Des articles

Momie Manie

Momie Manie



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


La chimie de la momification

Cliquez pour agrandir

Les momies sont peut-être le déguisement le plus simple pour Halloween : prenez des bandages, drapez-vous dedans et le travail est fait. Cependant, il y a un peu plus derrière le processus d'embaumement traditionnel utilisé dans l'Egypte ancienne, ainsi qu'une quantité surprenante de chimie. Nous examinons ici les produits chimiques utilisés dans le processus et comment la chimie moderne peut nous aider à les identifier.

Puisque nous nous concentrons ici sur les produits chimiques utilisés dans le processus, nous sauterons brièvement les étapes initiales. Bien sûr, avant que tout cela puisse commencer, les organes seraient généralement retirés de la momie, à l'exception du cœur (et apparemment dans certains cas des reins). Les organes étaient conservés dans des jarres canopes. Le cerveau a également été retiré, mais d'une manière légèrement différente : souvent, un trou a été fait à la base du crâne, et le cerveau a ensuite été coupé en petits morceaux, retiré et jeté.

Après cela, la première étape du processus d'embaumement consistait à assécher le corps. Cela a été accompli en le remplissant de natron naturel. Le natron est un mélange de sel récolté dans des lits de lacs asséchés, composé principalement de carbonate de sodium et de bicarbonate de sodium, mais contenant également de petites quantités de chlorure de sodium et de sulfate de sodium. Il est hygroscopique, ce qui signifie qu'il absorbe facilement l'eau, il était donc utilisé par les anciens Égyptiens comme agent desséchant pour assécher le corps. De plus, il saponifiait les tissus adipeux du cadavre.

Combinées, les actions du natron ont empêché la décomposition du corps. Ce qui est probablement une bonne chose, car une fois le cadavre bourré de natron, il a été laissé jusqu'à quarante jours (et certaines sources suggèrent encore plus longtemps : soixante-dix jours). Il est clair que si vous laissiez un cadavre traîner aussi longtemps sans le natron, vous ne voudriez probablement pas vous en approcher (ou ce qu'il en resterait) pour terminer le processus d'embaumement.

Une fois la dessiccation du cadavre terminée, le natron a été retiré des cavités du corps. À sa place, le corps était bourré de sciure de bois et de lin, ainsi qu'une gamme d'autres matériaux, notamment de la cannelle, de la myrrhe, de l'encens, de la casse et, apparemment, même des oignons ! Vraisemblablement, c'était en partie simplement pour que le cadavre sente un peu plus parfumé - alors que le natron aurait pu arrêter la décomposition, vous supposez que le cadavre séché ne sent toujours pas si bon. Cependant, certaines de ces substances auraient servi à un autre objectif.

Que les anciens Égyptiens le sachent ou non, certaines des substances qu'ils remplissaient les cavités des cadavres contenaient des composés aux propriétés antimicrobiennes. Par exemple, la cannelle contient du cinnamaldéhyde, qui est connu pour avoir une certaine activité antibactérienne. D'autres substances, telles que les oignons, n'ont clairement pas été ajoutées pour leur arôme, mais contiennent également des composés qui peuvent protéger contre les micro-organismes, et donc la décomposition du corps. Dans un cas, celui de Ramsès IV, des oignons ont été fourrés dans les orbites et les oreilles. Il a été suggéré que ceux dans les orbites devaient donner une apparence réaliste aux yeux, et aussi empêcher les yeux de prendre une apparence enfoncée après la momification. La raison des oignons dans ses oreilles est un peu moins claire !

Une fois le cadavre convenablement préparé, il était temps de l'envelopper dans des bandages de lin. Avant cela, le corps était souvent recouvert d'une sorte d'huile et les bandages eux-mêmes étaient souvent trempés dans une sorte de résine. Les huiles et les résines utilisées présentent une certaine variation, mais souvent des résines de conifères, de cèdre et de pistache ont été utilisées. Le bitume et la cire d'abeille ont également été utilisés dans les cas de certaines momies. Les chimistes modernes sont capables de dire ce qui a été utilisé pendant le processus d'embaumement en raison des signatures chimiques que les résines et les huiles laissent derrière elles.

En analysant les pansements des momies à l'aide de la chromatographie en phase gazeuse avec spectrométrie de masse, des composés marqueurs qui indiquent des types particuliers de résines peuvent être identifiés. Par exemple, la présence de dérivés de l'acide abiétique est un marqueur de l'utilisation des résines de conifères, alors que le gaïacol évoque l'huile de cèdre, et des composés appelés stéranes et hopanes peuvent identifier l'utilisation du bitume.

Les résines utilisées pendant le bandage ont séché pour former un joint, ajoutant une autre protection contre la décomposition en protégeant le corps contre l'oxygène de l'air, les microbes et l'eau. Les composés présents dans certaines résines pourraient également aider les composés phénoliques tels que le gaïacol à avoir des effets bactéricides. Des résines ou des cires étaient également utilisées pour boucher les orifices afin d'empêcher l'humidité de pénétrer dans les cavités du corps.

De toutes les substances utilisées pour enrober les momies, le bitume est probablement la plus connue après tout, l'apparence étrange et noircie de certaines momies n'est-elle pas le résultat de son utilisation dans le processus d'embaumement ? Eh bien, la réponse est à la fois oui et non. Le bitume était certainement utilisé pour de nombreuses momies, mais pas tous, il était beaucoup plus couramment utilisé pour les momies ultérieures, tandis que les plus anciennes étaient parfois embaumées sans lui. Cependant, ces momies antérieures pouvaient encore prendre un aspect sombre en raison de la dégradation des résines utilisées au fil du temps. Il existe également des preuves que des résines chaudes ont été utilisées lors de l'embaumement de momies ultérieures, ce qui aurait ajouté à l'aspect noir fourni par le bitume.

Enfin, que vous vous déguisiez en momie ou en autre chose, passez un bon Halloween et n'oubliez pas de consulter certains des autres articles sur la chimie d'Halloween sur le site !


Conclusion : 34 : 48-36 : 17

*Table ronde*

Lis: Merci Diane. Ces mots se retrouvent parfaitement dans notre segment de conclusion.

Tout d'abord, nous tenons à remercier tous ceux qui sont arrivés jusqu'ici dans notre podcast sur les momies.

La perception des momies à travers le temps, que ce soit à travers les yeux des anciens Égyptiens, des philosophes de la période classique ou de l'industrie cinématographique moderne, a été au centre de ce podcast. Mais n'oublions pas que les sources que nous utilisons pour étudier ces perspectives peuvent avoir des biais qui interfèrent avec la vérité.

Diane: Nous espérons que notre podcast introduit ou renforce l'importance d'étudier notre passé sans laisser nos propres préjugés obscurcir notre jugement.

