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Le producteur de télévision Roone Arledge est décédé

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Le 5 décembre 2002, le légendaire producteur de télévision et exécutif Roone Arledge décède à New York, à l'âge de 71 ans. Né à Forest Hills, dans le Queens, Arledge a décroché son premier poste de producteur sur la chaîne new-yorkaise Channel 4, où il travaillait derrière le scènes d'un spectacle de marionnettes avec Shari Lewis. Après avoir lancé sans succès un pilote appelé Pour les hommes seulement à NBC, il a été remarqué par le directeur d'ABC, Ed Sherick, et a commencé à travailler dans la division sportive naissante d'ABC en 1960.

Dès le début de son mandat à ABC, Arledge visait à «ajouter le show business au sport», comme il l'a dit. Il a été le pionnier d'un certain nombre de nouvelles techniques dans la programmation de football universitaire, notamment des caméras portables, des images aériennes et un son amélioré. Avec Sherick, il a présenté Le vaste monde du sport d'ABC, un tour d'horizon hebdomadaire d'événements sportifs – mettant en vedette de nombreux sports moins courants du monde entier – organisé par Jim McKay. L'émission révolutionnaire est devenue un succès et, en 1964, Arledge était vice-président du réseau; il est devenu président d'ABC Sports quatre ans plus tard.

Plus que quiconque, Arledge a fait sortir la programmation sportive de son créneau limité du week-end et les a diffusés aux heures de grande écoute, en commençant par la diffusion des Jeux Olympiques en 1968. En 1970, Arledge a renforcé son impact avec la première de Football du lundi soir avec Howard Cosell, Frank Gifford et Don Meredith, qui a ouvert les vannes pour que tous les sports majeurs passent aux heures de grande écoute. Le style extrêmement influent d'Arledge, y compris des histoires « de près et personnelles » sur la vie des athlètes et des innovations technologiques telles que des rediffusions instantanées et au ralenti, des vues sur écran partagé et des caméras isolées, visait à ravir le public et à l'impliquer émotionnellement dans la diffusion. Sa philosophie continue de définir la programmation sportive aujourd'hui.

Notoirement soucieux du détail, Arledge a vraiment montré son courage lors des Jeux olympiques de 1972 à Munich, lorsque des terroristes arabes ont pris en otage 11 athlètes israéliens. En tant que diffuseur américain des Jeux, ABC avait un accès exclusif et, sous la direction d'Arledge, le réseau a couvert la crise en cours en continu pendant les 17 heures suivantes, jusqu'à et y compris l'annonce de la mort des otages. ABC, Jim McKay et Arledge ont remporté un total historique de 29 Emmy Awards pour la couverture de Munich.

Arledge a repris la division d'information en difficulté d'ABC en 1977, conservant également le contrôle d'ABC Sports. Renommer le journal télévisé du soir Nouvelles du monde ce soir, il a nourri la carrière des meilleurs présentateurs de nouvelles tels que Peter Jennings et a supervisé la couverture de sujets aussi importants que l'apartheid en Afrique du Sud et le conflit israélo-palestinien de longue date. Pendant la crise des otages iraniens de 1979-80, Arledge a produit un spécial nocturne sur la crise, une première dans l'actualité du réseau. Le spectacle est devenu plus tard Ligne de nuit, animé par Ted Koppel. Arledge a mis une autre star du réseau, Barbara Walters, à la tête du premier magazine d'information, 20/20. En 1990, ABC News réalisait un bénéfice annuel d'environ 70 millions de dollars, une autre première pour une division d'information en réseau.

Au milieu des années 90, Arledge a commencé à abandonner le contrôle quotidien d'ABC ; l'acquisition du réseau par la Walt Disney Company en 1996 a accéléré ce processus. Trois mois avant sa mort, le 5 décembre 2002, Arledge a reçu le tout premier Emmy pour l'ensemble de sa carrière, son 37e Emmy Award au total.


Roone Arledge

En tant que force créatrice d'America's ABC Sports, Roone Arledge, décédée à l'âge de 71 ans d'un cancer, était sans doute le plus grand de tous les producteurs de sports télévisés, concevant une couverture qui a propulsé le sujet à son niveau actuel de popularité. Le fait qu'il ait pu répéter son succès innovant avec ABC News a fait de lui l'une des figures clés de la télévision américaine, et même mondiale.

Avant Arledge, la couverture télévisée des sports visait à reproduire pour le spectateur la scène depuis les sièges du stade. Arledge s'est rapidement rendu compte que le média pouvait à la place fournir aux téléspectateurs des informations et des expériences qu'ils n'obtiendraient jamais lors de l'événement.

Né à Forest Hills, New York, Arledge a grandi à Long Island et, en 1952, a obtenu un diplôme de journalisme au Columbia College (aujourd'hui Columbia University). Après avoir travaillé comme assistant de production à la chaîne de télévision DuMont, il passe son service militaire (1953-55) à produire des spots radio de relations publiques. Après cinq ans chez NBC en tant que régisseur, réalisateur et producteur, en 1960, il rejoint ABC pour produire le football universitaire américain.

ABC était le troisième des trois grands réseaux et Arledge a rapidement pu créer sa propre émission. Wide World Of Sports, un magazine hebdomadaire, a présenté aux téléspectateurs américains des sports allant d'événements olympiques moins connus aux compétitions de plongée en falaise et de bûcheron d'Acapulco. Les téléspectateurs britanniques se souviendront peut-être à la fois du format et d'une grande partie du contenu de l'émission d'Arledge de World Of Sport d'ITV.

Dans les jours précédant les transmissions par satellite, le spectacle était monté sur film ou sur bande, permettant à Arledge de façonner des histoires, mettant l'accent, comme l'a déclaré la célèbre ouverture du programme, "la joie de la victoire, l'agonie de la défaite". Peut-être inspiré par le magazine Sports Illustrated, Arledge s'est rendu compte que les personnalités et le drame qu'elles créaient étaient l'argument de vente du sport télévisé.

Il a utilisé cette formule pour lancer la couverture des Jeux Olympiques. La promotion par ABC de la patineuse artistique Peggy Fleming et des gymnastes Olga Korbut et Nadia Comaneci a attiré un vaste public de téléspectateurs non sportifs et a fait de ces sports des sources d'argent pérennes. La meilleure heure d'Arledge a peut-être été la couverture de la crise terroriste aux Jeux olympiques de Munich de 1972 : ABC Sports a présenté une couverture en direct non-stop, fournissant la base de la plupart des nouvelles du monde sur l'événement.

Arledge a senti très tôt que la télévision allait transformer le football américain en sport préféré de la nation. Avec le producteur Chuck Howard et le réalisateur Chet Forte, il a profité des pauses naturelles du gril pour introduire le ralenti, les caméras isolées et la relecture instantanée (plus tard connue des téléspectateurs britanniques sous le nom de "replay d'action").

En tant que président d'ABC Sports, il a lancé en 1969 Monday Night Football, le premier programme sportif américain régulier aux heures de grande écoute. Il reste toujours classé dans le top 10. Pour le programme, il a créé une équipe de diffusion de trois hommes, opposant l'acerbe journaliste new-yorkais Howard Cosell à l'ex-joueur et bon vieux Dandy Don Meredith, avec l'ancienne star glamour Frank Gifford comme arbitre.

Arledge avait un sens inné des goûts de son public, mais n'a jamais cédé, contrairement à d'autres dirigeants de réseaux, au plus petit dénominateur commun. Il a dépensé sans compter pour s'assurer que sa couverture sportive reste convaincante et avait une propension à embaucher des personnes de haut niveau, en leur donnant des responsabilités qui se chevauchent et en voyant ce qui émergeait du conflit inévitable.

Ses protégés, comme le président de NBC Sports Dick Ebersol, restent des figures clés de la télévision sportive, répétant servilement la formule d'Arledge au point que la couverture par NBC des Jeux olympiques d'Atlanta de 1996 a été critiquée pour avoir édité des événements pour augmenter leur drame.

