oswald Mosley, s'est poursuivi contre la communauté antillaise de Notting Hill.

Pour promouvoir l'unité et lutter contre la violence à Notting Hill, Claudia Jones (une Trinidadienne) a créé le London Caribbean Festival qui a même été télévisé par la BBC. Jones a créé le premier journal noir en Grande-Bretagne et l'un de ses écrivains, Donald Hinds, se souvient que Jones a cherché à « nous laver le goût de Notting Hill » à la suite des émeutes du carnaval, qui se sont poursuivies jusqu'à sa mort en 1964.

En 1966, Rhaune Laslett a fait renaître le carnaval de Notting Hill pour promouvoir les mêmes valeurs que Jones avait cherché à mettre en valeur pour célébrer la diversité à Notting Hill et à Londres. Le carnaval impromptu a célébré la résilience de l'esprit antillais à Notting Hill en encourageant la communauté à se rassembler.


Les manèges de la liberté

Le président Kennedy était peut-être réticent à faire avancer la législation sur les droits civiques, mais des millions d'Afro-Américains n'attendraient pas. Finalement, l'administration a été obligée d'agir.

Pendant des décennies, les sièges dans les bus dans le Sud avaient été séparés, ainsi que les salles d'attente des gares routières, les salles de repos et les restaurants. En mai 1961, le Congress of Racial Equality (CORE), dirigé par James Farmer, a organisé des Freedom Rides intégrés pour défier la ségrégation dans les transports interétatiques. Les Freedom Riders ont été arrêtés en Caroline du Nord et battus en Caroline du Sud. En Alabama, un bus a été incendié et les coureurs attaqués avec des battes de baseball et des démonte-pneus. Le procureur général Robert Kennedy a envoyé 400 marshals fédéraux pour protéger les cavaliers de la liberté et a exhorté la Commission du commerce interétatique à ordonner la déségrégation des voyages interétatiques.


L'exigence de liberté

Le racisme n'est pas régional. J'entends souvent parler d'elle comme si elle était piégée dans le Sud. Les Blancs du Nord qui sont consternés par le racisme flagrant qui les entoure diront des choses comme "Ce n'est pas le Mississippi" ou "Reprenez cette attitude en Alabama". Mais que les Blancs du Nord aiment le reconnaître ou non, l'esclavage était dans chaque colonie des États-Unis depuis plus d'un siècle et demi. Cela faisait partie du tissu de l'Amérique, de toute l'Amérique. Après Charleston, en Caroline du Sud, la ville de New York comptait la plus grande population urbaine d'esclaves au milieu du XVIIIe siècle, une personne sur cinq dans la ville de New York était noire. Il est important de noter que le Nord n'était pas le refuge utopique que la mémoire publique aime à romancer. Les communautés noires prospères dans des endroits comme Philadelphie pendant la période d'avant-guerre étaient plus l'exception que la règle. Et même la ville de l'amour fraternel a connu plusieurs émeutes anti-noires majeures dans les années 1830 et 󈧬.

Livres en revue

Jusqu'à ce que justice soit faite : le premier mouvement américain pour les droits civiques, de la révolution à la reconstruction

Une autre idée fausse fréquente en ce qui concerne la politique du Nord avant la guerre est le mythe selon lequel la plupart des habitants du Nord étaient abolitionnistes. Il y a une distinction importante entre ceux du Nord qui étaient antiesclavagistes et ceux qui étaient abolitionnistes. Beaucoup dans le Nord détestaient l'esclavage pour la façon dont il sapait la valeur du travail libre, et certains le détestaient également pour ses pratiques brutales, mais être anti-esclavagiste ne faisait pas d'un abolitionniste engagé à la fin immédiate de l'institution de l'esclavage. Et même parmi les abolitionnistes, tous ne croyaient pas à la plénitude de l'humanité noire ou à l'égalité des races. Il était tout à fait possible pendant la période d'avant-guerre d'avoir à la fois des sentiments anti-esclavagistes et anti-Noirs. Comme l'a noté Frederick Douglass, « s'opposer à l'esclavage et haïr ses victimes est devenu une forme très courante d'abolitionnisme ».

Tout au long du XIXe siècle (et même aujourd'hui), les idées racistes sur la pauvreté et la criminalité des Noirs ont guidé les lois de l'époque – et cela était vrai dans le Nord comme dans le Sud. Des États comme l'Ohio et l'Illinois ne voulaient pas être tenus pour responsables du bien-être des Afro-Américains, qui, selon eux, épuiseraient leurs ressources ou rivaliseraient avec les Blancs pour le travail et la richesse. Les constitutions des États du Nord étaient souvent ambiguës quant à la définition de la citoyenneté et des droits civils. Les Noirs américains libres devaient continuellement contester les lois et les normes anti-noirs qui ne laissaient aux Noirs aucune garantie quant à la façon dont ils pourraient obtenir et maintenir une protection égale en vertu de la loi.