Non seulement cela, nous devrions également vérifier les préjugés des autres. Ce travail commence dans nos conversations avec des amis, en classe ou même avec des professionnels. Comme l'a dit Jordan, « soyez curieux, jugez et cherchez toujours la vérité ! »

Albert : Et nous aimerions vous rappeler à tous que nos collègues ont également créé des podcasts pour votre plaisir, alors n'hésitez pas à les écouter ! Remerciements particuliers à Robyn Price, Courtney Jacobs, Simon Lee, Deidre Whitmore, Jordan Galczynski et Tom Garbelotti. Ce sont des gens extraordinaires qui ont rendu tout cela possible. Merci encore!


Le Carnegie Science Center dévoile l'exposition "Mummy mania"

Juste à temps pour la saison d'Halloween, la plus grande exposition jamais organisée de vraies momies —, dont 40 momies humaines et animales —, ouvre ses portes le samedi et se termine le 19 avril. Vous pouvez réserver un billet chronométré dès maintenant, sur carnegiesciencecenter.org, ce qui sera une sage décision pour au moins le premier mois d'une exposition qui devrait attirer une grande affluence sur le site scientifique de la côte nord de Pittsburgh.

"La manie de maman est officiellement ici à Pittsburgh", a déclaré Margaret Judd, bio-archéologue au département d'anthropologie de l'Université de Pittsburgh, lors de l'avant-première médiatique de mercredi. "Les momies continuent de nous fasciner."

Les visiteurs verront des têtes réduites d'Amérique du Sud, un noble allemand momifié trouvé dans la crypte d'un château du XIVe siècle, un sarcophage (cercueil) couvert de hiéroglyphes vieux de milliers d'années et des momies médicales du début du XIXe siècle. Une exposition pratique enseigne aux gens à quoi ressemblent les os des tourbières, la peau embaumée et la fourrure d'animaux momifiés.

La dernière salle que les visiteurs traversent les amène au site émouvant d'un père, d'une mère et de leur jeune fils momifiés découverts dans une église oubliée depuis longtemps en Hongrie en 1994. Le père, Michael Orlovits, est décédé en 1806 à l'âge de 41 ans, avec sa femme Veronica et leur fils qui seraient tous morts de la tuberculose.

"Momies du monde" convient parfaitement au centre des sciences, a déclaré Jason Brown, directeur par intérim de l'établissement, Henry Buhl Jr..

"Les momies offrent une mine d'informations scientifiques, anthropologiques, archéologiques, anatomiques, médicales et historiques", a déclaré Brown.

La science et la technologie ont produit une gamme de méthodes non destructives pour enquêter sur les momies et apprendre des choses telles que l'âge approximatif auquel le défunt a vécu et s'il avait des maladies dentaires ou articulaires, a déclaré Judd.

Des panneaux d'information sur les murs et les vitrines de l'exposition fournissent des détails biographiques sur certaines des momies et un aperçu plus approfondi du monde de ces peuples anciens d'Europe, d'Amérique du Sud et, bien sûr, d'Égypte.

"Étudiez les momies. Percez leur mystère. Et laissez leurs histoires vivre en vous", conseille une vidéo d'introduction aux invités avant d'entrer dans l'espace d'exposition.

"Nous sommes certainement impatients d'enseigner aux habitants de Pittsburgh de tous âges comment les progrès de la science et de la technologie ont aidé les scientifiques à en savoir plus sur les momies et la momification", a déclaré Brown.

"Ce qui est vraiment intéressant dans cette exposition, c'est que nous ne montrons pas seulement la momification intentionnelle comme celles momifiées dans l'Egypte ancienne", a-t-il déclaré. "L'exposition dépeint également le processus de momification naturelle résultant d'environnements chauds, secs ou glacés. Nos visiteurs découvriront comment ceux qui sont morts ont été préservés pour l'éternité car les environnements ont ralenti ou stoppé complètement la décomposition du corps humain."

Plus de 2 millions de visiteurs du monde entier ont vu "Momies du monde", a déclaré Brown.

Jason Simmons, directeur des opérations d'IMG Exhibitions, qui organise l'exposition, souligne que toutes les momies sont réelles.

"Ils étaient autrefois des personnes et des animaux vivants et sont traités avec respect et dignité", a déclaré Simmons. "Et d'une certaine manière, ils sont aussi des témoins de l'histoire."

Désormais, les visiteurs peuvent également en tirer des informations historiques.

Mais ils devront se concentrer et "rester dans l'instant" car la photographie sera interdite.

Le centre des sciences a mis en place une démonstration d'un sarcophage à l'extérieur de l'exposition, idéale pour les séances de photos dignes des médias sociaux.

L'admission à "Momies" est de 19,95 $ pour les adultes, 15,95 $ pour les enfants et 17,95 $ pour les personnes âgées. L'admission au reste du centre des sciences est en supplément, bien que des offres combinées soient disponibles pour 32,45 $ pour les adultes, 27,45 $ pour les personnes âgées et 24,45 $ pour les enfants âgés de 3 à 12 ans.


Le viol du Nil

La fascination européenne pour les momies égyptiennes a commencé il y a des siècles : la momie écrasée était vendue dans les apothicaires à diverses fins médicales et aphrodisiaques ( Shakespeare a fait mentionner aux sorcières les momies dans la scène du chaudron de Macbeth).

Vase d'apothicaire du XVIIIe siècle avec l'inscription MUMIA du Deutsches Apothekenmuseum Heidelberg. ( CC PAR SA 3.0 )

Pendant ce temps, le "marron momie", un pigment colorant partiellement fabriqué à partir de momies broyées, était utilisé dans l'art européen (il était particulièrement favorisé par les préraphaélites.

Mais l'égyptomanie a vraiment commencé au 19ème siècle. Les récits de l'explorateur britannique d'origine italienne Giovanni Belzoni sur ses aventures en Égypte de 1815 à 1888 sont devenus légendaires, tout comme les momies et autres antiquités qu'il a ramenées à Londres.

Ses récits parlaient d'effraction dans des tombes et de bruits de craquement sous ses pieds alors qu'il se tenait sur des corps momifiés.

G.B. Belzoni, Passage forcé dans la deuxième pyramide de Ghizeh, 1820, eau-forte coloriée à la main. ( PYMD.com)

Les scientifiques accompagnant les campagnes égyptiennes de Napoléon découvriraient la pierre de Rosette, qui conduirait plus tard au Royaume-Uni au déchiffrement des hiéroglyphes. Le tourisme égyptien a décollé au milieu du XIXe siècle. Tout cela a vu un intérêt croissant pour l'Égypte. Les momies, ou du moins les restes momifiés, sont devenus des objets de valeur dans les collections des musées nationaux et les cabinets de curiosités personnels.