En 1977, Arledge est devenu président d'ABC News, où il a récapitulé son succès sportif. Bien qu'une tentative de répéter la troïka des présentateurs de Monday Night Football sur World News Tonight ait échoué, l'expérience a fait une star de Peter Jennings, un correspondant étranger né au Canada. Loin d'abaisser le ton journalistique, comme le craignaient les critiques, Arledge l'a haussé.

Le magazine documentaire de CBS News, 60 Minutes, était une institution nationale le dimanche soir. L'imitation d'Arledge, 20/20, était programmée aux heures de grande écoute en semaine, tout comme Monday Night Football. Son succès a ouvert la porte à plus d'actualités et, éventuellement, à des émissions de téléréalité. En utilisant des présentateurs comme Sam Donaldson et Barbara Walters, il a créé l'équivalent médiatique de la formule Cosell/Meredith.

Mais son plus grand succès est né de la crise des otages en Iran en 1979. Sa mise à jour de fin de soirée, America Held Hostage, a été transformée en Nightline, une émission de type Newsnight animée par Ted Koppel, qui attire toujours plus de téléspectateurs que les talk-shows de David. Letterman et Jay Leno.

En 1990, Arledge a renoncé au contrôle titulaire du sport et en 1997 est devenu président d'ABC News, abandonnant le contrôle au jour le jour. Il a reçu d'innombrables récompenses, dont 36 Emmy Awards. En 1990, le magazine Life le considérait comme l'un des 100 Américains les plus importants du 20e siècle. Sports Illustrated, en 1994, l'a classé troisième parmi ceux qui ont eu le plus d'impact sur le sport mondial.

Il laisse sa troisième épouse et un fils et trois filles de son premier mariage.

· Roone Pinckney Arledge, producteur de télévision, né le 8 juillet 1931 décédé le 5 décembre 2002


Décès du producteur de télévision Roone Arledge - HISTOIRE

ALIAS Roone Pinckney Arledge, Jr.

Genre: Homme
Race ou ethnie : blanche
Orientation sexuelle : Droit
Occupation: Figure sportive, Affaires

Nationalité: États Unis
Résumé: Créé Vaste monde du sport

Service militaire: Armée américaine (1953-55)

Créateur d'ABC Vaste monde du sport (Frisson de la victoire. l'agonie de la défaite) et Football du lundi soir. Roone a introduit au sport l'idée de la rediffusion au ralenti. Président d'ABC News 1977-2000, où il a créé Ligne de nuit en réponse à la crise des otages en Iran.

Père: Roone Pinckney Arledge, Sr. (avocat, né le 4 janvier 1895, décédé le 1er août 1981)
Mère: Gertrude Agnes Stritmater (née le 6 octobre-1908, décédée le 28 octobre 1995)
Épouse: Joan Heise (m. 1953. div. 1971, quatre enfants)
Épouse: Gig Shaw (m. 21-mai-1994, jusqu'à sa mort)
La fille: Elizabeth Ann Arledge (avec Heise)
La fille: Susan Lee Arledge (avec Heise)
La fille: Patricia Lu Arledge (avec Heise)
Fils: Roone Pinckney Arledge II (avec Heise)
Épouse: Ann Fowler (m. 1-Sep-1975, div. 1985)

Lycée : Mepham High School, Merrick, NY
Université : BA, Columbia University (1952)

Président d'ABC ABC News (1990-98)
Président du groupe ABC, ABC News and Sports (1985-90)
Président d'ABC ABC News (1977-)
Président d'ABC ABC Sports (1968-86)
ABC VP ABC Sports (1965-68)
ABC ABC Télévision, producteur (1960-65)
NBC NBC Television, divers postes (1955-60)
Temple de la renommée de la radiodiffusion et du câble
Emmy (36 fois)
Temple de la renommée olympique des États-Unis 1989 (contributeur spécial)
Peabody
Prix ​​Pete Rozelle 2001

Apparaît dans les articles :
Playboy, octobre 1976, DÉTAILS : Roone Arledge -- une conversation franche sur le frisson de la victoire et l'agonie de la défaite avec le créateur de la rediffusion instantanée, Monday-Night Football et Howard Cosell

Auteur de livres :
Roone, Un Mémoire (13-mai-2003, publié à titre posthume)


Décès du dirigeant pionnier d'ABC TV Arledge

NEW YORK 6 décembre 2002 Tara Burghart écrivant pour l'AP a rapporté que Roone Arledge, le dirigeant révolutionnaire de la télévision ABC dont l'héritage comprend tout, du "Monday Night Football" et "Nightline" à la rediffusion instantanée au ralenti, est décédé à l'âge de 71 ans.

Arledge est décédé jeudi au Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de New York des complications d'un cancer, selon ABC News.

Arledge est largement considéré comme l'une des figures les plus influentes de l'histoire de la télévision. Il a contribué à l'avènement de l'ère des sports aux heures de grande écoute en lançant « Monday Night Football », et est également responsable des programmes d'information de longue date d'ABC « Nightline » et « 20/20 ».

Il a été le mentor de plusieurs grands diffuseurs d'ABC, dont Ted Koppel, Peter Jennings et Sam Donaldson.

`` C'était un leader. Vous vouliez marcher d'une falaise pour Roone Arledge s'il vous le demandait'', a déclaré Donaldson. « Et si vous produisiez pour lui, rien n'était trop beau pour vous. J'ai eu la chance d'être parmi ceux à qui il souriait occasionnellement.''

Jennings a appelé Arledge « le personnage complet de la télévision – producteur, monteur, réalisateur et journaliste, quand il en avait besoin. Sans Roone, il serait difficile d'imaginer comment ma carrière ou celle de Ted Koppel, Barbara Walters ou David Brinkley aurait tourné.''

Il a été à lui seul crédité d'avoir apporté des techniques de production modernes à la couverture sportive, puis de faire d'ABC News une puissance dans les années 1980. Pendant une décennie, il a été président des divisions sports et actualités d'ABC.

Le lauréat de 36 Emmy Awards a été cité comme l'un des 100 Américains les plus importants du 20e siècle par le magazine Life en 1990.

"Roone Arledge a inventé les sports télévisés, puis réinventé les informations télévisées", a déclaré l'un de ses protégés, Dick Ebersol, qui dirige désormais NBC Sports. `` Lui seul a déplacé les sports américains de la journée aux heures de grande écoute, du petit au grand moment.''

Roone Pinckney Arledge est née le 8 juillet 1931 et a grandi à Long Island. Le diplômé de l'Université de Columbia a rejoint ABC Sports en tant que producteur en 1960 après un passage de cinq ans à NBC.

Appelant ses patrons à amener le showbiz dans le sport, le joueur de 29 ans s'est vu confier le contrôle des émissions de football NCAA d'ABC. Au cours des années 1960, il a introduit des innovations aujourd'hui considérées comme allant de soi : les rediffusions, les caméras portatives et le placement de microphones pour faire entrer le son du sport dans les salons.

En 1961, il a créé "ABC's Wide World of Sports", l'une des séries sportives les plus populaires de tous les temps, et a inventé son slogan "le frisson de la victoire et l'agonie de la défaite".

Arledge, qui est devenu président d'ABC Sports en 1968, a supervisé la couverture de 10 Jeux olympiques de 1964 à 1988, y compris les jeux de 1972 à Munich qui ont été perturbés par une attaque terroriste. Il a élargi les émissions olympiques au-delà de la compétition en incluant des profils personnels d'athlètes, un style qui fait écho aujourd'hui.

Arledge a été le premier à exiger que les réseaux, et non les ligues sportives, approuvent les annonceurs - une philosophie qui a conduit à son embauche de Howard Cosell, le new-yorkais abrasif qui était probablement le présentateur sportif le plus célèbre de tous les temps.

"Monday Night Football", toujours un incontournable du programme d'ABC aux heures de grande écoute, a été diffusé par Arledge en 1970.

