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Qu'est-il réellement arrivé à la civilisation maya ?

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Existe-t-il des sources fiables expliquant la "disparition" des Mayas ? Je suis très sceptique quant au récit suivant car il déclare que les villes ont été détruites par la guerre alors qu'en réalité les ruines sont presque en grande partie intactes (en tenant compte du temps) :

À la suite de nouvelles recherches, il semble que les villes mayas étaient enfermées dans quelque chose de similaire à la guerre froide, mais en plus chaud. Les hiéroglyphes de la région révèlent que deux « super-puissances » métropolitaines, Tikal et Calakmul, ont été des rivales acharnées pendant des siècles. Les escarmouches entre les rois de chaque ville sont devenues de plus en plus violentes, incitant les deux dynasties à nouer des alliances avec d'autres villes via des raids, des conquêtes et des coups d'État royaux. Mais, à mesure que de plus en plus de villes s'impliquaient, la guerre s'étendait.

En 2002, quelques indices supplémentaires sont apparus après que les archéologues eurent découvert un nouvel ensemble étonnant de textes hiéroglyphiques gravés dans les marches d'un escalier de palais à Dos Pilas (découvert grâce à un tremblement de terre qui a frappé la région l'été précédent). Les textes racontaient l'histoire surprenante de princes renégats de Tikal, qui tentaient de créer leur propre empire en lançant une attaque de force contre leur ville natale avec l'aide d'alliés voisins. Malheureusement, leur timing était mauvais. L'invasion s'est produite au plus fort de la sécheresse, et le résultat a été une pure dévastation. Les pyramides et les temples ont été déchirés pour construire des fortifications, et les quelques arbres qui restaient dans la forêt tropicale rasée ont été abattus pour construire des clôtures. Finalement, les agriculteurs ont dû se replier sur les mauvaises herbes à croissance rapide. La guerre a détruit les villes, laissant derrière elle des ruines et des réfugiés. La terre ne pouvait plus faire vivre la population à cause de la sécheresse et le gouvernement était trop faible pour faire quoi que ce soit à cause de la guerre. Plutôt que de rester dans les villes et de faire face à la mort, les gens se sont dispersés et la jungle a finalement récupéré la terre.


Il semble que la véritable disparition de l'empire maya soit due à un certain nombre de facteurs, notamment la sécheresse, la guerre et la maladie. L'archéologue de la NASA Tom Sever a utilisé des images satellites combinées à des découvertes archéologiques pour reconstituer le scénario le plus probable. En utilisant du pollen piégé dans des couches de sédiments lacustres, les scientifiques ont appris qu'il y a environ 1 200 ans, juste avant l'effondrement de la civilisation, le pollen des arbres avait presque complètement disparu et avait été remplacé par le pollen des mauvaises herbes. Cela indique que la région était devenue presque complètement déboisée.

Sans arbres, l'érosion a commencé à emporter la terre végétale fertile. La couverture végétale changeante a augmenté les températures moyennes qui ont asséché la terre, la rendant moins propice aux cultures. À l'appui de cela, les chercheurs ont découvert que des ossements humains des dernières décennies avant l'effondrement de la civilisation montraient des signes de malnutrition sévère. La hausse des températures entraînerait également une perturbation des régimes de précipitations. Pendant la saison sèche, l'eau serait rare et la nappe phréatique était trop profonde pour être atteinte par des puits. Mourir de soif est devenu une menace supplémentaire.

"Les archéologues se disputaient pour savoir si la chute des Mayas était due à la sécheresse, à la guerre ou à la maladie, ou à un certain nombre d'autres possibilités telles que l'instabilité politique", explique Sever. "Maintenant, nous pensons que toutes ces choses ont joué un rôle, mais qu'elles n'étaient que des symptômes. La cause profonde était une pénurie chronique de nourriture et d'eau, due à une combinaison de sécheresse naturelle et de déforestation par les humains."


Civilisation maya

Les Mayas sont un peuple autochtone du Mexique et d'Amérique centrale qui ont continuellement habité les terres comprenant le Yucatan, le Quintana Roo, le Campeche, le Tabasco et le Chiapas au Mexique et vers le sud à travers le Guatemala, le Belize, le Salvador et le Honduras. La désignation Maya vient de l'ancienne ville du Yucatan de Mayapan, la dernière capitale d'un royaume maya de la période post-classique. Les Mayas se réfèrent à eux-mêmes par des liens ethniques et linguistiques tels que Quiche dans le sud ou Yucatèque dans le nord (bien qu'il y en ait beaucoup d'autres). Les "Mystérieuses Mayas" ont intrigué le monde depuis leur "découverte" dans les années 1840 par John Lloyd Stephens et Frederick Catherwood mais, en réalité, une grande partie de la culture n'est pas si mystérieuse lorsqu'elle est comprise. Contrairement à l'imagination populaire, les Mayas n'ont pas disparu et les descendants du peuple qui ont construit les grandes villes de Chichen Itza, Bonampak, Uxmal et Altun Ha existent toujours sur les mêmes terres que leurs ancêtres ont pratiquées et continuent de pratiquer, parfois sous une forme modifiée. , les mêmes rituels qui seraient reconnus par un natif du pays il y a mille ans.

