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Guerre des Vikings

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La guerre des Vikings, ainsi que sa composante clé des raids, est inextricablement liée à l'expansion de l'influence scandinave le long de l'Atlantique Nord et dans la Méditerranée à l'époque viking (vers 790-1100 de notre ère), où les Vikings utilisaient massivement les navires, une bonne mobilité stratégique et une solide maîtrise de la logistique ont assuré qu'ils pouvaient causer des ravages à l'étranger pendant des années. Ce sont ces facteurs qui distinguent la guerre des Vikings de celle de leurs contemporains ; malgré l'imagination du public (et la télévision) imaginant souvent des guerriers berserks sauvages écumant à la bouche et commettant des brutalités indicibles envers leurs cibles malchanceuses, les guerriers vikings n'étaient probablement pas plus brutaux que leurs pairs.

La société scandinave de l'époque n'était pas constituée de royaumes unifiés tels que nous les connaissons aujourd'hui ; ceux-ci ne se sont cristallisés dans ces formes que vers la fin de l'ère viking. Malgré le mot 'Viking' (vieux norrois vikingr) étant maintenant souvent utilisé comme terme générique, le sens original du terme est spécifiquement « pillard » ou « pirate », et fara je viking ("partir en expédition") se rapportait non pas à des aventures inoffensives mais à des raids armés de guerriers qui déchaînaient leurs épées et leurs haches sur des objectifs lucratifs à l'étranger. La part du lion de ces raids a été entreprise par des bandes de guerre individuelles qui pouvaient faire équipe en cas de besoin et dont le leadership allait de petits chefs locaux aux comtes et aux rois. Les tactiques de délit de fuite caractéristiques des Vikings ont été renforcées par l'établissement de bases d'hivernage, à partir desquelles des campagnes pourraient être lancées et plus de terres pourraient être conquises, conduisant à l'établissement de plusieurs territoires vikings à part entière loin du cœur de la Scandinavie.

Armes et armures

En ce qui concerne les armes et les armures, nous dépendons fortement des archives archéologiques car il n'y a pas beaucoup de descriptions techniques à trouver dans les sources. Les Vikings utilisaient les armes et armures suivantes :

  • épées (à la fois à simple et à double tranchant)
  • haches
  • poignards (ou une épée courte/saxo/merde comme courant chez les peuples germaniques à cette époque)
  • lances
  • arcs et flèches
  • Boucliers
  • casques
  • chemises de courrier.

Avec des bandes de guerre viking originaires de toutes sortes de régions différentes à travers la Scandinavie, il existe des tendances générales mais évidemment de nombreuses variations régionales et rien de tel qu'une tenue standard.

Les haches, une arme typiquement viking, étaient très populaires et contrairement aux épées, les haches peuvent avoir été utilisées dans toute la société viking.

Les épées vikings étaient faites de fer, destinées à être tenues dans une main, avec de larges rainures au centre ("fullers") réduisant un peu leur poids. Les épées à double tranchant mesurant environ 90 cm de long semblent avoir été la norme préférée. Ils pouvaient être joliment décorés de motifs géométriques, de motifs d'animaux ou, à la fin de l'ère viking, même de symboles chrétiens, en incrustation d'argent et/ou de cuivre. Un fourreau en bois terminait l'ensemble. Parce que les épées étaient les armes les plus chères à l'époque, elles n'étaient pas à la portée financière de tous les guerriers ; leurs propriétaires auraient fait une petite déclaration.

Les haches, une arme typiquement viking, étaient également très populaires. Ils étaient connus principalement grâce à la découverte de nombreuses têtes de hache qui apparaissaient non seulement dans des tombes plus riches aux côtés d'autres armes, mais aussi comme seule arme dans des sépultures plus austères, ce qui indique que, contrairement aux épées, les haches peuvent avoir été utilisées dans un spectre économique plus large. Une épée courte ou un poignard, également appelé saxo ou merde suivant l'exemple saxon, pourrait tirer son propriétaire d'un pincement en combat rapproché ou comme arme de secours. Les autres armes vikings comprennent de lourdes lances de confiance ou des lances fabriquées à partir de fer et des lames sportives en forme de feuille, leurs tiges pouvant atteindre 2 mètres de long, ainsi que des arcs et des flèches. Il est intéressant de noter que la littérature fait également allusion à l'utilisation possible par les Scandinaves d'une sorte d'engins de siège, bien que leurs restes en bois se soient depuis longtemps transformés en poussière et que nous ne pouvons que deviner leur conception et leur utilisation précises.

