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Canons de Bombardement, Mont-Saint-Michel

Canons de Bombardement, Mont-Saint-Michel


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Le Tsar Cannon : un canon gigantesque conçu pour défendre le Kremlin

Le canon du tsar au Kremlin de Moscou est désigné dans le Livre Guinness des records comme la plus grosse bombarde (un canon de la fin du Moyen Âge utilisé pour lancer de grosses pierres) par calibre au monde. Il a été conçu pour tirer des boulets de canon pesant chacun 800 kilogrammes. Le canon lui-même pèse près de 40 tonnes et prend 200 chevaux à transporter.

Le calibre Tsar Cannon&rsquos est de 890 millimètres. Des armes d'artillerie plus grosses existent, comme le Mallet&rsquos Mortar au Royaume-Uni et le Little David aux États-Unis, qui ont tous deux des calibres de 914 millimètres. Cependant, ces armes sont des mortiers, pas des canons, et cela signifie que le Tsar&rsquos Cannon au Kremlin est une pièce d'artillerie inégalée.

Il convient également de garder à l'esprit que les mortiers ont été produits aux XIXe et XXe siècles, avec l'utilisation de technologies (relativement) modernes, tandis que le canon du tsar a été coulé en bronze et date de 1586. Le canon a été fabriqué par le bronzier russe. Andrey Chokhov à Moscou.

Chokhov a fabriqué ce grand canon sous le règne du tsar Fiodor Ivanovitch, fils d'Ivan le Terrible. Il y a une image du tsar sur le canon du fusil. Il est représenté avec une couronne sur la tête et un sceptre à la main, assis à cheval. Il y a une inscription au dessus de la figure du tsar qui dit "La grâce de Dieu, Tsar et Grand Duc Fiodor Ivanovitch, Autocrate de toute la Grande Russie". Il y a deux autres étiquettes, l'une nous dit qui a fait le canon, et l'autre précise que il a été fait à la demande du tsar.

Il existe une théorie selon laquelle le canon a reçu son nom à cause de cette image du tsar. Cependant, on croyait plus généralement que le nom était plutôt lié à la taille massive de cette arme, quelque chose d'absolument extraordinaire pour l'époque.

A-t-il déjà tiré un coup de feu ?

Certaines personnes ont fait valoir que Chokhov a créé son canon comme un moyen d'impressionner les étrangers avec la prétendue puissance de l'État de Moscou, et non comme une véritable arme. Selon cette théorie, le canon n'était pas destiné à être utilisé et n'a même jamais tiré un coup de feu. Cependant, en 1980, alors que le canon était en cours de restauration, il fut inspecté par des spécialistes de l'Académie de l'Artillerie. Ils ont trouvé des résidus de poudre à canon et sont arrivés à la conclusion que le canon avait été tiré au moins une fois.

Les informations dont nous disposons sur la façon dont le Tsar Cannon a été utilisé contredisent également la théorie selon laquelle il a été produit uniquement à des fins de propagande. Le canon était monté sur un cadre spécial et placé sur la Place Rouge. Il était censé être utilisé pour défendre l'accès au Kremlin depuis l'est, mais il n'a jamais été utilisé dans de véritables combats. Au 18ème siècle, le canon a été déplacé à l'Arsenal du Kremlin.

Lors de l'invasion napoléonienne en 1812, il y a eu un incendie à Moscou et le canon en bois a été détruit. Plus tard, l'actuel en fonte a été créé. C'est à cette époque que les boulets de canon qui se trouvent maintenant à l'avant de l'arme ont également été fabriqués. Ces boulets de canon sont purement décoratifs et sont trop gros pour être utilisés, même avec le Tsar Cannon.

En plus du Tsar Cannon, il y a aussi une Tsar Bell. Bientôt, Russia Beyond vous racontera l'histoire de cette autre pièce fascinante.

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Contenu

La plus ancienne représentation d'une bombarde se trouve dans la ville chinoise de Ta-tsu. En 1985, Robin Yates visitait des temples rupestres bouddhistes lorsqu'il a vu une sculpture sur le mur d'un démon tenant une bombarde à main. Le museau semble avoir un souffle et des flammes qui en découlent, ce qui, selon certains, est la preuve d'un type de super pistolet. Yates a examiné la grotte et a cru que les dessins remontaient à la fin du 12ème siècle. ΐ]

Les Britanniques ont commencé à utiliser des canons à la fin du 14ème siècle. Ils les ont d'abord utilisés comme armes défensives, mais ont ensuite commencé à les utiliser comme armes de siège. Henri IV, Henri V et Jacques II ont remporté des batailles à l'aide de bombardes. Jacques II a détruit de nombreux châteaux avec son canon d'une tonne et demie nommé "Le Lion". Ώ] La plupart des bombardes ont commencé par la construction d'un noyau en bois entouré de barres de fer. Ensuite, des cerceaux de fer ont été enfoncés sur ces barres afin de les entourer et de les recouvrir. L'ensemble de la structure a ensuite été manié avec un marteau alors qu'il faisait encore chaud à environ 1300 degrés. Les anneaux se sont ensuite refroidis et formés sur les barres pour les fixer. La dernière étape consistait à incinérer le noyau en bois et à fixer un moulage en une seule pièce. La procédure compliquée nécessitait une forge hautement qualifiée qui pouvait travailler rapidement et avec précision avec un marteau. Ώ]


Artillerie du Moyen Age

La première preuve écrite du canon se trouve dans les ordonnances de Florence pour 1326, qui ordonnent la nomination de surintendants pour la fabrication d'un canon en laiton ainsi que des flèches et des boules de fer pour celui-ci. Assez certainement, donc, l'invention réelle du canon a eu lieu quelque temps plus tôt, probablement c. 1320, des chroniqueurs ultérieurs rapportent que des canons ont été utilisés par les Allemands au siège de Metz en 1324 et par les Granadines au siège de Baza en 1325. D'autres références à l'artillerie seraient datées du tout début du 14e siècle et même du 13e siècle sont également présentes, mais elles semblent toutes être des interpolations ultérieures. Comme nous l'avons déjà vu, la première référence à l'utilisation du canon par les Anglais remonte à 1327, l'année où notre première image survivante d'un canon a également été dessinée, le manuscrit Milemete exécuté cette année-là par l'aumônier d'Edouard III contenant un photo d'un canon en forme de vase monté sur tréteaux déchargeant un lourd boulon à plumes contre une porte de château.