Marc Gunther, auteur d'un livre intitulé "The House That Roone Built", a déclaré qu'avant Arledge, le sport était couvert par la télévision d'une "manière très ennuyeuse, routinière et respectueuse".

`` Les ligues diraient que la télédiffusion ne doit jamais être plus grande que le match lui-même. Et Roone dirait, il ne s'agit pas du jeu, il ne s'agit pas de l'événement d'actualité, il s'agit de l'émission de télévision », a déclaré Gunther.

Lorsque Sports Illustrated en 1994 a sélectionné 40 personnes ayant le plus grand impact sur le sport au cours des 40 dernières années, Arledge était troisième derrière Muhammad Ali et Michael Jordan.

Mais la réaction a été dure lorsque Arledge a été sélectionné en 1977 pour ressusciter la division d'information en difficulté d'ABC - tout en continuant à faire du sport.

`` Les gens dans les nouvelles étaient indignés que je n'aie pas été journaliste ou que je n'aie pas gravi les échelons. Les articles de journaux étaient brutaux'', a-t-il rappelé plus tard.

Après des débuts catastrophiques, ABC a créé les magazines d'information ``20/20'' et ``Prime Time Live'' sous sa direction. Il a attiré David Brinkley sur ABC et l'a installé sur `` This Week'', faisant revivre le genre de discours politique du dimanche.

Lorsque des terroristes ont pris des otages américains en Iran en 1979, Arledge a saisi un 23h30. créneau horaire des filiales d'ABC pour le jeune correspondant Koppel pour fournir des mises à jour nocturnes. Il ne l'a jamais rendu, et les mises à jour ont évolué vers « Nightline », qui est toujours en ondes.

Koppel diffusait depuis Bagdad jeudi soir, et "Nightline" s'est concentré sur l'homme que Koppel a appelé "mon ami et mon mentor".

"Roone Arledge était un homme qui aimait nous envoyer dans des endroits éloignés et changer de programme au dernier moment", a déclaré Koppel. « Eh bien, me voici à Bagdad, et nous avons été debout toute la nuit, à changer la diffusion. »

Arledge a courtisé des correspondants comme Diane Sawyer auprès d'ABC et a été largement crédité ou blâmé pour avoir fait des présentateurs de nouvelles des stars riches à égalité avec la royauté hollywoodienne. On peut soutenir que les trois présentateurs du soir du réseau lui devaient leurs postes: il a installé Jennings sur `` World News Tonight '' sur ABC, tandis que Dan Plutôt de CBS et Tom Brokaw de NBC ont gagné leurs créneaux au moins en partie parce qu'Arledge a lancé des guerres d'enchères pour leurs services.

Arledge, aux cheveux roux et au visage vermeil, pouvait être épineux et insaisissable - il était connu pour avoir rarement répondu aux appels téléphoniques - et son inattention au travail grognement de la direction a été un facteur dans son retrait progressif de la présidence de l'actualité. . Lorsque David Westin a pris le relais en 1998, ABC News était passé au deuxième rang et était confronté à des décisions budgétaires difficiles.

Arledge laisse dans le deuil sa femme, Gigi Shaw Arledge, et quatre enfants d'un précédent mariage. Un porte-parole d'ABC a déclaré qu'un service commémoratif était prévu.


Le pionnier de la télévision Roone Arledge, qui a remodelé l'actualité et la couverture sportive, décède à 71 ans

L'héritage et les réalisations de M. Arledge pourraient remplir les livres et, en fait, l'ont fait, simplement parce qu'il n'y a que quatre cadres qui ont vraiment façonné la télévision moderne - le président de CBS William Paley, le président de CBS Frank Stanton, Ted Turner et M. Arledge.

Il a remporté 36 Emmy Awards et a été cité en 1990 parmi les 100 Américains les plus importants du 20e siècle par le magazine Life.

Une version abrégée de son héritage est plus facilement visible dans les programmes qu'il a créés ou qu'il a directement participé à la création de "Monday Night Football", "Wide World of Sports", "Nightline", "20/20", " World News Tonight avec Peter Jennings" et "This Week", pour citer une liste abrégée. Il était également un créateur de stars différent de tous les patrons de télévision depuis Paley. Ceux qui ont prospéré et grâce à la générosité légendaire de M. Arledge ont prospéré sous lui, notamment Jennings, Barbara Walters, Diane Sawyer, Sam Donaldson, Ted Koppel, Howard Cosell et bien d'autres.

Le règne de 30 ans de M. Arledge à ABC — où il a refait les deux sports, qu'il a dirigés de 1968 à 1986, et ABC News, qu'il a dirigé de 1986 à 1998 — s'est mal terminé. On lui a donné un titre en grande partie dénué de sens de "président d'ABC News" et on l'a observé à distance pendant que Disney présidait à un démantèlement lent et douloureux de certains de ses projets les plus chers à ABC News.

"Nightline", par exemple, a été presque annulé en mars, tandis que des émissions telles que "20/20" et "Primetime Live" sont désormais principalement remplies de fonctionnalités douces de style télé-réalité. C'est un renversement ironique car lorsque M. Arledge a rejoint ABC News, beaucoup pensaient qu'il remplirait les programmes d'information d'infodivertissement. Au lieu de cela, il les a rendus plus durs et plus forts.

"Je ne peux pas imaginer le monde de la diffusion d'informations sans Roone", a déclaré Jeff Gralnick, ancien vice-président d'ABC News qui a produit de nombreux programmes sous M. Arledge. "Le paysage ressemble à ce qu'il fait sur tous les réseaux à cause de lui."

En particulier, M. Arledge avait un énorme appétit pour les nouvelles en direct, désormais au tarif standard du câble.

La télévision sportive, en particulier, a été commandée à nouveau par M. Arledge, et il est également impossible d'imaginer des institutions telles que ESPN, "Monday Night Football" et les Jeux olympiques sans lui.

Avant Arledge, la télévision sportive était directe et à peu près aussi imaginative qu'un bulletin météo. Il a ajouté des éléments tels que le ralenti, la relecture instantanée et de nombreux autres éléments d'ingénierie qui ont non seulement animé la diffusion mais (selon beaucoup) ont changé la façon dont les sports étaient pratiqués, en particulier le football professionnel.

"Avant Roone, si vous manquiez le touché, vous ratiez le touché", a déclaré Sam Donaldson hier. « Roone a dit : « Pourquoi ne pouvons-nous pas le revoir ? » "

"Roone Arledge a inventé les sports télévisés, puis réinventé les informations télévisées", a déclaré Dick Ebersol, chef de NBC Sports et protégé de M. Arledge. « Lui seul a fait passer le sport américain du petit temps au grand temps.

Outre le lancement de "Monday Night Football" en 1970, M. Arledge était le grand maître de la diffusion olympique d'ABC. Il a produit toutes les émissions télévisées des Jeux olympiques pour ABC pendant trois décennies et a façonné ces vastes événements non fusionnés en spectaculaires faits pour la télévision, remplis de héros et de chèvres, de drames et d'intrigues.

M. Arledge a rejoint ABC en 1960, est rapidement devenu producteur et, à 36 ans, président d'ABC Sports. Un bâtisseur d'empire, il a obtenu les droits exclusifs de divers Jeux olympiques, football universitaire et autres événements sportifs, rivalisant finalement avec — puis surpassant — CBS en tant que principale salle de sport télévisée du pays.

Son mandat à ABC News a d'abord été difficile: à l'été 1977, il s'est attaqué à l'histoire de David Berkowitz "Son of Sam" et à la mort d'Elvis. Il a défendu Geraldo Rivera, qu'il a ensuite licencié.

En 1978, il a lancé "20/20", qui a peut-être subi le pire lancement de toute l'histoire de la télévision. Les animateurs originaux du magazine d'information ont été licenciés après la première diffusion, remplacés par Hugh Downs.

Il a abordé la crise des otages en Iran de 1979 à 1981 comme s'il s'agissait de la couverture quotidienne des Jeux olympiques de fin de soirée. Mais cela, bien sûr, évoluerait en "Nightline".