Tout comme la longue histoire du racisme dans le Nord a tendance à être oubliée, la longue histoire de ceux qui ont cherché à démanteler ses lois racistes et anti-noires a également tendance à être oubliée. Bien qu'il soit courant de citer le mouvement des droits civiques ou peut-être la période de la Reconstruction comme la première tentative d'obtenir des États-Unis égalitaires, ces luttes ont commencé beaucoup plus tôt. L'historienne Kate Masur’s Jusqu'à ce que justice soit rendue : les premiers droits civils des États-Unis Mouvement, de la Révolution à la Reconstruction aide à exhumer l'histoire souvent négligée du racisme et de l'esclavage dans le Nord et des luttes pour la liberté des Noirs au XIXe siècle qui cherchaient à les abolir. Un récit clair et convaincant, le livre de Masur nous pousse à repenser notre compréhension de l'anti-Noirté dans le Nord et de l'activisme qui a aidé à libérer les Noirs grâce aux amendements constitutionnels qui ont aboli l'esclavage et leur ont accordé la citoyenneté et une protection égale en vertu de la loi. Malgré les revers juridiques, les décisions de justice défavorables et la suprématie blanche, les militants et défenseurs noirs et blancs du XIXe siècle ont réussi à faire de leur croyance en l'équité et l'inclusion concernant les droits civiques des Noirs le point de vue dominant.

Beaucoup ont écrit sur les 13e et 14e amendements, mais les origines de leurs principes sous-jacents peuvent être trouvées, soutient Masur, au 18e siècle et dans une histoire souvent ignorée de l'activisme noir qui remonte aux premiers jours de la république américaine. . Son livre précédent, Un Exemple pour toute la terre : l'émancipation et la lutte pour l'égalité dans Washington DC., s'est concentré sur cette histoire dans le contexte du District de Columbia, à la fois en termes de gouvernement local et en tant que siège du gouvernement national. Dans Jusqu'à ce que justice soit rendue, Masur élargit sa portée géographique et examine comment la lutte pour l'égalité s'est manifestée dans tout le pays, en particulier dans les États du Midwest. Ce faisant, elle nous rappelle que l'activisme noir et la lutte pour les droits civiques ne se trouvaient pas seulement en Nouvelle-Angleterre et dans les États du Mid-Atlantic. Elle nous rappelle également que jusqu'à ce que le Nord reconnaisse la nécessité de démanteler ses propres pratiques racistes et d'exclusion, il n'avait aucune position morale élevée sur l'esclavage du Sud.

U jusqu'à ce que justice soit faite commence avec la Révolution américaine, lorsque la rhétorique autour de la liberté et de l'égalité a forcé ses participants à réfléchir à ce que ces valeurs pourraient signifier pour les Noirs américains. Entre 1774 et 1804, tous les États du Nord viennent abolir l'esclavage, mais la situation des Noirs libres vivant hors du Sud reste compliquée. Peu de gens du Nord voulaient des Noirs autour d'eux, sans parler de leur donner les mêmes droits que les citoyens. L'Ohio, un État qui n'était initialement composé que de 1 % de Noirs, est devenu le premier des Territoires du Nord-Ouest à adopter des « lois sur les Noirs », et bien d'autres ont rapidement suivi. Ces pratiques discriminatoires empêchaient les Noirs de voter, de témoigner dans des affaires judiciaires impliquant des Blancs ou de vivre librement leur vie sans la sanction d'un ou deux propriétaires blancs se portant garants d'eux. Dans le Nord, les Noirs étaient traités comme un fardeau. Pour de nombreux Afro-Américains, la liberté n'équivalait donc pas à l'appartenance, comme le note Masur, à l'exception d'"une toute petite poignée de radicaux visionnaires" et les Blancs de l'Ouest étaient monolithiquement anti-noirs.

Pendant les premières années de la république américaine, les lois anti-noires se sont répandues dans le Nord et ont façonné la politique et la culture du pays. État après État, comme l'Illinois, l'Indiana et le Michigan, ont adopté diverses restrictions visant à limiter la liberté des Noirs et à exiger des documents pour l'établissement des Noirs. Ces restrictions ont rendu les Noirs vulnérables à la perte, au vol et aux dommages. Les Noirs libres qui espéraient façonner le processus législatif se sont souvent vu refuser le droit de voter ou de participer à la vie politique et se sont donc retrouvés dépendants des Blancs du Nord pour voter pour leurs intérêts et promouvoir le principe selon lequel tous les hommes méritaient des droits universels. Les historiens ont négligé ou occulté ces barrières et les détails de la façon dont les Noirs et leurs alliés se sont battus pour les changer avant la guerre civile et la reconstruction.

Problème actuel

Un aspect du livre de Masur qui est particulièrement bienvenu est sa décision de centrer son récit sur les efforts des Noirs américains pour parvenir à un consensus national autour de la citoyenneté et des droits civils. Autant nous aimons Frederick Douglass, autant d'autres militants noirs méconnus opérant en dehors de New York, Boston et Philadelphie étaient aussi déterminés à s'exprimer et à agir et aussi essentiels à la lutte pour l'émancipation. Écrivant sur les militants noirs pour la plupart inconnus de l'Ohio et de l'Illinois, Masur décrit comment ils ont travaillé sans relâche pour abroger les lois racistes et créer des enclaves de réalisations noires. Elle révèle comment ils ont non seulement changé les lois, mais aussi gagné des alliés blancs, qui se sont approprié ces causes. L'abrogation des lois noires dans l'Ohio, par exemple, était une victoire que beaucoup espéraient qu'elle serait répétée dans d'autres États du Midwest, comme l'Illinois et l'Indiana.