Le désir de posséder des momies et d'autres artefacts égyptiens, associé à l'expansion coloniale européenne et à une fascination pour l'orientalisme, a créé un marché massif pour les restes humains et autres antiquités. Connu comme « le viol du Nil », ce pillage était à une échelle monumentale, littéralement dans le cas des obélisques et des sculptures géantes. Les Égyptiens entreprenants ont créé des magasins d'antiquités pour répondre au désir insatiable des visiteurs européens de posséder le passé.

Momie au Musée des beaux-arts de Lyon. (Rama/ CC BY SA 2.0fr )

Beaucoup de momies se sont retrouvées dans des musées destinés à des études universitaires, même ici en Australie. Des musées universitaires aux collections d'État en passant par les institutions privées telles que MONA, un nombre étonnamment élevé de momies ont atteint ce pays.

D'autres se sont retrouvés entre les mains de collectionneurs privés européens et américains où les soirées de déballage publiques et privées sont devenues populaires. Les déballages du chirurgien Thomas Pettigrew dans un théâtre Piccadilly dans les années 1820 ont été les premiers de ce qui est devenu un événement populaire au milieu de ce siècle.

Examen d'une momie - Une prêtresse d'Ammon, Paul Dominique Philippoteaux c 1891. Crédit : Peter Nahum à la Leicester Gallery, Londres

C'est en partie l'ampleur de cette perte qui a poussé l'Égypte à développer l'une des premières lois sur les antiquités au monde. Promulguée par un décret de 1835, elle visait à empêcher le retrait non autorisé d'antiquités du pays.

Cela a été suivi par la création du Conseil suprême des antiquités en 1858 et l'ouverture du musée du Caire cinq ans plus tard. Le flot d'antiquités égyptiennes à l'étranger ne s'est pas arrêté, mais il a définitivement ralenti et, combiné à l'essor de la discipline universitaire de l'archéologie, a vu un changement progressif dans la compréhension de l'importance du contexte pour les antiquités.

Le durcissement ultérieur de la législation en Égypte et ailleurs, suivi de la Convention de l'UNESCO de 1970 sur les moyens d'interdire et de prévenir l'importation, l'exportation et le transfert de propriété illicites de biens culturels a créé l'environnement moderne pour la recherche archéologique éthique et l'exportation légale des antiquités.


Quelques autres de ces carcasses égyptiennes : les débuts de la momie dans l'Amérique du XIXe siècle

La première momie entière est arrivée en Amérique en 1818 en possession de Ward Nicholas Boylston en souvenir de ses voyages. À l'ère des journaux hebdomadaires de quatre pages, cet événement était si important que dans les six semaines suivant l'apparition originale de la momie dans le Centinel colombien du 16 mai 1818, la nouvelle s'était propagée de Syracuse, New York, à Columbus, Ohio, à Charleston, Caroline du Sud.

Il faudrait encore cinq ans avant qu'une autre momie n'arrive. Selon le Annonceur quotidien de Boston du 3 mai 1823, le brig yankee Sally Anne a navigué jusqu'à Boston avec une momie qui a été offerte en cadeau à la ville par un marchand de Smyrne. Les responsables ont rapidement décidé que le Massachusetts General Hospital était l'endroit logique pour l'artefact, et il a été rapidement utilisé comme « un ornement approprié de la salle d'opération ». Le nom de la momie était Padihershef et il avait été tailleur de pierre à Thèbes, bien que ces faits n'aient été connus que bien avant le siècle suivant.

Afin de collecter des fonds pour le dispensaire gratuit de l'hôpital, Padihershef a rapidement été exposé à Boston, puis a été envoyé en tournée le long de la côte est, d'Albany, New York à Augusta, en Géorgie. L'entrée était de 25 cents, les enfants à moitié prix, et les journaux rapportaient avec allégresse que des milliers de personnes avaient visité l'exposition. Un très beau stéréotype du cercueil de la momie a été réalisé et utilisé dans des publicités dans les journaux.

Du Charleston,
Ville de Caroline du Sud
Gazette et Commercial
Annonceur quotidien 24/01/1824

Pendant que Padihershef se promenait, une autre momie arriva à Boston. Cela a été annoncé dans le Gazette commerciale de Boston du 8 janvier 1824. Le capitaine Larkin Turner en était le propriétaire, mais le vendit bientôt à Ethan Allen Greenwood, propriétaire du New England Museum à Boston. Greenwood n'a pas perdu de temps pour envoyer cette nouvelle momie en tournée dans toute la Nouvelle-Angleterre.

Six mois plus tard, la chronique d'actualités maritimes du Chronique indépendante et Boston Patriot pour le 15 juin 1824 incluait les informations suivantes : "Brig Peregrine, Clark, fr Gibraltar, via Plymouth, with salt, wine, specie, &c. … Le P. a deux momies à bord." De toute évidence, les momies étaient toujours des nouvelles importantes.

Cependant, tout le monde ne semblait pas d'accord avec cette idée. Le numéro du 18 juin 1824 du Gazette de Salem (citant le Courrier de Boston) a noté leur arrivée et a commenté "A ce rythme, la chair de momie sera aussi bon marché que celle des chiens. Le marché est déjà engorgé un peu plus de ces carcasses égyptiennes, avec une sirène ou deux, et le stock de nos musées aussi bon marché que les candidats à la présidence."

Greenwood, toujours conscient de l'opportunité d'améliorer ses collections de musée, a acheté ces deux momies et les a ajoutées à son musée. Ils ont fait l'objet d'annonces publicitaires et sont restés dans la collection du Musée tout au long de sa vie.

Padihershef retourna au Massachusetts General Hospital à l'automne 1824. Sa tournée avait commencé avec succès, mais se termina sans gagner plus de quelques centaines de dollars en raison de la concurrence avec d'autres Égyptiens morts.

Une autre momie est arrivée en 1824, à New York. En août de la même année, le capitaine Larkin Lee a apporté à New York une momie et des objets égyptiens qui l'accompagnaient. Ils avaient été achetés à Alexander Grant par le capitaine Lee à Livourne après que Grant les eut trouvés (selon la brochure d'exposition jointe) alors qu'"il était occupé avec une compagnie de trente ouvriers, à saccager les ruines de Thèbes". Cette momie a eu la particularité d'être la première à être dévoilée publiquement en Amérique, le 14 décembre 1824 à Castle Garden, New York, devant un parterre de scientifiques et de médecins.