M. Arledge luttait contre le cancer depuis des années et s'était rapidement détérioré ces derniers mois, selon d'anciens associés. Cependant, sa mort a stupéfait de nombreuses personnes à ABC, qui a perdu quatre autres cadres de longue date ces derniers jours, dont la lieutenante de longue date de M. Arledge, Joanna Bistany, décédée dimanche.

Jennings a déclaré hier dans un communiqué: "Il pouvait être incroyablement difficile, et il y avait des moments où nous voulions lui tordre le cou, mais … il était presque comme un père à certains égards."

"Il a inspiré les gens", a déclaré Donaldson, qui présentait des émissions telles que "This Week" et "Primetime" sous la direction de M. Arledge. "C'est la marque du vrai leader."

Les arrangements funéraires étaient en attente hier soir. Il laisse dans le deuil son épouse, Gigi Shaw Arledge, et ses enfants d'un précédent mariage, Roone Arledge Jr., Susan Weston, Betsey Arledge et Patricia Looney.

Des informations de l'Associated Press et du New York Daily News sont incluses dans ce rapport.


TV Executive a révolutionné la couverture des actualités et des sports

Roone Arledge, qui a transformé la télévision américaine en insufflant des histoires dramatiques, des personnalités vedettes et des présentations graphiques vives dans les domaines disparates de l'actualité et du sport, est décédé jeudi à New York des complications d'un cancer. Il avait 71 ans.

Au cours de ses quatre décennies en tant que cadre d'ABC, d'abord en tant que président d'ABC Sports, puis en tant que président d'ABC News, Arledge a eu un impact singulier sur l'apparence de la télévision, exploitant les technologies naissantes, utilisant son œil vif pour trouver le drame dans n'importe quelle situation et nourrir des stars à l'antenne de Howard Cosell à Barbara Walters.

Chez ABC Sports, où il a été président de 1968 à 1986, Arledge a créé deux des franchises sportives les plus durables de la télévision, "Monday Night Football" et "Wide World of Sports", et a personnellement produit les 10 émissions olympiques d'ABC. Dans chaque cas, les émissions paraissaient et se sentaient différentes des autres émissions sportives qui les avaient précédées. Il a introduit la rediffusion instantanée et le ralenti, et a fait en sorte que les téléspectateurs se soucient des athlètes pour leurs drames personnels, pas seulement pour leurs statistiques.

De manière improbable, il a ensuite transformé le monde sobre et clubby des informations télévisées, en tant que président d'ABC News de 1977 à 1997, où ses innovations comprenaient le programme d'interviews de fin de soirée "Nightline", le journal télévisé du soir "World News Tonight" et le magazine d'information aux heures de grande écoute « 20/20 ». Il a relancé les talk-shows politiques du dimanche matin, amenant David Brinkley à ABC et l'installant sur "This Week".

Arledge a utilisé des salaires de plusieurs millions de dollars pour transformer des présentateurs de nouvelles sérieux en célébrités de grande puissance et a envoyé des correspondants et des présentateurs hors du studio dans des endroits exotiques du monde entier. Il a été nommé président d'ABC News en 1997, une décision largement considérée comme une rétrogradation, alors qu'une nouvelle génération de responsables de l'information prenait le relais.

Le président de NBC Sports, Dick Ebersol, qui a travaillé pour Arledge de 1967 à 1974, l'a qualifié jeudi de "force la plus créative de l'histoire de la télévision américaine". Arledge, a-t-il déclaré, « a inventé les sports télévisés, puis réinventé les informations télévisées. Lui seul a fait passer les sports américains de la journée aux heures de grande écoute, des petites heures aux grandes heures. »

Arledge pourrait être un patron difficile, célèbre pour ne pas retourner les appels téléphoniques et pour monopoliser le crédit alors qu'il n'avait pas à le faire, ont déclaré plusieurs protégés, mais il avait un œil instinctif pour le talent, faisant des noms familiers des commentateurs sportifs Frank Gifford, Jim McKay, Al Michaels et Cosell, ainsi que les présentateurs de nouvelles Walters, Peter Jennings, Ted Koppel et Sam Donaldson, entre autres.

Derrière les caméras, il a soigné des cadres, dont le président de Walt Disney Co., Robert Iger, qui, avec Ebersol, a travaillé pour Arledge chez ABC Sports.

Dans un communiqué, Iger a déclaré : « Roone Arledge était un grand ami et mentor pour moi, et quand je pense à lui, le mot perfection me vient à l'esprit. Il était un visionnaire pour ceux qui ont eu le privilège de travailler avec lui, ainsi que pour les millions de téléspectateurs qui ont eu la chance de s'enrichir de ses innovations en matière de programmation, qui ont transformé la façon dont la télévision est regardée à ce jour. "

"C'était un homme brillant qui a vu la situation dans son ensemble", a déclaré Michaels. « Il a insisté sur le fait de raconter des histoires et de raconter des histoires sur les gens. Il pouvait prendre des événements tels que les courses de barils, les derbys de démolition et les courses de luge et les rendre intéressants.

Évitant les inquiétudes concernant les résultats, Michaels a déclaré: "Il a donné l'impression que tout ce qui l'intéressait était de présenter un grand spectacle, et il savait comment le faire."

À deux reprises, alors qu'il n'avait pas une seule étoile évidente à mettre dans la cabine de sport ou la chaise de présentateur de nouvelles nocturnes, il a improvisé avec trois, faisant paraître le mouvement révolutionnaire, au lieu d'être peut-être désespéré.

"Ce gars était un leader", a déclaré Donaldson. "Bien sûr, il n'a pas répondu aux appels téléphoniques, mais ceux d'entre nous qui travaillaient pour lui seraient descendus d'une falaise derrière lui, et s'il avait d'abord voulu jouer au golf, nous l'aurions attendu. Il savait ce qui fonctionnait, il le savait quand il l'a vu.

Roone Pinckney Arledge est née le 8 juillet 1931 à Forest Hills, N.Y., et a grandi à Long Island. Après avoir obtenu un baccalauréat de ce qui était alors Columbia College en 1952 - une classe qui comprenait Richard Wald, qui deviendrait président de NBC News et plus tard un adjoint clé d'Arledge - il a rejoint le réseau de télévision DuMont en tant qu'assistant de production.

Après un passage à NBC, où il a remporté son premier Emmy Award pour son travail de production avec Shari Lewis et sa marionnette Lambchop, il a rejoint ABC Sports en 1960 en tant que producteur, s'appuyant sur la technologie télévisuelle en plein essor de l'époque pour rapprocher les téléspectateurs de chez eux. que jamais à l'action, avec des caméras portables et des microphones de terrain. Sa première mission chez ABC Sports était de produire du football universitaire, où il a écrit un mémo désormais célèbre de son approche prévue, promettant: "Nous allons ajouter le show business au sport!"

Arledge, qui qualifiait autrefois le sport de « microcosme de la vie », a rapidement fait une marque avec la création en 1961 du « Wide World of Sports d'ABC », qui a inventé son slogan « Le frisson de la victoire et l'agonie de défaite." Dans "Beating the Odds", l'histoire du réseau du fondateur d'ABC, Leonard Goldenson, Arledge a rappelé que sa réalisation sportive la plus fière était d'ajouter le journalisme à la couverture sportive, avec l'utilisation de commentateurs tels que l'abrasif Cosell. En 1970, il crée le prime time « Monday Night Football », toujours en ondes.

Arledge, qui avait étudié le journalisme à Columbia en vue de devenir écrivain pour Time ou Newsweek, a été poussé dans le rôle inhabituel de producteur de nouvelles aux Jeux olympiques de Munich de 1972. Du jour au lendemain, les jeux sont passés d'un événement sportif typique à une sombre nouvelle, lorsque des terroristes palestiniens de Septembre Noir ont tué 11 athlètes israéliens.

C'était le premier drame d'otage à être diffusé en direct. Le monde a été fasciné alors que les caméras d'ABC se concentraient sur les dortoirs où les terroristes tenaient les athlètes en otage, et McKay est passé de la couverture sportive à l'ancrage des dernières nouvelles.