Origines mayas

L'histoire de la Méso-Amérique est généralement divisée en périodes spécifiques qui, prises ensemble, révèlent le développement de la culture dans la région et, aux fins de cette définition, l'émergence et la culture de la civilisation maya.

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La période archaïque : 7000-2000 av. Les premiers villages de la région ont été établis au cours de cette période qui comprenait des lieux sacrés et des temples dédiés à divers dieux. Les villages fouillés jusqu'à présent sont datés de 2000-1500 avant notre ère.

La période olmèque : 1500-200 av. Les Olmèques se sont installés le long du golfe du Mexique et ont commencé à construire de grandes villes de pierre et de brique. Les célèbres têtes olmèques suggèrent fortement un savoir-faire hautement sophistiqué en sculpture et les premières indications de pratiques religieuses chamaniques datent de cette période. La taille et l'étendue énormes des ruines olmèques ont donné naissance à l'idée que la terre était autrefois peuplée de géants. Bien que personne ne sache d'où venaient les Olmèques, ni ce qui leur est arrivé, ils jettent les bases de toutes les civilisations futures en Méso-Amérique.

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La période zapotèque : 600 avant notre ère-800 après J. Les Zapotèques ont été clairement influencés par (ou, peut-être, liés aux) Olmèques et, à travers eux, certains des éléments culturels les plus importants de la région ont été diffusés tels que l'écriture, les mathématiques, l'astronomie et le développement du calendrier dont tous les Maya affinerait.

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La période de Teotihuacan : 200-900 de notre ère – À cette époque, la grande ville de Teotihuacan est passée d'un petit village à une métropole d'une taille et d'une influence énormes. Au début, Teotihuacan était un rival d'une autre ville appelée Cuicuilco mais, lorsque cette communauté a été détruite par un volcan c. 100 CE, Teotihuacan est devenu dominant dans la région. Des preuves archéologiques suggèrent que Teotihuacan était un centre religieux important qui était consacré au culte d'une Grande Déesse Mère et de son époux le Serpent à Plumes. Le dieu serpent à plumes Kukulkan (également connu sous le nom de Gucamatz) était la divinité la plus populaire parmi les Mayas. Comme beaucoup de villes qui sont maintenant en ruine dans tout le sud des Amériques, Teotihuacan a été abandonnée vers 900 de notre ère.

La période El Tajin : 250-900 CE – Cette période est également connue sous le nom de période classique dans l'histoire mésoaméricaine et maya. Le nom « El Tajin » fait référence au grand complexe urbain du golfe du Mexique qui a été reconnu comme l'un des sites les plus importants de la Méso-Amérique. Pendant ce temps, les grands centres urbains se sont élevés à travers le pays et les Mayas se comptaient par millions. Le jeu de balle très important qui est devenu connu sous le nom de Poc-a-Toc a été développé et plus de terrains de balle ont été trouvés dans et autour de la ville d'El Tajin que partout ailleurs dans la région. Qui, précisément, étaient les gens qui habitaient El Tajin reste inconnu car il y avait plus de cinquante groupes ethniques différents représentés dans la ville et la domination a été attribuée à la fois aux Mayas et aux Totonaques.

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La période maya classique : 250-950 de notre ère – C'est l'ère qui a vu la consolidation du pouvoir dans les grandes villes mayas du Yucatèque telles que Chichen Itza et Uxmal. Des influences culturelles directes peuvent être observées, dans certains sites, des Olmèques et des Zapotèques et les valeurs culturelles de Teotihuacan et d'El Tajin mais, dans d'autres, une toute nouvelle culture semble avoir émergé (comme à Chichen Itza où, bien qu'il y ait preuves suffisantes d'emprunts culturels, il existe un style très différent de l'art et de l'architecture). Cette période a été l'apogée de la civilisation maya au cours de laquelle ils ont perfectionné les mathématiques, l'astronomie, l'architecture et les arts visuels et ont également raffiné et perfectionné le calendrier. La date la plus ancienne enregistrée à cette époque se trouve sur la stèle 29 de la ville de Tikal (292 CE) et la plus récente provient d'une inscription sur la stèle sur le site de Tonina (909 CE). Les cités-états de la civilisation maya s'étendaient de Piste au nord jusqu'au Honduras d'aujourd'hui.

La période post-classique : 950-1524 CE – A cette époque, les grandes cités mayas étaient abandonnées. Jusqu'à présent, aucune explication de l'exode massif des villes vers les zones rurales périphériques n'a été déterminée, mais le changement climatique et la surpopulation ont été fortement suggérés parmi d'autres possibilités. Les Toltèques, une nouvelle tribu dans la région, ont repris les centres urbains vacants et les ont repeuplés. A cette époque, Tula et Chichen-Itza devinrent des villes dominantes dans la région. L'idée largement répandue que les Mayas ont été chassés de leurs villes par la conquête espagnole est erronée car les villes étaient déjà vacantes au moment de l'invasion espagnole (en fait, les conquérants espagnols n'avaient aucune idée que les indigènes qu'ils trouvaient dans la région étaient responsables pour les énormes complexes des villes). Les Mayas Quiche ont été vaincus à la bataille d'Utatlan en 1524 de notre ère et cette date marque traditionnellement la fin de la civilisation maya.