Les histoires de ces militants noirs sont au cœur du récit de Masur. Des hommes comme John Mercer Langston, avocat et l'un des premiers Afro-Américains élus à une fonction publique, en tant que greffier municipal de l'Ohio William Howard Day, diplômé d'Oberlin, rédacteur en chef de journal et secrétaire de la National Negro Convention et David Jenkins, un éminent Activiste noir et rédacteur en chef d'un hebdomadaire, tous ont joué un rôle essentiel dans l'abrogation des lois noires et la lutte pour la liberté des Noirs. L'une des personnes les plus intéressantes du livre de Masur est Gilbert Horton. En 1826, c'était un Noir libre de 26 ans qui faisait partie de l'équipage d'un navire appelé Les macédonien. Le père de Horton avait travaillé pendant des années pour acheter la liberté de son fils, ce qui s'est produit lorsque Horton n'avait que 5 ans. Cependant, alors qu'il voyageait en tant que marin, la liberté d'Horton était toujours en danger lorsqu'il entrait dans les États esclavagistes. Après le macédonien amarré à Norfolk, en Virginie, il s'est rendu à Georgetown à Washington, D.C., où il a été arrêté parce qu'il était soupçonné d'être un fugueur et détenu dans la prison locale jusqu'à ce qu'une enquête soit terminée.

Horton a insisté à plusieurs reprises sur le fait qu'il était un homme libre, mais sans "preuves de liberté", il était certain d'être vendu en esclavage si son "propriétaire" ne se manifestait pas. Des publicités ont été envoyées presque tous les jours avec sa description pour tenter de trouver cette personne. Heureusement, les publicités ont atteint la famille de Horton à New York, qui a immédiatement commencé à plaider pour sa libération. Le premier journal noir du pays, Liberté’s Journal, fondée par Samuel Cornish et John Russwurm à New York, était une voix pour les personnes de couleur libres qui avaient été emprisonnées à tort et vendues comme esclaves, et l'affaire Horton est devenue une cause célèbre dans leur campagne pour exhorter les lecteurs noirs à se lever pour leur statut de citoyen.

L'affaire a mis en évidence des problèmes plus importants, tels que l'abolition de l'esclavage et de la traite des esclaves dans la capitale nationale. Cela a également soulevé la question de savoir si les Noirs libres étaient effectivement des citoyens, ayant droit aux mêmes « privilèges et immunités » en vertu de la Constitution que les Blancs. Alors que l'on pourrait s'attendre à ce que la capitale nationale soit un phare pour libérer les Noirs, c'était plutôt un endroit où les défenseurs de l'esclavage avaient renforcé les lois qui les visaient. Le district, comme les divers États esclavagistes, a mis le fardeau sur les Noirs libres de prouver qu'ils étaient libres. La presse noire et ses alliés ont protesté contre de telles lois à Washington, qui, selon eux, violaient la Constitution américaine.

L'affaire Horton est devenue une controverse nationale. Masur est habile à prendre des épisodes comme celui-ci et à les intégrer dans sa discussion sur l'histoire politique plus large du pays. Au cours de la même période, par exemple, les débats du Missouri de 1820-1821 qui ont finalement conduit à une interdiction des « nègres et mulâtres libres » d'entrer dans l'État ont remis en question la notion de citoyenneté en tant que statut reconnu au niveau national, et les Horton L'histoire permet à Masur de montrer les personnes qui se cachent derrière ces arguments ainsi que leur lutte constante pour obtenir la citoyenneté, une lutte pleine d'impasses, de refus et de retards.

Dans Jusqu'à ce que justice soit faite, Masur illustre comment la citoyenneté et les droits civiques ont été la clé de la mobilité noire. Qui peut déménager et qui doit rester, qui a accès à la terre ou aux titres et qui se voit refuser, sont tous étroitement liés à la race. Certains aspects de ce livre rappellent les années Elizabeth Stordeur Pryor Voyageurs de couleur : mobilité et lutte pour la citoyenneté Avant la guerre civile, dans laquelle l'auteur soutient que bien avant que Rosa Parks ne refuse de céder son siège et que Homer Plessy ne porte son affaire devant la Cour suprême, les Afro-Américains comprenaient le lien entre la citoyenneté et la mobilité, qui était et reste un droit inaliénable. Les Afro-Américains libres du Nord se sont prononcés contre leur traitement injuste en refusant d'être bannis des espaces publics, des trains, des bateaux à vapeur et de pratiquement tout autre mode de transport qui aurait nécessité leur ségrégation et leur subordination. L'absence de pratiques discriminatoires pendant les voyages est devenue une partie du mouvement des droits civiques. En d'autres termes, comme le soutiennent Stordeur Pryor et Masur, parmi une longue liste de défis auxquels les Noirs américains ont été confrontés au 19e siècle et à l'époque contemporaine se trouve la capacité de voyager sans entrave et sans anxiété.

De plus, la mobilité était également liée à la criminalité. Comme le montre Masur, Joseph Thompson, un intendant de navire vétéran et homme noir libre, a appris cette dure leçon lors d'un voyage en tant que marin de Bordeaux, en France, à la Nouvelle-Orléans. À son arrivée, il a demandé qu'une partie de son salaire lui soit versée. Insulté, le second l'accusa de vol. Thompson a été rapidement arrêté et détenu jusqu'à ce qu'il puisse trouver des amis pour l'aider. Des questions telles que « et « ? pour rappeler aux Noirs qu'ils étaient sous surveillance constante.

Masur dedicates an entire chapter to the experiences of Black sailors in Southern ports. In South Carolina, for example, the law required that all free Black people who arrived in the state by water be detained and confined in a jail until their vessel was ready to depart. Free Black sailors had to be savvy in their travels. Masur shows us African Americans, often assisted by white allies, employing direct and subversive tactics to invoke their citizenship and challenge a system upheld by the absurdity of race. As a result of such tactics, a bill was passed in Massachusetts to safeguard the rights of Black sailors, while new legal challenges would test the constitutionality of laws in other states and further the idea of seeking an act of Congress to create changes on the federal level.