Après cela, le capitaine Lee a engagé un M. Bishop pour lui exposer la momie, alors qu'il retournait en mer lors d'un voyage en Afrique de l'Ouest. Lee périt pendant le voyage d'« anxiété », et pendant plusieurs années après, ses exécuteurs testamentaires cherchèrent en vain à se procurer de l'argent auprès de Bishop, qui s'était enfui avec la momie et les bénéfices.

Ces premières importations exotiques ont marqué le début de la fascination de l'Amérique pour tout ce qui est égyptien, et le début du phénomène connu aujourd'hui sous le nom de « mummymania ». Tout au long du XIXe siècle, les momies seront exposées et exploitées, d'abord comme curiosités, puis comme marchandises (leurs emballages seront transformés en papier dans la seconde moitié des années 1800). Au tournant du siècle, alors que l'égyptologie faisait enfin ses débuts en tant que discipline historique et scientifique en Amérique, les momies se sont vu accorder un contexte plus approprié en tant que liens culturels, liant l'observateur à leur passé historique et en faisant une représentation visible de l'ancien et du Histoire biblique.


Le projet Momie du Vatican et ses découvertes

Cinzia Oliva, restauratrice de textiles de Turin, en Italie, spécialisée dans les emballages de momies, met la touche finale à la restauration de la momie Ny-Maat-Re dans les collections du musée du Vatican sur cette photo terminée.

Les trésors d'art du Vatican - de tous âges et de nombreuses cultures - se trouvent dans 10 musées pontificaux, souvent appelés à tort le "Musée du Vatican" au singulier. Moins connu que les chambres Raphael, les appartements Borgia et la plus grande collection au monde d'art grec et romain antique, mais néanmoins l'une des plus belles d'Europe, le musée égyptien du Vatican, officiellement connu sous le nom de musée égyptien grégorien.

Cet assemblage d'objets de l'Égypte ancienne a été commencé par Pie VII (1800-1823), mais n'a été officiellement fondé qu'en 1839 par le pape Grégoire XVI (1831-1846), un propagandiste conservateur de la foi, dont l'intérêt pour l'Égypte ancienne était plus biblique qu'archéologique. . Ouvert le 6 février 1839 pour célébrer le huitième anniversaire de l'élection de Grégoire, le Musée égyptien du Vatican a été initialement aménagé par le père barnabite M. Luigi Ungarelli, l'un des premiers étudiants de l'égyptologue français Jean-François Champollion et l'un des premiers égyptologues italiens.

Ce qui rend cette collection différente de toutes les autres, c'est sa provenance. Beaucoup de ses artefacts sont venus à Rome dans les temps anciens. Les empereurs romains étaient fascinés par la culture égyptienne antique avec sa déification du pharaon, ils ont donc ramené des artefacts à Rome comme butin de guerre, mais aussi pour leur beauté artistique. On pourrait dire que les anciens Romains avaient déjà sélectionné la collection de base officieuse du Musée. Ensuite, ils ont fait fabriquer des objets « égyptianisés » in situ. Au lieu de cela, presque toutes les autres collections égyptiennes dans le monde se sont procurées leurs trouvailles en Egypte au 19ème siècle.

En bref, certains des artefacts du musée datent de l'Égypte ancienne et ont été apportés à Rome par les anciens Romains, certains ont été fabriqués à Rome dans le style égyptien à l'époque impériale d'autres, datant de l'Égypte ancienne, ont été achetés par les papes, avant et après la fondation de la collection et d'autres encore ont été donnés au cours du siècle dernier.

En utilisant la technologie d'imagerie et d'autres tests de laboratoire de pointe, les experts du Vatican ont découvert qu'il s'agissait d'une fausse momie composée de quelques os humains du Moyen Âge enveloppés dans d'anciens bandages. De telles contrefaçons ont souvent été transmises à des collectionneurs européens sans méfiance au cours de la soi-disant « mummy-mania » du 19ème siècle.

L'un de ces artefacts, l'un des objets les plus prisés du musée qui a été offert au pape Léon XIII (1878-1903) en 1903 par le mécène et collectionneur d'art Emile Guimet, est la soi-disant « Dame du Vatican ». Il s'agit d'un linceul funéraire fragmentaire en lin peint à l'effigie d'une jeune femme en pied. Il date de l'époque romaine en Egypte, lorsqu'il était utilisé pour envelopper la momie de la jeune femme dans son cercueil.

En parlant de momies, en 2007, le Dr Alessia Amenta, égyptologue et, à l'époque, nouvellement nommée conservatrice du département du Proche-Orient et de l'Égypte des Musées du Vatican, qui comprend le Musée grégorien égyptien, a dirigé le « Projet des momies du Vatican ». Son objectif était et est toujours d'étudier, de restaurer et de conserver au mieux les neuf momies complètes du Musée (deux des sept adultes sont exposés) et 18 parties du corps composées de têtes, de mains et de pieds, en utilisant les dernières techniques scientifiques interdisciplinaires, maintenant partie intégrante de la restauration et de la conservation des « artefacts ». Amenta a rencontré Lucy Gordan, À l'intérieur du Vaticanéditrice culture de , début février pour évoquer son "Mummy Project" et ses découvertes.

Les examens non invasifs du Projet (comme résumé dans un article de Carol Glatz pour Service d'information catholique, 18 janvier 2015) comprennent : « La fluorescence aux rayons X et les microscopes électroniques pour compiler les éléments chimiques contenus dans tous les matériaux. la chromatographie en phase gazeuse/spectrométrie de masse à l'œil nu pour identifier la présence de composés organiques et les tomodensitogrammes pour créer des images 3D du contenu à l'intérieur. La plupart de ces examens ont été effectués au Laboratoire de diagnostic pour la conservation et la restauration des Musées du Vatican sous la direction de son directeur, Ulderico Santamaria, et de son assistant, Fabio Morresi. Les analyses génétiques ont été effectuées à l'EURAC-Institut pour les momies et l'homme de glace de Bolzano, dirigé par le Dr Albert Zink.

L'égyptologue Jean-François Champollion, qui déchiffra la pierre de Rosette en 1822.

Le choix d'Amenta de la momie à examiner en premier, puis à restaurer, était basé sur l'état de dégradation grave d'une momie : mal embaumée, les bandages de lin sous le dos pourrissaient, et la colonne vertébrale et la cage thoracique se sont effondrées. Après deux ans de tests commencés en 2009, la tomodensitométrie 3D a révélé que celle-ci - une momie "elle", donnée au pape Léon XIII en 1894 et identifiée à partir des hiéroglyphes sur "ses" revêtements peints en trois dimensions (en plâtre et lin et connu sous le nom de cartonnage) en tant que "fille de Sema-Tawi" nommée "Ny-Maat-Re" et jamais auparavant "déballée" - était clairement un homme. Il était originaire de la région du Fayoum, avait vécu entre 270 et 210 av. J.-C., était décédé à 25/30 ans et souffrait d'une hernie de Schmorl.