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Culture Maya

L'apogée de la civilisation maya à l'époque classique a produit les incroyables avancées culturelles pour lesquelles ils sont bien connus. Les Mayas croyaient profondément à la nature cyclique de la vie – rien n'était jamais « né » et rien n'était jamais « mort » – et cette croyance a inspiré leur vision des dieux et du cosmos. Leurs vues cosmologiques, à leur tour, ont encouragé leurs efforts imaginatifs en architecture, en mathématiques et en astronomie. Sous la terre se trouvait le royaume sombre de Xibalba (prononcé "shee-Bal-ba" et traduit par "lieu de la peur") d'où grandit le grand arbre de vie qui traversa la terre et s'éleva dans les cieux, à travers treize niveaux. , pour atteindre le paradis de Tamoanchan ('lieu du ciel brumeux') où de belles fleurs s'épanouissaient. Dans la croyance maya, cependant, on ne mourait pas pour aller dans un « paradis » ou un « enfer », mais plutôt on s'embarquait pour un voyage vers Tamoanchan. Ce voyage a commencé dans le monde souterrain sombre et perfide de Xibalba où les Xibalbans qui y vivaient étaient plus susceptibles de tromper et de détruire une âme que d'en aider une.

Si l'on pouvait naviguer à travers Xibalba, cependant, on pourrait alors trouver le moyen de monter à travers les neuf niveaux du monde souterrain et les treize niveaux du monde supérieur, jusqu'au paradis. Les seuls moyens par lesquels une âme pouvait contourner Xibalba et se rendre instantanément à Tamoanchan étaient la mort en couches, en tant que victime sacrificielle, en guerre, sur le terrain de balle ou par suicide (les Mayas avaient une déesse spéciale du suicide nommée Ixtab qui a été dépeint comme le cadavre en décomposition d'une femme suspendue par un nœud coulant dans les cieux). Une fois arrivé à Tamoanchan, il y avait le bonheur éternel mais, il faut le noter, on pensait que ce paradis n'existait pas réellement dans le ciel mais sur la terre. Après avoir traversé les treize niveaux, on ne vivait pas dans les airs mais plutôt sur une montagne mystique de retour sur la planète. C'est à cause de cette vision cyclique que les Mayas ne croyaient pas qu'il y avait quelque chose de mal avec le sacrifice humain. Ces personnes qui ont été offertes aux dieux ne sont pas « mortes » mais ont simplement continué leur chemin. Cette croyance cosmologique a influencé tous les aspects de la civilisation maya et des rituels étaient régulièrement pratiqués dans des grottes, évoquant les ténèbres de Xibalba, et sur des collines ou de hauts temples qui symbolisaient les hauteurs de Tamoanchan.

Les grandes pyramides qui caractérisent tant de sites mayas sont des répliques de la grande montagne des dieux connue sous le nom de Witzob. La nature cyclique de l'existence humaine se reflète dans le célèbre calendrier maya. Les représentations des nombreux dieux et déesses vont toutes vers leur fonction d'aider à traverser les cycles de la vie ou d'entraver. Le grand livre religieux de la Quiche Maya, le Popol-Vuh, raconte précisément cette histoire de la nature cyclique de la vie à travers le récit des Héros Jumeaux Hunahpu et Xbalanque et leur victoire sur les forces du chaos et des ténèbres symbolisées par les Seigneurs de Xibalba . Le jeu pour lequel les jumeaux sont célèbres, Poc-a-Toc, sert le même objectif.

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Le Poc-a-Toc était le jeu le plus populaire parmi les Mayas et était bien plus qu'un « simple jeu » car il symbolisait la lutte humaine et reflétait la façon dont les Mayas considéraient l'existence. Deux équipes opposées de sept hommes chacune s'affrontaient sur un terrain de jeu de balle et tentaient de marquer une petite balle en caoutchouc à travers un cerceau vertical fixé à un mur (parfois aussi haut que vingt pieds dans les airs, parfois plus haut) tout en défendant leur propre but . Ce qui rend le jeu encore plus impressionnant, c'est qu'un joueur ne pouvait pas utiliser les mains ou les pieds, seulement les hanches, les épaules, la tête et les genoux. L'évêque espagnol Diego de Landa a écrit que regarder les Mayas jouer à Poc-a-Toc était comme regarder des éclairs, ils se déplaçaient si vite. On a longtemps cru que l'équipe perdante (ou le capitaine de l'équipe perdante) serait tuée à la fin du match, mais les progrès récents dans le déchiffrement des glyphes mayas, ainsi que des preuves archéologiques, suggèrent qu'il pourrait s'agir de l'équipe gagnante ou le capitaine vainqueur qui a eu l'honneur d'une mort rapide et d'un passage instantané au paradis. On pense que le jeu était symbolique, non seulement de la victoire des jumeaux héros sur les ténèbres, mais aussi de la nature cyclique de la vie. Les mayanistes Schele et Matthews affirment : « De nombreux mythes modernes se sont développés à propos du jeu de balle. Le plus populaire dit que les Mayas ont sacrifié les vainqueurs afin d'offrir un cadeau parfait aux dieux. Il n'y a aucune preuve de cette interprétation dans aucun des sources anciennes ou historiques" (210). Ce n'est pas tout à fait correct, cependant, car les glyphes sur de nombreux terrains de balle, Chichen Itza pour n'en nommer qu'un, pourraient être interprétés comme montrant l'équipe ou le capitaine vainqueur sacrifié et les gardiens de jour mayas modernes à Altun Ha au Belize et à Chichen Itza dans le Yucatan. pointent du doigt l'espoir d'échapper aux ténèbres de Xibalba comme raison de l'exécution des vainqueurs. Quelle que soit l'équipe choisie pour mourir, et dans quelles circonstances (puisque les équipes n'auraient pas pu être continuellement sacrifiées car il existe des preuves d'équipes "stars") le jeu de balle était profondément significatif pour les Mayas en tant que plus qu'un simple sport de spectateur. Plus d'informations sur les particularités du jeu, et sur la vie des anciens Mayas en général, sont révélées à mesure que de plus en plus de hiéroglyphes sont découverts et interprétés.