By detailing these legal cases and state statutes, Masur’s book is also in conversation with the ideas of Chris Bonner’s Remaking the Republic: Black Politics and the Creation of American Citizenship, which argues that until the states and the federal government found a consensus on the terms of citizenship, “black people suffered under this ambiguity.” Black people in America knew they were human beings, and they knew they were citizens of the United States—or, at the very least, were entitled to such citizenship. This history details the various efforts Black leaders had employed to transform the country’s practices and policies. Activism in the North was not just about abolishing slavery it was also about repealing state-level Black laws that prevented African Americans from experiencing true liberation.

T hough her book is deeply researched, Masur misses some opportunities to highlight the role and contributions of Black women in this struggle. She mentions Mary Jones, the wife of John Jones, a community leader in Alton, Ill., whose home was a safe haven for fugitives. Mary helped raise money to purchase runaways, but not much else is revealed about her. Mary Ann Shadd Cary, a leading abolitionist and activist for civil and women’s rights, isn’t mentioned until the epilogue. Had Masur chosen to look west, she could also have included Mary Ellen Pleasant, an abolitionist and activist whose work earned her the moniker “the mother of human rights in California.” Several of Pleasant’s high-profile cases ended in major victories for civil rights, including her suit against railroad companies in San Francisco, Pleasant v. North Beach & Mission Railroad Company, which went all the way to the California Supreme Court. After almost two years of litigation, San Francisco outlawed segregation on the city’s public transportation. Yet despite the contributions of such women, Masur’s book is largely a story of men: The neglect of Black or other women is an unfortunate but all too typical feature of the field. Scholars often blame the lack of sources, but how sources are read also plays a major role in the way women—and Black women in particular—are silenced.

Nevertheless, Until Justice Be Done reminds us that, despite the popular conception of American history, change and progress are not inevitable in the United States. We are not marching confidently toward a more egalitarian and democratic society. Without constant activism and radical pressure from the bottom up, even the advances that have been won are not secure.

Today, Black people face many of the same legal barriers they did in the 19th century: segregated schools, limited relief for the poor, unfair trials, and voter suppression. Although the Black laws have been repealed, anti-Black sentiments have remained—in the North as well as the South. In fact, most of the recent police killings and shootings of Black people that have captured national attention have taken place in the North and particularly the Midwest: Tamir Rice in Ohio, George Floyd in Minnesota, Laquan McDonald in Illinois, Jacob Blake in Wisconsin. Recently, a study found that the top 15 cities ranked as the worst for African Americans were nearly all in the North and primarily in the Midwest (Fresno, Calif., was the sole exception). In my own state of Massachusetts, a state labeled as progressive, Black people are only 7 percent of the population and yet make up 27 percent of the prison population. Les Boston Globe‘s Spotlight team revealed several years ago that the average net worth of white families in Boston is over $247,000, whereas for Black people that figure is just $8.

Such appalling statistics have a deep history, but so does Black activism. I think it’s fair to view the social and political mass organizing in Missouri, Wisconsin, and Illinois as ongoing and necessary because Black laws were repealed but anti-Black sentiment has persisted. The fight for fair treatment within the criminal justice system, as well as access to certain neighborhoods and even health care, are rooted in the long, hard fights that Black activists and their white allies took on over 200 years ago.

Until Justice Be Done does not offer a recipe for obtaining equal recognition and treatment for Black people, but it does illustrate how they and their allies envisioned a path toward building a better world. By examining how free Black people living in the North had to navigate hostile terrains and discriminatory laws while simultaneously pushing for the end of slavery, it also reminds us that emancipation and equality are not the same thing. This book is not about abolitionism much like being antislavery, being in favor of abolition wasn’t enough. Freedom requires civil rights, political rights, and economic rights. As the Black abolitionist Joshua Easton declared in 1837, “Abolitionists may attack slaveholding, but there is a danger still that the spirit of slavery will survive, in the form of prejudice, after the system is overturned. Our warfare ought not to be against slavery alone, but against the spirit which makes color a mark of degradation.”

Editor’s note: An earlier version of this article stated that after South Carolina, New York had the largest enslaved population in the mid-18th century. It has now been updated to clarify that it was New York City, after Charleston, South Carolina, which had the second largest urban enslaved population.

Kellie Carter Jackson Kellie Carter Jackson teaches at Wellesley College and is the author of Force and Freedom: Black Abolitionists and the Politics of Violence.


Télévision

The 1950s was the decade in which television transfixed Americans. A luxury item that many African American families, largely left out the the burgeoning middle class consumerism, couldn’t afford. 1950s television programming, paid for by advertising dollars, largely reflected the sponsor’s target demographic. Black characters were rare and mostly in the background. The first television show to star a black actor was Beulah, which ran for 3 seasons on ABC from 1950-1952. Beulah had evolved from radio, where Hattie McDaniel of Gone With the Wind fame played the title character beginning in 1947, also a first for radio. In the television show the main character was first played by Ethel Waters, and then by Louise Beavers. Beulah, the so-called “queen of the kitchen,” was a mammy caricature, the loyal domestic servant of legend that originated during the days of slavery. In the modern setting, she toiled for the white Henderson family. Part of the show revolved around her never-ending efforts at getting her boyfriend Bill to marry her, who always found some coonish way out of the agreement. Although it was significant that a television show named after and featuring a black character existed as early as 1950, Beulah’s main role was the self-sacrificing problem-solver for the Hendersons, and she essentially served to modernize the mammy caricature to white, middle class viewers.