"Nous espérons exposer bientôt cette momie restaurée", m'a dit Amenta, "avec une vidéo sur" sa "restauration. Les trois momies encore dans nos réserves sont en mauvais état et doivent encore être restaurées.

La seconde momie à examiner appartient bien à une jeune femme, probablement celle qui fut autrefois enveloppée dans le linceul inestimable de Guimet. Les emballages autour de son visage et de son cou avaient été déchirés ou coupés il y a longtemps par quelqu'un qui cherchait les bijoux précieux et l'or souvent placés sous les emballages ou autour du visage des momies. Ses enveloppes tissées étant coupées proprement, les experts ont pu faire une étude « stratigraphique » approfondie du motif de ses bandages et de ses plusieurs linceuls et donc de sa procédure d'embaumement. Ceci est particulièrement important parce que les techniques pour enrouler les bandages autour des momies ont changé au cours des siècles.

Les recherches à ce jour montrent que la momification a été effectuée pendant deux millénaires, commençant dans l'Ancien Empire (2649-2152 avant JC) et se poursuivant jusqu'à la fin de la période (712-332 avant JC). Il a décliné à la fin des périodes ptolémaïque (vers 200-30 av. J.-C.) et romaine et s'est complètement arrêté avec l'introduction de l'islam au 7ème siècle après JC.

Il ne faut pas oublier qu'une momie ne ressemble à aucun autre trésor de musée, aussi inestimable soit-elle, car c'était autrefois une personne vivante. Ainsi, il a des besoins particuliers pour le stockage et l'exposition. Le contrôle du climat est particulièrement important pour éviter la pourriture et préserver au mieux son état momifié. Sinon, beaucoup d'informations irremplaçables sont perdues car les protéines et l'ADN de la momie se dégradent. En matière de recherche, les momies sont un trésor d'informations précieuses sur la vie quotidienne, les coutumes, la santé, l'art, l'architecture, les mathématiques et les croyances religieuses dans l'Égypte ancienne. Par exemple, découvrir qu'une momie souffrait d'une maladie encore présente aujourd'hui permet de retracer son évolution dans le temps.

Les résultats du test sur les deux prochaines momies ou "momie», comme les appelle le Dr Amenta, examinés en 2014, ont été révélés le 22 janvier par le professeur Antonio Paolucci, directeur des Musées du Vatican, et les Drs. Amenta, Santamaria et Morresi, lors d'une conférence envoûtante intitulée "A Case of Mummy-mania: Scientific Investigation [Forensic Science] Solves An Enigma". La provenance de ces deux " d'environ 2 pieds de long "momie», qui ont probablement été donnés à la fin du XIXe siècle par un collectionneur privé, sont pour l'instant introuvables dans les archives du musée. Jusqu'à il y a un an, en raison de leur petite taille et de leur poids, on pensait qu'il s'agissait de momies d'enfants ou d'animaux, peut-être des faucons. "Ils auraient aussi pu être de soi-disant" pseudo-momies " - un paquet d'emballages et d'autres matériaux - parfois même quelques os", m'a expliqué Amenta, "qui ont été utilisés dans les temps anciens pour remplacer un corps manquant ou incomplet de un être cher décédé. La transfiguration et la « divinisation » du défunt étaient essentielles pour les anciens Égyptiens. Une sorte de forme physique devait être désignée pour pouvoir envoyer le défunt « dans une autre dimension » après la mort. Au lieu de cela, toutes les données scientifiques ont révélé ces "momie” pour être des faux du 19ème siècle.

La datation au radiocarbone a confirmé que leurs bandages ou emballages étaient en effet anciens, datant d'env. 2000 av. J.-C., mais enduit d'une résine que l'on ne trouve qu'en Europe. De plus, la datation au radiocarbone sur l'un des os dépassant des bandages de l'un des "momie” a confirmé qu'il datait du Moyen Âge. Que ces deux "momie« ont été fabriqués en Angleterre ou au Pays de Galles, probablement par le même faussaire, peut être confirmé par la présence d'étain sous la couche de peinture du visage comme une sorte de »mecature», car l'étain était un monopole britannique (plus précisément gallois, car les boîtes de conserve sont nées au Pays de Galles) jusqu'à la fin du XIXe siècle.

Le cercueil anthropide de Butehamon, un scribe royal égyptien du XXIe siècle.

"Ce n'est pas un scandale de découvrir de fausses momies dans une collection du Musée", a poursuivi Amenta. «Ils sont une catégorie bien définie. Les contrefaçons font partie de l'histoire de l'art. L'industrie de la production de fausses momies était répandue, comme je l'ai déjà expliqué le 22 janvier, même à l'époque des pharaons, ce qui en fait un domaine d'étude fascinant. Je connais une quarantaine d'autres faux 'momie’ dans les collections égyptiennes d’Europe ou les musées d’histoire naturelle. Pour n'en citer que quelques-uns, en Italie, il y en a deux à Florence, un à Milan, quatre à Turin et un à Venise. Il y en a également deux en Lituanie, quatre à Vienne, trois à Berlin et un seul aux États-Unis, au Natural History Museum de Washington, D.C. Il s'agissait de dons de collections privées. Beaucoup se sont retrouvés dans des musées d'histoire naturelle, plutôt que d'art, car on croyait qu'ils étaient des momies animales. Le plus grand nombre se trouve sans surprise au Royaume-Uni, à Bolton, Bristol, Liverpool et au British Museum. »

Les premiers épisodes de momie-mania datent de l'époque impériale romaine. À cette époque, la demande de momies à ramener à la maison principalement comme butin militaire était déjà supérieure à l'offre. Plus tard, au Moyen Âge et à la Renaissance, les momies, heureusement authentiques mais pas toujours, étaient très demandées car elles étaient brûlées et utilisées comme poudre dans les potions d'apothicaire pour diverses affections. "Le marché était si énorme", a déclaré Amenta, "que deux livres de poussière de momie pendant la Renaissance coûtaient l'équivalent de 17 000 $ aujourd'hui."

La création de faux a atteint son apogée dans les années 1800 lorsque la momie-mania a commencé en Europe après l'expédition de Napoléon en Égypte en 1798 et le déchiffrement de la pierre de Rosette par Champollion en 1822. Les Européens d'élite, en particulier les aventuriers britanniques du Grand Tour, les ont ramenés chez eux comme souvenirs et ont ensuite invité leurs amis à des « déballages », un « spectacle de thé de l'après-midi » très populaire, qui, bien sûr, pourrait avoir une fin terriblement décevante s'il n'y avait pas de momie dans les bandages. Cependant, tout comme les bandages du Vatican »momie», une partie d'une momie pourrait être authentique et vendue à des faussaires même si le reste était faux.