Cinq ans plus tard, Goldenson a pris la décision controversée de remettre à Arledge la troisième place d'ABC News, qu'il dirigerait avec ABC Sports. Dans « Beating the Odds », Goldenson a assimilé cette décision à « jeter l'acte de la ferme familiale sur la table du casino. Je ne pouvais pas être sûr que nous gagnerions, mais si nous le faisions, je pensais que nous gagnerions gros. »

Walters a rappelé jeudi qu'Arledge avait été "ridiculisé et vilipendé" à l'époque, ce qui signifiait que "nous avions beaucoup en commun". Walters avait quitté NBC News pour devenir co-présentateur avec Harry Reasoner du bulletin d'information nocturne d'ABC et, a-t-elle déclaré, "J'ai été un échec ici. Roone a pris la décision de renvoyer Harry aux « 60 minutes » de CBS et de parier sur moi, de me nourrir et de ressusciter ma carrière. » Walters a ensuite mené des entretiens révolutionnaires avec les ennemis du Moyen-Orient Anwar Sadat d'Égypte et Menachem Begin d'Israël.

L'argent était la clé de la réinvention d'ABC News par Arledge. Donaldson était le correspondant d'ABC à la Maison Blanche lorsqu'Arledge a pris le relais, et il a rapidement lu qu'Arledge essayait d'attirer un meilleur correspondant de NBC à ABC pour le salaire annuel alors inédit de 100 000 $, bien plus que les 55 000 $ que Donaldson gagnait en tant que meilleur d'ABC. -journaliste rémunéré. Donaldson a envoyé une note effrontée à Arledge, et le lendemain, son salaire a été porté au même niveau.

"Si Roone pensait que vous étiez le gars ou la fille qu'il voulait dans un endroit particulier et tant que vous produisiez, il paierait", a déclaré Donaldson.

Même les rivaux en ont profité. Arledge s'en est pris à Tom Brokaw de NBC News et a fait miroiter beaucoup d'argent à Dan Plutôt de CBS au début des années 1980. Pour le garder, CBS a accepté de faire plutôt l'ancre du "CBS Evening News", en remplacement de Walter Cronkite. Arledge a été aimable lorsque Plutôt a décliné l'offre, s'est rappelé Plutôt, "où une personne de moindre importance n'aurait pas été". Le présentateur de CBS a ajouté que l'une des choses qui l'ont attiré à travailler pour Arledge était que "non seulement il avait un œil pour la qualité de l'air, mais il avait un grand œil pour les gens de qualité autour de lui".

Les salaires élevés feraient des multimillionnaires comme Walters, Jennings et Diane Sawyer, et les transformeraient en célébrités, mettant ABC News sur la carte en même temps. Bien que des programmes tels que « 20/20 » de Walters et « Primetime » de Sawyer rapporteraient des millions au réseau en retour, les méga-salaires se sont finalement avérés être une tendance coûteuse et peut-être insoutenable, car le secteur des informations télévisées est devenu plus compétitif.

Même avec deux emplois majeurs, Arledge était au sommet de son art créatif. En un an, 1980, il a miné le drame de l'équipe de hockey américaine opprimée contre les Russes aux Jeux olympiques d'hiver de Lake Placid, NY, et a transformé les reportages spéciaux de fin de soirée sur la crise des otages iraniens en "Nightline", l'un des journaux télévisés. ' programmes les plus honorés. Sa couverture olympique, remplie de profils « de près et personnels » des athlètes, a transformé les événements quadriennaux en aubaines publicitaires, dont NBC a bénéficié avec les jeux récents.

Les habitudes de travail d'Arledge ont été bizarres pendant des années, son uniforme habituel était une veste de safari, il refusait de retourner les appels téléphoniques, puis, une fois finalement contacté, "vous l'auriez pendant cinq heures", a déclaré Walters. Goldenson, dans son livre, a cité une blague qui a fait le tour quand Arledge a ajouté des nouvelles à son portefeuille : « Roone aura désormais deux bureaux où il ne pourra pas être joint.

Arledge n'a peut-être pas été facilement trouvé, mais les producteurs et correspondants de sports et d'informations ont vite appris qu'il avait sa propre façon d'assurer sa présence constante, grâce au soi-disant « téléphone Roone ». The control room phones were wired directly to his home, so he could weigh in on what his staff was doing at any minute, and he often would.

“The biggest compliment and biggest fear was when you were on the air, and Roone called,” Walters said. Even when Arledge didn’t call, the trick worked.

“Nightline” executive producer Tom Bettag recalled an editor who didn’t want to finesse a minor glitch in a report for fear that the “Roone phone” would ring, evidence that “that man shaped an organization absolutely top to bottom, whose power and influence was something beyond what most mortal men achieve.”

Arledge won the loyalty of employees because “if he trusted you, he would let you go out there and try something,” said Jeff Gralnick, one of Arledge’s top executive producers for many years.

Gralnick said he took the job after Arledge poked him in the chest and said, “ ‘I’m going to make you work harder than you’ve ever worked, and make you better than you ever thought you’d be.’ There was a mystique that he fostered.”

When he was attentive, he was hands-on. Gralnick recalled a 1980s election set that simply wasn’t looking right on camera. “None of us could figure it out and then we heard Roone grumbling in the background, and he cried out, ‘It’s the stairs,’ ” Gralnick said. They were removed and “suddenly it became a magical, huge place. He just saw it.”

“Roone believed in being involved in every aspect -- but he could be unbelievably difficult and there were times when we wanted to wring his neck,” Jennings said.

“Especially for people like Koppel and me -- he had been a godfather, our patron, almost like a father in some ways. He made our careers possible.”

The 37-time Emmy Award-winner was cited by Life magazine in 1990 as one of the 100 most important Americans of the 20th century, and he was the first television executive to receive the International Olympic Committee’s Medal of the Olympic Order.

In 1989, he was inducted into the Olympic Hall of Fame, and in 1990 into the Television Academy Hall of Fame. He received four George Foster Peabody Awards, including a personal award for his work at ABC News.

“Roone Arledge revolutionized television and with it the way people see and understand the world,” said ABC News President David L. Westin on Thursday.

Arledge died at New York’s Memorial Sloan Kettering Cancer Center. Thrice married, he is survived by his wife, Gigi Shaw Arledge, and his children from a previous marriage, Roone Arledge Jr., Susan Weston, Betsey Arledge and Patricia Looney.


ABC News chairman Roone Arledge was remembered as an industry pioneer who ushered in the era of primetime sports, mentored top broadcasters and developed new ways to present the news.

Shows from "Monday Night Football'' to "Nightline'' owed huge debts to Arledge, who died Thursday in New York of complications from cancer, the network said. He was 71.

"Roone Arledge invented television sports and then reinvented television news,'' said one of his proteges, Dick Ebersol, who now heads NBC Sports. "He alone moved American sports from daytime to primetime, from small time to big time.''

The 36-time Emmy winner was cited as one of the 100 most important Americans of the 20th century by Life magazine in 1990.

After bringing modern production techniques like slow-motion instant replay to sports coverage, Roone built ABC News into a power during the 1980s. For a decade, he was president of the sports and news divisions at ABC.

He also coached ABC luminaries from Ted Koppel to Peter Jennings and Sam Donaldson.

"He was a leader. You wanted to march off a cliff for Roone Arledge if he asked you to,'' Donaldson said.

Jennings called Arledge "the complete television character -- producer, editor, director and reporter, when he needed to be. Without Roone it would be difficult to imagine how my career or that of Ted Koppel, Barbara Walters or David Brinkley would have turned out.''

Roone Pinckney Arledge was born July 8, 1931, and raised on Long Island. The Columbia University graduate joined ABC Sports as a producer in 1960 after a five-year stint at NBC.

Appealing to his bosses to bring showbiz to sports, the 29-year-old was given control of ABC's NCAA football broadcasts. Through the 1960s, he introduced innovations taken for granted today: replays, hand-held cameras and the placement of microphones to bring the sound of sports into living rooms.