La forme du canon sur cette photo explique graphiquement pourquoi les premiers canons étaient appelés vasi par les Italiens et les pots différés par les Français. Les 2 ou 3 canons utilisés par les Anglais à Crécy en 1346 pourraient bien être de ce type. D'autres noms utilisés pour l'artillerie à cette date comprenaient déjà ‘cannon’ (1326) et ‘gun’ (sous diverses formes), mais le nom le plus répandu était sans aucun doute ‘bombard’, qui était dérivé de bombos , ce qui signifie un fort bourdonnement. Froissart parle de bombardes ainsi que de canons dans sa description du siège de Quesnoi en 1340, mais le mot n'apparaît dans les documents contemporains que plusieurs années plus tard, date à laquelle les premiers canons en forme de vase avaient disparu. Il fut bientôt utilisé comme terme général pour désigner l'artillerie à poudre en général, et nous rencontrons non seulement les grosses bombardes lourdes, mais aussi les bombes à main. Ce n'est qu'à la fin du XIVe siècle que le mot bombarde a été accepté comme désignant uniquement un canon lourd, la première véritable bombarde lourde, pesant 2 000 livres, n'apparaissant qu'en 1362.

La première référence aux armes à feu utilisées sur le terrain, par opposition à celles utilisées dans les sièges (par les défenseurs et les attaquants), remonte à 1339 lorsque les livres de comptes de Bruges enregistrent un nouveau type d'artillerie légère appelé ribaudequin ou ribaud. Ceci est décrit par Froissart comme 𔃳 ou 4 canons liés ensemble’, et nous savons par d'autres sources qu'il a pris la forme d'une rangée de petits canons montés sur un chariot à 2 ou 4 roues (ce que Froissart compare à un brouette médiévale), avec un manteau fixe, pour protéger les artilleurs, on l'appelait donc souvent char de guerre ou « cart de guerre ». Les canons pouvaient généralement être tirés tous ensemble ou en succession rapide, 3 engins italiens monstrueux de 1387 ayant chacun jusqu'à 144 canons individuels dans trois niveaux de 48 canons qui pouvaient être tirés par groupes de 12. Le ribaudequin a probablement été initialement développé pour la défense d'espaces étroits dans les châteaux, tels que les portes, les passages et les brèches, mais son potentiel en tant que source de puissance de feu mobile sur le terrain a dû être rapidement reconnu et en peu de temps, il devait être utilisé en grand nombre, en particulier dans les Pays-Bas. En 1382, les rebelles Gauntois avant Bruges avaient jusqu'à 200 chars de guerre qui sont décrits comme à hautes roues avec de longues piques de fer en avant pour se défendre. Apparemment, il y en avait aussi un grand nombre à Roosebeke, et en 1411, l'armée du duc de Bourgogne bloquant Paris aurait été accompagnée de 2 000 chars de ce type, soit une exagération pour 200, soit une référence au nombre de tonneaux. Peu de temps après, cependant, le ribaudequin a commencé à tomber en disgrâce, sans doute à cause de l'introduction généralisée de l'arme de poing. Néanmoins, le mot « orgue-pistolet » apparaissant à la place de ribaudequin à partir de la fin du XIVe siècle témoigne de la survie continue de ces armes. chariots portant plusieurs petits barils, généralement 3.

De telles variétés d'artillerie légère à plusieurs canons ne doivent pas être confondues avec des canons à 2 ou plus rarement 3 canons, datant des années 1470. Ces canons sont généralement appelés dans les sources canons ayant 2 ou 3 têtes, testicules ou "pots" . Une arme similaire, de la même source, a une culasse mobile appelée chambre qui a été fixée en position dans un pistolet à l'aide de cales recouvertes de cuir. De telles chambres contenaient la charge utilisée pour tirer le canon et étaient utilisées dans de nombreux premiers canons. Cependant, la fuite de gaz en poudre rendait cette méthode de chargement insatisfaisante, et il ne fallut pas longtemps avant que la plupart des canons aient tendance à être purement à chargement par la bouche, bien que certains (Mons Meg, par exemple) aient parfois des sections qui pouvaient être vissées ensemble, facilement identifiable par les trous autour de la jante de chaque section pour visser les pièces ensemble avec des leviers. Néanmoins, les culottes mobiles ont continué à être utilisées pour les ribaudequins et certains petits fusils, ainsi que certains moins petits, pendant un temps considérable.

Les premiers canons étaient en laiton ou en cuivre et étaient assez petits, ne pesant que 20 à 40 livres eux-mêmes et tirant des missiles de quelques livres seulement. Certains des premiers pistolets étaient même fabriqués en bois avec seulement un noyau de métal Pétrarque, par exemple, fait référence à un canon en bois en 1343. Cependant, après 1370, bien que de nombreux pistolets soient en latte, les pistolets en fer forgé étaient de loin les plus courants, devenant de plus en plus gros au fil du temps. Ils étaient faits de bandes longitudinales de fer soudées ensemble, avec des cerceaux de fer enfoncés de bout en bout. Les supports ou lits sur lesquels ils étaient montés étaient appelés talles ou, en Angleterre à la fin du XIVe siècle, des malles, les armes à feu y étant fixées au moyen de lanières de cuir, de cordes, de fil de fer solide ou de bandes de fer. Une commande de motoculteur à faire à Caen en 1375 la décrit comme « une grosse bauck d'orme, à rainurer profondément pour que le canon y repose, une autre pour les pièces latérales devant, pour pointer la pièce » et divers autres balanciers et bois pour les pièces latérales à l'arrière, les poutres inférieures et diverses pièces non identifiables. Un chroniqueur nous dit que ces motoculteurs n'ont pas duré très longtemps en action, nécessitant un remplacement tous les 3 ou 4 jours.