Over on the CBS network, a television version of the long-running radio staple, The Amos ‘n Andy Show was produced from June 1951 to April 1953. Although the radio show had been done by white actors applying voice talents they learned from the minstrel show genre of entertainment, the visual aspect of television forced CBS to cast black actors in the series. In an ironic twist, these black actors were told to sound as close as possible like the white actors who played black characters on the radio. Although the radio show had sponsored some criticism, those protests paled in comparison to the critical response to the television show. The NAACP mounted a formal protest over the show’s coon caricatures, saying that the show “tends to strengthen the conclusion among uninformed or prejudiced peoples that Negroes and other minorities are inferior, lazy, dumb and dishonest.” They called for a boycott of the sponsor’s product, Blatz beer. The show lasted only 3 seasons, but was shown in syndication until 1966, when pressure from the civil rights movement finally forced it off the air.


Youth in the Civil Rights Movement

At its height in the 1960s, the Civil Rights Movement drew children, teenagers, and young adults into a maelstrom of meetings, marches, violence, and in some cases, imprisonment. Why did so many young people decide to become activists for social justice? Joyce Ladner answers this question in her interview with the Civil Rights History Project, pointing to the strong support of her elders in shaping her future path: &ldquoThe Movement was the most exciting thing that one could engage in. I often say that, in fact, I coined the term, the &lsquoEmmett Till generation.&rsquo I said that there was no more exciting time to have been born at the time and the place and to the parents that movement, young movement, people were born to… I remember so clearly Uncle Archie who was in World War I, went to France, and he always told us, &lsquoYour generation is going to change things.&rsquo&rdquo

Several activists interviewed for the Civil Rights History Project were in elementary school when they joined the movement. Freeman Hrabowski was 12 years old when he was inspired to march in the Birmingham Children&rsquos Crusade of 1963. While sitting in the back of church one Sunday, his ears perked up when he heard a man speak about a march for integrated schools. A math geek, Hrabowski was excited about the possibility of competing academically with white children. While spending many days in prison after he was arrested at the march, photographs of police and dogs attacking the children drew nationwide attention. Hrabowski remembers that at the prison, Dr. King told him and the other children, &ldquoWhat you do this day will have an impact on children yet unborn.&rdquo He continues, &ldquoI&rsquoll never forget that. I didn&rsquot even understand it, but I knew it was powerful, powerful, very powerful.&rdquo Hrabowski went on to become president of the University of Maryland, Baltimore County, where he has made extraordinary strides to support African American students who pursue math and science degrees.

As a child, Clara Luper attended many meetings of the NAACP Youth Council in Oklahoma City because her mother, Marilyn, was the leader of this group. She remembers, &ldquoWe were having an NAACP Youth Council meeting, and I was eight years old at that time. That&rsquos how I can remember that I was not ten years old. And I – we were talking about our experiences and our negotiation – and I suggested, made a motion that we would go down to Katz Drug Store and just sit, just sit and sit until they served us.&rdquo This protest led to the desegregation of the drug store&rsquos lunch counter in Oklahoma City. Luper relates more stores about what it was like to grow up in a family that was constantly involved in the movement.

While some young people came into the movement by way of their parents&rsquo activism and their explicit encouragement, others had to make an abrupt and hard break in order to do so, with some even severing familial ties. Joan Trumpauer Mulholland was a young white girl from Arlington, Virginia, when she came to realize the hypocrisy of her segregated church in which she learned songs such as &ldquoJesus loves the little children, red and yellow, black and white.&rdquo When she left Duke University to join the movement, her mother, who had been raised in Georgia, &ldquothought I had been sort of sucked up into a cult… it went against everything she had grown up and believed in. I can say that a little more generously now than I could have then.&rdquo Phil Hutchings&rsquo father was a lifetime member of the NAACP, but couldn&rsquot support his son when he moved toward radicalism and Black Power in the late 1960s. Hutchings reflects on the way their different approaches to the struggle divided the two men, a common generational divide for many families who lived through those times: &ldquoHe just couldn&rsquot go beyond a certain point. And we had gone beyond that… and the fact that his son was doing it… the first person in the family who had a chance to complete a college education. I dropped out of school for eleven years… He thought I was wasting my life. He said, &lsquoAre you … happy working for Mr. Castro?&rsquo&rdquo

Many college student activists sacrificed or postponed their formal education, but they were also picking up practical skills that would shape their later careers. Michael Thelwell remembers his time as a student activist with the Nonviolent Action Group, an organization never officially recognized by Howard University and a precursor to the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC): &ldquoI don&rsquot think any of us got to Howard with any extensive training in radical political activism. By that I mean, how do you write a press conference [release]? How you get the attention of the press? How do you conduct a nonviolent protest? How do you deal with the police? How do you negotiate or maneuver around the administration? We didn&rsquot come with that experience.&rdquo Thelwell&rsquos first job after he graduated from college was to work for SNCC in Washington, D.C., as a lobbyist.