Hiéroglyphes mayas

La difficulté moderne à déchiffrer les hiéroglyphes mayas découle des actions du même homme qui, par inadvertance, a préservé tant de ce que nous savons de la civilisation maya : l'évêque Diego de Landa. Nommé au Yucatan à la suite de la conquête espagnole du nord, Landa est arrivé en 1549 de notre ère et s'est immédiatement mis à la tâche d'éliminer le paganisme parmi les convertis mayas au christianisme. Le concept d'un dieu qui meurt et revient à la vie était très familier aux Mayas de par leur propre divinité, le dieu du maïs, et ils semblent avoir facilement accepté l'histoire de Jésus-Christ et de sa résurrection. Malgré cela, Landa croyait qu'il y avait une faction subversive grandissante parmi les Mayas qui les séduisait « de retour à l'idolâtrie » et, n'ayant pas réussi à écraser cette rébellion perçue par les voies de la prière et de l'exhortation, a choisi une autre méthode plus directe.

Le 12 juillet 1562 CE, à l'église de Mani, Landa a brûlé plus de quarante codex mayas (livres) et plus de 20 000 images et stèles. Selon ses propres mots, "Nous avons trouvé de nombreux livres avec ces lettres, et parce qu'ils ne contenaient rien qui était exempt de superstition et de la ruse du diable, nous les avons brûlés, ce que les Indiens ont grandement déploré." Landa est allé plus loin, cependant, et a eu recours à la torture pour extraire les secrets des subversifs parmi les indigènes et les ramener à ce qu'il considérait comme le vrai chemin de l'église. Ses méthodes ont été condamnées par les autres prêtres et il a été rappelé en Espagne pour expliquer ses actions. Une partie de sa défense était son travail de 1566 CE Relacion de las Cosas de Yucatan qui a préservé une grande partie de la culture que Landa a essayé de détruire et s'est avéré être un atout précieux pour comprendre la culture, la religion et la langue mayas antiques.

Seuls trois livres des Mayas ont échappé à l'incendie de Mani : Le Codex de Madrid, Le Codex de Dresde, et Le Codex de Paris (ainsi nommé pour les villes où ils ont été trouvés de nombreuses années après qu'ils ont été ramenés du Yucatan) qui ont fourni aux savants de nombreuses informations sur les croyances des Mayas et, surtout, sur leur calendrier. Les codex ont été créés par des scribes qui ont fait des observations minutieuses en astronomie (le Codex de Dresde consacre à lui seul six pages au calcul précis du lever et des positions de Vénus) et leurs interprétations des planètes et des saisons présentent une précision inégalée par les autres civilisations anciennes. Leurs histoires et leurs livres étaient si importants pour les Mayas que les Légende de Zamna et le Plante Hennequen décrit la grande déesse disant au prophète Zamna :

Je veux que vous choisissiez un groupe de familles de mon royaume, et trois des Chilames les plus sages, pour porter les écrits qui racontent l'histoire de notre peuple, et écrire ce qui se passera dans le futur. Vous arriverez à un endroit que je vous indiquerai et vous fonderez une ville. Sous son temple principal vous garderez les écrits et les écrits futurs.

La ville d'Izamal fut fondée, selon cette légende, par Zamna (associée à la divinité Itzamna) des Itzas qui plaça les écrits sacrés sous le temple central. Izamal est devenu le site de pèlerinage le plus important de la période classique avec Chichen Itza. Les chamans (connus sous le nom de Daykeepers) interprétaient l'énergie particulière du jour ou du mois pour le peuple en consultant les dieux présidant les différents mois du calendrier maya.