In 1961, he created "ABC's Wide World of Sports,'' one of the most popular sports series ever, and coined its tag line -- "the thrill of victory and the agony of defeat.''

Arledge, who became president of ABC Sports in 1968, supervised coverage of 10 Olympic Games from 1964 to 1988, including the 1972 games in Munich that were disrupted by a terrorist attack. He expanded Olympic broadcasts beyond the competition by including personal profiles of athletes, a style echoed today.

Arledge was the first to demand that networks, not sports leagues, approve announcers -- a philosophy that led to his hire of Howard Cosell, the abrasive New Yorker who was probably the most famous sportscaster ever.

"Monday Night Football,'' still a staple on ABC's primetime schedule, was brought to the air by Arledge in 1970.

Marc Gunther, author of a book called ``The House That Roone Built,'' said that before Arledge, sports was covered by TV in a "very dull, routine, respectful way.

"The leagues would say the telecast must never be bigger than the game itself. And Roone would say, it's not about the game, it's not about the news event, it's about the television show,'' Gunther said.

When Sports Illustrated in 1994 selected 40 individuals with the greatest impact on sports over the previous 40 years, Arledge was third behind Muhammad Ali and Michael Jordan.

But the reaction was harsh when Arledge was selected in 1977 to resuscitate ABC's struggling news division -- while still running sports.

"People in news were outraged that I hadn't been a reporter or worked my way up. The newspaper articles were brutal,'' he later recalled.

After disastrous starts, ABC created the newsmagazines "20/20'' and "Prime Time Live'' under his watch. He lured David Brinkley to ABC and installed him on "This Week,'' reviving the Sunday political talk genre.

When terrorists seized Americans hostages in Iran in 1979, Arledge seized an 11:30 p.m. time slot from ABC's affiliates for young correspondent Koppel to deliver nightly updates. He never gave it back, and the updates evolved into "Nightline,'' which is still on the air.

Koppel was broadcasting from Baghdad on Thursday night, and "Nightline'' focused on the man Koppel called "my friend and my mentor.''

"Roone Arledge was a man who relished sending us off to far-flung places and changing programs at the last moment,'' Koppel said. "Well, here I am in Baghdad, and we've been up all night, changing the broadcast.''

Arledge wooed correspondents like Diane Sawyer to ABC and was largely credited -- or blamed -- for making newscasters rich stars on a par with Hollywood royalty. Arguably, all three network evening newscasters owed their positions to him: He installed Jennings on ABC's "World News Tonight,'' while CBS' Dan Rather and NBC's Tom Brokaw earned their slots at least partly because Arledge launched bidding wars for their services.

The red-haired, ruddy-faced Arledge could be prickly and elusive -- he was notorious for rarely returning phone calls -- and his inattention to the grunt work of management was a factor in his being gradually eased out of the news presidency. When David Westin took over in 1998, ABC News had slipped to No. 2 and was faced with tough budget decisions.

Arledge is survived by his wife, Gigi Shaw Arledge, and four children from a previous marriage. An ABC spokesman said a memorial service was being planned.


ABC VISIONARY ROONE ARLEDGE, 71, DIES OF CANCER

NEW YORK -- Roone Arledge, who transformed American television by infusing dramatic storylines, star personalities and vivid graphic presentations into the disparate realms of news and sports, died Thursday here of complications from cancer. He was 71.

In his four decades as an ABC executive, first as ABC Sports president and then as president of ABC News, Arledge had a singular impact on the look of television, tapping into nascent technologies, using his keen eye to find the drama in any situation and nurturing on-air stars from Howard Cosell to Barbara Walters.

At ABC Sports, where he served as president from 1968 to 1986, Arledge created two of television's most durable sports franchises, Monday Night Football and Wide World of Sports, and personally produced all 10 ABC Olympics broadcasts. In each case, the programs looked and felt different than other sports shows that had preceded them. He introduced the instant replay and slow motion, and made viewers care about athletes for their personal dramas, not just their statistics.

Improbably, he then went on to transform the sober and clubby world of television news, as ABC News president from 1977 to 1997, where his innovations included the late-night interview program Nightline, the evening newscast World News Tonight and the prime-time newsmagazine 20/20. He also revived Sunday morning political talk shows, bringing David Brinkley to ABC and installing him on This Week.

Arledge used multimillion-dollar salaries to turn serious newscasters into high-powered celebrities and sent correspondents and anchors out of the drab studio to exotic locations around the world. He was named ABC News chairman in 1997, a move widely seen as a demotion, as a new generation of news executives took over.

Dick Ebersol, the chairman of NBC Sports who worked for Arledge from 1967 to 1974, Thursday called Arledge "the most creative force in the history of American television." Arledge, he said, "invented television sports and then reinvented television news. He alone moved American sports from daytime to prime time, from small time to big time."

Arledge could be a difficult boss, famous for not returning phone calls and for hogging credit when he didn't have to, several of his proteges have said, but he had an instinctual eye for talent, making household names of sportscasters Frank Gifford, Jim McKay, Al Michaels and Cosell, as well as news anchors Walters, Peter Jennings, Ted Koppel and Sam Donaldson, among others.

Behind the cameras, he groomed executives including Walt Disney Co. President Robert Iger, who along with Ebersol worked for Arledge at ABC Sports.

In a statement, Iger said, "Roone Arledge was a great friend and mentor to me, and when I think of him, the word perfection comes to mind. He was a visionary for those who were privileged enough to work with him, as well as for the millions of viewers who were fortunate enough to be enriched by his programming innovations, which transformed the way television is watched to this day."

"He was a brilliant man who saw the big picture," Michaels said. "He emphasized telling stories and telling stories about people. He could take events such as barrel racing, demolition derby and toboggan racing and make them interesting."

Shunning concerns about the bottom line, Michaels said, "He gave the impression that all he was concerned about was putting on a great show, and he knew how to do it."

Twice, when he didn't have one obvious star to put in the sports booth or the nightly news anchor chair, he improvised with three, making the move seem revolutionary, instead of possibly desperate.

"This guy was a leader," Donaldson said. "Sure, he didn't return phone calls, but those of us who worked for him would have marched off a cliff behind him, and if he wanted to play golf first, we would have waited for him. He knew what worked he knew it when he saw it."

THE EARLY DAYS IN NEW YORK

Roone Pinckney Arledge was born July 8, 1931, in Forest Hills, N.Y., and was raised on Long Island. After receiving a bachelor's degree from what was then Columbia College in 1952 -- a class that included Richard Wald, who would go on to become president of NBC News and later a key Arledge deputy -- he joined the DuMont Television Network as a production assistant.

After a stint at NBC, where he won his first Emmy Award for his producing work with Shari Lewis and her puppet Lambchop, he joined ABC Sports in 1960, as a producer, drawing on the burgeoning television technology of the time to bring viewers at home closer than ever to the action, with hand-held cameras and on-field microphones. His first assignment at ABC Sports was producing college football.

Arledge, who once referred to sports as a "microcosm of life," quickly made a mark with the creation in 1961 of the globe-spanning ABC's Wide World of Sports, coining its tag line "The thrill of victory and the agony of defeat."


TV producer Roone Arledge dies - HISTORY

Roone Arledge: Hall of Fame Tribute

“I’ve been kind of an interesting character because I’ve been doing a number of different things,” says Roone Arledge, the president of ABC News, as well as the former president of ABC Sports, the creator and executive producer of ABC's Wide World of Sports, The American Sportsman, et NFL Monday Night Football, and the producer of ABC’s coverage of 10 Olympiads.

Born in 1931 and raised in Forest Hills, New York, Arledge graduated from Columbia University and then served with the U.S. Army in South Korea. He began his television career in New York as a floor manager at the DuMont network in 1952, moved to NBC for six years, then joined ABC in 1960 as a field producer specializing in sports.