Outre le « Projet de la momie du Vatican », le Département égyptien du Vatican, avec le Louvre, le Centre de recherche et de restauration des musées de France, le Musée national néerlandais des antiquités de Leyde et le Musée égyptien de Turin, portent sur « Le projet du cercueil du Vatican ». Du 19 au 22 juin 2013, le Vatican a accueilli la « Première conférence du cercueil du Vatican », la première conférence sur l'égyptologie au Vatican. Il s'agissait d'une initiative visant à étudier les techniques de construction et de peinture des cercueils pendant la troisième période intermédiaire de l'Égypte (990-970 av. Le musée grégorien égyptien abrite 23 de ces cercueils.

An illustration in the London News of orientalists inspecting the Rosetta Stone during the International Congress of Orientalists, 1784.

“It was the first time internationally renowned scholars compared their research on the period’s coffins, which reflect the clerical culture of the increasingly powerful Theban high priests,” Amenta told me. “No in-depth, comprehensive studies have been done on the period’s wood construction and painting techniques, and no ancient Egyptian texts have been found explaining the process.”

A “Second Vatican Coffin Conference” is scheduled to take place in 2016.

At the end of January 22’s conference, Dr. Amenta announced a new collaboration dating from July 2014 between the Vatican Museums and the Egyptian Museum in Turin.

The team of the Vatican Coffin Project is presently restoring Turin’s elaborately-painted anthropoid Coffin of Butehamon, a royal scribe during the 21st dynasty (Third Intermediate Period). Work is to be completed in time to put the Coffin back on display in a new room dedicated exclusively to coffins when Turin’s Museum inaugurates its new state-of-the-art rooms and displays on April 1.


AWESOME-tober-fest 2016: The Mummy, or Ramses the Damned by Anne Rice (1989)

Anne Rice is known for her vampire books, but she’s written a slew of other supernatural books featuring other things like witches, werewolves and, more relevant to today’s article, a mummy.

Per Anne Rice’s bibliography, I was aware of the Vampire Chronicles as well as a few of her other erotic tales that she’d written. I had read Interview with the Vampire and tried to read The Vampire Lestat back in college but gave up after twenty pages or so. I hadn’t been aware of this mummy book until I started researching for AWESOME-tober-fest.

The premise is thusly an archaeologist discovers a long lost tomb, presumably to Ramses the Great. He opens it up and begins cataloging everything and notices several weird details like lots of Roman and Greek influences as well as Latin inscribed on the tomb itself. However, before he can finish translating the tomb’s scrolls, the archaeologist is killed, seemingly by a curse on the tomb. And when the mummy and artifacts are brought to London to be displayed in the archaeologist’s home, strange things begin happening, not the least of which is that the mummy itself has risen from its sarcophagus.

That’s a quick, elevator pitch to what’s going on. I’ll say this, I liked the plot of the book. It was interesting. The titular character was interesting as well. In fact, Ramses himself seemed like a variation of Rice’s vampires. He’s immortal, he has a “thirst”, not for blood, but for satiating his physical senses with things like eating, smoking, drinking and sex. However, instead of existing only at night, Ramses is fueled by the sun. He’s like a “sun vampire”, if you will.

Anyway, like I said, I enjoyed the book’s overall plot but the page to page events were too exposition-y with a bit too much of the Harlequin melodrama. I don’t need to be hammered over the head with how evil cousin Henry is. Or how “in on it” Uncle Randolph is. I don’t need to hear how much the daughter is falling for the bad boy Ramses despite her feeble attempts to ignore her yearnings. You got a good plot, let it run, Anne, don’t bog it down. There are too many characters with too many less interesting stakes in what goes on and it bogs down what could be a nicely paced action yarn.

The action does pick up a bit in the last third, but honestly, by then, I was prepared to tap out. I didn’t really care for any of these characters and I was only mildly interested in the conclusion to the story.


Also, check out the blog Countdown to Halloween for more Halloween-y, bloggy AWESOMEness.


Two of the Vatican’s “Ancient” Egyptian Mummies Are 19th Century Fakes

Researchers at the Vatican Museums in Rome were studying the collection’s nine purported ancient Egyptian full-body mummies, when they discovered that two of the mummies aren’t ancient at all but fakes likely created in the 1800s. That might be pretty embarrassing—if fraudulent Egyptian artifacts weren’t relatively common and often difficult to detect.

Contenu connexe

The two mummies in question are small—both less than two feet long, the Télégraphe reports—and were once believed to contain the remains of children or possibly falcons. But a series of examinations using advanced technology including X-rays, 3D CAT scans, CT scans, DNA testing and carbon dating have shown that the bones within the wrappings belong to a man and a woman and actually date back to the Middle Ages. Another tale tell sign they’re fakes: scientists also discovered a “modern nail” amidst the bones, reports Catholic News Service.

The mummies’ exterior holds clues to forgery, too, writes the Telegraph:

The three-dimensional painted coverings made of plaster and linen bandages -- called cartonnage -- had a yellowish resin that researchers say is unique to Europe in the mid-19th century, often used in Britain to give antiques a gilded coating.

Interestingly enough, the wrappings that cover the mummies are the only part of the two specimens that date back to ancient Egypt. That’s likely because the 19th century fraudsters responsible for the fakes had access to such authentic materials due to what some refer to as the era’s “mummy mania.”

Napoleon’s expedition to Egypt in 1798, combined with the discovery of the Rosetta Stone in 1799 set off an obsession with Egyptian antiquities amid the wealthier populations in Europe and the United States, writes CNS. Watching the unwrapping ancient remains to discover what was inside became a source of entertainment for some. And those who made the trip back to Egypt often sought to purchase artifacts to show off back home. As CNS points out:

One monk captured the mood when he noted in 1833, "It would be hardly respectable, upon one's return from Egypt, to present oneself without a mummy in one hand and a crocodile in another."

Vatican researchers say that the discovery and examination of the fakes helps them to better understand how to identify forgeries. The work is part of the Vatican Mummy Project, a preservation and research effort launched in 2007 to catalog and conserve the collection’s human specimens.

The research team has also made previous discoveries through the project. In 2013, they found that a mummy previously thought to belong to a woman is actually a man. On another adult mummy, scans revealed a small scalp tumor—the first of its kind to be found on such a specimen. 

About Laura Clark

Laura Clark is a writer and editor based in Pittsburgh. She's a blogger with Smart News and a senior editor at Pitt magazine.