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Les boucliers faisaient partie du kit standard; les lois stipulaient même que les membres d'équipage du navire devaient tous porter des boucliers. Fabriqués en bois et de forme circulaire, ils étaient probablement également recouverts de cuir et se déclinaient dans une variété de couleurs distinctives. Les chemises en cotte de mailles sont connues mais rares - peut-être trop chères pour être portées par n'importe quel combattant - et bien que le cuir ait pu être utilisé à la place, il est difficile de dire exactement à quel point les armures en cuir étaient courantes. Des casques étaient portés mais, contrairement à la représentation populaire, n'étaient pas à cornes, car les Vikings n'avaient pas vraiment envie de se faire prendre dans la barbe de leurs adversaires ou de subir d'autres conséquences peu pratiques. Les quelques casques qui ont survécu montrent une conception en fer simple d'un capuchon conique avec des protège-yeux et peut-être un protège-nez et probablement une feuille de courrier qui pend à l'arrière pour protéger le cou du propriétaire. Il est probable que des casques en cuir de structure similaire étaient également (peut-être plus couramment) utilisés.

Raids

À la fin du VIIIe siècle de notre ère, les premiers rapports de raids vikings ont fait leur apparition, comme celui sur le monastère de Lindisfarne au large de la côte du Northumberland dans l'actuelle Angleterre en 793 de notre ère ou ceux sur l'île de Rathlin et Iona près de l'Irlande continentale en 795 de notre ère. Ces premiers raids ont été entrepris à petite échelle, apparemment par des groupes locaux réunis par des dirigeants locaux, et se sont concentrés sur des cibles vulnérables et exposées telles que ces monastères côtiers ou centres commerciaux, ne se dirigeant normalement pas vers l'intérieur des terres. La caractéristique est la stratégie hit-and-run des Vikings, dans laquelle ils amarraient leurs navires à la porte de tout ce qu'ils attaquaient, rassemblaient des objets de valeur et l'esclave occasionnel, et naviguaient ou ramaient au loin avant qu'une défense efficace ne puisse être montée. contre eux.

Les navires vikings étaient un élément clé de la guerre viking, car ils étaient extrêmement rapides et légers, facilitant les frappes côtières rapides et leur permettant de remonter les rivières et de pénétrer à l'intérieur des terres.

Les navires vikings étaient un élément clé de la guerre viking, non pas dans le sens d'une bataille navale, mais parce qu'ils étaient extrêmement rapides et légers, facilitant non seulement les frappes côtières rapides, mais leur permettant également de remonter les rivières et de pénétrer à l'intérieur des terres. Cela a été utilisé car, dans les années 830 de notre ère, une augmentation générale de la taille et de la fréquence des raids vikings est signalée indépendamment pour la Grande-Bretagne, l'Irlande et l'Europe occidentale (en particulier dans les territoires francs). Portant le nombre de navires dans leurs flottes des quelques poignées précédentes à des centaines, les Vikings ont maintenant commencé à attaquer des cibles plus à l'intérieur des terres, telles que leurs coups en 834-836 CE sur le principal centre commercial de Dorestad à quelque 80 km de la mer ouverte dans ce que est maintenant les Pays-Bas. Des rois ou des comtes nommés des niveaux supérieurs de la société scandinave - reflétant le statut personnel à la maison, mais pas nécessairement la domination de grands territoires - apparaissent désormais comme des leaders, en plus des chefs de moindre importance qui seraient également restés sous les feux de la rampe. Comme l'explique Gareth Williams :

De temps en temps, avec les « grandes » bandes de guerre de la fin du IXe siècle, nous voyons plusieurs rois ou comtes diriger conjointement leurs forces, ce qui implique à nouveau une fusion de forces indépendantes plus petites. Ce manque apparent de structure formelle rend leurs réalisations en matière de campagnes à long terme et de planification stratégique et logistique encore plus impressionnantes. (199)