‘‘The most fun I ever had was being a producer,” Arledge says. “The further away you get from producing shows, the less fun it is and the less you’re doing the thing that's unique to the television business. I really haven't produced a show since the Calgary Olympics, but it’s great fun every once and a while to get back to it. The other night I had just left for home after World News Tonight, and suddenly we’ve got an earthquake. I came back and was running things in the control room, because we were in prime time and a lot of people were going to see what ABC News did.

“That’s the place for a general to be, not back somewhere at headquarters, but on the front line. There are a lot of executives who have never been in a control room because they haven't been producers. But if my strength is supposedly in production, then that’s where I should be a lot of the time.”

In 1964, Arledge became a vice-president of ABC Sports, and in 1968 he became the president of the division. He continued to revolutionize the coverage of athletic events by taking the viewer to the event, whether it was a football game in Miami or an Olympic event in Munich.

“I was interested in all the forces that play on an event,” Arledge says. “A lot of the experience of going to something happens outside the arena: What’s it like to be in that country, with its government and its history?"

In addition, Arledge helped to pioneer a dazzling array of technical innovations — advanced graphics, slow motion, freeze frame, and instant replays — that permanently altered how television covers sporting events.

“All the production devices are designed to get viewers inside the game,” Arledge says, “and to help them experience what it’s like. And to the degree that it is possible, we try to do that in news as well.”

NFL Monday Night Football announcer Frank Gifford, who joined that program during its second season in 1970, says, “Roone understands the technology of television and what lies ahead. For example, if he wanted to shoot a ski run from a mountain that was a mile and a half away, that’s what he wanted, and he felt there had to he a way to do it. He wouldn't take no for an answer. And in his own subtle, easy manner he would engineer a way to do it. He’s the kind of person who would have no chance in this business if you were to look at the stereotype. He really is gentle. I don’t think I’ve ever seen him angry. He’s kind of elegant and quiet.”

In 1977, while still president of ABC Sports, Arledge was also named president of ABC News, and he held both positions until 1986.

Arledge’s ABC News achievements include Nightline, World News Tonight, This Week with David Brinkley, 20/20, World News This Morning, et Prime Time Live.

Arledge says his coverage of the Munich, Mexico City, and Montreal Olympics first called attention to his news judgment.

“I think it became obvious to people at ABC that I had a sense of news and knew how to handle it,” Arledge says. “I had thought about news for a long time, and in 1976 my contract was up. I was talking with [ABC Television President] Fred Pierce about a number of things. He mentioned news, and I said, ‘Oooh…’ I had several other opportunities that would have paid me a lot more money and been very interesting, but the possibility of doing news outweighed all those other factors.

“ABC News was in terrible shape at that time. It was not really competitive with the other two networks. If there had been 10, we would have been in 10th place. I don’t want to sound immodest, but one of the things I’m proud of is that I’ve built, really, two divisions from the ground up.”

ABC News’s Ted Koppel says, “Roone is an extraordinarily complex and brilliant man. When I first saw this guy — a sports producer in a safari jacket — I didn't realize what a Renaissance man he is. He knows about sports, ballet, opera, classical music, literature, politics, foreign affairs. … Woe to anyone who tries to slip a fast one by him and thinks, well, ‘Arledge can’t possibly know as much about this subject as I do.’ I’m always amazed to discover how much Roone knows about so many different subjects.

Arledge sees his broad range of interests as the necessary tools of his trade. “If you’re a really good television producer, you have to be a generalist,” Arledge says. “You have to have a wide range of interests. I think that’s certainly true in
the news business, and I think it's part of what made me good in sports.”

Koppel says, “Roone may describe himself as ‘a generalist,’ but that’s a very modest way of describing himself. He brings to that description surprising depth in a surprisingly wide spectrum of subjects.”

Arledge sees ABC News as a place where “there’s a crackle of stimulation and intellectual ideas. We try to find room for everybody — all of the people who are self-motivated power centers and all of whom have to be led in such a way that they have their own autonomy to a degree — because they are all part of a team for a greater good. You’ve got to create an atmosphere in which people like that can thrive and want to stay.”

Gifford says, “Roone wants to take everything to another level, and I think that is far more important to him than any recognition or any financial reward. He’s motivated that way. Roone’s pleasure time is his work time. He’s a great risk-taker. He ponders and listens to all the research people, but when he finally makes a decision, he does it by his own gut feeling, and he does it alone.”

Arledge says he will continue to pioneer new outlets for network news programs. “It’s a fine line between using methods that you know will work and just doing things the way you've always done them,” he says. “The industry as a whole has always considered news to be a kind of adjunct to entertainment, but we have to get over that perception. Programs like 60 minutes et 20/20 have been much more successful than any entertainment programs that might have been on in their stead, because a lot of people want to watch news not just at 6:30 or 7:00 p.m.

“The best way I can serve the individual viewer is to assure the rock-bottom integrity and credibility of ABC News and to be sure it’s strong, independent, and viable so people can trust it.”

This tribute originally appeared in the Television Academy Hall of Fame program celebrating Roone Arledge's induction in 1989.


Latest Updates

In April 1960, Mr. Arledge became an assistant on a new package of college football games that Mr. Scherick had acquired for ABC. Mr. Scherick had no way of realizing at that time exactly how ideally he had matched man and milieu.

Putting the Camera in Motion

Sports television at that time consisted of little more than a fixed camera recording events from afar. No imagination or style had been invested on what networks considered the toy department of their business. That changed when Mr. Arledge took command of college football on ABC. Before his first season began he composed a memorandum, whose prescience proved to be startling.

After describing a host of production techniques that would be brought to coverage of the games, including cameras on jeeps, hand-held cameras, boom microphones for sound, and even the use of helicopters, Mr. Arledge effectively summed up his philosophy, one that would ultimately transform television. ''In short, we are going to add show business to sports,'' he said.

In an interview with Sports Illustrated in 1966, Mr. Arledge said: ''What we set out to do was get the audience involved emotionally. If they didn't give a damn about the game, they might still enjoy the program.''

The program that allowed Mr. Arledge to put his defining stamp on the entire range of global sports was a weekly production of a collection of events, some as conventional as the Indianapolis 500, some as odd as Irish hurling, that he created with Mr. Scherick in 1961: '𧪼's Wide World of Sports.'' With Mr. McKay as host, the show filled a latent hunger for sports in an entire generation of viewers by ''spanning the globe'' in the phrase that Mr. Arledge and Mr. McKay came up with, to bring viewers ''the human drama of athletic competition: the thrill of victory, the agony of defeat.''

Under Mr. Arledge, ABC dominated television sports for the next two decades. In the turbulent 1960's the network developed a close association with Mr. Ali, both in his battles in the ring and also in his legal fight to regain the heavyweight title stripped from him after his refusal to accept induction in the Armed Forces.

Some of Mr. Ali's most memorable moments on television came in ''Wide World of Sports'' interviews, in which he jousted with Mr. Cosell. Mr. Cosell became one of Mr. Ali's few defenders in the sports world and Mr. Arledge permitted Mr. Cosell, a lawyer by training, to express his conviction that Mr. Ali had been treated unlawfully.

Mr. Cosell owed his career to Mr. Arledge, who ignored a torrent of opposition against the announcer, some from within his own network. Before Mr. Arledge came to sports television, networks always permitted the leagues they covered to approve their announcers. Mr. Arledge pointedly refused to abide by that rule he and he alone would select ABC's announcers. Mr. Cosell was the main beneficiary of that stand.

But it was his presence on ''Monday Night Football'' that elevated Mr. Cosell to the status of star. The show became a national phenomenon, and the team of Mr. Cosell, Frank Gifford and Don Meredith became the most celebrated announcing crew in the history of American sports. The program itself was the defining validation of the Arledge sports credo: the game was no longer the thing the show was the thing.

Mr. Arledge began adding every major sports event he could acquire: the Triple Crown horse races baseball on Monday nights three of the four grand slam golf tournaments N.B.A. basketball even big-game hunting in the outdoors show he invented, ''The American Sportsman.'' In every case, he pushed ABC's engineering department to add more technical innovations: instant replays, isolated replays, slow-motion replays, cameras in race cars, cameras on skiers' helmets, microphones on fresh kill being devoured by a lion.