Mummy mania

Egyptian mummies have been prodded, poked, and pondered over by generations of archaeologists, scientists, and historians. The Victorians had a nasty habit of unwrapping and dissecting them, and mummies are now routinely scanned by medics hunting for cause of death and analysed by chemists eager to find out more about embalming chemicals.

The ancient Egyptians desperately wanted to be spoken of after their death, says Stephen Buckley, mummy expert and chemist at the University of York, UK. ’In a sense, chemistry is bringing them back to life.’

Source: © TOM MCHUGH / SCIENCE PHOTO LIBRARY

Identifying materials used in embalming can give insight into trade routes and daily life

The ancient Egyptians used materials that were very much part of daily life for mummification. By revealing the tricks of the embalmer’s trade, chemistry is uncovering the everyday lives of the Egyptians. Significantly, chemical analysis of mummies shows how embalmers used a host of highly effective antimicrobial and antifungal materials to preserve the bodies and provide safe transport to the afterlife.

Mummy methods

Source: © PHILIPPE PLAILLY / EURELIOS / SCIENCE PHOTO LIBRARY

Tomb paintings indicate the rituals and exotic ingredients used in Egyptian mummification

Research to date shows that Egyptian mummification was carried out in the Old Kingdom (2649-2152BC) and through the Late period (712-332BC), declining during the late Ptolemaic (c.200-30BC) and Roman (30BC-c.AD400) periods and stopping altogether when Islam was introduced in the seventh century AD.

The mummification process involved stripping the body of its internal organs - except the heart -and drying it using natron, a naturally occurring salt containing sodium carbonate, sodium bicarbonate, sodium chloride and sodium sulfate. Generally speaking, the dried body would have been stuffed with linen cloth and bags of various substances, including natron, resin-soaked bandages and sawdust. It would then have been coated with viscous, water-repellent materials to seal and protect it, and wrapped. In later periods, some embalmers sealed the eyes, ears, nose and abdominal incision with beeswax or bitumen.

The mummification balms were generally based on relatively cheap, readily available animal fat and plant oils, with more expensive - often imported - perfumes, wood oils, spices and resins or pitches added for their special symbolic and preserving properties. The plant and animal oils are not only hydrophobic but would have polymerised to produce a network capable of protecting fragile tissues and wrappings from microbial attack. Meanwhile, modern chemical analysis tells us that the the protective wood pitches, resins and oils would have contained disinfectant phenolic compounds, and molecules good at inhibiting microbial and fungal growth called terpenes.

Terpenes and related terpenoids are a family of molecules based on isoprene (2-methyl-1,3-butadiene). They are mainly made by plants and are classified by the number of isoprene units they contain. 10-carbon monoterpenes and monoterpenoids are made up of two isoprene units, 15-carbon sesquiterpenes three units, and 20-carbon diterpenes four units.

Terpenoid biomarkers like dehydroabietic acid from conifer trees and phenols like guaiacol from cedar oil can give clues to embalming ingredients

The wide choice of materials available to Egyptian embalmers gives today’s archaeological chemists a tough task in their chemical hunt. ’You have to look at just about everything,’ says Buckley.

The best way to do this is to use gas chromatography-mass spectrometry (GC-MS) to look for biomarkers - stable molecules either present in original materials or, more usually, formed through ageing processes. ’Looking for biomarkers is tough, but some do survive and relate to the chemistry of the original compounds,’ says Buckley. Over the years, researchers have built up a large database of biomarkers, many of which come from analysing materials that have been artificially aged under strictly controlled lab conditions. At London’s British Museum, scientists routinely age materials and scour for biomarkers but also work on naturally aged plant materials, such as those held in 19th century collections in Kew Gardens, London, says Rebecca Stacey, a chemist at the museum.

Resins from coniferous trees such as pine, cedar, or fir hold a particular appeal for mummy scientists. Conifers are not indigenous to Egypt and their resins were probably imported from the eastern Mediterranean or the ancient Near East, which corresponds roughly to today’s Middle East. Nevertheless they were widely used by embalmers from the Old Kingdom onwards and their general biomarkers are often relatively easy to spot. Their diterpenoid ’resin acids’ make excellent biomarkers. For example, the conifer biomarker dehydroabietic acid can survive for millennia and is frequently found in mummy samples.

But narrowing down to conifer species using these mono- and sesquiterpene biomarkers is no mean feat. Unfortunately the compounds are volatile and readily change with age. ’In many cases you can only conclude that you have, say, a conifer resin, not which kind of pine or whether you have pine or cedar,’ says Francesca Modugno, a member of the Chemical science for the safeguard of cultural heritage group at the University of Pisa, Italy, led by Maria Perla Colombini.

But that’s not to say that the Pisa team isn’t working on ways to extract the species information. A reliable way to spot a conifer species in mummy resins would release valuable information on ancient trade routes. Jeannette Jacqueline Lucejko has been recreating pitch formation in the lab using pine and cedar samples collected from Pisa’s botanical garden. She heats woods at 500?C in the absence of oxygen and compares the resulting mixtures with those found in mummies.

The Pisa team used GC-MS to analyse Egyptian embalming materials held at the Natural History Museum of the University of Florence, Italy, and compared the results with the modern pitch data. Polycyclic terpenes and acidic diterpenes led them to conclude that the mummy balms consisted mainly of ’pine pitch’. They also found sesquiterpenoids and phenols which are highly likely to have come from cedar oil but remain cautious in their analysis because of the compounds’ volatile nature. 1

Smoke signals

Many sources suggest that cedar pitches were used for mummification and ancient texts by the Roman scholar Pliny and Greek historian Herodotus link a wood called ’cedrium’ to embalming. Ursula Baumer at the Doerner Institute in Munich, Germany, is certain that her team found cedar materials in unused ancient Egyptian embalming materials from Deir el-Bahari, an Egyptian complex of mortuary temples and tombs dating from about 1500BC. GC-MS analysis revealed the presence of phenols and sesquiterpenoids and, importantly, a compound found in wood smoke called guaiacol.

Baumer and her team attributed the guaiacol to a tar oil produced from cedar wood, known to be rich in the compound. The embalming material would have had ’powerful bactericidal and fungicidal activity,’ the researchers say.

To show just how effective cedar would have been for embalming, Baumer and her team measured levels of the enzyme alkaline phosphatase, which binds tightly to hydroxyapatite in bones and can apparently survive for thousands of years, provided there is no microbial attack. Baumer’s team coated pigs’ ribs in guaiacol and measured alkaline phosphatase levels, which turned out to be seven times higher than in untreated bones. The guaiacol had apparently had a ’sealing effect’, trapping high levels of alkaline phosphatase in the bone. Guaiacol and its derivatives would also have cross-linked with keratin, the structural protein in skin, to give a rigid structure. Such cross-linking would have been great for the embalmers but not so good for today’s archaeological chemists, hiding the guaiacol from chemical detection.