D'abord en Irlande puis aussi en Angleterre, les Vikings ont également commencé à hiverner dans des territoires hostiles, prenant le contrôle ou installant des bases. Un effet secondaire, cependant, était que cela a bien sûr considérablement réduit leur mobilité très prisée, et en Irlande, par exemple, cela leur a fait subir de nombreuses défaites. Il faut cependant noter que le même schéma - une augmentation des raids à petite échelle vers des raids à grande échelle accompagnés d'un hivernage - ne s'appliquait pas à tous les territoires conquis par les Vikings. Les chefs danois se sont installés en Frise au début du IXe siècle de notre ère et ont géré la suzeraineté franque de la région en jonglant avec les relations politiques avec les Francs, et l'Écosse nordique a été largement colonisée au début, probablement à partir du début du IXe siècle de notre ère.

Combat et tactique

Comme le reste de la guerre du début du Moyen Âge en Europe occidentale, la guerre viking ne pouvait pas simplement ignorer les effets encombrants de l'hiver sur les campagnes et la logistique. En tant que tel, il s'agissait généralement d'une affaire saisonnière, avec des vacances d'hiver intégrées initialement en Scandinavie, mais de plus en plus dans des bases et des colonies d'hivernage une fois qu'elles sont apparues dans les territoires détenus par les Vikings à l'étranger. À partir de ces colonies, les Vikings pouvaient participer à la politique locale, choisir leur camp avec tact, conclure des accords avec leurs ennemis, obtenir le paiement d'un tribut et lancer de nouvelles campagnes.

Même en ce qui concerne les batailles intérieures, les navires bien-aimés des Vikings sont restés cruciaux partout où ils pouvaient être utilisés. Les navires avaient un tirant d'eau suffisamment faible pour remonter les plus grandes rivières, transportant tout, des hommes aux fournitures et au butin, ce qui signifie que chaque fois que les Vikings faisaient campagne à proximité de zones que leurs navires pouvaient atteindre, ils n'avaient pas besoin de trains de bagages terrestres ennuyeux.

Cependant, les choses deviennent plus floues en ce qui concerne les spécificités réelles du combat viking dans les batailles :

Nous savons peu de tactiques de combat spécifiques. Ces références que nous avons suggèrent que le mur de bouclier était la formation tactique la plus courante. Le tir à l'arc était probablement aussi utilisé pour briser le mur de bouclier, car ce n'était pas une position idéale pour recevoir des flèches (il offrait une grande cible, avec peu de maniabilité), et les arcs longs connus pour avoir existé à cette période auraient pénétré boucliers et armures, mais pas nécessairement profondément. (Guillaume, 28).

Les chevaux, bien qu'utilisés pour leur mobilité, étaient probablement démontés pour la bataille. Les étendards de bataille étaient portés près du ou des chefs, probablement pour indiquer leur statut. Certaines de ces normes représentaient des corbeaux, comme celui utilisé par Harald Hardrada à Stamford Bridge (1066 CE) contre les Anglo-Saxons. Bien que crier des allumettes ait pu suffire pour la communication dans des escarmouches plus petites, on ne peut bien sûr que crier si fort ; des cornes d'animaux peuvent également avoir été utilisées pour beugler des signaux et prendre le relais. Pour transmettre des ordres et des informations plus articulés, il est probable que les messagers auraient parcouru le champ de bataille à grande vitesse.

Une force viking où de telles mesures de communication auraient été inestimables est celle de la «grande armée» danoise qui a rasé l'Angleterre à partir de 865 de notre ère, faisant campagne pendant des années et amenant les royaumes d'East Anglia et de Northumbria ainsi que la majeure partie de la Mercie à leur les genoux. Même le Wessex, sous son chef le roi Alfred (r. 871-99 CE), a lutté pour résister aux forces vikings mais a finalement remporté une victoire décisive. La grande armée des Vikings dissoute c. 880 CE, ses bandes de guerre semblant sauter pour profiter d'une lutte de succession dans le Royaume des Francs où elles étaient actives entre 879-891 CE. La flexibilité et l'opportunisme vif étaient la clé.