Similar reflections about young people in the freedom struggle are available in other collections in the Library. One such compelling narrative can be found in the webcast of the 2009 Library of Congress lecture by journalist and movement activist, Tracy Sugarman, entitled, &ldquoWe Had Sneakers, They Had Guns: The Kids Who Fought for Civil Rights in Mississippi.&rdquo As is readily apparent from that lecture and the previous examples, drawn from the Civil Rights History Project collection, the movement completely transformed the lives of young activists. Many of them went on to great success as lawyers, professors, politicians, and leaders of their own communities and other social justice movements. They joined the struggle to not only shape their own futures, but to also open the possibilities of a more just world for the generations that came behind them.

The American Folklife Center in collaboration with Smithsonian National Museum of African American History and Culture

Logement

The Fair Housing Act, contained in Title VIII of the Civil Rights Act of 1968, prohibits discrimination in the sale, financing or rental of housing because of race, color, religion, sex, handicap, familial status, or national origin.

Shortly after the signing of the Voting Rights Act, in the summer of 1965, a riot erupted in the Watts neighborhood of Los Angeles over accusations of police brutality against a black motorist. During the next four summers, similar riots and unrest broke out in cities throughout the United States. The quest for civil rights had moved out of the South and spread to the rest of the country.

In a report of the U.S. Civil Rights Commission in 1959, Chicago was called "the most residentially segregated large city in the nation." Soon, the attention of all the civil rights activists in Chicago turned to the issue of fair housing. The civil rights movement began marchs into white-only areas of Chicago only to be met by mobs of whites. The attacks continued into the month of July. Finally, at the end of August, city leaders met with Dr. King and agreed to a program of fair housing.

The Fair Housing Act was passed in 1968. In 1988, Congress enacted amendments to the Fair Housing Act that gave the Departments of Justice (DOJ) and Housing and Urban Development (HUD) a large role in enforcing the law the DOJ litigates fair housing cases in court, while HUD investigates and attempts to resolve complaints of housing discrimination.


Civil Rights Movement - History

Although the third Monday in January commemorates the birthday of Martin Luther King Jr., the holiday also celebrates the broader Civil Rights Movement and the many individuals who helped combat the discriminatory social and legal system that, until the late 20th century, denied African American citizens their equal rights.

Although we generally focus on the Civil Rights Movement that began in the 1950s and 1960s, the African American struggle for liberty and equality began much earlier, well before the Civil War. The system of chattel slavery that took hold in the Americas within a year of Christopher Columbus’s landing perpetually enslaved Africans, deprived them of basic human rights, and created an entrenched racial hierarchy. Throughout the colonial and antebellum eras, enslaved Africans defied this dehumanizing and violent system, often through acts of passive resistance that lessened the profits of slave-owners. But there were also overt acts of resistance, such as the slave revolts of 1822 led by Denmark Vesey (c.1767–1822) and of 1831 led by Nat Turner (1800–31). The Underground Railroad, a network of black and white antislavery advocates, helped slaves escape and travel to free states in the North. Whether remembered by name or not, enslaved and free African Americans asserted their dignity through acts of passive and explicit defiance and the formation of strong, independent communities.

One of the most famous spokesmen for the abolition of slavery and equal rights for African Americans was Frederick Douglass (1818–95). Born as a slave in Maryland, Douglass taught himself to read and write, and as a young man, escaped his abusive master and settled in the North. Douglass soon became involved in the abolitionist movement and after meeting William Lloyd Garrison (1805–79), became an antislavery lecturer and contributor to abolitionist newspapers. Some white critics doubted Douglass’s account of his enslavement and escape, not believing that a self-taught, former slave could be so eloquent. In response to these skeptics, Douglass wrote an autobiography, Narrative of the Life of Frederick Douglass, an American Slave (1845) which remains one of the most powerful and moving works about the evils of slavery and the reality of life for black Americans in the 19th century. (Douglass would go on to write two more autobiographies: Ma servitude et ma liberté [1855] and Life and Times of Frederick Douglass [1881].)

The advocacy of abolitionists like Douglass and Garrison contributed to the end of slavery during and following the Civil War. Together, the Emancipation Proclamation (1863), as well as the Thirteenth (1865), Fourteenth (1868), and Fifteenth (1870) Amendments to the Constitution abolished slavery and declared that American citizenship and the right to vote could not be restricted on the basis of race.

In spite of the abolition of slavery and these constitutional changes, widespread discrimination and segregation persisted. Known as Jim Crow, this system of state and local laws, particularly in the former slave states of the American South, widely denied African Americans the right to vote, prevented them from accessing education and employment opportunities, and restricted the use of public facilities and transportation on the basis of race. African Americans still lacked the rights of citizenship afforded to white Americans and lived in highly segregated, underserved communities.

During the early twentieth century, African American leaders responded in different ways to the continuing legal entrenchment of racial hierarchy through the Jim Crow system. Booker T. Washington (1856–1915) was the most well-known African American thinker and educator in the late 19th and early 20th centuries. Washington was a member of the last generation of enslaved African Americans, born in Virginia ten years before the conclusion of the Civil War. Aware of the social and political realities of the Jim Crow South, Washington sought to promote racial progress apolitically, via black self-improvement obtained through education and the habits of self-command, avoiding actively antagonizing white leaders.