Les premières références aux affûts à roues datent du 14ème siècle, étant les ribaudequins mentionnés ci-dessus. Des canons plus lourds sur affûts à roues ne firent leur apparition que peu de temps après, une source italienne mentionnant des affûts à deux roues utilisés lors du siège de Quero en 1376. Cependant, ils restèrent extrêmement rares jusqu'au XVe siècle, date à laquelle ils se développèrent au cours de les guerres hussites des années 1420 et 1430, mais il est encore peu probable qu'il y en ait eu beaucoup en Europe occidentale avant le milieu du siècle. L'étape suivante de leur développement était le chariot élévateur, qui était un moyen d'abaisser ou d'élever le canon utilisé avant l'introduction générale des tourillons (qui sont apparus pour la première fois vers 1400) dans la seconde moitié du XVe siècle. Aujourd'hui, cela s'appelle généralement une voiture "bourguignonne" en raison de la fréquence avec laquelle elle se produit parmi les nombreuses pièces d'artillerie qui ont été capturées par les Suisses lors des guerres de Bourgogne, encore visibles dans les musées suisses aujourd'hui.

Au début du XVe siècle, il y avait un nombre suffisant de canons pour qu'une division en différentes catégories devienne apparente. Un vers anglais de 1457-1460 fait référence en fait aux bombardes, canons, serpentines, oiseleurs, coveys, crappaudes (crapaudaux en français), couleuvrines ‘et autres soortis moo que VIII ou IX’. Les bombardes étaient les plus gros canons de tous, pesant parfois plus de 10 000 livres et capables de tirer des missiles de plusieurs centaines de livres. Bordeaux en 1420, par exemple, avait une grosse bombarde capable de tirer une pierre pesant 7 quintaux (784 livres) et faisait un autre qui pouvait tirer des pierres de 5 1/2 quintaux. Le deuxième type d'arme à feu était le Fowler ou veuglaire, qui est apparu pour la première fois aux Pays-Bas au tout début du XVe siècle. Cela pouvait mesurer jusqu'à 8 pieds de long et variait en poids de 300 livres jusqu'à plusieurs milliers, mais était généralement à l'extrémité inférieure de cette échelle. Il s'agissait généralement d'un chargeur par la culasse et pouvait parfois être trouvé monté à côté de ribaudequins. La crappaude ou la crapaudine était encore un peu plus petite, mesurant seulement 4 à 8 pieds de long, tandis que les couleuvrines et les serpentines étaient les plus petits types d'armes à feu, bien qu'elles aient généralement des canons assez longs par rapport à leur calibre (d'où leur ‘serpent& #8217 noms, la culverine étant dérivée de colubra, signifiant un serpent) Charles le Hardi, par exemple, avait une serpentine de 30 pieds et 6 autres de 8 à 11 pieds de long au siège de Neuss en 1474. Pour les distinguer des couleuvrines à main, ils étaient souvent appelés grands couleuvrines. Selon le sieur de St Remy, témoin oculaire, les Français avaient des serpentines à Azincourt en 1415, tandis que Monstrelet se réfère à «un grand nombre de chars et charettes, canons et ribaudequins» comme étant là. Les mortiers font également leur apparition vers la fin du XIVe siècle, ceux-ci étant d'abord courts et lourds avec un grand alésage, devenant plus petits au cours du XVe siècle. Les Anglais à Orléans en 1428 avaient 15 mortiers à chargement par la culasse dans leur train de siège.

Les premiers canons tiraient soit de petites boules de fer, soit de lourdes querelles telles que celle représentée sur la photo de Milemete. De telles querelles ou garrots ont été utilisés par les fusils de Philip van Artevelde à Roosebeke en 1382, par exemple. Ils avaient normalement des fûts en chêne, des têtes en fer et des ailettes en fer, en acier ou en laiton et pouvaient peser entre 15 et 30 livres ou parfois beaucoup plus. en usage courant tout au long du 14ème siècle, et étaient le type de missile d'artillerie le plus courant jusqu'au début des années 1340. Encore fréquemment employées au XVe siècle (les grandes coulevrines de Charles le Téméraire tiraient des quarraulx), elles restèrent d'un usage limité jusqu'à la toute fin du XVIe siècle. Les boulettes de plomb, utilisées par les plus petits canons, et les boulets de canon en fer tels qu'enregistrés dans le récit florentin de 1326 et utilisés à Crécy en 1346, ont été remplacés par la grenaille de pierre à mesure que les canons augmentaient de calibre dans la seconde moitié du XIVe siècle. La première référence à la grenaille de pierre se trouve dans les Chroniques de Pise en 1364, et elle était utilisée en France en quelques années et en Allemagne en 1377, bien qu'en Angleterre les pierres à canon (et donc les gros canons) ne commencent à apparaître que dans le années 1380. Ces pierres étaient fabriquées par des tailleurs de pierre très bien payés et étaient souvent, sinon généralement, recouvertes d'une fine couche de plomb afin d'éviter une usure excessive de l'intérieur du canon du fusil. Comme nous l'avons déjà vu, ils pourraient avoir un poids considérable. La grenaille de 200 lb était utilisée bien avant la fin du XIVe siècle et, en 1451, les récits de Philippe le Bon de Bourgogne mentionnent 3 pierres à canon pesant jusqu'à 900 lb chacune.

Le transport à la fois de ces pierres et des énormes canons qui les tiraient était clairement une considération majeure pour les commandants des 14e et 15e siècles. Une source bourguignonne des années 1470 dit qu'une grosse bombarde nécessitait 24 chevaux pour la tirer, un courtaut (crappaude) 8 chevaux, une serpentine de taille moyenne ou un mortier 4 chevaux et même une petite serpentine 2 chevaux. En 1388, une seule bombarde allemande appartenant à la ville de Nuremberg nécessitait pour son transport 12 chevaux pour tirer le canon, respectivement 10, 4 et 6 de plus pour tirer les wagons contenant la barre, le treuil et la palissade, 20 autres chevaux pour tirer chacun les wagons de munitions contenant trois boules de pierre de 560 lb et la poudre à canon appropriée, un cheval pour le maître canonnier et un dernier wagon pour ses 6 assistants et leurs divers outils. De même, en 1477, deux bombardes italiennes de taille non exceptionnelle nécessitaient un train d'appui de 48 wagons, tirés chacun par 2 ou 4 chevaux, pour transporter leurs motoculteurs, poudre à canon, grenailles, querelles et autres équipements. En effet, le poids de certaines pièces d'artillerie était si grand que les routes et en particulier les ponts nécessitaient fréquemment des renforts pour les prendre. En 1453, par exemple, Philippe le Bon de Bourgogne a eu du mal à obtenir une bombarde de 17 pieds pesant 7 764 livres de Mons à Lille, ce qui impliquait de renforcer chaque pont en route avec des supports en fer. Quand à un moment donné, ce monstre a glissé dans un fossé, il a fallu deux jours entiers pour le remettre sur la route. On comprend donc aisément pourquoi canons et munitions étaient plutôt transportés par voie fluviale, comme le furent les Anglais en Normandie et en Gascogne dans les années 1420 et par les Bourguignons en Flandre en 1453.