Calendrier Maya

Il y a deux calendriers à l'œuvre simultanément dans le système maya : le Haab, ou calendrier civil de 365 jours sur une période de 18 mois de 20 jours chacun, et le Tzolkin, ou calendrier sacré, de 260 jours divisés en trois groupes de mois de 20 jours. Le Haab et le Tzolkin travaillent ensemble, comme des engrenages s'emboîtant dans une machine, pour créer ce qui est connu sous le nom de Calendar Round, mais ne peuvent pas tenir compte de dates plus lointaines que 52 jours. Pour des calculs plus longs, les Mayas ont conçu ce qui est connu sous le nom de Calendrier à Compte Long et c'est ce qui a attiré tant d'attention internationale ces dernières années concernant la fin du monde le 21 décembre 2012 CE. Alors que le long calendrier de comptage commence le 11 août 3114 avant notre ère, il entre dans son cycle suivant (connu sous le nom de Baktun) le 21 décembre 2012 de notre ère.

Il n'y a rien dans les écrits existants des Mayas pour suggérer qu'un quelconque cataclysme accompagne cette transition. Le 10 mai 2012 CE, il a été rapporté que l'archéologue de l'Université de Boston William Saturno et l'étudiant de l'Université de Boston Maxwell Chamberlain, faisant des fouilles sur le site maya de Xultun au Guatemala, ont découvert une pièce de 6 x 6 pieds datant de 800 CE qui semble avoir été un atelier de calendrier pour scribes mayas. Les peintures et les inscriptions sur les murs de la pièce montrent que le calendrier maya s'étend bien au-delà de l'année 2012 de notre ère et que les futurs Baktuns étaient déjà en cours dans la grande danse cyclique du temps. Selon David Stuart, un expert des hiéroglyphes mayas à l'Université du Texas à Austin, "Baktun 14 allait arriver, et Baktun 15 et Baktun 16. . Le calendrier maya va continuer, et continuer pour des milliards, des milliards, des octillions d'années dans le futur."

Les mois des années des calendriers mayas étaient gouvernés chacun par un dieu spécifique et, comme ces dieux étaient éternels, ils assuraient la continuité de l'énergie de leur mois particulier. Comme toute la vie était considérée comme un cycle éternel, le concept occidental d'une « fin du monde », si populaire dans l'idéologie chrétienne, aurait été un concept complètement étranger à un scribe maya.

Maya aujourd'hui

À l'époque moderne, les Mayas exploitent toujours les mêmes terres et parcourent les mêmes rivières que leurs ancêtres, du nord du Yucatan jusqu'au Honduras. L'affirmation selon laquelle les Mayas ont en quelque sorte disparu, simplement parce que leurs villes ont été retrouvées abandonnées, est non seulement inexacte mais insultante pour les plus de six millions de Mayas qui perpétuent les traditions de leurs ancêtres. Bien que la région ait été christianisée lors de la conquête et de l'inquisition du XVIe siècle, les anciennes méthodes sont toujours observées dans un hybride entre le catholicisme européen et le mysticisme maya. Le gardien de jour d'un village interprète toujours l'énergie d'un jour et des rituels sont encore pratiqués dans les grottes et sur les collines. Sur l'île de Cozumel, les sanctuaires de la Vierge Marie et de la déesse Ixchel sont interchangeables et souvent identiques. On a beaucoup appris sur les Mayas depuis l'époque où Stephens et Catherwood ont exploré et documenté les ruines antiques, mais, pour les Mayas vivant aujourd'hui, rien d'important n'a jamais été oublié et le cycle de la vie continue.


Qu'est-il arrivé aux Mayas ?

Le mystère de ce qui est arrivé à la civilisation maya tourmente les experts depuis des années. Maintenant, cependant, les scientifiques pensent que le Blue Hole du Belize pourrait détenir la clé pour découvrir ce qui est arrivé aux Mayas il y a tant de siècles.

Commençant vers 2 000 av. J.-C., la culture maya a perduré jusqu'en 800 après J. Ses pyramides, son architecture, ses structures urbaines, son agriculture, ses connaissances en astronomie, ses mathématiques, son écriture hiéroglyphique avancée et son célèbre calendrier ont égalé bon nombre des réalisations des autres grandes civilisations de l'Antiquité en Égypte, en Grèce, en Mésopotamie, dans la vallée de l'Indus et en Chine. Et comme bon nombre de ces contributions perdurent à ce jour, elles témoignent de la grandeur de cette civilisation autrefois puissante.

À son apogée, la civilisation maya comptait 19 millions d'habitants et son influence se faisait sentir à plus de 1 000 km de ses régions centrales, s'étendant jusqu'au Honduras, au Belize, au Guatemala, au Salvador et au centre du Mexique. Cependant, après 700 après JC, il a commencé une descente progressive dans le désordre, cependant, pourquoi cela s'est produit est resté un mystère pour les scientifiques d'aujourd'hui. Maintenant, une nouvelle étude des minéraux dans les lagons du Blue Hole du Belize confirme que non pas une, mais deux sécheresses catastrophiques et prolongées, d'une durée de plus de cent ans, ont probablement conduit à l'éclatement de cette civilisation autrefois puissante.

La première sécheresse s'est produite entre 800 après JC et 1 000 après JC, forçant les Mayas au nord à la recherche d'eau. Cependant, ils ont de nouveau été frappés par une autre longue sécheresse pendant le petit âge glaciaire, après 1 000 après JC. La deuxième sécheresse s'est avérée être le clou dans le cercueil de la civilisation.