Bit of bitumen

York’s Buckley did his PhD on Egyptian mummies with Richard Evershed at the University of Bristol, UK. This team was one of the first to study dated Egyptian mummies with authenticated provenance (from 1900BC to AD395) using modern chemical techniques, a little over a decade ago.

One of the substances they looked for was beeswax, introduced long after conifer resins, and characterised by alkanes, wax esters and hydroxy wax esters. The black resinous coating of one Ptolemaic mummy the team analysed turned out to be 87 per cent beeswax, mixed with a small amount of resin from trees in the pistachio (pistacia) family.

Buckley and Evershed’s research 2 suggested that ancient Egyptian embalmers used a far wider variety of materials than had previously been thought. At one time, bitumen was considered to have been the main embalming ingredient, largely because of the amorphous black appearance of many mummies. ’Their appearance brings to mind bitumen but it is not necessarily the case,’ says Stacey. ’Sometimes the discolouration is because of oxidation and ageing and sometimes it is conifer pitch and resin.’

Buckley had the opportunity to analyse a shiny, black ’Early Kingdom’ mummy in Bristol Museum, which was labelled as being coated in bitumen. When he took the sample back to the lab he was surprised to discover that the predominant ingredient was paraffin wax. Rifling through museum records revealed that museum staff had indeed coated the mummy in paraffin wax. ’The mummy had been in a light box for decades and had turned completely black and very shiny with oxidation,’ recalls Buckley.

Source: © KLAUS GULDBRANDSEN / SCIENCE PHOTO LIBRARY

Black coatings on a mummy might be bitumen used in embalming, but could just be oxidised paraffin wax applied by museum staff

Stacey had a similar experience at the British Museum when analysing samples from the ’Granville mummy’, famously unwrapped and dissected by Augustus Granville during the peak of mummy mania in 1821. Granville had deduced that ’the body must have been plunged into a vessel containing a liquefied mixture of wax and bitumen and kept there for some hours or days, over a gentle fire.’

Stacey was able to throw out this theory using GC-MS, finding no evidence for beeswax or bitumen but instead finding degradation products from conifer resin acids. Indeed, pimaric acid had survived from the original resin. But bitumen was commonly used in later mummification and Buckley and Evershed even found it in Pharaonic mummies of pets, embalmed as painstakingly as humans.

Colombini’s Pisa team worked on ’Merneith’s mummy’ from the seventh century BC, finding pistacia resin, vegetable oil, beeswax and bitumen. They identified terpenoids that had clearly come from a thermal treatment, backing the theory that a hot fluid was used for embalming in the Late period. Heating the mixture allowed it to be poured into the body, giving brown degraded compounds which would have given the mummy her black appearance when combined with bitumen.

Beeswax was a common embalming ingredient, and could even be used to fix a mummy’s hairstyle

Meanwhile, Natalie McCreesh from the University of Manchester’s KNH Centre for Biomedical Egyptology has used a technique called micro-scale sealed vessel GC-MS to detect bitumen in ancient Egyptian samples from Manchester Museum and the British Museum. The pyrolysis thermally breaks down samples, requiring no wet chemistry and less than 1mg of sample. All of the samples that she analysed, from the Third intermediate period to the Late period, contained bitumen. She also found evidence for ’ancient hair styling products’, suggesting that the hair was treated separately to the rest of the body to maintain the deceased’s hair style. In work with York-based Egyptologist and ancient hair expert Joann Fletcher, Buckley has seen something similar in a mummy dating from around 500BC, where elaborately curled hair had been fixed in place with beeswax, absent from the embalming recipe.

Museum trip

Most of the European work on mummies has to be done on museum exhibits since Egypt has banned removal of samples from the country in all but exceptional circumstances. Working on exhibits brings a whole set of chemical challenges. Not only do researchers have to consider the original archaeological environment but they also have to factor in museum handling and storage conditions. ’It’s very challenging material but that’s part of the attraction,’ says Stacey.

And there is still much research to be done on museum samples, such as analysis of carbon isotope ratios, says Pisa’s Modugno. ’There is a also a lot of work to be done to understand which products were used in non-Mediterranean areas,’ he adds.

Buckley has already started projects far from Egypt. As part of a York team, he has worked on mummies from Peru, claiming to have found the first conclusive scientific evidence of embalming practices there in 2007. ’What they were doing was actually quite a complicated procedure,’ he says.

Not all mummies are Egyptian. There are mummified remains all over the world, including in Peru and Yemen

As with ancient Egypt, Buckley thinks that much of the Peruvian embalming process was symbolic. For instance he identified insect wax on the limbs of one South American mummy dated to AD1100 whose head was coated with a plant wax. ’In South American mythology, many-limbed creatures are part of the world of deities, including human-headed scorpions and spiders,’ says Buckley.

Buckley’s work on South American mummies also hints at wider trade links with the rest of the world than previously thought. He hopes to publish the results this year but until then remains tight-lipped.

Buckley has also worked on mummy materials from Yemen from around 700 to 400BC. Getting access to the mummies proved difficult to say the least, with local tribal disputes and challenging topography. ’It was a very interesting experience,’ he says. Until recently, Yemeni mummies were thought to have been extremely basic. Proposed preservatives include the hygroscopic plant el-Raa, which could have been used as a desiccant. Buckley and the rest of the York and Yemeni team used GC-MS to study samples from four Yemeni mummies and found animal fat, most likely from a camel, plant wax, a gum or sugar and aromatic acids hinting at a plant extract, possibly a resin similar to the highly perfumed storax extracted from the bark of Styrax trees. Buckley is confident that a ’complex recipe’ was used to embalm the Yemeni mummies. ’What is really quite interesting to me is that the materials they were using were chosen to identify them with Sheba,’ he says. The location of the famous kingdom of Sheba is disputed, but many scholars suggest it was in Yemen.

Pure chemistry

Buckley sometimes gets frustrated with what he sees as the snobbery of some chemists ’who think that doing chemistry and archaeology is a bit frivolous’. ’Not only is it justified in itself but by having unusual mixtures put together and then processed you’re actually finding molecules that are quite rare, telling us something interesting about chemistry in its purest sense,’ he counters.

Emma Davies is a freelance science writer based in Bishop’s Stortford, UK

Les références

1This research is not yet published and the researchers would like to thank J Moggi, M Zavattaro and S Boccone from the Natural History Museum, University of Florence, Italy, for providing archaeological samples

2 S A Buckley and R P Evershed, La nature, 2001, 413, 837


Voir la vidéo: Pop Tops - Mamy Blue 1971 High Quality (Août 2022).