Notons enfin que les types d'artillerie plus anciens, le trébuchet et la baliste, ont continué à être utilisés aux côtés des canons jusqu'au XVe siècle. Les Français assiégeant Rennes en 1370 utilisèrent par exemple des trébuchets. En fait, à l'Est, où les armes à feu ont été introduites bien plus tard qu'en Europe occidentale, nous trouvons les Byzantins utilisant des trébuchets lors du siège final de Constantinople en 1453, tandis que les Ottomans utilisaient encore des frondes contre Rhodes jusqu'à 1480.

Artillerie anglaise

L'Angleterre possédait de l'artillerie en 1327, année au cours de laquelle Edouard III aurait été accompagné de ces "crakys (corbeaux) de guerre" lors de son expédition écossaise. Des canons furent utilisés au siège de Berwick en 1333, et en campagne à Crécy où, selon Froissart, « les Anglais avaient avec eux deux bombardes et ils firent 2 ou 3 décharges sur les Génois ». La présence de canon dans l'armée anglaise à cette occasion a, curieusement, été mise en doute, mais est confirmée par diverses sources, dont Villani, qui affirme que « les canons anglais font des boulets de fer au moyen du feu » et que « » 8216ils ont fait un bruit comme le tonnerre et ont causé beaucoup de pertes en hommes et en chevaux’. Le dossier complet de la défense est habilement exposé dans Burne’s The Crecy War. Cependant, il ne semble y avoir aucune preuve d'une armée anglaise sur le continent employant des canons de campagne à une autre occasion pendant la période de la guerre de Cent Ans.

Les armes à feu en Angleterre ont d'abord été commandées via la Tour de Londres, mais à partir des années 1370 au plus tard, les châteaux ont commencé à les acheter, ou parfois à les louer, directement auprès de leurs fabricants, en utilisant l'argent fourni par le Trésor. Les dominions anglais en France prirent également leurs propres dispositions, obtenant leurs canons soit de la Tour, soit de Calais, ou dans la Normandie du XVe siècle de Caen et de Rouen. Au cours de la seconde moitié du XIVe siècle, des particuliers ont même commencé à acheter leurs propres canons et, à la fin du siècle, on en trouvait dans pratiquement tous les grands et même petits châteaux.

Jusqu'aux années 1380, les canons anglais n'étaient pas aussi lourds que ceux des Français, pesant en moyenne seulement 380 lb. Cependant, des pièces plus lourdes ont commencé à apparaître vers cette date Sir John Arundel avait 12 canons à Cherbourg en 1379 dont 7 pouvaient tirer des pierres de 24″ et les 3 pierres restantes de 15″ de diamètre. Un pistolet survivant utilisé dans le siège infructueux du Mont Saint-Michel de Sir Nicholas Burdet en 1424 pèse 5 1/2 tonnes, a un calibre de 19 1/2 & 8243 et pourrait tirer des pierres pesant 300 lb.

L'artillerie accompagnait habituellement toutes les armées anglaises sur le terrain au milieu du XIVe siècle. En 1356, il y avait des canons dans le train à bagages du Prince Noir lorsqu'il combattit à Poitiers, et Froissart nous apprend que Chandos avait l'habitude d'emmener (des canons) avec ses troupes vers 1369. Néanmoins, de tels trains d'artillerie étaient de proportions modestes, et même pour l'expédition proposée par Edward III de 1372, seuls 29 canons ont été fournis, malgré la taille considérable de l'armée (4 000 hommes d'armes et 10 000 archers). Lors de la réalisation la plus célèbre de l'artillerie anglaise au cours de cette période, la soumission d'Harfleur en 1415, seuls 12 canons lourds (plus vraisemblablement un plus grand nombre de pièces plus petites) étaient présents, trois étant nommés London, Messenger et The King’s Daughter .

Artillerie en Irlande

Les engins de siège ordinaires des variétés trébuchet et baliste sont restés en usage en Irlande au moins jusqu'à la fin du XVe siècle, les moteurs à flèches étant enregistrés, par exemple, en 1478. Les canons ont été introduits en petit nombre par les Anglais au XIVe siècle . Un tout petit canon accompagna Lionel d'Anvers en 1361, tandis que Richard II avait au moins 6 grosses bombardes et 6 petites dans son expédition de 1394-95, et 32 ​​canons lors de son expédition de 1399, qui furent déposés au château de Dublin à son retour en Angleterre , apparemment inutilisé. La première utilisation réelle d'armes légères en Irlande semble remonter à 1488, lorsque Gerald FitzGerald, comte de Kildare, les a utilisées contre le château de Balrath. Les armes lourdes ne sont enregistrées pour la première fois qu'en 1495, cette fois par le Lord Adjoint contre Waterford.

Artillerie écossaise

Les Écossais ont vu l'artillerie pour la première fois en 1327, dans l'armée d'Edouard III, et à nouveau pendant le siège anglais de Berwick en 1333. Cependant, ils ne sont enregistrés pour la première fois en utilisant des canons eux-mêmes qu'en 1339, lors du siège de Stirling. L'artillerie est rarement apparue dans un raid de l'armée de campagne écossaise en Angleterre, mais chez eux, même les nobles avaient souvent leurs propres armes au milieu du XVe siècle, comme leurs homologues en Angleterre, en France et ailleurs. Un conseil général tenu en 1456 a en fait conseillé de demander à certains barons de fournir des « cartis de déversoir » pour l'armée royale, chacun avec 2 canons à chargement par la culasse, le parlement de 1471 ordonnant de la même manière aux prélats et aux barons de faire de tels &# 8216cartis de déversoir’. L'un des incidents d'artillerie les plus célèbres de cette période s'est également produit en Écosse, le roi Jacques II étant tué par un retour de tir lors du siège du château de Roxburgh en 1460.