Bien que ces théories ne soient pas nouvelles, les données quantifiables trouvées par la nouvelle étude fournissent des preuves irréfutables à cette fin. En 2012, les scientifiques ont découvert une stalagmite vieille de 2 000 ans qui indiquait une réduction importante des précipitations. Cependant, les scientifiques ont maintenant élargi leurs recherches pour inclure les sédiments du Blue Hole du Belize.


Qu'est-il arrivé à la civilisation maya?

Ils avaient une série de calendriers qui se chevauchaient et qui étaient assez précis. Ils avaient une religion bien développée et un panthéon divin, dont certains sont décrits dans le Popol Vuh. Dans les villes, les tailleurs de pierre créaient des stèles, des statues qui témoignaient de la grandeur de leurs chefs. Le commerce, en particulier pour les objets de prestige comme l'obsidienne et le jade, a prospéré. Les Mayas étaient en bonne voie pour devenir un puissant empire lorsque soudain la civilisation s'est effondrée et les puissantes cités ont été abandonnées.

L'effondrement de la civilisation maya :

La chute des Mayas est l'un des grands mystères de l'histoire. L'une des civilisations les plus puissantes des Amériques antiques est tout simplement tombée en ruine en très peu de temps. De puissantes villes comme Tikal ont été abandonnées et les tailleurs de pierre mayas ont cessé de fabriquer des temples et des stèles. Les dates ne font aucun doute : des glyphes déchiffrés sur plusieurs sites indiquent une culture florissante au IXe siècle après J. Qu'est-il arrivé aux Mayas, mais peu de consensus parmi les experts.

La théorie du désastre :

Les premiers chercheurs mayas pensaient qu'un événement catastrophique pouvait avoir condamné les Mayas. Un tremblement de terre, une éruption volcanique ou une maladie épidémique soudaine pourraient avoir détruit des villes et tué ou déplacé des dizaines de milliers de personnes, provoquant l'effondrement de la civilisation maya. Ces théories ont été rejetées aujourd'hui, cependant, en grande partie à cause du fait que le déclin des Mayas a pris environ 200 ans : certaines villes sont tombées tandis que d'autres ont prospéré, au moins pendant un certain temps. Un tremblement de terre, une maladie ou une autre calamité généralisée auraient étouffé les grandes cités mayas plus ou moins simultanément.


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Qu'est-il réellement arrivé à la civilisation maya ? - Histoire

Commentaire de Mary Weismantel et Cynthia Robin

Le dernier film de Mel Gibson, Apocalypto, raconte une histoire qui se déroule en Amérique centrale précolombienne, avec l'empire maya en déclin. Les villageois qui ont survécu à une attaque sauvage sont emmenés par leurs ravisseurs à travers la jungle jusqu'à la ville maya centrale. Parmi les villageois se trouve Jaguar Paw, qui a caché sa femme et son enfant aux assaillants en leur promettant de revenir les chercher. Bien que le film ait été nominé pour trois Oscars - en maquillage, montage son et mixage sonore - il a reçu des critiques mitigées de la part des critiques et des universitaires.

L'éditorial suivant a été rédigé par Mary Weismantel, professeure d'anthropologie, et Cynthia Robin, professeure agrégée d'anthropologie. Il a été initialement publié le 17 décembre 2006 dans le Chicago Tribune.

La promotion du nouveau film de Mel Gibson, « Apocalypto », souligne toutes ses touches réalistes : il a été tourné sur place au Mexique, il met en vedette des acteurs amérindiens et ses dialogues ne sont pas en anglais mais en Yucatec Maya.

Les critiques de cinéma, cependant, ont noté les inexactitudes du film, bien qu'en même temps ils aient accordé au réalisateur une latitude considérable avec un plaidoyer commun du monde du cinéma : ce n'est que du divertissement.

Les inexactitudes ont déclenché des protestations d'Amérindiens - aux États-Unis, au Mexique et au Guatemala - ainsi que de chercheurs qui étudient les anciens Mayas, tous indignés par la représentation du film des Mayas comme violents et dépravés.

Certes, un film est un récit fictif qui, dans la plupart des cas, place le drame avant la vraisemblance historique. Mais l'histoire déformée des Mayas est probablement la seule exposition qu'une génération de cinéphiles aura sur l'ancienne civilisation, et le film ne rend pas service aux Mayas.

En tant que chercheurs qui ont passé notre vie à étudier et à enseigner sur les Mayas, nous ne pouvons qu'être déçus, voire indignés, par le film. Considérez toute la violence dans le film, bien que les Mayas pratiquaient la guerre et traitaient leurs prisonniers durement, la représentation des peintures murales de prisonniers peints en bleu et décapités est tout simplement fausse.

Des stéréotypes de sauvagerie sanguinaire et de dégénérescence morale ont été utilisés pour vilipender les peuples autochtones pendant 500 ans - par tous les gouvernements qui ont cherché à justifier le déni des droits civils aux peuples autochtones.