Washington’s philosophy, often called by others “racial accommodation” because it sought to elevate African Americans within existing segregated arrangements, increasingly drew criticism in the early twentieth century. Other African American leaders, particularly W. E. B. Du Bois (1868–1963), voiced criticism of Washington’s apolitical approach and his willingness to accept white hegemony. The first African American to earn a Ph.D. at Harvard University, Du Bois demanded that black and white citizens be afforded equal rights and sought to combat the racist system on which disenfranchisement rested. Du Bois helped found the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), which became the most influential and powerful African American advocacy group during the early twentieth century, and he remained the editor of its newspaper, La crise. 1

Le mouvement des droits civiques

With the founding of the NAACP in 1909, a more formal struggle for civil rights that coordinated political, social, and legal resistance to Jim Crow began. The NAACP advocated for the right of African Americans to serve in the US military during World War I and began to coordinate and fund legal challenges to Jim Crow laws. Between the First and Second World Wars, the NAACP challenged laws across the country that denied African Americans their full rights of citizenship and sought federal legislation to protect against lynching, establishing the Legal Defense Fund in 1939 for this express purpose.

The three decades following World War II, often known as the Civil Rights Era, witnessed dramatic changes in American political and social culture. In addition to the NAACP, numerous other groups emerged to fight for equal rights for African Americans. Their efforts, along with the bravery and dedication of countless individuals, helped strike down laws that enforced segregation and discrimination, and inspired the passage of new legislation that afforded greater protection to African American citizens.

Exploiting the hypocrisy of asking African Americans to give their lives in the service of their county while segregating their units, the Legal Defense Fund secured the desegregation of the Armed Services in 1948. Their success in desegregating public spaces and services continued in the landmark Supreme Court decision, Brown c. Conseil de l'éducation in 1954, argued by Thurgood Marshall, who would later become the first African American Supreme Court Justice. The court ruled that the guiding principle of segregation—separate but equal—was unconstitutional, and it ordered the integration of schools across the country.

The court’s decision was enforced, and schools were integrated despite local resistance across the South. In 1957, the Governor of Arkansas Orval Faubus (1910–54) ordered the National Guard to bar nine black students from attending the formerly all-white Central High School in Little Rock, in defiance of the Supreme Court’s ruling. In response, President Dwight D. Eisenhower deployed federal troops to accompany the students and enforce integration. In the early 1960s, there were several more instances of conflict when black students trying to enter formerly white universities faced armed opposition and required the protection of federal troops.

Other African American individuals and groups used nonviolent protests and civil disobedience to fight discrimination. On December 1, 1955, Rosa Parks, a black seamstress and secretary of the local chapter of the NAACP, refused to give up her seat for a white man on a bus in Montgomery, Alabama, and was arrested, tried, and fined. Parks’ act inspired the Montgomery Bus Boycott, during which tens of thousands of black residents refused to use the bus system in Montgomery. The protest lasted for 381 days, until the Supreme Court ruled that the segregation of public transit systems was unconstitutional.

The Montgomery Bus Boycott inspired similar acts of collective civil disobedience to challenge discriminatory local laws. Four black students in Greensboro, North Carolina staged a sit-in at a Woolworth’s lunch counter that only served whites. Their protest soon gained the support of hundreds of other students, both black and white, in Greensboro, and it sparked similar protests against segregated restaurants and commercial spaces. Widespread news coverage and the economic toll of the demonstrations forced businesses across the South to begin integrating in the summer of 1960.

Encouraged by the success of the sit-ins, students founded the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), which organized student nonviolent protests against discrimination and segregation. SNCC, along with the Congress of Racial Equality (CORE), initiated “Freedom Rides,” in which black and white activists rode buses through the South to test the 1960 Supreme Court ruling that interstate transport could not be segregated. Their efforts faced violent opposition many of the students were attacked, beaten, and jailed.

Outside volunteers were far from the only victims of racial violence. In one of the most horrific acts of brutality, the Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham, Alabama, a common meeting place for local civil rights leaders, was bombed on September 15, 1963. The explosion early on a Sunday morning killed four young girls—Addie Mae Collins (age 14), Denise McNair (age 11), Carole Robertson (age 14), and Cynthia Wesley (age 14)—and injured many others.

In addition to desegregation, voter registration became an important goal for the Civil Rights Movement. Across the South, African Americans largely remained disenfranchised through poll taxes, literacy tests, and other onerous requirements intended to prevent them from voting. In 1961, several national civil rights organizations began coordinating with African American community leaders to begin registering black voters. The united efforts of the NAACP, SNCC, CORE, and the Southern Christian Leadership Conference (SCLC) intensified in the summer of 1964, known as the Mississippi Freedom Summer, during which student volunteers, most of whom were white, registered black voters across Mississippi. Their efforts encountered fierce and often violent opposition from local whites and resulted in the deaths of at least three volunteers, as well as social and economic repercussions for African Americans who tried to register to vote.

Movement organizers also used widely publicized marches to draw national attention to the political and social inequalities faced by African Americans and to increase public support for the Movement’s efforts. The famous March on Washington in August of 1963 attracted more than 200,000 protesters, who gathered at the Lincoln Memorial to hear Martin Luther King Jr. deliver his “I Have a Dream” speech. King also helped to organize another important march two years later, the 1965 March from Selma to Montgomery, which called for equal voting rights. Media coverage of the campaigns and public outrage over racial violence strengthened national support for the Civil Rights Movement and put pressure on the federal government to offer greater protection for the rights of black citizens.

In response, Congress passed two landmark pieces of legislation: the Civil Rights Act (1964) and the Voting Rights Act (1965). First proposed by President John F. Kennedy and signed into law after his death by President Lyndon B. Johnson, the Civil Rights Act broadly prohibited discrimination on the basis of race, color, sex, religion, or national origin and invalidated any state or local laws that had previously enforced discriminatory practices. The Voting Rights Act disallowed the numerous restrictions on voting rights that localities had used to exclude African Americans from the franchise. Together, these pieces of legislation solidified the efforts of grassroots organizations and individuals who fought to end segregation, disenfranchisement, and segregation.