Artillerie française

En France, comme ailleurs, les villes individuelles ont rapidement eu un grand nombre de canons - en 1358, par exemple, Laon en avait déjà 12 et venait d'en commander 43 de plus, tandis qu'Arras en 1369 avait 38 canons les premiers canons étaient, après tout, pas particulièrement cher (on lit en français des récits de fusils ne coûtant que 3 francs, 2 1/2 écus, etc., équivalant à environ 3 s. ou 3 s. 4 pence), et ils pourraient même être meilleur marché que la poudre nécessaire pour les tirer ! Dans la première moitié du XVe siècle, de nombreux barons individuels possédaient également leur propre artillerie, comme les 7 « grandes couleuvrines de métal » que Gaston IV, comte de Foix, emporta avec lui en campagne en 1450. La couronne, sur d'autre part, elle disposait de peu d'artillerie avant le XVe siècle et obtenait normalement ce dont elle avait besoin pour une entreprise spécifique en "empruntant temporairement" des canons aux villes. Les convocations émises après la chute d'Harfleur en 1415, par exemple, précisent aux baillis de province que « vous enjoindra également » que tous les canons, engins de guerre et autres armes offensives ou défensives qui peuvent être épargnés des principales villes , être envoyé à notre aide sans délai, que nous promettons de restaurer à la fin de la guerre (c'est-à-dire la campagne).’

Les Français semblent avoir toujours eu des canons plus lourds que les Anglais (dès le siège de Saint-Sauveur-le-Vicomte en 1375, par exemple, ils avaient des canons qui pouvaient tirer des projectiles de pierre de 100 livres, l'un d'eux pesant plus d'un ton), mais ils ne commencent à mettre cet avantage à profit que dans les années 1430 sous la direction de Jean Bureau, maître d'artillerie, et de son frère Gaspard. Jean a d'abord servi comme artilleur pour les Anglais, mais il a servi avec le roi Charles VII en 1434 et a maîtrisé la technologie de siège lors de la reconquête de la France occupée des Anglais par la suite, ses succès les plus notables étant la capture de Meaux en 1439, Pontoise en 1441, Harfleur en 1449 (où il fonda avec Gaspard 16 canons sur place) et Caen et Cherbourg en 1450. De plus, Jean fut effectivement commandant des forces françaises à la bataille de Castillon en 1453. Son frère était maître de l'artillerie à son tour, en 1458, sa bande permanente comprenait un gardien de l'artillerie, un maître canonnier, un maître charretier et 30 canonniers, et en 1463, il avait jusqu'à 9 bombardes et 32 ​​canons plus petits dans et autour de Paris sous Louis XI.

À la fin du XVe siècle, le train d'artillerie royal français était généralement considéré comme le plus redoutable d'Europe.

L'artillerie aux Pays-Bas

Les armées communales des Pays-Bas ont fait un usage considérable des canons de campagne légers à partir du milieu du XIVe siècle, le tout premier cas d'artillerie de campagne enregistré étant les ribaudequins utilisés par Bruges en 1339-40. Une idée du grand nombre de canons parfois déployés peut être tirée du récit de Froissart d'une bataille entre Bruges et Gand en 1382 au cours de laquelle « ils ont déchargé 300 canons d'un coup d'un coup ». Des exemples de leur efficacité en action peuvent être vus dans les descriptions des batailles de Roosebeke, Othee, Gavere et Brusthem.

Outre les soldats, une quantité considérable d'armes, dont l'artillerie, étaient également importées de Gascogne, ou bien fabriquées en Navarre par des Gascons. Pendant le règne de Charles le Mauvais, un petit canon tirant une boule de pierre de 7 livres coûtait 50 florins à fabriquer, tandis qu'un plus gros tirant une boule de 13 livres coûtait 70 à 100 florins.

Artillerie en Espagne

La première référence à l'utilisation de canons par les chrétiens d'Espagne date du siège d'Algésiras par le roi Alphonse XI de Castille en 1342. Des canons étaient régulièrement fabriqués pour l'armée castillane dans les années 1380, date à laquelle ils étaient certainement utilisés sur le champ de bataille, les Castillans alignant 16 bombardements contre les Portugais à Aljubarrota (bien qu'avec peu d'effet certes). Cependant, l'établissement d'artillerie royale est resté dans des proportions modestes jusqu'à la fin du XVe siècle. En 1479, il n'y avait que 4 artilleurs au service royal castillan, mais en 1482, ce nombre était passé à 65 et en 1485 à 91, dont des Bourguignons et des Bretons mais principalement des Aragonais. En 1495, l'armée castillane possédait 179 pièces d'artillerie.

Artillerie grenadine

Il existe des preuves substantielles que ce sont les Granadines qui ont introduit la poudre à canon dans la péninsule ibérique. Ils semblent avoir eu de l'artillerie au siège de Baza dès 1325 et à Alicante en 1331. En 1342, la garnison d'Algésiras utilisa des canons appelés par les sources chrétiennes truenos (‘thunderers’ ou ‘thunderclaps’, qui est resté un terme commun pour l'artillerie en Espagne jusqu'au 16ème siècle, ceux d'Algésiras ont tiré des "pierres de fer" de la taille de pommes et des "flèches si longues et épaisses que mao n'a pu qu'avec un grand effort les soulever du sol" ). Malgré leur avance précoce, ils semblent avoir utilisé l'artillerie exclusivement dans les sièges et la défense des villes et des châteaux, bien que lors d'une sortie devant Grenade en 1491, ils ont remorqué quelques pièces légères avec eux.

Cependant, au 15ème siècle, ils ont été complètement surclassés par l'artillerie chrétienne. Au siège de Moclin en 1486, l'un des rares cas où l'artillerie grenadine est enregistrée comme étant efficace, il est significatif que les canons qu'ils utilisaient étaient des pièces chrétiennes capturées.