As a manager, Mr. Arledge was loose in style but in total control in practice. He put off innumerable decisions, before flying into action to solve everything all at once. He installed special red phones in every broadcast truck -- known as Roone phones -- which allowed him to call in instructions during every game.

He quickly showed an avid interest in receiving credit for everything ABC Sports put on television -- each ABC sports show ended with the same mantra: ''The executive producer of ABC Sports is Roone Arledge.'' Some, including Mr. Scherick, bristled at what they perceived as credit-grabbing, and Mr. Arledge did display a lifelong, somewhat inexplicable tendency toward embellishing his already towering achievements.

ABC Sports developed a swagger to it that emanated from the force of Mr. Arledge's increasingly larger-than-life personality. He forswore suits for safari jackets, let his carrot-orange hair go long, wore aviator glasses and big jewelry. Though in many ways a shy man in social settings, Mr. Arledge mixed frequently with celebrities from the worlds of politics, finance, sports and art.

He often exasperated his staff with his unpredictable habits, sometimes being out of touch for hours or even days only to show up in a production truck right before kick-off. He developed an enduring aversion to returning phone calls, a trait that served only to increase the value of his in-person time. Staff members who complained about never hearing from him would become charmed whenever he turned his attention to them. '➯ter not being able to get your calls returned, youɽ meet him for lunch and heɽ give you four hours,'' Ms. Walters said.

Eventually, however, Mr. Arledge grew restless in sports. His production of two Olympics in 1976, from Innsbruck and Montreal, helped elevate ABC to the top of the network ratings race for the first time in its history. A stab at expanding into entertainment with a variety show starring Mr. Cosell failed in 1975. He told The Daily News in the fall of 1976, ''I would much rather have it on my tombstone that I did something important.''

One Man in Two Demanding Jobs

Mr. Arledge prevailed on ABC's management to let him run the network's troubled news division in 1977. In a first -- and last -- for the television industry, he continued to lead ABC Sports as well.

But his achievements in sports meant little in the world of television news, the one place in network television where seriousness was sacrosanct. The reaction to Mr. Arledge's appointment ranged from skepticism to outright scorn. Time magazine suggested that the movie ''Network,'' about a television company without conscience, might be coming true. The headline in the article in The New York Times announcing Mr. Arledge's appointment read: 'ɺrledge Will Head ABC News: Disclaims Theatrical Flourishes.''

Inside ABC News, the situation was, if anything, worse. ''Our reaction when Roone came in was hostility, suspicion,'' Ted Koppel said in 1989. ''We saw Roone as something of an interloper.''

The reaction stunned Mr. Arledge, who believed he had proved himself in sports. ''I felt that my whole emphasis had been to elevate it,'' he told The Los Angeles Times in 1992. ''Getting rid of announcer approval, introducing journalism to it.''

Mr. Arledge threw himself into news as he had into sports, spending lavishly to bring in new correspondents, anchors and producers, creating new programs.

Mr. Arledge engaged in several personal campaigns to rebuild ABC News around an identifiable star. He first pursued Dan Rather of CBS, who was tempted by the force of Mr. Arledge's personality to jump networks. The wooing forced CBS to offer Mr. Rather its anchor job and to ask Walter Cronkite to step down six months early.

After losing out on Mr. Rather, Mr. Arledge tried unsuccessfully to lure Tom Brokaw from NBC News. Those efforts, along with a later successful wooing of Diane Sawyer away from CBS, set off an escalation in the salaries of television's biggest news stars, which took the pay of a network anchor from about $650,000 for Walter Cronkite in 1980 to about $10 million for network anchors today.

The '❠ Minutes'' correspondent Mike Wallace often said, ''Roone freed the slaves.''

Without a star anchor to build around, Mr. Arledge emulated his ''Monday Night Football'' approach and went instead with three. He renamed ABC's newscast ''World News Tonight'' and put Frank Reynolds in Washington, Max Robinson in Chicago and Mr. Jennings in London. After a slow start, the show began to build a following. Mr. Arledge said to colleagues at the time that all he needed to break through was a big story.

He found it in the fall of 1979, when a group of militant students seized the American Embassy in Tehran, Iran. Moving faster than the other networks, ABC got a correspondent, Bob Dyk, to the site, and for days had exclusive pictures of the unfolding events.

But it was about 10 days later that Mr. Arledge seized control of the opportunity the situation presented. Struck by how many people in life, from his elevator man to people on the street, wanted to know everything they could about the events in Iran, he persuaded ABC's management to give him time to produce a news special every night at 11:30 on the crisis.

Titled 'ɺmerica Held Hostage,'' the program became a breakthrough for television news. Mr. Arledge had carved out a new beachhead, 30 minutes extra every night for his news division. When the Iran crisis ended more than 400 nights later, Mr. Arledge had his second program established, as well as a new star in the show's anchor, Mr. Koppel, whose skills in international reporting had found an outlet. Renamed ''Nightline,'' it went on to become one of the most critically praised programs in the history of television news. ''I'm prouder of that show than of almost anything I've ever done,'' Mr. Arledge said in a Newsweek interview.

Mr. Arledge also created ABC's first newsmagazine, '✠/20,'' and made it a success after an infamously stumbling start, finding a home for another of ABC's news stars, Ms. Walters.

Convinced that the traditional Sunday morning political talk show format was stale, he scrapped ''Issues and Answers'' and in 1981 instituted a new format built around his latest recruit, David Brinkley, the longtime NBC anchor. The new program quickly assumed leadership on Sundays.

Finding the Profit in News

Another change wrought by Mr. Arledge was in the expectation that a network news division could never turn a profit. Previously news divisions had been acceptable loss leaders for networks. But Mr. Arledge, with his expanding roster of successful programs, made money with ABC News, about $70 million a year by 1990, and the divisions at other networks were soon asked to do the same.

Still, his success did not entirely protect him. When Capital Cities Communications bought ABC from its founder and owner Leonard Goldenson in 1985, a round of cost-cutting began, curbing Mr. Arledge's free-rein style. More significantly, the new management removed Mr. Arledge from his 25-year leadership of ABC Sports, which was then suffering financial losses.

Mr. Arledge recovered from that blow to lead ABC News into its greatest period of prominence. By the start of the 1990's a new newsmagazine, ''Prime Time Live,'' had overcome another rocky start to become established as a second valuable entry on ABC's prime-time lineup and ''World News Tonight,'' anchored solely by Peter Jennings, was the top-rated newscast. ''Nightline'' remained the most prestigious news show in television.

The success began to ebb in the mid-90's. Mr. Arledge's prerogatives were more and more challenged by the Capital Cities management. He suffered a number of reverses in his health, beginning with prostate cancer. He began to withdraw from day-to-day control of the division.

After the Walt Disney Company acquired ABC in 1996, Mr. Arledge stepped back further. In 1998, the company appointed David Westin president of the division, with Mr. Arledge as chairman, functioning mainly in a consulting role.

His contact with former colleagues in news and sports became sporadic, but always charmingly idiosyncratic. After not hearing from him for years, Mr. McKay got a call at midnight the first night of the 1992 Barcelona Olympics, the first time the Games were being covered by NBC, not ABC. Mr. McKay recalled that Mr. Arledge wanted to analyze NBC's coverage.

''The first thing he said was: 'You know what's missing? You.' He asked if we could talk every few nights about what was happening on NBC. Then, of course, he never called back,'' Mr. McKay said.

But Mr. Arledge's imprint on the division, as well as all of the news and sports industry remained undimmed. ''He was always seeing just beyond the horizon,'' Ms. Sawyer said. ''You always felt if you could just follow his gaze, you could stay ahead of everyone.''

Mr. McKay said Mr. Arledge's career achievements were ''huge and outsized, like the man himself.'' He added that they were also easy to sum up: ''He was the very best at what he did that there ever was.''


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