With the political rights of blacks protected by federal law, African American leaders began to shift their focus to other social and economic issues, such as increasing employment and housing opportunities. Many black communities, especially those outside the South, remained angered by persistent social and economic inequality, a feeling perhaps most clearly expressed in the Watts Riots, which broke out in Los Angeles in 1965. Six days of rioting injured more than a thousand people and resulted in several thousand arrests. King became a vocal opponent of the continuing social and economic inequality, and following his assassination in 1968, riots again broke out in cities across the country. In response, Congress passed the final major piece of civil rights legislation, the Civil Rights Act of 1968. Commonly known as the Fair Housing Act, this law offered greater protection against discrimination for Americans of all races, genders, nationalities, and religions in their efforts to rent, own, and finance their homes.

Even before King’s death, dissatisfaction and frustration over persistent social and economic inequalities led to factions within the Civil Rights Movement. The most influential figure for a more militant brand of black activism was Malcolm X (born Malcolm Little 1925–65). Little converted to the Nation of Islam, a religious group that inflected Islam with teachings of black supremacy, and took the surname “X” to signify that while he would never know his true African ancestry, he had “replaced the white slavemaster name of ‘Little.’” Malcolm X rose quickly through the ranks of the Nation of Islam and became one of the group’s most vocal and visible spokesmen in the late 1950s and early 1960s, advocating the separation of black communities from mainstream white society.

In March 1964, Malcolm X announced his break with the Nation of Islam. After returning from a pilgrimage to Mecca, he adopted radically different ideas. He began practicing Sunni Islam, and came to see the faith as a religion of racial unity and equality. Malcolm X was assassinated by members of the Nation of Islam in 1965, but his posthumous autobiography became extremely influential.

Other black leaders began to question the Movement’s commitment to nonviolence and its goal of integration and found a new direction in the ideology of “Black Power” expressed by Malcolm X. Stokely Carmichael (1941–98), who became head of the SNCC in 1966, challenged the philosophy of nonviolence by responding to white violence with an equal show of force, and argued that blacks should focus on economic and cultural independence rather than integration into white society. Another group influenced by the teachings of Malcolm X, the Black Panther Party, formed in Oakland, California in 1966 by Huey Newton (1942–89) and Bobby Seale (b. 1937), espoused more militant views and advocated Black Nationalism, a belief in establishing the independence of African American communities to combat the economic plight and racism they faced. Although the Black Power movement eventually became publicly quiescent, the ideas and example of Malcolm X still command considerable attention in African American communities and on college campuses.

The establishment of the national holiday in honor of Martin Luther King Jr. in 1983 reflects the struggles of many individuals to achieve equal rights for African Americans. The holiday has become a symbol of a movement that is much larger than one leader and includes the work of generations of Americans. By setting aside the third Monday in January, we not only honor the memory of King, but also pay tribute to the Americans who resisted slavery, battled Jim Crow and racism, and struggled to secure equal rights for all Americans.


Mouvement des droits civiques

Julie Buckner Armstrong and Amy Schmidt, eds., The Civil Rights Reader: American Literature from Jim Crow to Reconciliation (Athens: University of Georgia Press, 2009).

Ronald H. Bayor, Race and the Shaping of Twentieth-Century Atlanta, revised ed. (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2000).

Owen J. Dwyer and Derek H. Alderman, Civil Rights Memorials and the Geography of Memory (Chicago: Center for American Places at Columbia College Chicago, 2008 distributed by University of Georgia Press).

Donald L. Grant, The Way It Was in the South: The Black Experience in Georgia (Athens: University of Georgia Press, 2001).

Melissa Fay Greene, Praying for Sheetrock, 2nd printing ed. (Boston: De Capo Press, 2006).

Maurice Daniels, Saving the Soul of Georgia (Athens: University of Georgia Press, 2016).

Claudrena Harold, New Negro Politics in the Jim Crow South (Athens: University of Georgia Press, 2016).

Tera Hunter, To 'Joy My Freedom: Southern Black Women's Lives and Labors after the Civil War (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1997).

John Lewis with Michael D'Orso, Walking with the Wind: A Memoir of the Movement (New York: Simon and Schuster, 1998).

Andrew M. Manis, Macon Black and White: An Unutterable Separation in the American Century (Macon, Ga.: Mercer University Press, 2004).

Gary M. Pomerantz, Where Peachtree Meets Sweet Auburn: The Saga of Two Families and the Making of Atlanta (New York: Penguin, 1997).

Gene Roberts and Hank Klibanoff, The Race Beat: The Press, the Civil Rights Struggle, and the Awakening of a Nation (New York: Knopf, 2006).

Stephen G. N. Tuck, Beyond Atlanta: The Struggle for Racial Equality in Georgia, 1940-1980 (Athens: University of Georgia Press, 2001).

Andrew Young, An Easy Burden: The Civil Rights Movement and the Transformation of America, forward by Quincy Jones ed. (Waco, TX: Baylor University Press, 2008).


Voir la vidéo: histoire des luttes civiques aux usa (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Brashura

    Souvent, une personne possède un état et ne connaît pas le bonheur, comme les femmes possèdent sans rencontrer l'amour. - A. Rivarol

  2. Roy

    Je joins. Tout ce qui précède est vrai.

  3. Lydell

    Probablement oui

  4. Ehud

    Vous commettez une erreur. Écrivez-moi en MP.



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