Les États italiens

Les armées condottieri, étant à l'emploi des cités-états, étaient généralement bien approvisionnées en artillerie, qui n'était normalement utilisée que pour les travaux de siège. Néanmoins, l'armée véronaise à la bataille de Castagnaro en 1387 était accompagnée de 24 bombardes et 3 ribaudequins (bien qu'ils ne soient jamais entrés en action). Au XVe siècle, certains condottieri possédaient également leurs propres trains d'artillerie modestes. Par exemple, un condottiere employé à Milan au milieu du siècle avait, en plus de ses 400 lances, 2 bombardes et 2 pièces plus petites.

Contrairement au reste de l'Europe occidentale, où les chevaux étaient utilisés, le principal animal de trait en Italie était le bœuf. Un train d'artillerie milanais de 16 canons en J472 nécessitait 522 paires de bœufs pour tracter ses 227 wagons (qui transportaient également des armes de poing, de la poudre, du plomb et des lances de rechange), tandis qu'une autre armée, datant cette fois de J477, disposait de 2 canons capables de tirer 200 et 300 lb de grenaille tirées respectivement par 5 et 8 paires de bœufs. Les armées papales utilisaient en fait des buffles pour tirer leurs armes.

Artillerie suisse

Les canons étaient probablement utilisés en Suisse au milieu du XIVe siècle et étaient fabriqués à Baste en 1371. Ils n'avaient cependant pas une importance majeure dans la guerre suisse, la nature montagneuse du terrain local leur étant défavorable. Néanmoins, les cantons disposaient de quelques pièces de champ léger qu'ils utilisaient à bon escient à Grandson. Après les guerres de Bourgogne, bien sûr, les Suisses disposaient d'une embarrassante richesse d'armes à feu, les archives contemporaines indiquant qu'ils ont capturé au total plusieurs centaines de pièces de Charles le Téméraire.

Artillerie Bourguignonne

Malgré les assurances de Commynes selon lesquelles c'étaient les archers qui étaient considérés comme la fierté et la joie de l'armée, il semble probable que Charles était en réalité plus fier de son artillerie (bien que paradoxalement, cela lui ait rendu peu de services utiles pendant son dix ans de siège et de guerre). Les canons qu'il a déployés étaient parmi les plus modernes que l'on puisse trouver, beaucoup ayant des tourillons ou des dispositifs de levage ainsi que des chariots à roues qui les rendaient parfaitement adaptés à une utilisation sur le terrain. Cependant, une mauvaise artillerie les rendait pratiquement inefficaces au combat, et bien que Charles lui-même ait affirmé que ses canons avaient tué 1 200 à 1 400 Français à Montléhery en 1465, il est significatif que les Suisses aient pu capturer le puissant train d'artillerie de Charles à chaque fois qu'ils s'y heurta, à Grandson (présumé 420 canons), à Morat (200 canons) et à Nancy (103 canons). Cependant, à en juger par les quantités, il s'agissait probablement de pièces en grande partie de petit calibre, ce qui semblerait être corroboré par l'artillerie "très nombreuse et puissante" utilisée au siège de Neuss, qui comprenait 17 grandes bombardes, 10 courteaux (apparemment des crappaudes) sur des chariots à roues, et 202 serpentines de tailles et de calibres assortis, le tout étant desservi par 200 canonniers. De même, le train d'artillerie Charles contre la Lorraine en 1475 était composé de 12 bombardes (6 grandes, 6 petites), 6 mortiers, 10 courteaux, une grande serpentine, et 16 grandes et 48 petites serpentines.

Charles also seems to have made more use of field artillery than most of his contemporaries, though this was due at least in part to the fact that he had a knack for letting himself be attacked whilst prosecuting sieges. However, at Nancy he certainly had 30 guns positioned in front of his infantry square which would have surely smashed the Swiss pike phalanxes if they had been stupid enough to attack head-on, which they were not.

Such artillery trains were mustered from a variety of sources. Most were drawn from ducal arsenals at Dijon, Lille and elsewhere, supplemented by captured pieces and others borrowed or commandeered from towns or belonging to individual noblemen. As early as 1419 there were 23 ducal castles with their own artillery. Overall command was in the hands of a Master of Artillery for all the Burgundian lands, an office created under John the Fearless in 1415.

ARTILLERY IN BATTLE

The invention of gunpowder and subsequent introduction of the gun in the first half of the 14th century added a brand-new dimension to warfare.

Early field artillery was customarily positioned either directly in front of an army or on its flanks. Examples of these forms of deployment are to be found respectively at Ludford Bridge in 1459, where the Yorkists had ‘their carts with guns set before their battles’, and at Agincourt in 1415 where, so Thomas Elmham records, the French had ‘certain saxivora or guns, which might disperse the English when about to fight, placed along the flanks of the army’. Christine de Pisan says that the artillerymen ‘drew up with the crossbowmen and archers’, which-as we have seen-means on the flanks or in front. The obvious disadvantage of placing one’s artillery to the front of the army, of course, was that it could find itself somewhat exposed, and it was not unusual for it to be charged and taken after its first discharge simply because reloading took an inordinate length of time. In fact on many occasions guns would be taken and retaken during a battle, perhaps several times, as, for example, at Formigny in 1450. One means of preventing this was to accompany the heavier guns by smaller or multi-barrelled pieces designed to keep the enemy at bay while the former were laboriously reloaded. Le Jouvencal, for instance, says: ‘When your bombards have begun to fire, make sure the veuglaires and light artillery fire as much as possible after each shot’. As an indication of how low the rates of fire of the heavier pieces actually were, Hussite guns at the siege of Karlstyn fired only 7 times a day, though one could fire 30 times, and though this was not under battlefield conditions, where higher rates of fire were undoubtedly attempted, it is noteworthy that at the siege of Saaz in 1421 one gun that fired 70 times in a full 24 hours (i. e. at least one shot about every 20 minutes) was considered extraordinary by contemporaries.

Such low rates of fire combined with a relatively short range (le. ss than that of a crossbow in 1347, though reaching 2,500 paces by as early as 1429), severely restricted the effectiveness of field artillery during the period under review, and we rarely read of many men actually being killed by artillery in contemporary accounts. At St Jacob-en-Birs in 1444, for example, only about 200 men were killed by the Dauphin’s guns (though admittedly this represented nearly 15% of the Swiss losses), while at Morat Charles the Bold’s guns killed just 250 men in the Swiss Vorhut. At Nancy, where they had been sighted too high, his guns actually killed only one-presumably tallman!