Organisation

Une grande armée aurait été composée de plusieurs warbands, bien que nous ne sachions que peu de choses sur l'organisation précise ou la structure de commandement. Les rois, comtes et chefs locaux peuvent tous avoir dirigé des parties individuelles de l'armée, détenant des rôles de commandement spécifiques et suivant probablement une sorte d'ordre hiérarchique. Lors de la bataille d'Ashdown (871 CE) où le roi Alfred a battu la grande armée danoise, l'une des ailes danoises était dirigée par deux rois tandis que l'autre était commandée par « de nombreux jarls » (Williams, 19), par exemple. Alors que les royaumes scandinaves commençaient à prendre des formes plus unifiées, les rois gros bonnets tels que le roi danois Sweyn Forkbeard (r. 986-1014 CE) étaient probablement responsables d'une hiérarchie plus étroite, dans laquelle ils commandaient eux-mêmes les équipages de plusieurs navires. , complétés par les forces personnelles de leurs principaux chefs. Le nombre total de guerriers atteignait alors facilement les milliers.

Les liens entre les différents types de dirigeants, et entre eux et leurs équipages, pourraient avoir pris la forme de liens de parenté ou personnels, de liens sociaux, ou pourraient être liés au pillage ou au tribut. Il n'y avait probablement pas de prélèvement systématique pour les flottes vikings. Bien que le termeleiðangrindiquait une force directement sous le contrôle du roi (et à ce titre, elle a peut-être été utilisée sporadiquement pendant l'ère viking), la connexion spécifique aux prélèvements n'est connue que par des sources datant du milieu du XIIe siècle de notre ère et au-delà. Au lieu de cela, les entreprises de l'ère viking étaient probablement principalement des affaires privées.

Il a été avancé que les unités au combat pourraient avoir leur origine dans les équipages des navires, ce qui semble assez logique compte tenu de la forte dépendance des Vikings à l'égard des navires et du sentiment de camaraderie qui se serait développé en s'entraidant pour faire face au mal de mer occasionnel. . Quant aux pillards et aux guerriers eux-mêmes, il s'agissait généralement de jeunes hommes – selon les sagas et les restes squelettiques qui ont été trouvés. Aucun de ceux-ci ne prouve encore définitivement l'existence de femmes guerrières vikings. On peut imaginer que des guerriers plus expérimentés soient également inestimables, apportant avec eux une certaine stabilité et des connaissances. En effet, les récits détaillant les campagnes de plusieurs années des Vikings à la fin du IXe siècle de notre ère brossent un tableau d'adolescents ou de jeunes adultes qui se joignent et restent actifs jusqu'à la trentaine et même au-delà. Fait intéressant, des preuves ont montré que les troupes peuvent également avoir été en partie tirées de régions en dehors de la Scandinavie ; une connexion baltique méridionale est attestée en ce qui concerne les garnisons au Danemark, et même les forces scandinaves actives en Angleterre au 10ème siècle de notre ère étaient un méli-mélo plutôt que de refléter une sorte d'armée « nationale ».

Caractéristiques distinctives

Bien qu'elle apparaisse en tant que telle, la guerre viking n'est en fait pas une anomalie si énorme dans le paysage européen du début du Moyen Âge. Outre le fait que technologiquement le terrain de jeu était assez plat, les raids dans le but de piller n'étaient guère une affaire exclusivement viking ; en fait, il était même typique de l'Irlande pré-Viking et de la Grande-Bretagne et était répandu dans toute l'Europe médiévale en général. La prise d'hommage a également eu lieu en dehors des sphères vikings, étant même au cœur des relations entre les rois au début de la Grande-Bretagne médiévale.

Bien qu'ils aient été brutaux par rapport aux normes modernes, les Vikings n'étaient guère déplacés dans l'Europe du début du Moyen Âge dont les autres habitants n'avaient absolument besoin d'aucun conseil de leur part.