Au cours des 200 premières années après la conquête espagnole du Nouveau Monde - à partir des années 1500 - environ 75 millions d'autochtones ont été tués. Mais le génocide des peuples mayas n'est pas simplement une chose du passé. Quelque 200 000 Mayas ont été tués dans la guerre civile de 36 ans au Guatemala, qui s'est terminée il y a seulement une décennie.

Ces images « divertissantes » affectent également les gens ordinaires. Les Amérindiens - comme les Afro-Américains, les gais et les lesbiennes - courent un risque constant de crimes haineux.

Les anciens Mayas étaient une grande civilisation. Ils avaient des inventions importantes et ont fait de nombreux progrès, comme dans les mathématiques supérieures. Ils ont compris le concept de zéro, par exemple, les mettant dans la même ligue que les Chinois et les Arabes.

Le film de Gibson arrive à un moment passionnant pour les peuples autochtones des Amériques. Les mouvements politiques autochtones d'Amérique du Nord et du Sud se battent pour les droits civils et la reconnaissance culturelle, un peu comme les Afro-Américains des années 1960.

Ces mouvements sont fiers de leurs civilisations anciennes. Mais les participants aux mouvements de réaction blanche, dont certains ont des liens avec les néo-nazis, adorent parler de la façon dont ces civilisations anciennes étaient dégénérées, dégoûtantes et violentes.

Le film de Gibson dépeint les anciens Mayas non seulement comme assoiffés de sang et immoraux, mais aussi complètement diaboliques. Le fait que des Américains et des Mexicains d'origine autochtone jouent de tels rôles et parlent une langue encore parlée par plus de 700 000 Mayas yucatèques au Mexique, au Guatemala et au Belize envoie un message dangereux en leur demandant de dépeindre leurs propres ancêtres comme le mal.

Les États-Unis, le Mexique et le Guatemala sont des nations à prédominance chrétienne mais ont un pluralisme religieux dynamique. Les Amérindiens sont majoritairement chrétiens mais trouvent leur inspiration dans les traditions de leurs ancêtres.

Beaucoup d'autres recherchent également ces traditions. Les touristes se rendent sur des sites mayas tels que Chichen Itza, lisent des livres sur les systèmes calendaires mayas et assistent même à des cérémonies dirigées par des chamans mayas modernes. Ils trouvent l'inspiration dans les grandes traditions religieuses qui méritent une meilleure représentation que celle qu'ils reçoivent dans “Apocalypto.”

Mary Weismantel a publié deux livres sur les peuples autochtones contemporains d'Amérique du Sud. Cynthia Robin est une archéologue des anciens Mayas.


La civilisation maya : conflit historique (partie 1)

The news arrives every day: accusations of menacing maneuvers by the Mexican army in Chiapas, proclamations and declarations from different groups and leaders, peace commissions that grow and die like wild flowers in the fields. Violence and killings. Injustice and oppression.

Articles are published. Commentaries are transmitted. Books are written. Social and political analysts, newspapermen and observers from every corner of the world look for the roots of the conflict among today’s players: the PRI, Bishop Samuel Ruiz, the professional partisans and troublemakers who appear to be the promoters and organizers of the war.

But the truth lies elsewhere.

The truth is that the Mayan war began almost 500 years ago and has never stopped.

The indians in the Yucatán peninsula who speak la maya Tzeltals, Tzotzils and Chamulas from Chiapas Lacandons in their jungle Cakchikels and Quichés from Guatemala Kekchís from Belize Chontals, Choles, Tojolabals, Mams, Motozintlecs and Itzáes in the Petén – all of them are the descendants of the ancient Maya, whose long lost cities, civilization, Mathematics, calendar and Astronomy amaze us even today.

Yes, they are the same masked rebels that often appear in the news arriving from Chiapas.

Today, the Maya live in the same land that belonged to their ancestors, from Campeche and Yucatán to Honduras, and they keep being the same old headache to the white people who came to take their homeland in the first quarter of the 16th Century. The Maya nation today counts more than six million souls, making them the most numerous indian people in the Americas, north of Perú.

The ethnic mosaic they conform to is still full of the inextinguishable flame of their glorious past, showing live colors in spite of the centuries of harsh rule and exploitation. Impoverished and forgotten peasants of the sierra discriminated indians in the “white” cities of Chiapas (in which they are the majority), fabrics and tapestries, brilliant embroideries, exotic cuisinies full of the products from the jungle and of the condiments guarded with zeal for many years partisans and heroes murderers and murdered. And yes, a Nobel prize among them.

The Mayan land has never been really at peace since the white people arrived. Just take a look to any historical timeline to see that peace for them, has been but a brief rest between war periods, revolts, insurrections and riots.

Who are these seditious Maya that have never pledged to integrate to our so called civilization?

About 1,750 years ago, ancient Maya reached what we call their Classical Period (see map). They raised buildings and constructions in the middle of the jungle that today amaze us. They fed their people with a stable system of food production, based on the cultivation of the maïs (specially adverse conditions of their habitat notwithstanding), from the Yucatán to what is today known as Honduras.