Other disadvantages of early artillery were their inability to fire during damp weather (at Northampton, we are told, ‘the king’s ordnance could not be shot, there was so great a rain that day’) and their notorious inclination to fracture in service, blowing themselves and their gunners to kingdom come. At the siege of Cherbourg by the French in 1450 as many as 3 bombards and a cannon burst in this way.


Mont-Saint-Michel

For the past couple of days Mont-Saint Michel photo pops up on my Windows 10 . it says Mont-Saint Michel at sunset . nice photo . I don't have any complaints as it looks very impressive . so I did a little checking and landed on Wikipedia . Mont-Saint-Michel - Wikipedia . I am starting to like the official narratives . maybe I can learn how to write narratives . looking up the Wikipedia article I found these two photos that I could not resist taking screensnips . cannons and the star fortress layout .

I think as human minds inquiring the human past . we should simply figure out this star fortress thing from scratch . the cannons of the past are always suspicious to me as they may have been shooting plasma weapons . essentially plasmoid life forms trapped in geodes which contain quartz made into cannon balls . the so called "Balls Of The Gods" . outside the Frist center in Nashville I think the "Balls Of The Gods" are 3 feet or maybe 4 feet diameter . Frist center used to be the old Nashville Post Office .

Dreamtime

Administrator/Moderator

Not much is known about the history of this structure.

There's another island nearby: Tombelaine - Wikipedia

The Mont-Saint-Michel entry on Wikipedia says: "Now a rocky tidal island, the Mont occupied dry land in prehistoric times. As sea levels rose, erosion reshaped the coastal landscape, and several outcrops of granite emerged in the bay, having resisted the wear and tear of the ocean better than the surrounding rocks. These included Lillemer, the Mont Dol, Tombelaine (the island just to the north), and Mont Tombe, later called Mont Saint-Michel."

When you look at a satellite image of this structure on Google Maps, it is easy to imagine that Mont-Saint Michel was originally built next to a river on now submerged mainland.

Dzharo

New member

Ahhhh, the old world!
Such a private island for mysterious people.
Lets all go there and have a history party!
JWW

Yes, I have been there. The car park had signs up to leave at a certain time because the tide covered the causeway. I think they have since done something to the causeway to keep it open all the time now - raised the road? Tourism ! They have little shops selling tourist junk. Restaurants - I had lunch at one - French food yum yum - very busy. People still live in the Mount. I guess they are all servicing the tourist industry,
I went into the room complet of torture equipment, one wall all windows, a lovely light, bright room - so they could see what they were doing I suppose, - my word they were très innovative, included was an iron maiden and a rack. Down to the oubliette, (used when it was a political prison), walked the cloisters, but the most interesting thing I saw was the little room I think it was called camera oscura. Just one man required to sit there on his shift and nobody could get on or off the island without the guard seeing them quite clearly. Nobody could approach the island by sea because the camera showed several miles off island. I think the guard said it was used in the 9th Century (he spoke French so not sure).
Building was done when materials were taken over from the mainland on barges. A slightly larger than life statue of St Michael perched on one toe right on top of the slender spire. How did they get it up there? And balance it?

(I arrived at Le Mont by accident, I was looking for a place called Pique Nique which had signs everywhere, I thought it must be very popular and I would like to see it. Yes, that is the sort of thing that happens when you go to a country and don't speak the language.)


Guns that Changed History: The Great Turkish Bombard

With mind blowing super weapons like 10 megajoule Railguns and 1.5 mile capable sniper rifles added to our collective arsenal each year, it’s easy to forget that at one time and not really that long ago, even the crudest of firearms in and of themselves were new and novel concepts and only beginning to reveal to the world (and visionary leaders) their true game changing potential as defense and military weapons.

Coming out of the age of sword and shield, a prime example was the Great Turkish Bombard (later called the Dardanelles gun), which you can be seen today on view at the British Royal Armouries in Fareham, England.

The bombard is quite possibly the most significant gun in human history both for what it actually accomplished, and what it could have done: the bombard knocked down the walls of Constantinople in 1453 allowing Ottoman Turks to pour into the city they would later rename Istanbul and depose the Black Sea trading hubs’ Christian rulers. This ended not only what was called the “Byzantine Empire,” but also the eastern half of the Roman Empire, which dated its roots back a thousand years to Augustus Caesar.

The introduction of the bombard onto Dark Age battlefields also hastened the end of European feudalism, as seemingly overnight, gunpowder rendered the idea of sheltering safely behind the walls of a 100-year old castle obsolete. Some historians today cite the fall of Constantinople as the end of the brutish Middle Ages and the beginning of the Renaissance. All of this was only made possible because of a gun.

Shaped like an oversized segment of sewer pipe, the 630mm caliber, 5182 mm long barrel is sectional with the two component pieces weighing roughly 16-tons when complete. These sections screw together with giant threads “like an Englishman’s pistol” as one 19th century account put it, and allow the unwieldy super cannon to be dismantled and transported by wagon or ship, then reassembled on the battlefield.

From the beginning, bombards were identified as powerful siege weapons and, as such, early artillerymen needed to plan out prior to the fighting precisely where along an enemy fortification was the best spot to set up shop. This was because there was no way to elevate or otherwise aim the gun once it was assembled. Operators would simply set up in front of a city wall, fill the device with gunpowder, light the fuse, run for cover and hope for the best.

Explosions from bombards of this era were reportedly raw, unbridled, at times unpredictable and always enormous. The pieces were cast out of bronze and could hurl huge stone cannon balls weighing up to 1,500 pounds several miles. After one shot, the barrel was cooled with oil in order for it to be fired again. This cooling process took about an hour and was considered too slow even in 1450.

Despite being crude, bombards were effective. Though early in the battle, the Byzantines could repair their city walls almost as fast as the Ottoman’s could shoot and reload their guns, by the end of the 53-day siege several of the Turks Bombards had reduced sections of Constantinople’s walls to rubble.