Les navires ont également été utilisés à la fois par les Anglo-Saxons et les Francs, cependant, la technologie navale spécifique des Vikings - construisant des navires plus rapides et en état de naviguer avec des tirants d'eau peu profonds, parfaits pour les coups de foudre et aussi les types de cargaison - et la façon dont ils mettent leurs navires à utiliser dans leurs raids hit-and-run archétypiques est un facteur hautement distinctif. D'autres éléments clés liés à cela sont l'accent mis sur la mobilité stratégique – les navires complétés par l'utilisation de chevaux sur terre ; bonne connaissance et capacités logistiques permettant un bon approvisionnement en campagne ; un bon renseignement militaire et un flair pour choisir des cibles vulnérables, ainsi que pour réagir rapidement aux situations changeantes ; et leur structure fluide de bandes individuelles dirigées par des chefs privés. Peut-être plus important encore, cependant, l'hivernage se démarque. Les bases construites ou reprises dans ce cadre sont devenues des points de ralliement suprêmes à partir desquels s'étendre aux alentours.

Pour ceux qui cherchaient à résister à cette combinaison, la bataille directe contre les Vikings était généralement plus un pansement, tout comme le paiement d'un tribut qui pouvait acheter la paix pendant un certain temps. Gareth Williams explique que « ce n'est que lorsque les problèmes jumeaux de mobilité et d'approvisionnement ont été abordés que les raids vikings ont pu être contenus avec succès » (198). Les ponts fortifiés ont été utilisés par Charles le Chauve, roi de Francie occidentale (r. 843-877 CE) pour bloquer l'accès des Vikings aux rivières et aussi par Alfred le Grand de Wessex (r. 871-899 CE), dont le navire simultané -conduite de la défense côtière et construction de villes fortifiées (burhs) à travers le Wessex a finalement arrêté les Vikings là-bas.

Une réputation durable

Il est vrai qu'à l'époque viking, les Scandinaves ont considérablement étendu leur influence de l'Atlantique Nord à la Méditerranée et même jusqu'à Constantinople, aidés de leurs épées et de leurs navires. Tant la tendance au sein des récits contemporains que, pour une grande partie, leur image actuelle (en particulier dans la culture populaire) portent à croire qu'à cette époque, les mers et les rivières européennes regorgeaient de pirates de forme viking. Les guerriers vikings sont souvent décrits comme sauvages et brutaux et, surtout, païens, ne faisant pas de quartier à leur malheureuse proie et ayant un succès disproportionné sur le champ de bataille. Cependant, cette caractérisation est non seulement sortie de son contexte mais aussi exagérée voire erronée.

Les récits contemporains ont souvent été rédigés par des moines – en fait, des personnes en première ligne de feu lorsqu'il s'agit de raids vikings pillant des monastères et autres – ou par d'autres cibles. Il n'est donc guère surprenant qu'ils n'aient pas chanté les louanges des Vikings. Ils étaient indignés par le fait que ces païens attaquaient des églises et tuaient des hommes d'église, même si nous savons que les dirigeants chrétiens attaquaient parfois aussi des églises. Surtout dans les premières années de raid, en outre, les raids vikings n'étaient que des affaires sporadiques et n'ont guère fait s'effondrer les institutions locales, et d'autres ont également fait des raids. De plus, même s'ils étaient brutaux par rapport aux normes modernes, les Vikings n'étaient guère à leur place dans l'Europe du début du Moyen Âge dont les autres habitants n'avaient absolument besoin d'aucun pourboire des Vikings.

De plus, les succès des Vikings sur le champ de bataille, comme le dit Gareth Williams, « doivent moins aux guerriers sauvages de l'imagination romantique, et plus à des stratégies minutieuses et à une planification logistique, une combinaison habile de guerre et de diplomatie, et une bonne organisation sous-jacente » ( 74). Les célèbres berserks qui apparaissent dans la littérature en vieux norrois, se distinguant par leur « fureur berserk » dans laquelle ils rugissent, mordent leurs boucliers et sont invulnérables, sont davantage des figures littéraires. Ils peuvent avoir été basés sur un culte de guerriers masqués qui existait dans l'antiquité germanique et sont souvent liés à Odin mais ne devraient pas être imaginés dans les armées vikings dans un sens trop littéral. Le fait que les guerriers vikings aient été efficaces et reconnus comme tels se reflète cependant dans le fait qu'ils ont servi l'empereur byzantin dans le corps d'élite connu sous le nom de garde varangienne.


Voir la vidéo: La guerre du feu film Complet VF Jean-Jacques Anneaud 1981 (Août 2022).