With primitive instruments they devised a calendar system more precise than the Julian calendar used by the Romans, even more precise than the corrected Gregorian calendar (the Gregorian correction took place in the XVI Century, many years after the last great ceremonial center of the Maya was abandoned). Their numeric system, based on the number 20 (they surely counted using fingers and toes), which included the notion of positional value, handled concepts that no other culture, except the Hindu, managed to find.

The Maya discovered the vital concept of zero at least 300 years before the Hindu did so.

If we judge the achievements of the Maya culture, taking into account the limitations they suffered, there is no doubt that they qualify high among the advanced civilizations of the world. The environment in which they lived did not favor the development of complex technologies and cultivation systems. Accordingly, that environment was not capable of sustaining a sizable urban concentration, and that same scarce population did not encourage the development of political institutions, nor the formation of a consolidated state. Other ancient civilizations favored material accomplishments, political organization and imperial ideals, but the Maya worked much more on the intellectual and aesthetic fields.

As Betty Bell comments in her Critical Examination of the Maya Culture,

“So we might say that the cultural interests of the Maya yielded towards the intellectual achievement, at least in part because their physical and evolutive circumstances denied them the political and technological advancements that were more important to other societies.”

Their achievements in the fields of art and aesthetics in the architecture of their cities in the precision and complexity of their calendar in their writing system in their exact astronomical observations, and in their advanced Mathematics, set the Maya culture apart from any of the New World. They were not surpassed by anyone in America equaled by few in the rest of the world.

What we call the Classical Period (see map) of the Maya culture goes from the year 250 to the 900 of our time. The great cities of the Petén, like Tikal and Uaxactún, reached then their maximum splendor, just as Copán, located in the Eastern corner of the Mayan country, in what is today Honduras. In Yucatán flourished Palenque and Bonampak, along with the cities built on what we know today as the state of Campeche, inside the zones called Río Bec and Chenes. To the north of the peninsula, Chichén Itzá, Cobá, Dzibilchaltún and other cities saw their days of glory.

Towards the end of this cultural and constructive apogee, near the year 800 A.D., the cities of the lowlands were all in decadence. But between the years 800 and 900, on a region located close to the Gulf of Mexico, in the Yucatán peninsula, the Puuc style was developed, with Uxmal, Kabah, Sayil and Labná as its best exponents.

After that, forced by causes we don’t yet clearly understand, between the years 900 and 1000 the cultural push slowed to almost a stop. Their civilization did not vanish, but it never reached the heights attained in the past. The ritual of erecting stone estelas to commemorate significant dates, with the so called “long count” of the days, fell into disuse. The ceremonial centers were abandoned, and the creators went away.

The center of power moved to the north of the Yucatecan peninsula, and Chichén Itzá dominated the scene for some years, to later pass the sceptre to Mayapán. Maya history becomes much more political than cultural at this time, a novelty that was already common in almost every other part of the world.


Conclusive proof

Reconstruction of a Mayan reservoir in its prime © Though the circumstantial evidence was growing stronger, Gill still didn't have direct proof of devastating drought in the Maya areas in the ninth century. He finally got that evidence when a team from the University of Florida visited Lake Chichancanab in Mexico's Yucatan region.

The scientists discovered that the ninth century had been the driest time in the region for 7,000 years.

The team was interested in past climates and measured them by taking cores of mud from the bottom of the lake. The mud had built up over thousands of years - the deeper the mud, the older the shells and seeds it contained.

Back at their labs in Gainesville, they looked at tiny shells from each part of the core, and in particular the two types of oxygen locked in them - heavy and light.

The surfaces of shells from times of high rainfall are dominated by light oxygen. More of the heavy oxygen means the water in the lake was evaporating at that time. A core from the ninth century showed an exceptional surge of heavy oxygen, indicating it was the driest time in the region for 7,000 years.

Here at last was the clinching evidence Gill had been searching for - exceptional drought at the time of the Maya collapse. His quest was over, but it had been an emotional journey of discovery.

'There's a certain satisfaction that I have finally understood what happened to the Maya, but as a human being it's awful to think about what happened', he says.


Religion

Human sacrifice day in Maya Town

Bad news for our plucky heroes: it's human sacrifice day in Maya Town. The ceremony shown here is very faithful to the most lurid sources on the Aztec ritual. The victims are splayed on a column at the top of a pyramid, and a priest cracks their ribcage open with an obsidian knife to pluck out their still-beating hearts. Just one problem: Mayans weren't Aztecs. They did go in for a bit of human sacrifice, but it was more a case of throwing the occasional child down a well for the water god to eat. Which really wasn't super nice, either.


Mayan Timeline Summary

Mayan civilisation came into being sometime in the 1st millennium B.C., although Mayan settlements date back to 1800 B.C. During the 1st millennium B.C., these settlements clustered into populous towns which, in turn, grew into large cities. Among the notable Mayan cities which came into being during the Pre-Classic period were Tikal, El Mirador and Nakbe.

With the advent of the Mayan Classic period beginning in 250 A.D., a large number of Mayan cities rose to power and prominence. The rapid decline of the civilisation came about in the 9th century after which the centre of the civilisation shifted from southern lowlands to northern lowlands and highlands.