Much of the credit for the development of this piece of artillery rightfully goes to the young Turkish military hero who both commissioned its creation and sacked Constaninople—Mehmed II or Mehmed the Conqueror. By any account, a brilliant Turkish tactician and resourceful and imaginative leader, Mehmed thoroughly recognized the potential of Western military hardware, specifically artillery (cannons made their debut in Western Europe soon after 1400).

Looking to incorporate this technology into his growing army, the young Sultan sought out famed Wallachian (Hungarian) “gunfounder”, Urban (or sometimes spelled Orban) to fashion for him the most powerful cannon the world had ever seen after realizing that a frontal attack against the supposedly impregnable walls of Constantinople would decimate his Ottoman Army.

After Constantinople fell, the remainder of Western Europe appeared ripe for conquest, and had it not been for Mehmed’s death in 1481, we might all be speaking Arabic today. Part of the Sultan’s legacy was most definitely incorporating firearms into the Ottoman Army—a decision that would allow them to conquer much of the Muslim world. The Turks continued to use bombards made in the 1500s through the Crimean war and up until 1807. In 1866, Turkey presented Queen Victoria with a Dardanelles gun, designed by Urban’s Turkish successor, Munir Ali (some researchers believe that Urban was killed along with an entire artillery crew during the siege of Constantinople when one of his own guns exploded) which was on display for many years at the Tower of London.

Nicholas Hall, Keeper of Artillery at the Royal Armouries, said the example on display at his museum was built after the actual siege of Constantinople. He also believes the siege guns at Constantinople did not screw together like this example.

“However, this gun was made for the same Mehmed II who was clearly an artillery enthusiast and is the same sort of caliber as those deployed in the great siege,” he said.

The guns that participated in the actual siege are apparently lost.

The Ottoman Army, deprived of their brilliant tactical innovator, ended further attempts to expand Turkish conquest into Italy and Western Europe. Ironically, the countries of Western Europe displayed no great love for the former Byzantine Empire and accepted its demise, distractedly.

The conquest, instead of acting as the death knell in “Roman” rule, led to a cultural Renaissance in Europe and the growth of its military power, as well as the Age of Exploration of the 15th and 16th centuries. Europeans turned to the seas to seek trade instead of the previous routes overland through Arabia—and the rest, as they say is history.


Aujourd'hui

French novelist Victor Hugo spearheaded a 1836 campaign to restore the abbey. The prison, closed in 1863, became a historic monument in 1874. Mont Saint Michel joined the UNESCO list of World Heritage Sites in 1979. Today, as in the past, it is supported by its visitors. As of 2010, there are 16 hotels priced from 40 to 380 euros per person per night. The island offers a variety of evening activities including three casinos and a nightclub.

Will Charpentier is a writer who specializes in boating and maritime subjects. A retired ship captain, Charpentier holds a doctorate in applied ocean science and engineering. He is also a certified marine technician and the author of a popular text on writing local history.


Addendum

When someone says to me, when I mention Mont Saint-Michel, “Did you find the hanger and the spaceship under it?” I tend to think they are trying to tug on my leg in the hope that bells ring. When three people independently raise the same subject (one of whom swears they’ve never read my blog), I get the feeling that either there is something to the comments, or the world is out to get me.

Given the second reaction is pretty much my everyday state of being at the moment (you’d be the same if you’d had the same issue with technology this last week, believe me), I opted to go with “there is something to the comments. So off I zoomed to have a nose around. And guess what? Là est a hanger hidden under the Mont – although I’m not sure if what is inside is a spaceship or so kind of futuristic aircraft.

Les Edelweiss sits in a bunker under the Mont, apparently fuelled and ready for flight (although you don’t appear to be able to board her), lit from above by powerful spotlights.

It’s a strange thing to have under an abbey atop a small islet, and certainly well-hidden from casual eyes had I not received three separate prompts on the matter, I’d have remained in ignorance of it being there. But it does raise an interesting question…given the accuracy of the rest of the build…is there yet something extraordinary to be found under the crypts of the réel Mont Saint-Michel? Could it be that those 11th and 12th century monks who built the original abbey actually knew more than they were letting on?! The mind boggles! -).

That said, I’m not telling you where it is. Go and find it for yourself! ).


Battle of Yorktown begins

On September 28, 1781, General George Washington, commanding a force of 17,000 French and Continental troops, begins the siege known as the Battle of Yorktown against British General Lord Charles Cornwallis and a contingent of 9,000 British troops at Yorktown, Virginia, in the most important battle of the Revolutionary War.

Earlier, the French fleet commanded by Francois, Count de Grasse, departed St. Domingue (the then-French colony that is now Haiti) for the Chesapeake Bay, just as Cornwallis chose Yorktown, at the mouth of the Chesapeake, as his base. Washington realized that it was time to act. He ordered Marquis de Lafayette and an American army of 5,000 troops to block Cornwallis’ escape from Yorktown by land while the French naval fleet blocked the British escape by sea. By September 28, Washington had completely encircled Cornwallis and Yorktown with the combined forces of Continental and French troops. After three weeks of non-stop bombardment, both day and night, from artillery, Cornwallis surrendered to Washington in the field at Yorktown on October 17, 1781, effectively ending the War for Independence.

Pleading illness, Cornwallis did not attend the formal surrender ceremony, held on October 19. Instead, his second in command, General Charles O’Hara, carried Cornwallis’ sword to the American and French commanders.

Although the war persisted on the high seas and in other theaters, the Patriot victory at Yorktown ended fighting in the American colonies. Peace negotiations began in 1782, and on September 3, 1783, the Treaty of Paris was signed, formally recognizing the United States as a free and independent nation after eight years of war.


Chinese Rapid-Fire Cannons History

The Ancient Chinese developed repeating or rapid-fire cannons. For example, two cannons were placed on a movable table or cart. After the first cannon was fired at the enemy, the table or cart was moved around into position and the second cannon fired.

Other rapid-fire cannon included a seven-barreled cannon attached to a cart, which had a large central cannon surrounded by six smaller cannon and nine cannons stacked on a stand and lit by one fuse, which fired stone cannon balls weighing 26.5 pounds each (12 kilograms).


Voir la vidéo: CANITROT - Monumental Tour @ Abbaye du Mont-Saint-Michel4K (Mai 2022).